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Una Sociedad de Desempleo Universal

By Esteban Shenfield Agosto 5, 2022 6 en: 53 am Sin comentarios 4 Min Read

En 1848, el gobierno prusiano envió a un joven médico llamado Rudolf Carl Virchow a la Alta Silesia (ahora en Polonia) para investigar una epidemia de tifus. Su Reportar fue un documento impactante. De hecho, todavía lo es. Él atribuye la epidemia a la pobreza abyecta de los trabajadores de la región. El tifus, observa, suele ir acompañado de desnutrición. Él echa la culpa de la miseria directamente sobre los hombros de todos los estratos superiores de la sociedad:

La burocracia no ayudaría o no podría ayudar a la gente. La aristocracia feudal utilizó su dinero para entregarse al lujo y las locuras de la corte, el ejército y las ciudades. La plutocracia, que extrae cantidades muy grandes de las minas de la Alta Silesia, no reconoció a los habitantes de la Alta Silesia como seres humanos, sino solo como herramientas o, como dice la expresión, 'manos'. La jerarquía clerical avaló la miserable necesidad del pueblo como boleto al cielo…

No se sirven los intereses del género humano cuando, por una absurda concentración del capital y de la propiedad territorial en manos de individuos aislados, se encauza la producción por cauces que devuelven siempre el flujo de las ganancias a las mismas manos...

Virchow

Claramente, Virchow está especialmente indignado por la práctica de llamar a los trabajadores 'manos':

¡Las personas solo cuentan como manos! ¿Es este el propósito de las máquinas en la historia cultural de las naciones? ¿Los triunfos del genio humano no servirán para otro fin que el de hacer miserable a la raza humana? Ciertamente no... El hombre debe trabajar sólo lo que se requiere para arrancar del suelo... tanto como se necesita para la existencia cómoda de toda la raza, pero no debe desperdiciar sus mejores poderes para amasar capital. 

Virchow

Hoy, después de casi dos siglos más de desarrollo capitalista, estas palabras suenan tan ciertas como siempre.[1] Sí, hoy en día parece anticuado llamar a los trabajadores 'manos', aunque los términos 'mano de campo' y 'mano de rancho' siguen vigentes. Sin embargo, la misma actitud deshumanizadora se expresa de otras formas. 

Tomemos la expresión moderna 'recursos humanos'. Reduce a las personas a un solo tipo de los diversos recursos a disposición de las empresas, junto con los recursos financieros y materiales. 

Y cuando encuentre palabras como 'empleador', 'empleado' y 'empleo', recuerde que el significado de 'emplear' es 'usar', ni más ni menos. nuestro 21stLos plutócratas del siglo pasado todavía tratan a sus trabajadores no como 'seres humanos' sino 'solo como herramientas'.  

El gran filósofo moral Immanuel Kant enseñó el 'imperativo categórico' que

nunca debemos actuar de tal manera que tratemos a la humanidad, ya sea en nosotros mismos o en los demás, sólo como un medio sino siempre como un fin en sí mismo. 

Immanuel Kant

Este es un ideal que compartimos los socialistas. Soñamos con vivir como seres humanos plenos en cooperación con otros seres humanos plenos. Pero rara vez es factible vivir de acuerdo con tal ideal dentro de un sistema social basado en el uso de seres humanos como medios para los fines de otros. Y debido a que este uso, o nos atrevemos a decir, abuso, de los seres humanos se lleva a cabo principalmente a través del empleo, nuestro objetivo es abolir esta institución.

El socialismo, se podría decir, será una sociedad de desempleo universal. Por supuesto, todavía habrá trabajo por hacer. Las personas realizarán ciertas tareas acordadas como su contribución a los proyectos sociales que la comunidad juzgue necesarios para satisfacer las necesidades humanas y rehabilitar el medio ambiente. 

Pero incluso en esta situación, ¿no podría la gente sentir que todavía está 'empleada' (aunque sin salario) por la 'sociedad' o 'la comunidad', imaginada como un poder externo a ella?

Quizás. Si bien los proyectos sociales serán propuestos, diseñados y elegidos para su implementación a través de un proceso democrático, puede haber personas que por una u otra razón no participen, o al menos no plenamente, en ese proceso. Algunas de esas personas pueden llegar a sentirse alienadas y empleadas por la sociedad.

Nota:

[1] No estoy afirmando que Virchow fuera socialista, solo que algunas de sus ideas tienen un sabor 'socialista'. Fue cofundador del Partido del Progreso Alemán, establecido en 1861 como una alternativa liberal al Establecimiento conservador de Bismarck. 

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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