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'La otra América' de Michael Harrington (1964)

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Mayo 2, 2019 12 en: 22 am Sin comentarios 4 Min Read

Reseña del libro de la edición de marzo de 1964 de El estandarte socialista

La otra América. Michael Harrington, Pingüino, 3s. 6d.

Hay un mito bastante pequeño de que Estados Unidos es la tierra de la leche y la miel y el lugar donde todos, pero todos tienen su propio automóvil y viven con tranquilidad y comodidad. Es difícil escapar de la imagen que nos ha transmitido Hollywood de que las casas espaciosas y la vida elegante son la norma, tal vez porque, como tantas historias del otro lado del Atlántico, se presenta de una manera tan grande. Pero es falso, no obstante.

Esto es lo que podemos aprender de Michael Harrington, quien nos dice en su libro La otra América (Penguin Special, 3s. 6d.) que hay entre 40 y 50 millones de personas en EE. UU. luchando en condiciones de extrema pobreza. No sirve de nada intentar reírse de esta como si fuera otra historia de los yanquis, porque el Sr. Harrington respalda su afirmación con una gran cantidad de datos de fuentes gubernamentales. Sin embargo, tal es la competencia de su estilo, que se las arregla para traernos a casa de una manera aterradoramente personal la tragedia humana de estos "millones invisibles", como él los llama. Invisible, es decir, para el observador superficial que no está preparado para sondear la fina corteza de las apariencias superficiales, y comprender que la pobreza llega mucho más profundo que la camisa que lleva puesta. El autor tiene cuidado de enfatizar este mismo punto desde el principio, cuando dice:—

“En Detroit la existencia de clases sociales se hizo mucho más difícil de discernir el día que las empresas pusieron lockers en las plantas. A partir de ese momento, ya no se veían hombres con ropa de trabajo camino a la fábrica, sino ciudadanos con pantalones y camisa blanca. Este proceso se ha magnificado con los pobres de todo el país. Hay decenas de miles de estadounidenses en las grandes ciudades que usan zapatos, tal vez incluso un traje o vestido de corte elegante, y sin embargo tienen hambre”.

Algo más a tener en cuenta sobre esta pobreza es su naturaleza católica. Los blancos pueden despreciar a los negros, y los negros a su vez despreciar a los puertorriqueños, y así sucesivamente, pero les guste o no, todos están en el mismo barco. Algunos pueden verse más afectados que otros, como los ocho millones de ancianos pobres, pero las condiciones incluso de los más acomodados son deplorablemente bajas desde cualquier punto de vista. Todos ellos son miembros de la clase obrera, algo que no hace falta subrayar y que corre como un hilo conductor a través de todo el panorama deprimente.

Hoy en día no escuchamos tan a menudo el argumento de que los pobres son así porque son holgazanes y disfrutan viviendo en el paro. Sin embargo, parece prevalecer todavía lo suficiente en Estados Unidos como para que el autor se ocupe de él con cierta extensión y lo destruya con una lógica fulminante y desdeñosa. El quid de su respuesta es que los pobres cometieron el error fatal de nacer de los padres equivocados:

“Una vez que se ha cometido ese error, podrían haber sido modelos de voluntad y moralidad, pero la mayoría de ellos nunca habría tenido la oportunidad de salir de la otra América”.

Todo tipo de nociones reciben un golpe en la cabeza en este libro. No es tanto que el Sr. Harrington siempre haga grandes esfuerzos para demolerlos, sino que simplemente se derrumban bajo el peso de la evidencia que brinda. Una idea en particular es que la automatización y la expansión industrial significan necesariamente una vida mejor para todos. De hecho, como él señala, algunos trabajadores mejor pagados (la clase media que él llama) sin duda han podido mejorar su suerte, pero los que están más abajo en la escala, e incluso algunos de los que están más arriba en la escala, han sufrido una caer en sus estándares. Para muchos esto ha significado caer en las filas de los extremadamente pobres.

El Sr. Harrington no es socialista; su “solución” al problema es una “acción gubernamental masiva”, aunque no entra en detalles y la inutilidad de tal política debería ser evidente en el resto de su libro. Aun así, se lo perdonaremos porque en todos los demás aspectos es claramente un maestro en su tema y nos recuerda constantemente lo más espantoso de la pobreza. Es decir, la pobreza que engendra en todos los demás sentidos, de manera que toda nuestra vida queda impregnada de su repugnante cultura.

Lee este libro. Es verdaderamente una condena devastadora del capitalismo.

Eddie Critchfield (SPGB)

Escrito por

Defendiendo el socialismo y nada más.

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