Más
Acerca de

Acerca de

Un sistema mundial de sociedad basado en la propiedad común y el control democrático de los medios para producir y distribuir la riqueza por y en interés de toda la comunidad humana.
Acerca de

Publicaciones Recientes

Boletín informativo

Frederick Douglass: la conexión escocesa

By alan johnstone Junio ​​26, 2021 5 en: 02 pm Sin comentarios 8 Min Read

Durante la reciente cumbre del G-7, Boris Johnson, el primer ministro del Reino Unido, le entregó al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, esta fotografía de un mural de Frederick Douglass en Edimburgo, Escocia. Ambos políticos merecen que se les recuerde a un auténtico defensor de la libertad, pero es dudoso que alguno sea capaz de emular la valentía de Frederick Douglass.

Es hora de que los trabajadores que se oponen al capitalismo den un paso adelante y hablen. Como dijo Douglass:

El sentimiento general de la humanidad es que un hombre que no lucha por sí mismo, cuando tiene los medios para hacerlo, no vale la pena que otros luchen por él, y este sentimiento es justo.

 Frederick Douglass llegó a Escocia en una gira de conferencias en 1846 desde los Estados Unidos, habían pasado 13 años desde que Gran Bretaña promulgó la Ley de Abolición de la Esclavitud.

Los esclavos coloniales habían sido liberados gradualmente y los dueños de esclavos de Gran Bretaña fueron compensados ​​económicamente por la pérdida de “su propiedad”.

La visita de 19 meses de Douglass a Gran Bretaña e Irlanda comenzó en 1845, siete años después de que él mismo huyera de la esclavitud en el sur de Estados Unidos.

“Una de las cosas sobre sus viajes en Escocia fue su apellido escocés”, dijo Alasdair Pettinger, autor del próximo libro. Frederick Douglass y Escocia, 1846: Viviendo una vida antiesclavista. “Recogió el hecho de que Douglas [o Douglass] era un nombre que resuena en la historia escocesa”.

Douglass a menudo se conectaba con el público escocés refiriéndose a sí mismo como "el Douglas negro". El "Black Douglas" original, llamado así por su cabello negro, era Lord James Douglas, uno de los comandantes en las guerras de independencia escocesa del siglo XIV.

El nuevo “Black Douglas” nació alrededor de 1818 como Frederick Augustus Washington Bailey. Cuando llegó a Massachusetts como fugitivo, necesitaba un nuevo nombre. Nathan Johnson, una persona libre de color que le dio cobijo, había estado leyendo La Dama del Lago, un poema narrativo del autor escocés Walter Scott, que tenía un personaje del siglo XVI llamado James Douglas. Así que se renombró Douglas(s).

Douglass impresionó al público escocés con poderosos discursos contra la esclavitud en los EE. UU., que aún no había terminado con la práctica. Trabajó como agente contra la esclavitud de Escocia desde una dirección en Edimburgo, donde ahora hay una placa conmemorativa en su honor, y recorrió las ciudades y pueblos del país, incluidos Glasgow, Paisley, Dundee y Perth, entre enero y octubre de 1846. Deleitándose en la cálida bienvenida escocesa, describió un “conglomerado de bellezas arquitectónicas” en Edimburgo, e incluso contempló establecerse allí con su familia.

Demostró su conocimiento literario de Escocia al visitar el lugar de nacimiento de Robert Burns. Según Pettinger, el primer libro que compró Douglass después de escapar de la esclavitud fue una edición de Burns, y se sabía que citaba al poeta romántico del siglo XVIII como otra forma de interactuar con el público escocés.

Douglass llegó en medio de la controversia sobre la separación de la Iglesia Libre de la Iglesia de Escocia. La Iglesia Libre requirió fondos, por lo que aceptó donaciones de iglesias a favor de la esclavitud en los EE. UU. Douglass se aferró al tema y denunció a la Iglesia Libre llamando repetidamente a “devolver el dinero” en su gira. A su charla en el Music Hall de Edimburgo asistieron 2,000 personas.

 El apetito de los capitalistas escoceses por ganar dinero se alimentaba de la miseria humana. Los comerciantes y médicos escoceses a menudo formaban parte de los barcos de esclavos británicos con destino a África que llevaban esclavos africanos y los transportaban a colonias en el Caribe. Alrededor de 1800, un asombroso 30% de las plantaciones de esclavos en Jamaica, donde todavía hay apellidos escoceses y nombres de lugares, eran propiedad de escoceses. A medida que los señores del tabaco de Escocia obtenían grandes riquezas de sus inversiones, Glasgow florecía. Los nombres de las calles de Glasgow marcan a los comerciantes de la ciudad que acumularon una riqueza extraordinaria del comercio transatlántico de esclavos, como Glassford Street, que lleva el nombre del señor escocés del tabaco, John Glassford. Otras conexiones incluyen Jamaica Street, llamada así por la isla donde las plantaciones de esclavos vieron a los industriales de la ciudad engordar con las ganancias del azúcar y el ron. En Edimburgo, una estatua inmortaliza a Henry Dundas, un destacado político escocés que retrasó 15 años la abolición de la esclavitud en Gran Bretaña.

En cuanto a Douglass, visitó Escocia nuevamente entre 1859 y 1860. Después de su primera gira, regresó a los EE. UU. en 1847 como un hombre libre, después de que sus partidarios en Inglaterra hicieran arreglos para comprar su libertad.

“He descubierto que, para hacer un esclavo satisfecho, es necesario hacer uno irreflexivo. Es necesario oscurecer su visión moral y mental, y, en lo posible, aniquilar el poder de la razón”, explicó en su Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo americano (1845).

La mayoría de los observadores honestos estarían de acuerdo con Frederick Douglass cuando dijo:

¿Qué es, para el esclavo americano, su 4 de julio? Respondo; un día que le revela, más que todos los demás días del año, la gran injusticia y crueldad de la que es víctima constante. Para él, tu celebración es una farsa; tu jactanciosa libertad, una licencia profana; vuestra grandeza nacional, vanidad hinchada; vuestros gritos de júbilo son vacíos y sin corazón; tu denuncia de los tiranos con un descaro descarado; tu grito de libertad e igualdad, hueca burla; sus oraciones e himnos, sus sermones y acciones de gracias, con todo su desfile religioso y solemnidad, son para él, mera grandilocuencia, fraude, engaño, impiedad e hipocresía, un velo delgado para encubrir crímenes que deshonrarían a una nación de salvajes. . No hay nación en la tierra culpable de prácticas más escandalosas y sangrientas que el pueblo de los Estados Unidos, en este mismo momento.

He aquí tres extractos de Douglas Mi esclavitud y mi libertad (1855):

Cuando los esclavos del coronel Lloyd se encontraban con los de Jacob Jepson, rara vez se separaban sin pelearse por sus amos, los esclavos del coronel Lloyd afirmaban que él era el más rico y los esclavos del señor Jepson que él era el hombre más inteligente de los dos. Los esclavos del Coronel Lloyd se jactarían de su habilidad para comprar y vender a Jacob Jepson, los esclavos del Sr. Jepson se jactarían de su habilidad para azotar al Coronel Lloyd. Estas disputas siempre terminaban en una pelea entre las partes, se suponía que los que vencían habían ganado el punto en cuestión. Parecían pensar que la grandeza de sus maestros era transferible a ellos mismos. Se pensaba que ser un ESCLAVO era bastante malo; pero ser el esclavo de un hombre pobre, se consideraba una desgracia, de hecho.

Si volviera a ser reducido a la condición de esclavo, junto a esa calamidad, consideraría el hecho de ser esclavo de un esclavista religioso, el más grande que podría sobrevenirme. Porque de todos los dueños de esclavos que he conocido, los dueños de esclavos religiosos son los peores. Los he encontrado, casi invariablemente, los más viles, los más bajos y los más bajos de su clase. Puede haber excepciones, pero esto es cierto para los esclavistas religiosos como clase.

Cuando Douglas va a trabajar como calafateador en un astillero en Baltimore y trabaja además de los trabajadores asalariados blancos, escribe sobre el resentimiento de los trabajadores blancos hacia los esclavos negros:

En el campo, este conflicto no es tan aparente; pero, en ciudades, como Baltimore, Richmond, Nueva Orleans, Mobile, etc.; se ve bastante claro. El propietario de esclavos, con una astucia peculiar a ellos mismos, fomentando la enemistad de los hombres blancos pobres y trabajadores contra los negros, logra convertir a dichos hombres blancos en esclavos casi tanto como el esclavo negro mismo. La diferencia entre el esclavo blanco y el esclavo negro es esta: el último pertenece a UN dueño de esclavos, y el primero pertenece a TODOS los dueños de esclavos, colectivamente. El esclavo blanco le ha quitado, indirectamente, lo que el esclavo negro le había quitado, directamente y sin ceremonia. Ambos son saqueados, y por los mismos saqueadores. 

Una vez más, Frederick Douglass demuestra su visión social:

La vieja clase de los amos no estaba privada del poder de vida y muerte, que era el alma de la relación de amo y esclavo. Por supuesto, no podían vender a sus antiguos esclavos, pero conservaron el poder de matarlos de hambre, y dondequiera que se ejerza este poder, existe el poder de la esclavitud. El que puede decir a su prójimo: "Me servirás o morirás de hambre", es un amo y su súbdito es un esclavo.

Hace más de un siglo y medio, Douglass dijo: 

Si no hay lucha no hay progreso. Los que profesan favorecer la libertad y, sin embargo, desprecian la agitación, son hombres que quieren cosechas sin arar la tierra, quieren lluvia sin truenos ni relámpagos. Quieren el océano sin el espantoso rugido de sus muchas aguas.

Terminamos este artículo con Frederick Douglass aconsejándonos:

Donde se niega la justicia, donde se impone la pobreza, donde prevalece la ignorancia y donde se hace sentir a cualquier clase que la sociedad es una conspiración organizada para oprimirlos, robarlos y degradarlos, ni las personas ni la propiedad estarán a salvo.

alan johnstone

Para un artículo general de Michael Schauerte sobre la vida y obra de Frederick Douglass, véase aquí.

C
Publicación anterior

Aplastado por Mammon

W
Publicación siguiente

No necesitamos esta guerra

Deje un comentario

Deje un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados *

Este sitio utiliza el complemento de verificación de usuario para reducir el spam. Vea cómo se procesan los datos de sus comentarios.

Este sitio usa Akismet para reducir el correo no deseado. Descubra cómo se procesan los datos de sus comentarios.

Condiciones | Política de privacidad | Política de Cookies | Política de Devolución | Mapa del Sitio