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El 'socialismo democrático' de Bernie Sanders

By Esteban Shenfield Mayo 27, 2016 11 en: 35 am Sin comentarios 11 Min Read

Para un senador socialista, Bernie Sanders es, de lejos, el menos desagradable de los actuales contendientes a la presidencia estadounidense. Parece decente y sincero. Aunque se postula en las primarias del Partido Demócrata, tiene una larga historia como político independiente, comenzando con su elección en 1981 como alcalde de Burlington, Vermont. No es corrupto, es decir, está en deuda con soluciones intereses capitalistas en la forma en que Hillary Clinton (como Obama) está en deuda con Wall Street o los Bush lo estaban con Big Oil. Y a pesar de los esfuerzos de los entrevistadores de los medios corporativos para que comente sobre el último escándalo menor, habla seriamente sobre temas sociales serios de vital preocupación para los trabajadores: creciente desigualdad de riqueza, pobreza, desempleo, atención médica, educación, infraestructura en decadencia, el medio ambiente, cambio climático.

Sin embargo, nada de esto convierte a Bernie Sanders en socialista. Si lees su sitio web y los de sus seguidores y escuchas los videos de sus discursos, encontrarás que nunca habla de un nuevo sistema que podría reemplazar al capitalismo. (Para obtener más explicaciones y discusiones sobre el significado de 'socialismo', consulte mi nuevo sitio web http://www.whatissocialism.net.)

Cuando Sanders se llama a sí mismo "socialista democrático", quiere decir que quiere hacer que el capitalismo estadounidense sea menos injusto y más democrático. Quiere dirigir el capitalismo en interés de los trabajadores.

Esta es una vieja idea, ya probada por el Partido Laborista en Gran Bretaña y por los partidos 'socialdemócratas' y 'socialistas' en otros países del norte y oeste de Europa. Los resultados siempre fueron menos impresionantes de lo esperado originalmente y se han erosionado en las últimas décadas a medida que los gobiernos se ven cada vez más presionados para recortar los gastos sociales. Bernie a menudo se refiere a esta experiencia europea como un modelo a seguir para los Estados Unidos, sin mencionar las limitaciones y los contratiempos.

¿Una agenda económica 'progresista'?

En su sitio web, Sanders establece "una agenda económica progresista que crea empleos, aumenta los salarios, protege el medio ambiente y brinda atención médica para todos". Los puntos importantes de esta agenda son los siguientes:

Trabajos públicos

'un plan para reconstruir Estados Unidos' y poner a trabajar a 13 millones de estadounidenses mediante la inversión de un billón de dólares durante cinco años en infraestructura (puentes, carreteras, sistemas de transporte público, ferrocarriles, aeropuertos, puertos marítimos, represas y diques, tuberías de agua, plantas de tratamiento de aguas residuales, la red eléctrica, etc.)

Mejorar salarios y condiciones

Salario mínimo de $15 por hora para 2020

exigir a los empleadores que proporcionen 12 semanas de licencia familiar y médica paga, 2 semanas de vacaciones pagas y 7 días de enfermedad pagados

promulgar la Ley de Libre Elección de los Empleados para facilitar la organización de sindicatos

Aumentar los impuestos de los ricos

tasas impositivas más altas para las grandes corporaciones, los ricos y los especuladores de Wall Street

Reforma Bancaria

dividir las grandes instituciones financieras para que ya no sean 'demasiado grandes para quebrar'

restaurar las restricciones legales sobre los bancos que juegan con el dinero de los clientes (es decir, las disposiciones de la Ley Glass-Steagall derogadas en 1999 que separaban la banca comercial y la de inversión)

Reforma de la agricultura

apoyar a las granjas familiares y fomentar las ventas directas a los consumidores locales

Medidas proteccionistas

repudiar los acuerdos de libre comercio que 'han hecho bajar los salarios y provocado la pérdida de millones de puestos de trabajo'

Educación y puericultura

matrícula gratuita en colegios y universidades públicas

un programa universal de cuidado infantil y pre-kínder

Cuidado de la salud

un sistema de seguro nacional de salud de pagador único ("Medicare para todos")

precios más bajos de medicamentos recetados

Otras Prestaciones Sociales

ampliar viviendas asequibles

fortalecer y ampliar la seguridad social

Fuente: www.berniesanders.com/issues

La influencia del modelo de estado de bienestar europeo es clara, aunque nada sobre mejorar las prestaciones por desempleo, que en Estados Unidos dependen de las circunstancias en las que se pierde el trabajo y duran solo seis meses. Ciertos puntos, como la ley a favor de los sindicatos y el gran programa de obras públicas, recuerdan el New Deal de la década de 1930 de Franklin Delano Roosevelt (FDR), a quien Bernie admira como "un gran presidente estadounidense". (Obama también prometió una ley a favor de los sindicatos, pero rompió esa promesa; instituyó un programa de obras públicas, pero en una escala demasiado pequeña para tener un gran impacto en el desempleo o en la infraestructura del país).

Crucial para la agenda económica de Sanders es su rechazo del 'consenso neoliberal' a favor de la 'globalización': el movimiento no regulado de bienes y capital a través de las fronteras nacionales. Denuncia los acuerdos de libre comercio promovidos en las últimas décadas por presidentes demócratas y republicanos por igual y aboga por medidas proteccionistas para ayudar a reactivar el sector manufacturero estadounidense. Busca volver al sistema anterior de bloques nacionales separados de capital (capitales) representados en el escenario mundial por gobiernos nacionales.

Es comprensible que la 'desglobalización' atraiga a los trabajadores que sufren los estragos provocados por la globalización. Sin embargo, no representa un progreso. más allá los límites del capitalismo sino más bien una nueva oscilación del péndulo dentro del capitalismo. La restauración de una forma más antigua de organización mundial del capital, marcada por la rivalidad de estados-nación separados, no puede describirse como progresivo. Después de todo, fue esta rivalidad la que nos dio dos devastadoras guerras mundiales en el siglo XX, sin mencionar la Gran Depresión. Y aún genera enfrentamientos militares en aquellas regiones donde permanece atrincherado, como el Mar de China Meridional.

Representando a la Capital Nacional

Bernie dice constantemente que representa a 'gente de la clase trabajadora' o 'familias trabajadoras'.1 Y es cierto que habla mucho sobre los problemas que enfrentan los trabajadores estadounidenses y lo que piensa hacer para ayudarlos. Pero a menudo da a sus propuestas políticas un fundamento bastante diferente, justificándolas en términos de los intereses a largo plazo de Estados Unidos como nación que compite con otras naciones en la economía mundial. Tales argumentos confirman la opinión de que lo que Sanders representa principalmente es capital nacional. Permítanme citar algunos ejemplos.

En un largo discurso en el pleno del Senado el 10 de diciembre de 2010, Sanders dijo:

Si nuestro objetivo es crear los millones y millones de puestos de trabajo que necesitamos y... hacer que nuestro país sea más fuerte internacionalmente en una economía global muy difícil, una mejor manera de hacerlo [que otorgar exenciones fiscales a las corporaciones]... es invertir mucho en nuestra infraestructura... Nos mantenemos muy por detrás de la mayoría de los demás países del mundo industrializado. China está explotando en términos de la cantidad de líneas ferroviarias de alta velocidad que tienen. Tenemos que hacerlo mejor (cursivas mías—SS).2

Procedió a quejarse de que la Reserva Federal había rescatado bancos centrales de países competidores de Estados Unidos, como Corea del Sur, Alemania, Baréin y México. Estados Unidos debería prestar dinero para crear puestos de trabajo en casa, no en países extranjeros. Esto destaca un punto muy importante que se pasa por alto con facilidad: en la medida en que Bernie defienda los intereses de los trabajadores, estos son los intereses de Solo trabajadores estadounidenses (Existe cierta superposición entre los intereses del capital nacional y los intereses a corto plazo de la clase trabajadora nacional). He buscado en vano cualquier expresión de preocupación por la difícil situación de los trabajadores fuera de los Estados Unidos.

De igual forma, en otra ocasión Bernie justificó su propuesta de matrícula gratuita en las universidades estatales de la siguiente manera:

En una economía global altamente competitiva en la que necesitamos una fuerza laboral altamente educada, ¿tiene algún sentido que EE. UU. se esté quedando atrás de otros países en la proporción de personas con títulos universitarios? Perdemos todo el potencial intelectual de esos jóvenes.3

Continuó preguntando:

¿Tiene sentido tener un sistema de salud rentable diseñado para maximizar las ganancias de las compañías farmacéuticas y de seguros de salud?

Aquí enfrenta el interés del capital nacional en una atención médica rentable para la fuerza laboral contra los intereses especiales de sectores particulares.

Hablando en la Universidad de Georgetown el 19 de noviembre de 2015, Sanders dijo:

Necesitamos desarrollar un movimiento político que esté preparado para enfrentar y derrotar a una clase dominante cuya codicia está destruyendo nuestra nación.

En otras palabras, los capitalistas son demasiado codiciosos y miopes para ver dónde están sus propios intereses a largo plazo. Están devorando la gallina de los huevos de oro. FDR fue llamado 'un traidor a su clase' porque se atrevió a hacer lo necesario para salvar a los capitalistas de sí mismos. Ahora, el senador de Vermont ofrece sus servicios como nuevo FDR a una generación posterior de ingratos ricos.

Sanders recuerda que cuando fue elegido alcalde de Burlington descubrió que

las compañías de seguros locales estaban haciendo negocios en la ciudad a precios sustancialmente más altos que los del mercado. Instituí un concepto socialista radical, 'licitación competitiva', que le ahorró a la ciudad decenas de miles de dólares.5

Solo se puede confiar en un alcalde 'socialista', libre de lazos corruptos con empresas específicas, para dirigir una ciudad en interés de la clase capitalista en su conjunto.

Uso del lenguaje

Bernie merece el debido crédito por ser pionero en ciertos cambios positivos en la forma en que los estadounidenses hablan de política.

Aunque no es socialista en nuestro sentido, ha ayudado a legitimar la palabra usándola en un sentido positivo.4 Otra palabra de miedo que no ha tenido miedo de usar es 'revolución': habla de la necesidad de una 'revolución política' para 'sacar mucho dinero de la política y restaurar la democracia'. Sin embargo, no llama a una "revolución social" oa una "revolución económica".

Sanders también ha introducido un vocabulario más veraz para hablar de clase social. A diferencia de los políticos del establishment que dividen y vencerán enfrentando a una 'clase media' respetable y trabajadora contra los 'pobres' vagabundos y semi-criminales (términos que en EE. clase' o 'clase multimillonaria' y la gran mayoría de la sociedad.

Reformas políticas

Además de su agenda económica, Bernie busca detener y revertir "un rápido movimiento en este país hacia un sistema político en el que un puñado de personas muy ricas e intereses especiales determinarán quién es elegido". Buscará una enmienda constitucional que aclare que el poder legislativo tiene el poder de regular el financiamiento de campañas, anulando así las decisiones de la Corte Suprema basadas en 'la noción absurda de que el dinero es expresión [y] las corporaciones son personas'. También 'avanzará hacia la financiación pública de las elecciones', fortalecerá los derechos de voto y hará del día de las elecciones un feriado nacional (www.berniesanders.com/issues/money-in-politics).

Los socialistas dan la bienvenida a cualquier paso para preservar y expandir los elementos democráticos en el sistema político porque la erosión de estos elementos hace que sea aún más difícil difundir las ideas socialistas y establecer el socialismo por medios democráticos pacíficos. Sin embargo, los cambios propuestos por Sanders difícilmente equivaldrían a una 'revolución política'. Las grandes sumas de dinero todavía tendrían amplias oportunidades de hacer oír su voz. Por lo tanto, Bernie no parece tener ideas definidas sobre cómo aflojar el dominio de los medios corporativos.

Cabe señalar que los planes de leyes de Sanders para restringir el comportamiento de los empleadores no se pueden implementar de manera efectiva hasta que se supere el sesgo de clase en el trabajo de la policía y los tribunales. Por ejemplo, no parece tener mucho sentido aumentar el salario mínimo cuando los empleadores privados rutinariamente se burlan impunemente de las leyes de salario mínimo existentes (solo los empleados del gobierno tienen garantizado el salario mínimo).

¿Radical secreto?

Ha habido cierta especulación entre los izquierdistas estadounidenses sobre si Sanders puede albergar esperanzas secretas de un cambio social más radical que su programa público. ¿Es su 'revolución política' simplemente una primera etapa en una estrategia a más largo plazo?

Se dan dos razones para pensar que esto puede ser así. Una es la posible influencia del hermano mayor de Bernie, Larry. Larry fue el primero en involucrarse en política cuando crecían juntos en Brooklyn y tomó a Bernie bajo su protección. Se cree que Larry está más a la izquierda que Bernie. Larry emigró a Gran Bretaña a fines de la década de 1960, participó activamente en el Partido Laborista, dejó el Partido Laborista en 2001 para unirse al Partido Verde y ahora es su portavoz de salud. Cuando se le preguntó acerca de su relación con su hermano, Bernie dice que se mantienen en estrecho contacto, pero niega que se 'conferen'; los días en que Bernie admiraba a Larry como su mentor quedaron atrás.

La segunda razón es la experiencia de Bernie de vivir y trabajar durante varios meses en un kibutz en Israel en 1963, cuando tenía 21 años. Sanders no habla de esta experiencia y no sabemos qué significa para él.

Por lo tanto, la idea de Bernie como un radical secreto tiene una base extremadamente débil. Cabe recordar que la gente se entregó a ilusiones igualmente infundadas sobre Obama.

Perspectivas

Aunque a Bernie Sanders le ha ido muy bien teniendo en cuenta las fuerzas desplegadas en su contra, el Partido Demócrata no lo elegirá como su candidato presidencial. Incluso si logra ponerse al nivel de Hillary Clinton en términos de voto popular, los 'superdelegados' de la convención (representantes no electos del establecimiento del partido) se asegurarán de que sea ella la elegida.

Sin embargo, la campaña de Sanders ha ampliado los estrechos confines del lenguaje político estadounidense y ha ayudado a debilitar el duopolio de los partidos demócrata y republicano. Esto puede abrir nuevas oportunidades para las personas fuera del 'sistema', incluidos los socialistas democráticos genuinos.

Notas

  1. Ver, por ejemplo, New York Post, 11 de octubre 2015.
  2. Discurso de Bernie Sanders: El obstruccionismo histórico completo sobre la desigualdad económica, la clase media en declive, nuestra infraestructura en ruinas... y lo que podemos hacer al respecto (2015).
  3. Ver el video en https://www.youtube.com/watch?v=WCSIog8hBz0
  4. Para una discusión más detallada de este punto, consulte mi artículo 'La opinión pública estadounidense y la palabra S' en la edición de febrero de 2010 de El estandarte socialista (http://www.worldsocialism.org/spgb/socialist-standard/2010s/2010/no-1266-february-2010/material-worldamerican-public-opinion-and-s-word).
  5. Bernie Sanders con Huck Gutman, Forastero en la Casa Blanca (Londres y NY: Verso, 2015), págs. 71-2.
Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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