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¿Por qué celebrar el Día del Trabajo?

By alan johnstone Septiembre 6, 2021 1 en: 29 pm Sin comentarios 8 Min Read

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Nota:. La foto es de una procesión del Día del Trabajo en Gastonia, Carolina del Norte en 1934. Fuente: National Geographic.

¿Por qué Estados Unidos y Canadá conmemoran el Día del Trabajo el primer lunes de septiembre y no, como en muchos otros países, el primero de mayo?

Algunos trabajadores, desconociendo la historia, ven el Día del Trabajo como una táctica para contrarrestar el espíritu obrero internacional militante del Primero de Mayo, como símbolo de la docilidad de los trabajadores y la colaboración con los patrones. Es un día asociado con barbacoas, picnics y compras en el centro comercial. Sin embargo, el Día del Trabajo es una celebración del movimiento laboral de Estados Unidos y Canadá. Eso es fácil de olvidar en estos días.

El Día del Trabajo se inspiró en una huelga por la jornada de 8 horas celebrada en Toronto en la década de 1870 y fue adoptado por los trabajadores estadounidenses, cuatro años antes de los trascendentales acontecimientos de 1886 que iniciaron el Primero de Mayo. Así que tanto el Día del Trabajo como el Primero de Mayo comparten orígenes comunes en la campaña de “8 horas de trabajo, 8 horas de descanso y 8 horas por lo que haremos”, como decía la canción.

Por lo tanto, tanto Mayday como Labor Day deberían ser recordatorios de la necesidad de que los trabajadores traten de captar las cosas buenas de la vida y promover el bienestar de los trabajadores. El Día del Trabajo también surgió porque los trabajadores sentían que estaban pasando demasiadas horas y días en el trabajo. En la década de 1830, los trabajadores de la manufactura trabajaban en promedio 70 horas a la semana. Sesenta años más tarde, en 1890, las horas de trabajo habían disminuido, aunque el trabajador industrial promedio aún trabajaba en una fábrica 60 horas a la semana. Estas largas horas de trabajo hicieron que muchos organizadores sindicales se concentraran en ganar una jornada laboral más corta de ocho horas. También se enfocaron en que los trabajadores tuvieran más días libres, como el feriado del Día del Trabajo, y en reducir la semana laboral a solo seis días. Los sindicatos todavía están encontrando formas de ejercer su influencia organizativa y ayudar a sus compañeros de trabajo.

El Movimiento Socialista Mundial trata de explicar las lecciones del primer Primero de Mayo y el Día del Trabajo es que los capitalistas nos necesitan, nosotros no los necesitamos a ellos. “El trabajo crea toda la riqueza, toda la riqueza pertenece al trabajo”. Nuestros compañeros de trabajo necesitan aprender y comprender la verdad de esa declaración.

En el capitalismo, los ricos siempre se vuelven más ricos y todo lo que los trabajadores pueden hacer dentro del capitalismo es ralentizar ese proceso. Lo que se necesita es todo el edificio, todo el sistema: los salarios, las ganancias, los mercados deben abolirse y solo entonces podemos tomar decisiones para liberarnos a nosotros mismos y al mundo.

Los canadienses, por supuesto, serán plenamente conscientes de que sus orígenes del Día del Trabajo se remontan a una huelga de impresores de 1872 en Toronto cuando se organizó un desfile en apoyo de la huelga del Sindicato Tipográfico de Toronto por una semana laboral de 58 horas. La policía arrestó a 24 líderes del Sindicato Tipográfico. Los líderes laborales decidieron convocar una manifestación el 3 de septiembre para protestar por los arrestos. El Toronto Trades and Labor Council comenzó a realizar celebraciones similares cada primavera. Se le pidió al estadounidense Peter J. McGuire, cofundador de la Federación Estadounidense del Trabajo, que hablara en un festival laboral en Toronto, Canadá, el 22 de julio de 1882. Al regresar a los Estados Unidos, McGuire y los Caballeros del Trabajo organizaron un evento similar. desfile basado en el evento canadiense del 5 de septiembre de 1882.

En la década de 1800, los sindicatos cubrían solo una pequeña fracción de trabajadores y eran relativamente débiles. El objetivo de organizaciones como el Sindicato Central de Trabajadores y sus contrapartes más modernas era reunir a muchos sindicatos pequeños para volverse más poderosos. Los organizadores del primer Día del Trabajo estaban interesados ​​en crear un evento que reuniera a diferentes tipos de trabajadores para conocerse y reconocer sus intereses comunes. Los sindicatos aumentan el poder de negociación de los trabajadores, lo que se traduce en mayores ganancias y una voz más fuerte para los empleados.

Pero como tantas iniciativas de los trabajadores, el Día del Trabajo fue cooptado por el gobierno y por los patrones. Se convirtió en feriado federal en 1894, cuando, luego del asesinato de trabajadores durante la huelga de Pullman, en un intento por apaciguar a los trabajadores de la nación, el presidente Grover Cleveland, temiendo más conflictos, aceleró la aprobación de una legislación en el Congreso para designar el primer lunes de septiembre como Día del Trabajo. La Administración de Cleveland creyó que actuaría como un contrapeso al Primero de Mayo, el día internacional de la solidaridad laboral adoptado por el Primer Congreso de la Segunda Internacional Socialista en 1889 para conmemorar la Masacre de Haymarket en Chicago en 1886 por lo que desde su inicio el Día del Trabajo simbolizó el oficial ¡El compromiso del movimiento obrero estadounidense con una forma de política más moderada! El Primero de Mayo enfatizó el hecho de que la clase obrera tenía que luchar por su derecho a organizarse y por todas las conquistas que había ganado en salarios, horas y condiciones de trabajo. Fue para contrarrestar el espíritu militante de la clase trabajadora de sus legiones que marchaban el Primero de Mayo que el gobierno apartó el primer lunes de septiembre como feriado laboral. El feriado del Día del Trabajo estadounidense llegó como un “regalo” que los trabajadores recibieron de sus amos, a través de sus serviles políticos.

El Día del Trabajo no debe convertirse en símbolo de la docilidad de los trabajadores, de la colaboración con los patrones, de todo lo que debilita y hiere a la clase obrera. No puede ser un día en que los políticos y los empresarios se anuncien y se promocionen. Todo político astuto se hará pasar por un “amigo del trabajo”, estrechando manos y palmeando jovialmente a los líderes sindicales en la espalda (para luego apuñalarlos por la espalda), buscando asegurar su respaldo y donaciones electorales con muchas promesas vacías y falsas esperanzas antes de incitar a las legislaturas al voto laboral, olvidando rápidamente las promesas hasta que lleguen las próximas elecciones.

Los reformistas han mantenido la política socialista fuera del movimiento sindical, mientras que la política capitalista se ha vuelto loca y ha destruido la fuerza de los sindicatos. 

Muchos trabajadores ahora votan en contra de sus intereses económicos. Los sindicatos han donado más de millones a políticos proempresariales. 

“Los sindicatos fracasan en parte por el uso imprudente de sus poderes,”, escribió Marx. El Movimiento Socialista Mundial no vacila en advertir a nuestros compañeros de trabajo los peligros que les esperan si persisten en dar su tiempo, dinero y votos a partidos que sólo pueden trabajar en interés de sus amos. Es hora de que el efectivo se dirija a causas más valiosas, como organizar a los no sindicalizados.

En el Día del Trabajo debemos desenmascarar esa gran falsedad el lema de “un día de salario justo por un día de trabajo justo”. Dado que los salarios implican explotación y representan solo una pequeña fracción del producto total del trabajo, es evidente que los salarios nunca pueden ser justos. Los salarios surgen de un sistema de injusticia, de robo. En consecuencia, que el trabajo reconozca que existe algo así como un “salario justo” es doblegarse al principio de explotación, besar la mano que le roba e inculcar en la mente del trabajo el “deber” de entregar sus bienes— su capacidad de producir—al maestro con alegría y al máximo de su capacidad. Pone al trabajador, por su propio consentimiento, la marca del esclavo.

La historia del movimiento norteamericano es rica en la tradición de la importancia de los sindicatos para los trabajadores. Las luchas libradas y los logros ganados por los trabajadores demuestran lo que se puede lograr a través de la organización en el campo económico. Tenemos que agradecer a los sindicatos por muchas cosas que damos por sentadas: la jornada laboral de ocho horas, las leyes sobre trabajo infantil, las normas de salud y seguridad y el fin de semana. Y los estudios muestran que una gran presencia sindical en una industria o región puede aumentar los salarios incluso para los trabajadores no sindicalizados. Pero a pesar de lo débil e ineficaz que es hoy el movimiento laboral, sigue siendo una amenaza potencial.

La historia del movimiento obrero prueba el argumento marxista de que los salarios no están regulados por ninguna “ley de hierro”, sino que pueden ser modificados por la acción militante organizada por parte de los trabajadores. La necesidad de trabajadores nativos y extranjeros; negros, hispanos y blancos, marchar juntos en piquetes, trabajar juntos en comités de huelga y resistir juntos hasta que se ganen sus demandas, todo esto constituye una lección objetiva de solidaridad de clase que los trabajadores estadounidenses y canadienses deben aprender y practicar.

Es hora de que el Día del Trabajo de 2021 traiga a casa el punto: hay una necesidad de un cambio en nuestra sociedad. El socialismo es una necesidad. Destruiría el sistema capitalista en el que una clase se enriquece explotando a la mayoría. ¡Necesitamos el socialismo porque los medios de vida, las fábricas, las minas, el transporte, las comunicaciones y la tierra deben pertenecer al pueblo! Necesitamos el socialismo porque la producción de las necesidades de la vida sería para el uso de la gente en lugar del beneficio de unos pocos. El mundo capitalista acumula miseria sobre miseria sobre las espaldas de los trabajadores. El capitalismo sigue siendo lo que ha sido desde su nacimiento: un sistema de explotación de muchos para el enriquecimiento de unos pocos. El Día del Trabajo debe recordarnos la urgencia de avanzar hacia el socialismo. El mundo capitalista acumula miseria sobre miseria sobre las espaldas de los trabajadores. El capitalismo sigue siendo lo que ha sido desde su nacimiento: un sistema de explotación de muchos para el enriquecimiento de unos pocos. El Día del Trabajo debe recordarnos la urgencia de avanzar hacia el socialismo.

Todos somos uno, todos los trabajadores de todas las tierras y climas. No sabemos color, ni credo, ni género en el movimiento obrero. Sólo sabemos que con la solidaridad del trabajo venceremos la esclavitud asalariada y humanizaremos el Mundo. Pero cuando todo esté dicho y hecho, los trabajadores no obtendrán mucho de este festival anual de mensajes y discursos del Día del Trabajo. El gobierno es desdeñoso en todos los niveles a los intereses de la clase trabajadora. Solo se sirven los adinerados. La única solución es un cambio revolucionario.  

Así que por favor recuerden que esta festividad fue pagada con sudor sindical y en ocasiones con sangre sindical.

Trabajadores del mundo, únanse! ¡No tienes nada que perder excepto tus cadenas! ¡Tienes un mundo que ganar!

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