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Eugene Debs y el Movimiento Socialista Mundial

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Agosto 13, 2021 3 en: 35 pm Sin comentarios 19 Min Read

Eugene Victor Debs (1855-1926) fue un destacado organizador sindical y escritor y orador socialista. Cinco veces se postuló para presidente como candidato del Partido Socialista de América, la última vez (1920) desde una celda de prisión luego de ser condenado por su oposición a la Primera Guerra Mundial. 

El Partido Socialista Mundial de los EE. UU. y nuestros partidos compañeros en el Movimiento Socialista Mundial admiran a Debs por sus posiciones socialistas de principios y su oratoria conmovedora. En general, compartimos su punto de vista. Es por eso que presentamos esta colección de citas de discursos y escritos de Debs, seleccionados de la Archivo marxista de Internet por nuestro camarada Alan Johnstone. 

Hay un tema importante en el que no estamos de acuerdo con Debs: la actitud que debe tomar un partido socialista hacia las reformas y el reformismo. Este desacuerdo se explica en un comentario insertado después de una de las citas.

Comenzamos con tres breves citas:

Es infinitamente mejor votar por la libertad y fracasar que votar por la esclavitud y triunfar.

Mejor mil veces que el trabajo esté dividido luchando por la libertad que unido en los lazos de la esclavitud.

Hasta que la riqueza corporativa sea suplantada por la riqueza común en propiedad de la nación, ésta seguirá redactando nuestras leyes y haciéndolas cumplir o no, como mejor le plazca a sus dueños. [Nota:. Hoy enfatizamos la necesidad de instaurar el socialismo sobre una base global escala.]

Los principios fundamentales del socialismo

Lo único necesario es que tengamos un Partido Socialista sólido, con una plataforma que resista la prueba del análisis crítico. Con esto no quiero decir que seamos sutiles y polémicos, sino que, en lo que se refiere a los principios fundamentales del socialismo, se establecerán con tanta claridad como para silenciar todas las preguntas razonables sobre si nuestro partido está libre de la mancha del socialismo. compromiso y en alianza armoniosa con el movimiento socialista del mundo.

La socialdemocracia [Nota. En la época de Debs, este término se usaba a menudo para referirse al movimiento socialista] es un partido socialista y está comprometido con los principios del socialismo. No puede fusionarse ni se fusionará con ningún partido capitalista, cualquiera que sea el nombre que se le llame. Como nuestros investigadores hacen una alusión especial al Partido Populista, digamos que el Partido Populista es un partido capitalista y la Socialdemocracia no se fusionará con él más de lo que lo hará con el Partido Republicano o Demócrata. Algunos insisten en que debemos alentar la alianza con el Partido Populista porque se inclina en nuestra dirección. Su consejo, si se sigue, arruinaría nuestro grupo. Si el socialismo tiene razón, los populistas deberían convertirse en socialistas y unirse a la socialdemocracia. Si no están preparados para hacer esto, no son socialistas y, por lo tanto, se oponen al socialismo, y la fusión con su partido resultaría en un desastre inevitable. El único objeto de tal fusión sería asegurar el cargo: los panes y los peces. No estamos tras la oficina, queremos el socialismo. No nos importa nada el cargo excepto en la medida en que represente el triunfo del socialismo. Por lo tanto, quede entendido, de una vez por todas, que la socialdemocracia no se fusionará con ningún partido que no sea del socialismo puro, y no se abandonará esta política.

Las diferencias entre los partidos Republicano y Demócrata no implican ningún tema, ningún principio en el que la clase obrera tenga algún interés, y les da lo mismo que Hanna y Platt o Croker y Tammany Hall distribuyan el botín.

Entre estos partidos los socialistas no tienen opción, ni preferencia. Son uno en su oposición al socialismo, es decir, la emancipación de la clase trabajadora de la esclavitud asalariada, y todo trabajador que tenga la inteligencia suficiente para comprender el interés de su clase y la naturaleza de la lucha en la que está involucrado , romperá de una vez por todas sus relaciones con ambos; y reconociendo la lucha de clases que se está librando entre los trabajadores productores y los capitalistas no productores, se unió al Partido Socialista revolucionario, con conciencia de clase, que se comprometió a abolir el sistema capitalista, el gobierno de clase y la esclavitud asalariada: un partido que no se compromete ni fusiona, sino que, preservando inviolables los principios que le dieron vida y ahora le dan vitalidad y fuerza, avanza con intrépida determinación hacia la meta de la libertad económica.

El partido socialista, el partido de la clase obrera, el partido de la emancipación, está formado por hombres y mujeres que conocen sus derechos y desdeñan comprometerse con sus opresores; que no quieren votos que se puedan comprar ni apoyo bajo ningún pretexto falso. El Partido Socialista se mantiene firme sobre sus principios proletarios y confía totalmente en las fuerzas del progreso industrial y la educación de la clase obrera. El Partido Socialista no compra votos y no promete cargos. No se gasta ni un céntimo en whisky o puros. Cada centavo en el fondo de campaña es ofrendas voluntarias de los trabajadores y sus simpatizantes y cada centavo se usa para educación. ¿Qué otros partidos pueden decir lo mismo?

Los propios trabajadores deben tomar la iniciativa de unir sus fuerzas para una acción económica y política eficaz; los líderes nunca lo harán por ellos. Ya no deben dejarse engañar por los engañosos argumentos de sus traidores, que se jactan descaradamente de su sindicalismo para traficar con él y vender a los incautos que los siguen ciegamente. Tengo muy poco uso para los líderes laborales en general y ninguno para el tipo que siente su propia importancia y está tan impresionado por su propia sabiduría que se espera que sus engañados sigan ciegamente a donde ellos llevan sin dudar. Tales "líderes" conducen a sus víctimas al caos y las entregan a cambio de una consideración, y esto es posible solo entre esclavos asalariados divididos en oficios que se mantienen separados con el propósito mismo de que puedan sentir su impotencia económica y confiar en algún "líder". ” para hacer algo por ellos… El Partido Socialista es el partido de los trabajadores, organizado para expresar en términos políticos su determinación de romper sus grilletes y elevarse a la dignidad de hombres libres. En este partido los trabajadores deben unirse y desarrollar su poder político para conquistar y abolir el estado político capitalista y allanar el camino para la democracia industrial y social. Pero el nuevo orden nunca puede establecerse solo con meros votos. Este debe ser el resultado del desarrollo industrial y de una inteligente organización económica y política, necesitando tanto del sindicato industrial como del partido político de los trabajadores para lograr su emancipación.

El Partido Socialista, como partido de la clase obrera, se mantiene firme en sus principios al hacer su llamamiento a los trabajadores de la nación. No es rogar por votos, ni pedir votos, ni regatear por votos. No está en el mercado de votos. Quiere votos, pero solo de aquellos que los quieren, aquellos que lo reconocen como su partido y acuden a él por su propia voluntad.

Si como candidato socialista a la presidencia buscara el cargo y el botín del cargo, sería un traidor al partido socialista y una desgracia para la clase obrera.

Sin duda, queremos todos los votos que podamos obtener y todos los que nos lleguen, pero solo como un medio para desarrollar el poder político de la clase trabajadora en la lucha por la libertad industrial, y no para deleitarnos con el botín. de oficina.

Los trabajadores aún no han desarrollado ni hecho uso de su poder político. Han jugado el juego de sus amos en beneficio de la clase amo y cuántos de ellos, disgustados con su propia actuación ciega y estúpida, están renunciando a la política y negándose a ver ninguna diferencia entre los partidos capitalistas financiados por la clase dominante para perpetuar el dominio de clase y el partido socialista organizado y financiado por los propios trabajadores como un medio para arrebatar el control del gobierno y de la industria a los capitalistas y hacer de la clase trabajadora la clase dominante de la nación y del mundo.

Nuestra Misión

La misión de la socialdemocracia es despertar al productor a la conciencia de que es socialista y darle coraje cambiando sus condiciones... No le temo al hombre que dice que no estoy de acuerdo contigo. Lo único que temo en este mundo es la ignorancia.

Solo la clase obrera fabricaba las herramientas; sólo la clase obrera puede utilizarlos y, por lo tanto, la clase obrera debe poseerlos. Esta es la reivindicación revolucionaria del movimiento socialista. La propaganda es de educación y es perfectamente ordenada y pacífica. Se debe enseñar a los trabajadores a unirse y votar juntos como un clase en apoyo al Partido Socialista, el partido que los representa como clase, y cuando lo hagan el gobierno pasará a sus manos y el capitalismo caerá para no levantarse más; la propiedad privada cederá el paso a la propiedad social, y la producción con fines de lucro a la producción para el uso; el sistema asalariado desaparecerá, y con él la ignorancia y la pobreza, la miseria y el crimen que engendra la esclavitud asalariada; la clase obrera se levantará triunfante y libre, y una nueva era amanecerá en el progreso humano y en la civilización de la humanidad.

No estoy aquí, hermanos míos, para pedirles que, como organización económica, entren en política. De nada. Si pudiera hacer que usted aprobara una resolución para entrar en política, no lo haría. Si estuviera inclinado a involucrarse en política activa como organización, evitaría tal acción si pudiera. Usted representa la organización económica de la clase obrera y esta organización tiene sus propias funciones claramente definidas. Su organización económica nunca puede convertirse en una máquina política, pero su organización económica debe reconocer y proclamar la necesidad de un partido político unido. Debería aprobar una resolución que reconozca la lucha de clases, declarando su oposición al sistema capitalista de propiedad privada de los medios de producción e instando a la clase obrera a la necesidad de la acción política de la clase obrera. Hasta ahí debe llegar la organización económica. Si tuviera que utilizar su organización económica con fines políticos, la desbarataría, la destruiría. Pero no quiero que renuncies a la política... Los trabajadores en su capacidad organizada deben reconocer la necesidad de la acción económica y política. No quiero que se declare a favor de ningún partido político en particular. Ese sería otro error que tendría resultados desastrosos. Si pudiera hacer que usted aprobara una resolución para apoyar al Partido Socialista, no lo haría. No se pueden hacer socialistas aprobando resoluciones. Los hombres tienen que convertirse en socialistas mediante el estudio y la experiencia, y la obtienen todos los días.

Hay un hecho, y uno muy importante, que quisiera inculcarles, y es la necesidad de una acción política revolucionaria de la clase obrera.

Nadie intentará discutir el hecho de que nuestros intereses como trabajadores son idénticos. Si nuestros intereses son idénticos, entonces debemos unirnos. Debemos unirnos dentro de una misma organización, y si hay una huelga, debemos hacerla todos, y si hay un boicot, todos debemos participar. Si nuestros intereses son idénticos, se sigue que debemos pertenecer al mismo partido así como a la misma organización económica. ¿Qué es la política? Es simplemente el reflejo de la economía. ¿Qué es una fiesta? Es la expresión política de ciertos intereses materiales de clase. Perteneces a ese partido que crees que promoverá tu bienestar material. ¿No es eso un hecho? Si te encuentras en un partido que te ataca el bolsillo, ¿no te vas de ese partido?

Ahora bien, si estás en un partido que se opone a tus intereses es porque no tienes la inteligencia suficiente para entender tus intereses. Ahí es donde los capitalistas tienen lo mejor de ti... Ningún hombre puede servir al capital y al trabajo al mismo tiempo. No admite a los capitalistas en su sindicato. Organizan su sindicato para luchar contra ti. Organizas tu sindicato para luchar contra ellos. Su unión consiste enteramente de capitalistas; vuestro sindicato consiste enteramente de trabajadores. Es en la misma línea que hay que organizarse políticamente. No te unes a los capitalistas en el campo económico; ¿Por qué debería hacerlo políticamente?

La educación del pueblo, no sólo de unos pocos, sino de toda la masa en los principios de la democracia industrial y en la línea del desarrollo social, es la tarea del pueblo que debe enfatizarse y esa tarea, que quede grabada en ellos, puede ser realizados solo por ellos mismos. Los pocos cultos nunca podrán educar a los muchos incultos. Toda la historia atestigua el hecho de que todo lo que unos pocos han hecho por los muchos es mantenerlos en la ignorancia y la servidumbre y vivir de su trabajo.

Conmover a las masas, apelar a su yo superior y superior, ponerlas a pensar por sí mismas y mantener siempre ante ellas el ideal de la bondad mutua y la buena voluntad, basado en intereses mutuos, es prestar un verdadero servicio a la causa de la humanidad. humanidad."

Reformas y Reformismo

Todo lo que sea de interés para los trabajadores en su lucha por mejorar su condición debe apelar al movimiento revolucionario. De hecho, la única forma de hacer que el movimiento sea verdaderamente revolucionario es hacer de la lucha diaria de los trabajadores su propia lucha y encarnar y respirar tan profundamente esa lucha como para hacerla no solo una parte necesaria e inseparable de los trabajadores, sino de los trabajadores mismos. en una acción organizada y consciente para despojarse de las cargas que los oprimen y caminar por la tierra hombres libres.

Solo hay un tema que apela a este ejército conquistador: la rendición incondicional de la clase capitalista. Sin duda, esto no se puede lograr en un día y, mientras tanto, el partido hace cumplir en la medida de su poder sus demandas inmediatas y avanza constantemente hacia la meta. Tiene su programa constructivo por medio del cual desarrolla su poder y su capacidad, paso a paso, aprovechando cada pequeña ventaja para avanzar y fortalecer su posición, pero nunca por un momento confundiendo reforma con revolución y nunca perdiendo de vista el objetivo final. meta. La reforma socialista no debe confundirse con la tan cuidada reforma capitalista. Este último está diseñado astutamente para apuntalar el capitalismo; el primero para derrocarlo. La reforma socialista vitaliza y promueve la revolución socialista… 

Nuestro comentario. Interrumpimos a Eugene Debs por un minuto para explicar que aquí el Movimiento Socialista Mundial no está de acuerdo con él. Si bien no estamos en contra de las reformas como tales y estamos dispuestos a juzgarlas por sus méritos, sostenemos que los partidos socialistas deben dedicar todos sus esfuerzos a lograr el socialismo. Como ha demostrado la experiencia del movimiento socialista, cuando un partido socialista divide sus esfuerzos entre el trabajo por el socialismo y la lucha diaria por las reformas, el trabajo por el socialismo pasa a un segundo plano. Puede que todavía se afirme de boquilla el objetivo socialista, pero en la práctica "el movimiento lo es todo, el objetivo no es nada", para citar el lema de Eduard Bernstein, que quería que el Partido Socialdemócrata de Alemania reconociera abiertamente la situación real.      

No hay esperanza bajo el actual sistema decadente. El trabajador que vota por la candidatura republicana o demócrata hace algo peor que tirar su voto. Es un desertor de su clase y su propio peor enemigo, aunque puede estar felizmente ignorante del hecho de que es falso consigo mismo y con sus compañeros de trabajo, y que tarde o temprano debe cosechar lo que ha sembrado... El Partido Socialista presenta… les señala claramente por qué su situación es desesperada bajo el capitalismo, cómo son robados y explotados.

Si bien creo que la mayoría de estos “reformadores” son honestos y bien intencionados, sé que algunos de ellos, que no pasan desapercibidos, son charlatanes y farsantes. Son los representantes de los intereses de la clase media, y los viejos y astutos políticos de los partidos capitalistas no tardan en percibir y aprovechar su influencia. Son “socialistas” sin otro propósito que castrar al socialismo. Vencidos en el juego capitalista por mejores barajadores, crupieres y jugadores, se han convertido en "reformadores" y están jugando eso por lo que hay en él. Fueron fracasos como predicadores y abogados y políticos y capitalistas. En su nuevo papel de “reformadores” no se atreven a ofender a los explotadores capitalistas, porque sus ingresos dependen de su traición a los esclavos explotados por los que lloran tristemente y derraman lágrimas de cocodrilo.

Respeto el esfuerzo honesto de cualquier hombre o conjunto de hombres, por equivocados que sean, para mejorar las condiciones sociales, pero no tengo paciencia con los fraudes y charlatanes que usan las máscaras de la mansedumbre y en nombre de la “hermandad” traicionan a sus confiadas víctimas para la clase que les roba sin piedad y se amotina en lo recaudado sin vergüenza.

Es una cuestión de libertad humana versus esclavitud humana.

Esta pregunta es tan antigua como la raza, pero por primera vez en la historia de la humanidad la cuestión es despojada de todo subterfugio y la clase explotada tiene el poder político en sus propias manos para lograr por medios pacíficos su propia emancipación.

Las rameras políticas del capitalismo ya no pueden traicionar a los trabajadores con temas fabricados para ese propósito. El golpeteo de los tam-toms de tarifas, el grito por el control de las corporaciones, el castigo de los "malhechores de gran riqueza", el grito de lobo de la rectitud cívica bajo el capitalismo, no servirán a los políticos en esta campaña.

Tampoco lo harán los temas puramente políticos de la legislación directa, la revocatoria, la elección directa de senadores, o las reformas económicas prometidas, de pensiones de vejez, salario mínimo, seguro industrial y bienestar laboral, de las que ahora tanto se ocupan los políticos del capitalismo. en cuestión, tráigales ayuda o consuelo, porque la gente sabe que todos estos son parte del programa del socialismo y que solo son aprovechados por hombres que diseñan que no son socialistas en un esfuerzo por engañar a la gente y prolongar el reinado. del capitalismo….El Partido Socialista ofrece el único remedio, que es el Socialismo. No promete el socialismo en un día, un mes o un año, pero tiene un programa definido con el socialismo como fin último. 

La mayor expresión posible del espíritu social debe ser fomentada y fomentada en el movimiento socialista. A pesar de los obstáculos que nos acosan en nuestro entorno y relaciones actuales, aún podemos cultivar este espíritu asiduamente para nuestro creciente bien mutuo y para el bien de nuestro gran movimiento.

En nuestra propaganda, en la discusión de nuestras diferencias tácticas y de otro tipo, y en todas nuestras demás actividades, debe prevalecer entre nosotros la fe más amplia que inspira la verdadera camaradería. Necesitamos ser más pacientes, más amables, más tolerantes, más comprensivos, serviciales y alentados unos con otros, y menos desconfiados, menos envidiosos y menos contenciosos, si queremos educar e impresionar a la gente con nuestro ejemplo y con la resultados de nuestras enseñanzas sobre nosotros mismos, ganarlos para nuestro movimiento y realizar nuestro sueño de libertad universal y justicia social.

¿Por qué no podemos diferir sin denunciarnos?

¿Por qué no podemos dar crédito a aquellos con quienes discrepamos por ser tan honestos como nosotros? ¿Por qué no podemos razonar con aquellos con quienes no estamos de acuerdo con un espíritu decente en lugar de tratarlos con ridículo y desprecio?

Personalmente, tengo el mismo respeto por todos los que defienden la clase trabajadora y el derrocamiento del sistema capitalista, ya sean socialistas, comunistas, anarquistas o IWW. No encuentro necesario odiarlos y denunciarlos porque su método difiere del mío. Puede que tengan razón. No creo que lo sean, pero me he equivocado muchas veces en el pasado y tiendo a estarlo ahora como cualquier otra persona. Ciertamente encontramos una gran cantidad de puntos en común para todos estos grupos si tenemos el espíritu correcto y buscamos convencer y ganar con argumentos en lugar de ofender y ahuyentar con el abuso... Espero que podamos tener una sociedad más decente, tolerante y verdaderamente espíritu revolucionario en nuestra actitud hacia aquellos con quienes discrepamos en el movimiento, y que podamos dedicar todo nuestro tiempo y energía a organizar a los trabajadores en un solo sindicato industrial y un solo partido político para la gigantesca lucha que los confronta y que deben ganar, o permanecer en la esclavitud. La forma más efectiva de responder a quienes se burlan de la acción política es con el silencio cuando falla el argumento. ¡Déjalos en paz y apégate a tu trabajo de educación y organización!”

Si no se puede organizar un partido laborista de buena fe en Chicago, entonces espero que ningún partido salga de esa conferencia. Es mejor para ningún partido que una imitación indescriptible de uno, compuesto por los llamados elementos progresistas y reformistas, más o menos confusos, discordantes y totalmente carentes de un objetivo claro, un objeto definido y un propósito concertado. Un “tercero” de tal naturaleza, en el mejor de los casos, alinearía los “pequeños intereses” menguantes contra los “grandes intereses”, buscaría reparar y prolongar el actual sistema capitalista corrupto y en colapso, y fracasaría por completo en efectuar cualquier cambio material o lograr cualquier beneficio sustancial finalmente se desvanecería y agregaría uno más a la lista de fiascos de "terceros"...

Un partido político hoy debe defender el trabajo y la libertad del trabajo, o debe defender el capital y la explotación del trabajo. No puede representar a ambos más de lo que podría representar tanto la libertad como la esclavitud...

Quiero ver a los trabajadores de esta nación levantarse en el poder de su inteligencia y exigir un partido propio, libre, eternamente libre de las putrefacciones paralizantes de los partidos de sus sombreros de seda, riqueza inflada, propietarios de puestos de trabajo y trabajadores. -maestros explotadores: un partido con una columna vertebral y el coraje de levantarse sin disculpas y proclamarse un Partido Laborista, limpio, confiado en sus propios poderes inherentes, que lleva con orgullo la etiqueta sindical como muestra de su principio conquistador fundamental de solidaridad industrial y política , y desafiando a todo el mundo del capitalismo a disputar el derecho de esta nación a poseer sus propias industrias, a controlar su propia vida económica y social, y el derecho de las masas trabajadoras y productoras a poseer sus propios trabajos, a disfrutar de los frutos de su su propio trabajo y ser dueños de su propia vida.

Sospecho de aquellos que admiten que debemos tener un partido laborista pero se oponen a que se le llame por su nombre correcto. Debería ser una cuestión de orgullo y ciertamente no de vergüenza para un partido laborista tener su verdadero título clavado en su mástil. ¿Si no, porque no? ¿Temeremos dejar fuera a muchos que de otro modo se unirían? Esa es la razón por la que el partido debe ser conocido por lo que realmente es y por lo que realmente representa. No debemos llevar una etiqueta falsa, no llevar una bandera falsa, ni buscar apoyo bajo ningún pretexto falso.

Debemos defender abiertamente, de cara al frente, el trabajo, las personas que producen, que prestan el servicio necesario y que son útiles y necesarias para el mundo.

Permítanme dejar en claro que no quiero que se organice otro partido socialista. Ya tenemos uno y eso es suficiente. Tampoco quiero que se organice otro partido capitalista, habiendo ya dos, más que suficientes. Un partido de la clase media, cualquiera que sea su nombre, seguiría siendo un partido capitalista, ya que, si bien podría defender los "pequeños intereses" contra los "grandes intereses", con una concesión al trabajo, seguiría defendiendo el sistema capitalista y la perpetuación de esclavitud asalariada.

Si se organiza un partido laborista genuino en Chicago, no esperaré que la plataforma llegue al límite de las demandas radicales, sino que estaré satisfecho con una declaración razonable de los derechos e intereses de los trabajadores, así como de sus deberes y responsabilidades, sin dudar que con el progreso de el partido su plataforma a su debido tiempo abarcará cada característica esencial del programa de la clase obrera para la liberación de la servidumbre industrial.

El Partido Socialista puede, debe y no tengo ninguna duda de que se adherirá incondicionalmente a tal partido, convirtiéndose en parte integrante de su estructura, reservando, sin embargo, su autonomía intacta y utilizando todos sus poderes y funciones para construir, equipar, promover y dirigiendo el partido general.

Ahora creo que es imposible comprometer un principio, y el Partido Socialista está comprometido con un determinado principio. Comprometer el principio es cortejar la muerte y el desastre. Es mejor ser fiel a un principio y estar solo y ser capaz de mirarse a la cara sin sonrojarse, mucho mejor estar en una minoría sin esperanza que estar en una gran mayoría popular y poderosa de los irreflexivos.

Escrito por

Defendiendo el socialismo y nada más.

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