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¿Por qué la reapertura prematura de la economía estadounidense?

By Esteban Shenfield Mayo 7, 2020 8 en: 25 pm Sin comentarios 7 Min Read

Al comparar a Estados Unidos con otros países en términos de sus respuestas a la pandemia, encontramos una aparente inconsistencia. Algunos países, como Alemania y Corea del Sur, han decidido reabrir sus economías sobre la base de una caída sostenida en el número de nuevos casos de Covid-19, al tiempo que se preparan para enfrentar una probable segunda ola. Otros países, como Francia, al no detectar una tendencia tan clara en los datos, permanecen bloqueados. En el otro extremo encontramos a Brasil, cuyo presidente Jair Bolsonaro, sospechoso de estar infectado, nunca reconoció la gravedad de la enfermedad, no tomó ninguna medida a nivel federal y socavó los esfuerzos de los gobiernos estatales y municipales. Por diferentes que sean estas respuestas, todas son al menos internamente consistentes.

No así la respuesta del gobierno federal estadounidense. Hubo un período inicial de negación y evasión. (Estados Unidos no fue el único en ese sentido: los gobiernos capitalistas no aceptan fácilmente la necesidad de suspender los negocios como de costumbre). Sin embargo, finalmente Trump pareció reconocer a Covid-19 como una amenaza grave. Durante un tiempo, hizo una demostración de liderar la lucha contra ella. Pero ahora ha dado un giro en U y está forzando la reapertura de la economía estadounidense a pesar de las objeciones de los expertos médicos y de muchos alcaldes de ciudades y gobernadores estatales, quienes señalan correctamente que los datos aún no justifican el fin del confinamiento. 

¿Deberíamos ver en esto simplemente otro ejemplo del comportamiento impredecible de un tirano idiosincrático que constantemente se contradice y cambia de opinión? A nivel táctico, ¿debería disolver su grupo de trabajo Covid-19 o darle un nuevo trabajo? – Trump bien puede estar improvisando. Sin embargo, a nivel estratégico, me parece que está siguiendo un plan definido ideado en una etapa bastante temprana de la crisis. 

Tenga en cuenta primero que Trump claramente, si indirectamente, anunció la reapertura de la economía con mucha anticipación. A principios de abril, les dijo a los estadounidenses que anticiparan tres semanas difíciles. Luego, a mediados de mes advirtió que 'la próxima semana será la peor'. ¿Cómo podía saber eso? Solo en retrospectiva se sabrá qué semana de la pandemia fue la peor. Entonces, ¿qué quiso decir? ¿No había decidido ya cuándo iba a afirmar que lo peor había pasado y que el país podía volver a la 'normalidad'? 

Era como si el presidente hubiera establecido un calendario para el coronavirus. Desafortunadamente, el coronavirus no estaba escuchando.   

Trump ha estado mostrando mucha más determinación en la reapertura de la economía que en la lucha contra el coronavirus. Resistió la presión para ejercer los poderes de emergencia otorgados al presidente por la Ley de Producción de Defensa para obligar a las empresas a aumentar la producción de suministros médicos que se necesitan con urgencia. Pero ahora está invocando los mismos poderes para obligar a las plantas empacadoras de carne, cerradas debido a brotes masivos de Covid-19 entre sus trabajadores, a reanudar operaciones en condiciones inseguras, con el pretexto de una escasez inexistente de carne en las tiendas. 

Trump no es un ideólogo opuesto en principio al uso de poderes de emergencia. Depende de la finalidad para la que se utilicen. Obviamente, se toma mucho más en serio la reactivación de los negocios que la protección de la salud pública.

El elefante en el cuarto

El ala liberal de los medios corporativos es una fuente invaluable de información sobre temas de actualidad. Por ejemplo, The Washington Post ha realizado excelentes reportajes de investigación sobre la corrupción, la incompetencia y la confusión que han dado forma a la respuesta de la Administración Trump a la pandemia. Sin embargo, hay ciertos aspectos muy importantes de la situación sobre los cuales los medios corporativos, incluso su ala liberal, guardan silencio. Por lo tanto, aprendemos mucho sobre las interacciones del presidente y su administración con los gobernadores estatales, el Congreso, los principales expertos médicos, a veces incluso con líderes extranjeros, pero hay un elefante en la habitación. Ese elefante es la clase capitalista estadounidense. 

Los capitalistas estadounidenses están en condiciones de influir en el presidente (y en otros funcionarios públicos) tanto indirectamente, a través de organizaciones como la Asociación Nacional de Fabricantes, la Cámara de Comercio de EE. aquellos a quienes el presidente debe favores por apoyo financiero pasado, por acceso personal directo. Estas son las personas ante las que el presidente es en realidad el principal responsable, las personas con las que más le preocupa mantener buenas relaciones.

Se dispone de poca información detallada y confiable sobre estas interacciones, pero se puede suponer con seguridad que la fase inicial de una crisis nacional e internacional como la actual pandemia está marcada por intensas consultas entre el presidente (y sus colegas más cercanos) y destacados representantes de Big Negocio. Infiero que Trump llegó a un firme entendimiento con ellos en el sentido de que era conveniente hacer caso a los consejos de los expertos médicos, pero solo por un período de tiempo limitado, luego del cual habría que reabrir la economía, cualquiera que sea la situación de salud pública. en el momento. ¡Difícilmente se podría esperar que dejaran sus ganancias a merced de un molesto virus! 

Creo que Trump le prometió al 'elefante' que la economía estadounidense reabriría 'a lo grande' a principios de mayo. Y ahora está haciendo todo lo posible para cumplir su promesa.

Los capitalistas tienen muchas razones para oponerse a un bloqueo prolongado de gran parte de la economía. Temen la bancarrota. Temen que las preferencias de los consumidores cambien y que la demanda de sus bienes y servicios nunca se restablezca por completo. Tampoco les gusta que a los trabajadores se les pague por no hacer nada durante un largo período. Además del costo, los trabajadores pueden perder el hábito de la obediencia al patrón y sus representantes, convirtiéndolos en 'desempleados' (por eso a los desempleados de larga duración les resulta tan difícil conseguir trabajo). Y a los capitalistas no les gusta que su acostumbrada influencia en la política del gobierno se diluya como resultado de que los funcionarios públicos presten tanta atención a los consejos de los expertos en salud pública. Quizás la gente empiece a darse cuenta de que los capitalistas no realizan ninguna función social útil.

México también

La reapertura prematura es un experimento biológico y social masivo. Sus resultados son difíciles de prever y aterradores de contemplar. Y Estados Unidos está atrayendo a un México reacio al experimento, porque las empresas estadounidenses dependen de componentes producidos en México, especialmente en la zona fronteriza. 

El embajador de EE. UU. en México, otros funcionarios de EE. UU. y cabilderos de corporaciones de EE. UU. exigen que México reabra fábricas que han sido cerradas por no ser esenciales. Y la presión está funcionando. Las fábricas se preparan para reabrir tras las amenazas de que, de lo contrario, las empresas se irán de México. El presidente Andrés Manuel López Obrador ha declarado que abrirá el sector manufacturero de México días antes de que abra la industria automotriz de Estados Unidos.

Han estallado huelgas y manifestaciones en varias ciudades fronterizas contra empresas estadounidenses como Honeywell, Lear y Regal Beloit, exigiendo cierres con pago completo para fábricas no esenciales y condiciones de trabajo seguras para quienes producen bienes esenciales. Los trabajadores del fabricante de palas de turbinas eólicas TPI Composites de EE. UU. obtuvieron una victoria poco común, que ahora tienen una licencia de Covid-19 pagada por completo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los organizadores son despedidos y la producción continúa como de costumbre. Electrolux, una corporación que fabrica lavadoras en Juaréz para la venta en los EE. UU., detuvo sus operaciones solo después de la muerte de uno de sus trabajadores (aquí).

¡Pobre México, tan lejos de Dios, tan cerca de Estados Unidos! 

¿Parte de la vida?

Si la Administración Trump ahora sigue una política económica que ya no puede conciliarse con el consejo de expertos médicos, ¿en qué términos se justificará esa política para el público en general? ¿Qué dirá el presidente sobre las cifras de Covid-19 a medida que aumentan más y más? Tal vez afirme que las cifras están falsificadas. Tal vez se negará a comentar sobre ellos.

Otra posibilidad, sin embargo, es que empiece a usar un 'tema de conversación' tomado de figuras de derecha como el locutor de radio Rush Limbaugh, quien dice que los riesgos son una parte inevitable de la vida y deben aceptarse como tales. Los estadounidenses no deben permitir que la preocupación por los riesgos los disuada de hacer las cosas que disfrutan. Tal cautela es contraria al espíritu estadounidense.

Esta actitud ya ha encontrado expresión oficial en un tuit reciente del Embajador de Estados Unidos en México, Christopher Landau:

Hay riesgos en todas partes, pero no todos nos quedamos en casa por miedo a tener un accidente automovilístico.

 Si bien este sentimiento podría atraer al electorado central de Trump, las encuestas de opinión indican que no es compartido por la mayoría de los ciudadanos estadounidenses.

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Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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