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¿Qué es el 'socialismo milenario'?

Vistas: 894 Las encuestas de opinión sugieren que los grupos de edad más jóvenes en los Estados Unidos, coloquialmente denominados 'millennials'1, son mucho más abiertos a las ideas socialistas...

by Esteban Shenfield

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Las encuestas de opinión sugieren que los grupos de edad más jóvenes en los Estados Unidos, conocidos coloquialmente como 'millennials'1– están mucho más abiertos a las ideas socialistas que sus mayores. Al menos el tabú que solía rodear la palabra 'socialismo' está desapareciendo rápidamente. Las cifras son bastante llamativas. Una encuesta realizada en abril de 2009 encontró que el 33% del grupo de edad de 18 a 29 años favorecía el 'socialismo' sobre el 'capitalismo' y un poco más (37%) todavía favorecía el 'capitalismo'. Para agosto de 2018, un poco más de la mitad (51 %) de la nueva generación de 18 a 29 años favorecía el 'socialismo' y el 45 % favorecía el 'capitalismo'. Una encuesta aún más reciente, realizada en enero de 2019, encontró que el 51% de las personas de 25 a 34 años y el 61% de la cohorte más joven encuestada, de 18 a 24 años, favorecía el 'socialismo'.  

Tres factores ayudan a explicar este cambio dramático.

Primero, los millennials son la primera generación que ya no se ve afectada por el legado de la Guerra Fría. Durante la Guerra Fría, el 'socialismo' y el 'comunismo' se asociaron con una temible amenaza externa. Defenderlos te marcaba como un traidor. Para los jóvenes estadounidenses de hoy, la Guerra Fría es historia antigua.2

En segundo lugar, los millennials son la primera generación en crecer con Internet. Son menos propensos que sus mayores a depender de los medios corporativos para las noticias y su interpretación. Internet los expone a una gama más amplia de ideas, incluidas las socialistas. 

Por ejemplo, los esfuerzos de los medios corporativos para desacreditar y ridiculizar las advertencias sobre el cambio climático han tenido un éxito considerable. Así, la proporción de encuestados en las encuestas de Gallup que están de acuerdo en que 'se ha exagerado la gravedad del calentamiento global' aumentó del 30% en 2006 al 33% en 2007, 35% en 2008 y 41% en 2009. Sin embargo, este cambio regresivo se limitó a personas de 30 años o más. La campaña para negar el cambio climático no afectó la distribución de opiniones en el grupo de edad de 18 a 29 años.   

En tercer lugar, los millennials son la primera generación joven desde la Gran Depresión de la década de 1930 que no tiene ninguna esperanza de mantener, y mucho menos mejorar, el nivel de vida de sus padres. Muchos ya están trabajando bajo un montón de deudas estudiantiles. Se enfrentan a un futuro sombrío e incierto. 

Una radicalización más amplia

La reacción cambiante a la palabra 'socialismo' es parte de una radicalización más amplia de las percepciones públicas de la sociedad estadounidense. Las encuestas muestran proporciones cada vez mayores de encuestados dispuestos a reconocer la injusticia profundamente arraigada en el sistema político, judicial y económico del país. Solo la mitad de los encuestados en una encuesta de julio de 2018 pensaba que las elecciones en los Estados Unidos son justas y abiertas. Una encuesta de marzo de 2014 encontró una división casi uniforme entre los encuestados que consideraban que el sistema judicial era 'justo para la mayoría de los estadounidenses' y otros que lo consideraban 'injusto para la mayoría de los estadounidenses'. (Solo un tercio pensó que era 'justo poor estadounidenses' con la mitad en desacuerdo.) Y menos de un tercio ahora cree en el mito de que 'todavía es posible que casi cualquier persona en Estados Unidos trabaje duro y se haga rico'. 

Pero, ¿qué quieren decir los estadounidenses en general y los millennials en particular con 'socialismo'? 

Aquí las encuestas son mucho menos útiles. No he encontrado estudios sobre esta cuestión que destaquen a los millennials. Eso nos deja con las respuestas ofrecidas por los expertos. Primero, sin embargo, vale la pena mirar un artículo del encuestador de Gallup Frank Newport titulado 'El significado del "socialismo" para los estadounidenses de hoy' (publicado el 4 de octubre de 2018). 

Newport ofreció a sus encuestados una opción de ocho respuestas a la pregunta ¿Cuál es su comprensión del término 'socialismo'? (Se les permitió formular una respuesta propia si lo deseaban, pero solo unos pocos aprovecharon la oportunidad). Compara los resultados obtenidos en 2018 con los resultados de una encuesta similar realizada en 1949, al comienzo del Frío. Guerra. Estos son los principales resultados:

  • La definición de socialismo como 'propiedad o control estatal o gubernamental de las empresas', elegida por 1 de cada 3 encuestados en 1949, fue seleccionada por solo 1 de cada 6 en 2018. 
  • Una definición de socialismo en términos de 'igualdad' ('igual posición para todos, todos iguales en derechos, iguales en distribución') fue preferida por el 23% en 2018, frente al 12% en 1949. 
  • El 2% en 1949 y el 10% en 2018 eligieron una definición de socialismo de "estado de bienestar" centrada en servicios sociales gratuitos, atención médica universal y otros beneficios. 
  • La proporción de 'no sabe' fue muy alta en ambas encuestas. 

El marcador más popular de 'socialismo', ahora elegido por casi una cuarta parte de los encuestados, es por lo tanto la igualdad de estatus y derechos, incluidos los derechos de consumo. Considero esto como una buena noticia, porque aunque no es una definición adecuada, tiene algo que ver con el socialismo.  

Los expertos están de acuerdo en que la mayoría de los millennials se oponen a la propiedad estatal. Incluso un papel importante del gobierno en la regulación de la economía tiene el apoyo de solo el 25-30%. Christopher Gage concluye de esto que el 'socialismo milenario' es un mito (Grandeza americana, 2/22/2019). Jimmy Quinn no va tan lejos, pero en un artículo titulado 'No asuma que los millennials y la Generación Z han renunciado al capitalismo', argumenta que muchos millennials están abiertos a la idea de abordar los problemas sociales dando rienda suelta a las fuerzas del mercado. . Por ejemplo, muchos millennials apoyan el movimiento para la desregulación de la zonificación como un medio para aumentar la oferta de viviendas y reducir los alquileres.3 

Nosotros en el Movimiento Socialista Mundial (WSM) no equiparamos automáticamente la oposición a la propiedad estatal con el apoyo al capitalismo. Eso es porque no definimos el socialismo como propiedad estatal. La propiedad estatal puede oponerse ya menudo se opone desde el punto de vista de la propiedad privada, pero ese no es el caso. onlypunto de vista desde el cual se le puede oponer. El WSM se opone tanto a la propiedad estatal como a la privada desde el punto de vista de la propiedad común, es decir, el socialismo genuino. 

Es útil distinguir entre versiones 'conservadoras' y 'radicales' del 'socialismo milenario'. La versión conservadora acepta la propiedad de empresas privadas y busca solo reformas del tipo del 'estado de bienestar', como Medicare para todos y matrícula universitaria gratuita, una postura compartida por muchos estadounidenses que no se llaman a sí mismos socialistas (ver, por ejemplo, el diálogo entre Luigi Zingales y Kate Waldock en Revisión del stand de Chicago, 2/28/19). Por el contrario, los 'socialistas milenarios' radicales, aunque también se oponen a la propiedad estatal, quieren un cambio social de mayor alcance.

Izquierda anterior, Izquierda anterior/nueva, Izquierda más reciente

Es esta variedad radical la que Ben Judah tiene en mente en su artículo '¿Qué es el socialismo milenario?' en El interes americano (24 de julio de 2018). Traza tres contrastes principales entre el 'socialismo milenario' radical y la 'vieja izquierda de la década de 1970', que en ese entonces se llamaba Nueva Izquierda para distinguirla de una izquierda aún más antigua.   

En primer lugar, la izquierda de la década de 1970, como la izquierda aún más antigua, apeló a "la clase trabajadora" en el sentido estricto de los trabajadores manuales, mientras que la izquierda milenaria apela al "99%" contra el "1%", términos tomados de Occupy. Movimiento de Wall Street:

La deshilachada clase media no era la aliada natural de los ricos; no estaba protegido por el 1%. Las personas que parecían de clase media, se consideraban a sí mismos como de clase media y tenían 'trabajos de clase media', pero en realidad ahora estaban ahogados en deudas hipotecarias, con sus hijos cargados con una gran deuda universitaria: también fueron víctimas del 1%.

Aquí, el WSM siempre ha estado en sintonía con la visión que Judah atribuye a los 'socialistas milenarios'. Siempre hemos considerado a esas 'personas con trabajos de clase media' como parte de la clase trabajadora.

En segundo lugar, la izquierda de la década de 1970 todavía pensaba en 'revolución' en términos de insurrección violenta de multitudes dirigidas por líderes carismáticos, mientras que la izquierda milenaria trabaja por el cambio por medios democráticos pacíficos, a través de la política de partidos parlamentarios. Una vez más, la WSM está sincronizada con los 'socialistas milenarios'. Esperemos que la tradición leninista/bolchevique del partido de vanguardia se esté desvaneciendo por fin.

En tercer lugar, Judah se une al coro de quienes declaran que la izquierda milenaria está en contra de la 'propiedad estatal nacional' y la planificación central. Su compromiso con la descentralización, sugiere, refleja la influencia del anarquismo. En su interpretación, sin embargo, los 'socialistas milenarios' también están en contra de la empresa privada. Su objetivo es 'un mosaico de empresas sociales, colectivas, municipales y sindicales'. Como ejemplo de este tipo de pensamiento, cita el informe de 2017 del Partido Laborista Británico. Modelos alternativos de propiedad:

Estas son algunas de sus alternativas: esquemas nacionales de participación en las ganancias, fideicomisos de tierras comunitarias, empresas municipales, cooperativas de trabajadores como Legacoop en Italia o el Grupo Mondragón en España, planes de propiedad de acciones para empleados o un fondo soberano al que se suman empresas que cotizan en el FTSE. obligado a emitir un porcentaje de las acciones en el momento de la incorporación. El socialismo millennial no trata de detener la economía de mercado, sino de cambiar sus jugadores y reescribir sus reglas.

Así que parece que las sociedades anónimas seguirán existiendo después de todo. Y al omitir la propiedad estatal de la mezcla, Judah distorsiona la posición de los autores del informe, quienes de hecho la incluyen en su modelo económico bajo el nombre de 'propiedad nacional'.  

Claramente, los 'socialistas milenarios' radicales han sido profundamente influenciados por las teorías del 'socialismo de mercado' y la autogestión de los trabajadores dentro del capitalismo. Estas son las principales áreas en las que nosotros, en WSM, no estamos sincronizados con la perspectiva que predomina entre los millennials. Si queremos comunicarnos de manera efectiva con los millennials radicales, necesitamos adquirir una comprensión más profunda de estas teorías y un conocimiento más amplio de la experiencia práctica asociada con ellas.   

Notas

 [1] Los millennials en sentido estricto son personas que alcanzaron la madurez a principios de siglo. Algunos observadores identifican a aquellos que han llegado a la madurez en la última década y ahora tienen entre 15 y 25 años como un grupo separado, denominado Generación Z (Z de cero). No trato de hacer una distinción entre los dos grupos y me refiero a todos como millennials.

 [2] Hace unos diez años tuve el siguiente intercambio con un estudiante de una universidad local. Me dijo que su profesor de sociología había anunciado a la clase: 'Iré directamente con esto y espero que no se sorprendan demasiado. Soy socialista. 'Bueno', le pregunté, '¿usted y sus amigos se sorprendieron?' "No estábamos muy seguros de qué hacer con eso", respondió. 'Pero no, ninguno de nosotros se sorprendió.'

 [3] Este movimiento tuvo su primer éxito en diciembre de 2018 cuando el Ayuntamiento de Minneapolis votó para eliminar la zonificación unifamiliar (National Review, 2 de mayo de 2019).   

Foto del autor
Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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