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Fabricando las noticias

By joe hopkins Septiembre 10, 2016 9 en: 04 pm Sin comentarios 7 Min Read

Mark Fishman, profesor asociado de sociología en el Brooklyn College de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, investigó la producción rutinaria de noticias examinando las prácticas laborales de los reporteros y otros trabajadores de las noticias. Los hallazgos de su investigación fueron publicados por la University of Texas Press en 1980 en un libro titulado Fabricando las noticias.

Al comienzo de su libro, Fishman toca el modo práctico de reproducción social citando a WI Thomas, The Child in America (1928):

Nuestra imagen de cómo funciona el mundo está integralmente ligada a cómo trabajamos en el mundo. Al actuar de acuerdo con nuestra concepción de cómo son las cosas, concertadamente las hacemos como son, ya sea que estemos tratando pedazos de papel como dinero, manteniendo una conversación de rutina o eligiendo un presidente (p. 3).

El escenario de la investigación

En el momento del estudio (1973-74), el purísima [California] Record tenía un monopolio virtual sobre el consumo de noticias tanto en la ciudad de Purissima (población 75,000) como en sus alrededores metropolitanos (población 150,000). La circulación diaria del periódico de 45,000 ejemplares se aproximaba al número de hogares en el área metropolitana... Su departamento de noticias constaba de 57 reporteros, editores y fotógrafos de tiempo completo, al menos cuatro veces los recursos de recopilación de noticias de cualquier otro medio en el área... El Record, así como las organizaciones de noticias más pequeñas, cubrieron la comunidad siguiendo las actividades en el ayuntamiento, el gobierno del condado y el departamento de policía. Solo el Registro extendió su cobertura más allá de estas agencias al sistema judicial, las instituciones educativas, las unidades gubernamentales suburbanas, las agencias de protección ambiental y las comunidades financieras, de pequeñas empresas y de bienes raíces (págs. 18-19).

The Beat

Fishman señala que hay muchas formas concebibles por las cuales un grupo de individuos podría organizarse para informar las noticias, los acontecimientos del mundo. Pero desde la década de 1890, los periódicos estadounidenses se han decidido por un modo predominante de cobertura, conocido como "el ritmo". El beat es un concepto periodístico arraigado en el mundo laboral real del reportero. El ritmo brinda lugares para ir y personas para ver (haciendo "rondas" del ritmo) que proporcionarán un suministro estable de "noticias" sobre temas específicos de importancia pública a través de relatos escritos y entrevistas. El beat se define territorialmente como una entidad con localizaciones estables, actores estables y acciones estables.

La investigación de Fishman sobre las prácticas de recopilación de noticias del Record reveló que el 70% del personal de reporteros estaba asignado a cubrir los temas. El resto del personal de reporteros trabajaba en "asignaciones generales" fuera de la sala de redacción, donde los editores asignaban las asignaciones o reporteros específicos a pedido específico. Desde asociaciones de vecinos hasta agencias federales, el reportero de ronda se encontró con una estructura de actividades e información ya formada y sistemáticamente organizada.

Sin excepción, solo las organizaciones y grupos formalmente constituidos fueron los sujetos rutinarios de recopilación de información sobre los latidos (p. 49).

Cuando resultó que incluso las rocas, los árboles y las ardillas están disponibles para el periódico a través de agencias oficiales [como el Servicio Forestal], entonces no es exagerado decir que el mundo está burocráticamente organizado para los periodistas (cursivas en el original, p. 51).

Fishman encontró varias etapas analíticamente separadas en la producción de noticias y enumeró las tareas asociadas secuencialmente como: detección de sucesos; interpretarlos como eventos significativos; e investigando su carácter fáctico. Continúa explicando que estas tareas en la práctica las realiza el reportero con poca participación de él o ella, porque “la estructura del trabajo de recopilación de noticias del reportero (la ronda) está determinada por la organización burocrática de las actividades dentro del territorio de la ronda. . La sustancia de lo que reúnen los reporteros (actividades empaquetadas burocráticamente) se produce dentro de las agencias que cubren. Cualquiera que sea la esfera de la actividad humana o de los acontecimientos naturales, siempre que se cubra sistemáticamente a través del ritmo, el trabajador de noticias la ve de ronda y la conoce a través de los funcionarios y autoridades, sus archivos y sus reuniones. Literalmente, el dominio de la cobertura se produce para el trabajador de noticias en entornos formalmente organizados por empleados, guardabosques, agentes de policía, corredores de bolsa, concejales, funerarios y jueces, todos titulares de estatus certificado en posiciones estructurales de conocimiento” (p. 52) . “Para los reporteros, la información más meritoria o los datos más duros son los relatos que provienen de las fuentes noticiosas más competentes, que son burócratas y funcionarios reconocidos con jurisdicción sobre los hechos en cuestión” (p. 94).

Idealizaciones burocráticas

Entonces vemos que los métodos (prácticas de trabajo) por los cuales los periodistas detectan eventos y determinan hechos están integralmente ligados a idealizaciones burocráticas del mundo. Tales prácticas llevan a los reporteros a presentar una visión ideológica del orden social y político existente, porque el trabajo periodístico se basa en el supuesto de que las burocracias funcionan “adecuadamente” (por ejemplo, que los objetivos, criterios y directrices declarados oficialmente son los que realmente se siguen).

Las historias de casos burocráticas (una acumulación de “relatos de las cuentas que producen los agentes y a través de las cuales producen el significado del mundo”*), cuando los reporteros las tratan como un hecho simple, ayudan a la agencia burocrática a hacer la realidad que quiere y necesita hacer. para justificarse. Las noticias de rutina no solo brindan relatos ideológicos (construcciones de construcciones) de personas reales y sucesos reales; termina por legitimar las instituciones de control social mediante la difusión de fundamentos institucionales al público como si fueran hechos.

No es tanto que los medios convenzan a los consumidores de noticias de que todo está bien en el orden social y político actual. Más bien, los consumidores de noticias son llevados a ver el mundo fuera de su experiencia de primera mano a través de los ojos de la estructura de autoridad existente. Las formas alternativas de conocer el mundo simplemente no están disponibles. Un resultado es una fuerte desconexión en la percepción de la realidad social de las personas entre la esfera restringida dentro de la cual la experiencia personal proporciona un contrapeso o un correctivo al marco de visión oficial y la esfera más amplia dentro de la cual la ausencia de experiencia personal deja al individuo totalmente dependiente de las cuentas oficiales. . La desconexión se experimenta más claramente en aquellas raras ocasiones en que los informes de noticias oficiales tratan sobre eventos en los que estuvimos personalmente involucrados, lo que nos permite comparar relatos oficiales con relatos personales.

En última instancia, las noticias de rutina ponen límites a la conciencia política. El público es llevado a asumir que el mundo fuera de su alcance directo es la esfera adecuada para el control oficial (burocrático), que todo cae dentro de la jurisdicción de alguna agencia oficial, que los políticos toman las decisiones importantes mientras que los administradores simplemente implementan esas decisiones. , y que, con la excepción de unos pocos funcionarios corruptos o incompetentes, las instituciones gubernamentales funcionan de acuerdo con normas legales racionales.

“En el curso natural de los acontecimientos”

La investigación de Fishman sugiere que los reporteros realmente no hacen mucho "desde cero" cuando producen noticias de rutina. La detección, interpretación, investigación e incluso gran parte de la formulación de la historia escrita ya ha sido hecha para ellos por policías, secretarios municipales, ajustadores de seguros, funerarios, etc. El trabajo que le queda por hacer al periodista es poco. más que compilación.

Naturalmente, el trabajo de estos "forasteros" está a cargo de sus agencias. ¡Imagínese los costos de mano de obra que tendría que soportar una organización de noticias si no tuviera tales burocracias en las que confiar para este trabajo esencial! En efecto, una enorme red de agencias gubernamentales, burocracias corporativas y organizaciones comunitarias sufragan el costo de la producción de noticias. La organización de noticias moderna depende totalmente de este subsidio invisible. Incluso si una organización de noticias pudiera pagar el costo de una investigación más independiente de los hechos, se vería obstaculizada en gran medida por las barreras institucionales erigidas para impedir la comunicación no oficial (las sanciones que imponen tanto el gobierno como los empleadores privados para disuadir a posibles denunciantes). sopladores, la amenaza de demandas por difamación, el secreto comercial, etc.).

Muchas críticas de los medios, desde Sinclair Lewis' El cheque de latón (1919) a Robert W. McChesney Economía política de los medios (2008), se han centrado en la distorsión de las noticias, especialmente en la selección y el énfasis, que ejercen los anunciantes. Fishman muestra que incluso sin la interferencia directa de la empresa privada, el proceso de producción de noticias da forma a las noticias en apoyo del statu quo “en el curso natural de los acontecimientos”. La conspiración en sentido estricto puede no jugar un papel importante, pero las estructuras más amplias de dominación son al menos tan efectivas para producir el mismo resultado. Parafraseando una canción REM:

Tienes los pies en el suelo,

Pero es tu cabeza la que te guía.

* H. Garfinkel, Estudios en Etnometodología (Eaglewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1967).

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