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La campaña contra la prohibición en los EE. UU. (1932)

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Mayo 5, 2019 1 en: 32 pm Sin comentarios 6 Min Read

Desde el Septiembre 1932 tema de la El estandarte socialista

En el momento de redactar este informe, se están haciendo arreglos para celebrar un gran desfile, y se afirma que muchos sindicatos y trabajadores han solicitado permiso para marchar en él.

El desfile es para protestar contra la Decimoctava Enmienda (Prohibición) y para exigir la legalización de la cerveza. A los trabajadores se les hace creer que si se legaliza la cerveza se recuperarán muchos puestos de trabajo y esto provocará una demanda de productos básicos que pondrá a los trabajadores en el camino hacia tiempos más prósperos.

Es interesante considerar por qué la Decimoctava Enmienda se convirtió en la ley del país. Citaremos a Fort, miembro de la Cámara de Representantes, en un discurso pronunciado ante la Cámara sobre las causas económicas de la Prohibición:

  Con la maquinaria de alta velocidad y una mayor especialización en su uso, el estado de alerta del cuerpo y la mente se volvió esencial tanto para la seguridad del trabajador como para la eficiencia de su trabajo.

   Con las fábricas organizadas para que los procesos fueran continuos, y una ruptura en cualquier punto de la cadena de manejo ralentizaba todas las ruedas y entorpecía todo el trabajo, se debía asegurar la presencia y el correcto desempeño de cada trabajador. El hecho de que un hombre beba al mediodía puede hacer que alguien se resbale y lesione a su compañero de trabajo o a todo el sistema. Así también, la planta debe ser administrada completamente todos los días, cada trabajador especializado en su tarea designada. Nuestras industrias ya no podían proceder con un 50 por ciento. asistencia lunes, 80 por ciento. el martes, y el 100 por ciento, tal vez, para el miércoles al mediodía. En los viejos tiempos de uno o dos hombres no había sido tan grave. Si es necesario, el delincuente podría trabajar más tarde cuando esté sobrio y recuperar el tiempo perdido. Pero la jornada de ocho horas y la dependencia del trabajo de un hombre sobre el otro lo hicieron imposible.

   . . . Entonces, también. las máquinas estaban reemplazando a los caballos. Ahora, un caballo llegaría a casa con un conductor ebrio, pero un tren, un trolebús o un automóvil podrían no hacerlo. . .

    El creciente poder de nuestra nueva era económica, por lo tanto, tuvo que enfrentar espadas contra el salón.

(Veces, Nueva York, 2 de febrero de 1930.)

Charles y Mary Beard apoyan este punto de vista. Ellos dicen: " . . . . los empleadores de mano de obra, en su búsqueda de eficiencia, dan dinero y apoyo a la nueva cruzada, ya que los trabajadores ebrios eran un peligro y una pérdida económica para la industria mecánica.** (“El surgimiento de la civilización estadounidense, vol. II., página 733.)

Mientras siguió siendo una cuestión “moral”, la Prohibición no avanzó mucho; pero cuando se descubrió que la bebida interfería con las ganancias de los fabricantes, tuvo que desaparecer. Los dueños de las destilerías y cervecerías tuvieron que ser sacrificados por el bien de otros fabricantes, y sus trabajadores perdieron sus trabajos. Los trabajadores tienen muy poca memoria, pues no hace tanto tiempo que creían que su pobreza se debía a la bebida, y que si se aprobaba la Ley Seca estarían mejor. Pero ahora encontramos que la posición del trabajador es la misma que antes. Prohibición o mojado, no hay diferencia. En relación con el capitalista, el trabajador sigue siendo un esclavo asalariado y sumido en la pobreza. Ahora cree que la Prohibición es la causa de su pobreza, pero si pensara un poco y mirara al otro lado del estanque de los arenques, descubriría muchos países en Europa que no tienen la Prohibición, pero sus esclavos asalariados están en las mismas condiciones que ellos. en USA, donde sí lo tenemos.

Así puede verse claramente que ni la Prohibición ni la Derogación son la solución a los problemas de los trabajadores asalariados. Si bien la derogación podría generar prosperidad para algunos destiladores y propietarios de cervecerías, los trabajadores no obtendrán nada.

No se puede aceptar la afirmación de que la legalización de la cerveza generará más empleo. Aunque las cifras dadas no son susceptibles de prueba, hay pocas dudas de que hay más personas involucradas en la industria del licor ahora que antes de la Prohibición. Sólo en la ciudad de Nueva York hay más de treinta mil bares clandestinos; es dudoso que alguna vez hubo tantos salones como este. También, debido a los métodos menos eficientes que tienen que ser usados ​​ahora. que cuando era legal, se deja espacio en este comercio para miles adicionales.

Y en cuanto a que los trabajadores no puedan conseguir una bebida, esto no se debe a la falta de suministro de cerveza, sino a que simplemente no pueden permitirse comprarla. Si tienes el precio, puedes conseguir todo lo que quieras. Este estado de cosas continuará, ya sea legalmente o no. No hay duda de que cuando se legalice la cerveza, la Ley Seca, o algo parecido, seguirá siendo el destino de muchos trabajadores asalariados. No podrán comprar mucha cerveza debido a la falta de dinero.

Desde la introducción de la Prohibición, se han producido cambios considerables. El capitalista ya no está preocupado por tener que hacer que sus trabajadores estén sobrios por ley. Debido a la situación del desempleo, ahora se requiere que la policía controle el gran número de solicitantes de empleo. Los esclavos asalariados se mantienen sobrios porque saben que pueden ser reemplazados muy fácilmente, y que si entran en las filas de los desempleados tendrán que mantenerse sobrios de todos modos. Así que el capitalista manufacturero ya no está preocupado por este punto, y por esta y otras razones ha cambiado su perspectiva. Detrás de la reivindicación de la legalización de la cerveza está el problema de la fiscalidad. Esto está detrás de gran parte de la propaganda que ahora se lanza sobre la clase trabajadora.

Legalizar la cerveza parece estar en el interés de sectores de la clase capitalista, que quieren deshacerse de parte de la creciente carga de impuestos. Se dedicaron a descubrir cómo trasladar parte de esta carga de impuestos a otros sectores de su clase. Ven que los dueños de las cervecerías no pagan impuestos sobre la cerveza en la actualidad; ellos saben que se está haciendo, así que ¿por qué no legalizarlo y gravarlo, haciendo así que la sección cervecera de la clase capitalista pague una parte de los impuestos? Tendrían menos para pagarse, así que están dispuestos a traer cerveza, que, como los pobres, siempre está con nosotros, mojada o seca.

El trabajador, en general, piensa que él, también, sufre la carga de los impuestos. Por lo tanto, se le hace creer fácilmente que sus intereses están en juego cuando surge la cuestión de los impuestos. Si examinara este punto un poco más de cerca, encontraría que los impuestos son un gravamen sobre la propiedad, y que los esclavos asalariados, en su mayor parte, no tienen propiedad. A los trabajadores, como clase, les importa un carajo si los impuestos son altos o bajos: todo lo que el trabajador obtiene cuando trabaja es, aproximadamente, un salario suficiente para mantenerse en un estado en el que pueda continuar. producir eficientemente y formar una familia, y nada más; lo suficiente para repetir el proceso de traer nuevos valores a la existencia, nueva riqueza que no existía antes de que aplicara su fuerza de trabajo. Si los precios caen debido a la reducción de impuestos, o por cualquier otra razón, los salarios tienden a seguir. Los patrones, no los trabajadores, ganan con ello.

Sin embargo, vemos que reformador tras reformador saca a relucir esta cuestión de los impuestos, que, económicamente, no tiene nada que ver con los trabajadores. Esto se hace para engañar a los trabajadores para que apoyen a tal o cual sección de la clase capitalista. Aquella sección cuyos representantes logran atraer el apoyo de los trabajadores asegura el control político del Estado. En esta posición tienen el poder de trasladar la carga fiscal a los hombros de otras secciones, aliviando así ellos mismos en proporción.

No se debe a la cerveza, ni a la falta de ella; ni se debe a impuestos altos o bajos, que las condiciones sean como las encontramos. Se debe al sistema de sociedad que divide a la humanidad en clases, los que poseen los medios de producción y distribución de la riqueza, y los que no poseen nada más que su fuerza de trabajo.

Taffy Brown (Partido Socialista de los Trabajadores de Estados Unidos)

Escrito por

Defendiendo el socialismo y nada más.

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