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¿Qué está pasando en Bielorrusia?

By Esteban Shenfield Noviembre 14, 2020 12 en: 44 am Sin comentarios 16 Min Read

Una entrevista con Dmitry Kosmachev, miembro del Círculo Socialista de Minsk, sobre la situación en Bielorrusia, las protestas actuales y hacia dónde pueden conducir.

Esteban Shenfield: En la década de 1990 visité cinco de las nuevas repúblicas postsoviéticas: Rusia, Ucrania, Bielorrusia, Georgia, Kazajstán. Tuve la impresión de que la situación de los trabajadores en Bielorrusia era relativamente tolerable. Solo en Bielorrusia no encontré evidencia de personas involucradas en una lucha desesperada por sobrevivir. El régimen era autoritario pero gozaba de un amplio apoyo. No hubo conflictos étnicos graves.

¿Qué tan precisa fue mi impresión? ¿Y cómo ha cambiado la situación desde entonces?

Dmitri Kosmachev: Estás en lo cierto. Incluso hoy en día, las cosas están mejor aquí en Bielorrusia que en cualquier otro lugar de la antigua Unión Soviética. En Bielorrusia, a diferencia de Rusia y otras repúblicas, no se ha llevado a cabo la privatización a gran escala de fábricas, tierras y granjas. La industria de la era soviética no se ha desmantelado y sigue siendo competitiva. Nuestros camiones, tractores y autobuses son comprados no solo por estados postsoviéticos sino también por algunos países del Tercer Mundo. Importamos nuestros productos lácteos de otras antiguas repúblicas soviéticas, no de la UE. Incluso seguimos exportando ropa y zapatos a otras ex repúblicas soviéticas, a pesar de la ubicuidad de las importaciones chinas baratas.  

Esta situación se refleja en nuestra estructura social. Por un lado, hemos preservado una gran clase trabajadora industrial. Y con la industria en manos del Estado, Bielorrusia, a diferencia de Rusia y Ucrania, no tiene 'oligarcas', capitalistas extremadamente ricos que influyen en la política y crean sus propios partidos. Los niveles de delincuencia y corrupción son relativamente bajos aquí, gracias en parte a las duras medidas. La pena de muerte todavía existe en Bielorrusia.  

SS: ¿Diría entonces que Bielorrusia tiene una sociedad más justa que Rusia y Ucrania?

DK: No, la preponderancia del capitalismo de estado en Bielorrusia no lo convierte en un estado de bienestar. Por ejemplo, Rusia tiene una legislación laboral más progresista que la nuestra. En Rusia existen varias federaciones sindicales alternativas, mientras que Bielorrusia solo tiene un sindicato independiente del estado. Fue creado y registrado bajo los predecesores de Lukashenko. En Bielorrusia es casi imposible realizar una huelga de conformidad con los requisitos formales de la legislación laboral. La ley rusa requiere que un empleador que quiera despedir a un trabajador proporcione una advertencia de dos semanas y una indemnización de tres meses, mientras que la mayoría de los trabajadores bielorrusos están empleados sobre la base de contratos laborales a corto plazo, generalmente anuales, de modo que al final de el año pueden ser despedidos sin beneficios, simplemente por no renovar su contrato.

Ha habido una privatización parcial en Bielorrusia. Las empresas de propiedad totalmente estatal se han transformado en sociedades anónimas en las que la mayoría de las acciones pertenecen al Estado y una minoría al director. Esto le da al director un interés financiero en el desempeño de la empresa, pero sigue dependiendo del estado y siempre puede ser despedido si se lo considera desleal.

SS: ¿Cómo ha cambiado la situación política desde la década de 1990? 

DK: Lukashenko tuvo un amplio apoyo en la década de 1990. No necesitaba hacer trampa para ganar las elecciones. La gente tenía miedo de lo que estaba pasando en Rusia y Ucrania: la destrucción de la economía de la era soviética, la inestabilidad, el aumento de la delincuencia, la corrupción. En Bielorrusia, las empresas industriales continuaron operando. El crimen era bajo, como dije. 

En ese momento la oposición no contaba con un amplio apoyo. Eran intelectuales nacionalistas con una orientación hacia Polonia. Tampoco fueron muy honestos. En el otoño de 2001 circuló el siguiente chiste:

¿Quién lanzó el ataque al World Trade Center? La oposición bielorrusa, para no tener que dar cuenta de las subvenciones recibidas del gobierno de EE.UU.

En las elecciones presidenciales de septiembre de 2001, Lukashenko infligió una aplastante derrota al candidato de la oposición.

Pero como dicen, 'el agua que gotea desgasta la piedra'. Allí creció una nueva generación de jóvenes. A menudo viajaban a Polonia y Lituania, países que tienen estrechas conexiones históricas con Bielorrusia, y allí vieron un nivel de libertad completamente diferente. Mientras tanto, Lukashenko empezaba a parecerse a un dictador latinoamericano. Comenzó a llevar a su hijo menor Nikolai con él a todos lados. El chico tiene ahora 17 años. Este, claramente, es nuestro Kim Jong Un.

Las protestas que siguieron a la victoria de Lukashenko en las elecciones presidenciales de 2006, influenciadas por protestas similares en Ucrania, mostraron que para entonces la oposición había adquirido una base más amplia. Participaron muchos estudiantes que antes eran "no políticos". Establecieron un campamento de tiendas de campaña en la plaza Kalinovsky, una de las plazas centrales de Minsk. Estuvo allí dos semanas antes de ser brutalmente desguazado por la policía especial.

SS: ¿Qué condujo a las protestas actuales? 

DK: La elección presidencial de 2020 fue cuidadosamente preparada. Los aspirantes a candidatos a quienes Lukashenko consideraba serios rivales no pudieron presentarse. Así, no permitió el registro de Viktor Babariko, ex presidente de la junta directiva de Belgazprombank (Banco de la Industria del Gas de Bielorrusia), que tiene vínculos con la enorme empresa de gas rusa Gazprom. El famoso bloguero Sergei Tikhanovsky, que también pretendía presentarse, fue arrestado por cargos inverosímiles.

De todos modos, Lukashenko necesitaba un sparring, un rival al que derrotaría fácilmente. Pensó que una mujer sería una candidata débil, los hombres nunca votarían por ella, por lo que permitió el registro de la esposa de Sergei Tikhanovsky, Svetlana Tikhanovskaya. Pero resultó que los votantes estaban hartos de Lukashenko y la mayoría estaba dispuesta a votar por una mujer. El presidente y su equipo falsificaron los resultados. Según las cifras oficiales, Lukashenko ganó con el 80% de los votos. Pero la mayoría de la gente estaba más inclinada a creer la afirmación de Tikhanovskaya de que había ganado al menos el 60%. Ahora se le ha permitido viajar al extranjero.

La falsificación de los resultados electorales provocó un estallido de indignación pública sin precedentes. 

SS: ¿Cómo se comparan las protestas actuales con las protestas del pasado? 

DK: En primer lugar, son mucho más masivas. La manifestación en Minsk el 25 de octubre fue de 100,000 personas, lo que es bastante impresionante para una ciudad de dos millones. Ha habido marchas separadas de estudiantes y mujeres. 

En segundo lugar, estas protestas se han producido en todo el país, incluso en los pueblos más pequeños. Las protestas anteriores se limitaron a la capital.

Naturalmente, protestas tan grandes y nacionales tienen una composición social más amplia que las protestas anteriores, cuyos participantes eran en su mayoría estudiantes, gente de las artes, pequeños empresarios y trabajadores del sector de la tecnología de la información.

SS: ¿Las protestas han ido acompañadas de huelgas? 

DK: En agosto, la oposición logró organizar un movimiento huelguístico nacional bastante poderoso. Lo intentaron de nuevo a finales de octubre, después de que Tikhanovskaya convocara una huelga general, pero esta vez fracasaron.  

SS: Cuando menciona 'la oposición' supongo que se refiere principalmente al Frente Popular Bielorruso.

DK: No, no, recuerdas el Frente Popular Bielorruso de la década de 1990, pero hoy en día esta organización es prácticamente inexistente. La oposición ahora está representada por otras estructuras. Desde los años 90 se ha vuelto algo menos nacionalista y más pro-occidental y liberal. Uno de los puntos centrales del programa económico del candidato presidencial de la oposición fue la privatización.  

SS: ¿Existe un sector significativo de la población que apoye activamente al régimen?

DK: Lukashenko tiene muchos seguidores, pero su apoyo es de naturaleza pasiva. Cuando necesita que la gente asista a un mitin, convoca a maestros de escuela, trabajadores de servicios públicos y otros que dependen del estado para su sustento. 

SS: ¿Deberían los socialistas libertarios apoyar el movimiento de protesta? ¿Cuál es tu opinión?

DK: Mi opinión es que no deberían. ¡Definitivamente no! Los socialistas libertarios antiautoritarios no deberían apoyar ni al dictador ni a los liberales. 

Desafortunadamente, sin embargo, hay varios otros grupos de autoproclamados 'socialistas antiautoritarios' que están tomando parte activa en estas protestas. Este es el caso de los anarquistas, el Partido Verde y el Partido de Izquierda bielorruso 'Mundo Justo', ex 'comunistas' que se oponen a Lukashenko y se adhieren a la plataforma del Partido de la Izquierda Europea [una coalición de 'comunistas' y 'socialdemócratas' ' en los países de la UE–SS]. 

Una banda de cuatro anarquistas incluso intentó iniciar una guerra de guerrillas. Cruzaron la frontera desde Ucrania ilegalmente con armas, cometieron varios actos de sabotaje y fueron arrestados cuando intentaban regresar a Ucrania.     

SS: La situación política en Bielorrusia se está desarrollando en el contexto de la pandemia mundial de Covid-19. ¿Hay alguna conexión entre ellos? ¿Cómo está afectando la pandemia a Bielorrusia?

DK: El número de personas diagnosticadas con Covid-19 en Bielorrusia es de 106,000, de las cuales 91,000 se han recuperado. Cerca de 1,000 han muerto. Para un país con una población de 9.5 millones esto no es catastrófico. 

Lukashenko ha respondido a la amenaza del Covid-19 con medidas mucho menos drásticas que las adoptadas en Rusia y Ucrania. Durante toda la primavera y el verano no se impusieron restricciones a la actividad económica. El 9 de mayo las autoridades incluso realizaron una competencia nacional de fútbol y un desfile militar para conmemorar el 75th aniversario de la victoria sobre la Alemania nazi. Se permitió que los aviones del extranjero aterrizaran en el aeropuerto, aunque los pasajeros debían aislarse por sí mismos durante dos semanas, al igual que las personas que habían estado en contacto con pacientes de Covid-19 dentro del país. 

La respuesta oficial relativamente débil a la pandemia puede haber contribuido un poco a las protestas. Muchas personas han limitado voluntariamente sus contactos y han usado mascarillas y guantes como una especie de desafío a las autoridades.

SS: ¿Rusia está involucrada de alguna manera en la situación en Bielorrusia? 

DK: Lukashenko generalmente ha tratado de mantener su independencia manteniendo el equilibrio entre Rusia y la UE. Hay tensión en su relación con Putin. En vísperas de las elecciones presidenciales hubo incluso un escándalo con la detención de mercenarios rusos que —afirmaban las autoridades bielorrusas— habían llegado a Minsk para dar un golpe armado contra Lukashenko. De hecho, solo estaban esperando un avión a Turquía para volar de allí a África. En los aeropuertos rusos, casi todos los vuelos extranjeros han sido cancelados debido a la pandemia, mientras que Bielorrusia permanece abierta para vuelos. 

Pero cuando Lukashenko enfrentó protestas masivas, abandonó la retórica antirrusa y acudió a Putin en busca de ayuda. Y Putin accedió a ayudar. Sin embargo, no enviando tropas o policías especiales para reprimir las protestas, sino enviando expertos políticos, los llamados 'tecnólogos políticos', para elevar la pésima calidad de la propaganda del régimen y mejorar la terrible imagen nacional e internacional de Lukashenko. Son estos expertos los que hay que felicitar por el hecho de que los programas de propaganda de los canales de televisión estatales se han vuelto más profesionales. La esperanza debe ser que Lukashenko pueda aprender del sistema político más flexible de la Rusia de Putin, que ofrece margen para la disidencia 'dentro del sistema' y es más selectivo en la aplicación de la represión. 

SS: ¿Hay algún país además de Rusia con el que el régimen bielorruso tenga buenas relaciones?

DK: Lukashenko considera al régimen de Maduro en Venezuela un aliado ideológico. Se ha erigido un monumento en Minsk a Simón Bolívar [el líder anticolonial que inspiró la 'Revolución Bolivariana'–SS de Venezuela] y una de las plazas de la ciudad ha sido renombrada en su honor. Las empresas de construcción bielorrusas de propiedad estatal han construido varios bloques de apartamentos en Caracas.  

SS: Cuéntenos sobre el Círculo Socialista de Minsk. 

DK: El Círculo Socialista de Minsk es un grupo de 30 a 40 profesores y estudiantes de humanidades en las universidades de Minsk. Surgió de un curso opcional de conferencias sobre la historia del pensamiento socialista impartido en la Facultad de Filosofía de la Universidad Estatal de Bielorrusia en 2017 con motivo del centenario de la Revolución Rusa. Quienes comenzamos el círculo compartíamos una necesidad sentida de encontrar un nuevo modelo de sociedad para reiniciar el proyecto socialista que había sido desacreditado por los bolcheviques. Realizamos seminarios, reuniones públicas y debates con representantes de otras organizaciones de izquierda.

SS: Entonces, la idea es hacer que la gente sea más consciente de las corrientes no bolcheviques en la historia del pensamiento socialista, para que distingan entre el bolchevismo y el socialismo como tal, y no tiren al bebé con el agua del baño.  

DK: Como Bielorrusia era parte del imperio ruso y antes de Polonia, su territorio fue escenario de las actividades de muchos partidos socialistas rusos, polacos y judíos. 

SS: Derecha. Mi abuela, que era de Smorgon en la esquina noroeste de Bielorrusia, estaba en el Bund Socialista Judío. Pero, ¿qué pasa con los socialistas bielorrusos? 

DK: También había socialistas bielorrusos, pero menos. Y fue también en Bielorrusia donde surgieron las primeras organizaciones anarquistas en el Imperio Ruso. Así que nuestro país tiene una rica tradición de pensamiento socialista, una tradición que nunca fue erradicada por completo ni durante los largos años de la Unión Soviética ni bajo la dictadura de Lukashenko.

SS: ¿Está especialmente inspirado por alguna tradición no bolchevique en particular? 

DK: Sí, sentimos una afinidad especial con aquellos socialistas no marxistas del imperio zarista que eran conocidos en ruso como narodniki. No existe un equivalente satisfactorio de este término en inglés. viene de la palabra narod, que significa 'la gente', porque el narodniki creía en 'ir a la gente'. en el 19th siglo miles de jóvenes instruidos iban a los pueblos a predicar los ideales del socialismo. Con la esperanza de ganarse la confianza de los campesinos sin educación, se vistieron con ropa sencilla y se dispusieron a trabajar como artesanos rurales, médicos y maestros. Era el narodniki quien formó el Partido Voluntad del Pueblo y más tarde el Partido de los Socialistas Revolucionarios. 

Por cierto, Sergei Stepnyak, en cuyo funeral en Londres William Morris pronunció uno de sus últimos discursos, fue un narodnik.    

SS: También cometieron actos de terror, ¿no? 

DK: Algunos lo hicieron. Fue el Partido de la Voluntad del Pueblo el que planeó y llevó a cabo el asesinato del Zar Alejandro II en 1881. Verá, los primeros intentos de 'ir al pueblo' fracasaron. Los campesinos desconfiaron de los forasteros de las ciudades y los entregaron a la policía. Eso llevó a algunos narodniki en Rusia a recurrir al terrorismo. Pero el narodniki en Bielorrusia nunca lo hizo. Había un Partido de socialrevolucionarios bielorruso separado, dirigido por una maestra, Poluta Bodunova, que murió en el GULAG estalinista. 

En cualquier caso, ya no existe una brecha tan amplia entre socialistas conscientes y trabajadores. La tradición de 'ir a la gente' todavía puede servirnos como guía ética.

SS: ¿A cuántas personas llegas? 

DK: La asistencia a nuestras reuniones se ha elevado a unas cien personas. Y las conferencias sobre marxismo o sobre la historia del movimiento socialista pueden atraer a cientos de jóvenes estudiantes interesados. Es cierto que eso no es mucho en comparación con las multitudes de decenas o incluso cientos de miles en las reuniones masivas de la oposición liberal. Pero hace solo un par de años, solo un puñado de personas asistía a nuestras reuniones. 

Ahora es un buen momento para la propaganda socialista. Cada vez más personas se desilusionan con la oposición liberal. Al mismo tiempo, se dan cuenta de que el régimen de Lukashenko encarna las peores características de la sociedad burocrática de la era soviética. No queremos llevar a la gente a una nueva versión del mismo tipo de callejón sin salida. Ese es el foco de los acalorados debates entre nosotros y los partidos y grupos tradicionales de izquierda, que se asocian inequívocamente con la tradición de los bolcheviques y la Unión Soviética. Espero que las ideas del socialismo antiautoritario vuelvan a arraigar en nuestro país.

SS: ¿Los miembros de su círculo están afectados por las represiones actuales? 

DK: Sí. Lukashenko exige que los estudiantes que han participado en las protestas sean expulsados ​​de las instituciones de educación superior. Aunque no hemos tomado parte en las protestas, también nos amenazan con la expulsión. También podemos ser privados del acceso a las instalaciones donde celebramos nuestras reuniones. 

SS: ¿Qué perspectivas ve para Bielorrusia? 

DK: En nuestra opinión, es poco probable que las protestas mejoren la situación en el país. Si Lukashenko logra reprimirlos, habrá menos libertad y más represión. Si la oposición liberal logra derrocar al régimen de Lukashenko, habrá más libertad política. Sin embargo, un gobierno liberal probablemente seguirá una política de privatización. Europa sigue siendo el ideal de los liberales. No quieren saber que el capitalismo está en una profunda crisis sistémica y no quieren aprender de lo que ha provocado la privatización en Rusia y Ucrania.

La privatización creará una nueva clase de oligarcas ricos y poderosos y una nueva división en la sociedad. La industria será desmantelada y despojada de activos. Los trabajadores se encontrarán en la calle sin posibilidad de empleo de acuerdo con sus habilidades, mientras que las empresas productivas se convertirán en almacenes y centros comerciales. La agricultura también será destruida. 

Entonces podemos ver desarrollarse en Bielorrusia una tragedia similar a la que ha ocurrido en Ucrania. La desestabilización de la sociedad puede conducir a la confrontación entre las regiones orientales conectadas con Rusia y las regiones occidentales atraídas hacia la Unión Europea. 

SS: Pero seguramente Bielorrusia no tiene la marcada división cultural y étnica entre las regiones oriental y occidental que caracteriza a Ucrania.

DK: Bielorrusia tiene una división similar, aunque no es tan marcada. En Grodno, en el oeste del país, la mayoría de la gente habla bielorruso, mientras que en el este, en Gomel y Vitebsk, así como en Minsk, el idioma principal que se habla es el ruso. Ucrania representa el peor de los escenarios para Bielorrusia. Hay motivos para esperar que se evite. A diferencia de las protestas contra Yanukovych en Ucrania, que se realizaron casi todas en las partes occidental y central del país, las protestas aquí en Bielorrusia son a nivel nacional. No hay ningún contramovimiento para Lukashenko o para unirse a Rusia. 

SS: ¿Cuál es el mensaje del Círculo Socialista de Minsk a los ciudadanos de Bielorrusia?

DK: En esta situación, sólo podemos apelar a la razón de las personas, recordarles las tradiciones socialistas de nuestro país y enfatizar la necesidad de un sistema basado en la justicia social, la coordinación de los intereses de todos los grupos de población, el control popular genuino sobre la propiedad pública, y el más amplio autogobierno. Nuestro lema de hoy es: ¡Ni dictadura ni privatización, sino autogobierno popular y autogestión obrera!

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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