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Apostando hasta caer

Vistas: 979 Natasha Dow Schull, Addiction by Design: Machine Gambling in Las Vegas (Princeton University Press, 2012). Este es un libro sobre máquinas de juego. Las máquinas de juego están en todas partes. Ellos …

by Esteban Shenfield

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Foto publicada originalmente en Librería.org.

Natasha Dow Schull, Adicción por diseño: Machine Gambling en Las Vegas (Prensa de la Universidad de Princeton, 2012).

Este es un libro sobre máquinas de juego.

Las máquinas de juego están en todas partes. Ocupan la mayor parte del espacio en los casinos, que las han encontrado más rentables que las mesas de juego tradicionales. Las arcadas están llenas de ellos. Se encuentran en supermercados, farmacias, restaurantes, bares, incluso lavaderos de autos.

En sus convenciones, los representantes de la industria del juego discuten cómo diseñar máquinas que maximicen los 'ingresos por cliente disponible'. Cómo conseguir que la gente juegue durante más tiempo, más rápido y con más intensidad.  

Bob Stupak, CEO de Las Vegas Stratosphere, lo expresó así:

Cuando ponemos 50 máquinas tragamonedas, siempre las considero 50 ratoneras más. Tienes que hacer algo para atrapar un ratón. Es nuestro deber extraer la mayor cantidad de dinero posible de los clientes.

¿Qué sucede cuando un ratón, oops, un cliente, tiene un ataque al corazón?

La autora cuenta cómo se encuentra con un equipo de paramédicos que beben café mientras se paran alrededor de una ambulancia frente a un hospital de Las Vegas. Están felices de conversar con ella sobre su trabajo. 

Cuando entra una llamada de un casino, le dicen que generalmente es porque un jugador ha tenido un ataque al corazón. Pero es difícil entrar o salir de un casino. 

No te dejarán detenerte en la entrada principal. Malo para los negocios. La vista de una ambulancia puede inspirar dudas en los visitantes nerviosos. Entonces los paramédicos tienen que estacionar en la parte de atrás y entrar por las puertas laterales.

Una vez dentro, tienen que encontrar su camino a través de un diseño laberíntico, diseñado para dificultar la salida de los jugadores:

Todo se ve igual. Subes y bajas ascensores, no hay rutas directas, las alfombras te dan vueltas y vueltas, pierdes el sentido de la orientación.

Una vez que localizan al paciente, tienen que lidiar con otro problema: la renuencia de otros jugadores a dejar sus máquinas.

Recuerdo una vez que los jugadores simplemente no se movieron para dejarnos salir. Tuve que poner una vía intravenosa en un pasillo estrecho entre dos filas de máquinas.

Aunque llegan al casino entre 4 y 5 minutos después de una llamada, tardan un promedio de 11 minutos en llegar al paciente. Cada minuto perdido después de un paro cardíaco reduce la probabilidad de supervivencia del paciente en un 10%. La pérdida promedio de cinco minutos casi reduce a la mitad esa posibilidad. 

El autor mira un video tomado por una cámara de vigilancia. Muestra a un jugador desplomándose repentinamente sobre la persona que está a su lado, quien no reacciona en absoluto. El hombre cae al suelo en medio de un ataque. Dos transeúntes lo estiran... Pocos jugadores en las inmediaciones se mueven de sus asientos... El juego continúa sin cesar a su alrededor... A pesar del hombre inconsciente que yace a sus pies, tocando las bases de sus sillas, los otros jugadores siguen jugando (págs. 20, 22, 29—32). 

Los especialistas médicos desaconsejan sufrir un infarto en un casino. 

El capitalismo es peligroso para tu salud. 

¡Ratones del mundo, uníos!

Tags: máquina de juego

Foto del autor
Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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