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Primero de Mayo: La lucha interminable por la jornada de ocho horas

By Esteban Shenfield Abril 28, 2019 3 en: 50 pm Sin comentarios 5 Min Read

Bailar alrededor del Maypole el Primero de Mayo es una antigua costumbre. Sin embargo, recién en 1891, el Primero de Mayo se convirtió en una ocasión para las manifestaciones de los trabajadores. La fecha fue elegida para conmemorar una masacre policial durante una manifestación en Haymarket Square en Chicago el 4 de mayo de 1886. La manifestación fue en apoyo de una huelga por una jornada laboral de ocho horas, y la jornada de ocho horas se convirtió en una de las dos principales demandas planteadas en las manifestaciones del Primero de Mayo, la otra es la paz mundial.

La lucha por la paz mundial tuvo un comienzo prometedor cuando en agosto de 1904, en medio de la guerra entre Japón y Rusia, los principales socialistas japoneses y rusos Sen Katayama y Georgi Plekhanov se dieron la mano en la plataforma del Sexto Congreso de la Segunda Internacional en Ámsterdam. Pero apenas diez años después, en 1914, los principales partidos socialistas europeos colaboraron con 'sus' gobiernos en desatar los perros de la guerra. La matanza fratricida que llegó a conocerse como la Gran Guerra y luego como la Primera Guerra Mundial.

La lucha por la paz mundial es un tema demasiado deprimente. Un artículo en celebración del Primero de Mayo debe tener un tono optimista. Concentrémonos en la demanda de la jornada de ocho horas.

Molinos satánicos oscuros

Parece que la demanda de una jornada de ocho horas fue planteada por primera vez en 1817 por el pionero socialista Robert Owen. Esto fue en un momento en que se impusieron jornadas de 14 o incluso 16 horas a adultos y niños pequeños por igual en las fábricas de la revolución industrial británica: "estos molinos satánicos oscuros", como los llamó William Blake en su poema. Jerusalén

Han pasado más de 200 años desde entonces, seguramente tiempo suficiente para que reduzcamos el tiempo de trabajo a ocho horas al día. O incluso más abajo. Así que podrías haber pensado.

y trabajadores tienen logrado ese objetivo. En Europa. Especialmente en Alemania, donde en 1978 los trabajadores organizaron una huelga nacional de seis semanas por una semana laboral de 35 horas. La huelga fracasó, pero una semana de 37.5 horas, es decir, una jornada de siete horas y media, se convirtió en estándar. El año pasado, el sindicato más grande de Alemania, IG Metall, ganó un 28 horas a dia.semana laboral para 900,000 trabajadores de las industrias metalúrgica y eléctrica. ¿Qué hay sobre eso?

No en los Estados Unidos

Pero no en los Estados Unidos, a pesar de que las publicaciones del movimiento laboral estadounidense pedían una jornada de ocho horas ya en 1836. 

Es cierto que algunos grupos de trabajadores estadounidenses lograron una jornada de ocho horas bastante pronto. En 1868, el Congreso aprobó una ley que establecía una jornada de ocho horas para los trabajadores y mecánicos empleados por el gobierno federal (al mismo tiempo, sus salarios se redujeron en un 20%). La década de 1870 vio el surgimiento de las ligas de ocho horas. Una gran huelga en la ciudad de Nueva York ganó la jornada de ocho horas en 1872, principalmente para los trabajadores de la construcción. En 1905, la jornada de ocho horas también era común entre los impresores. 

Pero la mayoría de los trabajadores estadounidenses seguían trabajando al menos doce horas al día.

La jornada de ocho horas se extendió más ampliamente durante la Primera Guerra Mundial, cuando la mano de obra escaseaba. En 1914, la Ford Motor Company acortó los turnos de nueve horas a ocho, y después de un tiempo, otras empresas de la industria automotriz siguieron su ejemplo. La Ley Adamson de 1916 estableció una jornada de ocho horas para los trabajadores ferroviarios.  

La Ley de Normas Laborales Justas, promulgada bajo el New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt en 1938, no estableció un día o una semana de trabajo máximo, pero creó un incentivo para que los empleadores limitaran el tiempo de trabajo. Lo hizo por medio de la regla de que los empleados que trabajan más de cuarenta horas a la semana deben ser pagados a una tarifa de horas extras 50% más alta que la tarifa estándar.

La mejora gradual continuó en la década de 1940. El tiempo de trabajo se estabilizó en las décadas de 1950 y 1960 en un nivel promedio de alrededor de 42 horas a la semana. Los trabajadores estadounidenses estaban bastante cerca de la jornada de ocho horas en ese momento, pero la mayoría nunca la alcanzó.

Y desde la década de 1970 el tiempo medio de trabajo ha vuelto a aumentar.

En la actualidad el 86% de los trabajadores varones y el 67% de las trabajadoras tienen una jornada laboral superior a las ocho horas. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el estadounidense promedio trabaja 8.8 horas al día. Una encuesta nacional de Gallup de 2014 encontró que los encuestados trabajaban en promedio 47 horas a la semana, es decir, 9.4 horas al día. Muchos reportaron trabajar por lo menos 50 horas a la semana, es decir, 10 horas al día.  

Dos trabajos de tiempo completo

Además, las horas extraordinarias no son el único factor que debe tenerse en cuenta. Más de un tercio de los trabajadores estadounidenses (37%) tienen un segundo trabajo. Muchos tienen dos trabajos de tiempo completo, es decir, 16 horas al día, tal como lo hicieron los trabajadores en Gran Bretaña a principios del 19.thsiglo. ¡Hay progreso para ti! 

El panorama se ve aún peor cuando cambiamos nuestra atención del trabajador individual a la familia o el hogar. En 1960, sólo trabajaba el 20% de las madres. Hoy, el 70% de los niños estadounidenses son 'niños de llavadura' que viven en hogares donde todos los adultos están empleados. 

¡Han pasado más de 200 años desde que Robert Owen estableció por primera vez la meta de un día de ocho horas y todavía está fuera de su alcance! ¡Y esto a pesar del enorme aumento que ha tenido lugar en la productividad del trabajo! 

Como dije, un artículo en celebración del Primero de Mayo debe tener un tono optimista. Por eso decidí no discutir las perspectivas de paz mundial. Pero me temo que todavía no he alcanzado la nota optimista que pretendía. Si es así, me disculpo sinceramente. 

Es costumbre terminar un artículo explicando las conclusiones a extraer. En su lugar, te invito a elegir entre los siguientes:

  • emigrar a alemania
  • No leas más artículos de este autor.
  • trabajar por el socialismo
  • Organizar más, más grandes y mejores manifestaciones del Primero de Mayo
  • Estudiar la experiencia de los sindicatos europeos
Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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