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Una novela que hace socialistas

Vistas: 1,044 The Ragged-Trousered Philanthropists de Robert Tressell es un libro que ha hecho (o ayudó a hacer) a muchos socialistas, al menos en Gran Bretaña. Durante mucho tiempo ha sido popular en nuestro ...

by Esteban Shenfield

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Foto publicada originalmente en Librería.org.

de Robert Tressell Los filántropos de pantalones andrajosos es un libro que ha hecho (o ayudó a hacer) a muchos socialistas, al menos en Gran Bretaña. Durante mucho tiempo ha sido popular en nuestro partido compañero, el Partido Socialista de Gran Bretaña. Ambientada en una ciudad costera en la costa sur de Inglaterra, Hastings, apenas disfrazada de Mugsborough, es una historia de la vida cotidiana de la clase trabajadora a principios del siglo XX.th siglo, intercaladas con explicaciones dramatizadas de cómo funciona el capitalismo y cómo el socialismo podría funcionar mejor. 

En gran medida, el libro trata sobre la propia vida del autor, ya que Owen, el personaje central, al igual que Tressel (seudónimo de Robert Noonan), es un pintor de casas y socialista que siempre está tratando de ilustrar a sus compañeros de trabajo. Tressel murió sin un centavo de tuberculosis en 1911 y su libro se publicó por primera vez en 1914 gracias a los esfuerzos de su hija.

Algunos pueden estar desconcertados por el título del libro. Pantalones significa pantalonesFilántropo (en griego, 'amante de la humanidad') generalmente significa un capitalista que da dinero a causas supuestamente dignas. Los verdaderos filántropos, argumenta Owen, son los trabajadores que mendigan solo para seguir trabajando en beneficio de sus empleadores. 

Si bien la mayoría de los personajes de la historia son hombres, hay escenas conmovedoras de la vida familiar de Owen, como un episodio en el que su esposa es seducida por su inquilino. En una ocasión, ve a un joven trabajador siendo intimidado por su jefe y prevé, pero es incapaz de evitar, la miseria que le espera a su propio hijo sensible.

Muchas ediciones de Los filántropos de pantalones andrajosos están a la venta O puedes escuchar el Audiobook que LibriVox ha puesto a disposición en cuatro partes en Youtube. Hay varios otros videos más o menos relevantes en Youtube. De particular interés es una charla del actor y músico Ricky Tomlinson. Él también solía estar en los oficios de la construcción: un yesero. Él leyó Los filántropos de pantalones andrajosos mientras estaba en prisión (¡se lo dio el alcaide!)— El libro que me hizo.    

Foto del autor
Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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