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Contrastes: en yates y enfermedades tropicales

By Esteban Shenfield Agosto 16, 2019 1 en: 29 pm Sin comentarios 7 Min Read

Los números enormes son difíciles de visualizar. Mil millones de dólares, digamos. Esa es la suma que debe acumular para figurar como multimillonario en Forbes revista y denunciado por Bernie como miembro de la 'clase multimillonaria'. 

Comience con un fajo de veinte billetes de $100. Eso hace $2,000. Entonces imagina una maleta repleta con 500 de esos fajos. Eso hace un millón. Luego imagina entrar a un gran almacén con 100 de esas maletas alineadas en los estantes. Eso todavía nos da sólo una décima parte de un billón. 

O podemos abordar el problema de otra manera. Podemos preguntarnos qué se puede hacer con mil millones de dólares. ¿Qué se puede comprar con tanto dinero? ¿Qué se puede lograr?

Casas y Yates

Conozca al Sr. Mukesh Ambani, presidente, director general y mayor accionista de Reliance Industries Ltd., un conglomerado que posee numerosas empresas en toda la India. Gastó uno de sus más de cincuenta mil millones en construir una casa para él, su esposa y sus tres hijos. Con la posible excepción del Palacio de Buckingham, es la casa más cara del mundo. Llamada Antilia en honor a una isla mítica en el Atlántico, se eleva 568 pies sobre el paisaje cargado de smog de Mumbai. Sus instalaciones incluyen estacionamiento para 168 autos, estación de servicio de autos, 3 helipuertos en la azotea, 9 ascensores, spa, heladería, terrazas ajardinadas, templo, amplia biblioteca, estudio de baile, piscina, gimnasio, sala de yoga y sala de nieve, un salón de baile, suites para invitados, un teatro de 50 asientos y alojamiento para 600 empleados permanentes. Se hizo un amplio uso de mármol, maderas raras y nácar en la construcción. 

Otra forma de gastar mil millones de dólares es comprar un yate de lujo. Si aún no se ha vendido, podría comprar el Calles de Mónaco, una 'ciudad flotante' que muestra una escena en miniatura del principado legendario. Sin embargo, cuando se trata de yates, mil millones no son suficientes para llevarte a la cima. Ese lugar está ocupado por el Historia Suprema, elaborado en oro macizo y platino y valorado en casi 5 millones de dólares. Pertenece al Sr. Robert Kuok Hock Nien de Malasia. 

Tracoma

¿Qué otras formas hay de gastar mil millones de dólares? 

Bueno, aquí hay uno: los estadounidenses pagan a los dentistas más de mil millones de dólares cada año para que les hagan los dientes 'algunos tonos más blancos' (El Correo de Washington, 13 de mayo de 2017). 

Aquí está otro. La Organización Mundial de la Salud (OMS), una agencia especializada de las Naciones Unidas, ha declarado que podría erradicar el tracoma en cuatro años si tuviera mil millones de dólares para dedicar a ese propósito. Centrémonos en este. 

El tracoma es una infección ocular altamente contagiosa. Deja cicatrices en los párpados y los vuelve hacia adentro, de modo que las pestañas raspan la córnea con cada parpadeo, causando un gran dolor. Sin tratamiento, conduce a la ceguera permanente. El tracoma es endémico en muchas áreas rurales pobres y afecta a más de 21 millones de personas, más de un millón de las cuales ya son ciegas. Sin embargo, se conoce la bacteria que causa el tracoma. La condición es fácil de tratar, curar y prevenir. 

Entonces, dice la OMS, podría erradicar este flagelo si pudiera destinar $250 millones al año a la tarea durante 4 años. ¿Cuánto asigna actualmente para el tracoma? Los datos publicados no responden a esta pregunta. la OMS Presupuesto por programas 2018—2019 no proporciona cifras para ninguna enfermedad transmisible específica, excepto el VIH y la hepatitis (que se agrupan), la tuberculosis y la malaria. El tracoma se ubica en la categoría de 'enfermedades tropicales desatendidas' (NTD, por sus siglas en inglés) junto con la oncocercosis, la lepra, la tripanosomiasis, la filariasis linfática, la elefantiasis y la dracunculosis. Esta no es una lista completa porque 'constantemente se agregan nuevas enfermedades a la cartera'; todos los países de bajos ingresos se ven afectados por al menos 5 ETD (Sección 1.4).

El monto gastado por la OMS en 2018-2019 en todos NTD fue de $ 107.3 ​​millones. De estos $42.6 millones se gastaron en la sede, quedando sólo $64.7 millones para trabajo de campo, principalmente en África y el Sudeste Asiático. No sabemos cuánto de esto se destinó al tratamiento del tracoma, pero claramente debe haber sido muy inferior a los $250 millones necesarios para la erradicación en cuatro años.

Este bajo nivel de gasto refleja la financiación insuficiente crónica de los programas de la OMS por parte de los gobiernos nacionales. Como señala un analista, 'se requiere que la OMS funcione con un presupuesto igual al del hospital universitario en Ginebra [Suiza] y menor que el presupuesto de muchos hospitales importantes en los Estados Unidos'. De ahí también los objetivos lamentablemente modestos que la OMS se establece, por ejemplo, para reducir 'el número de personas que requieren intervenciones contra las ETD' desde una línea de base de 1,700 millones hasta - ¡espérelo! – 1,500 millones. 

'Enfermedades tropicales desatendidas': ese no es un término médico. Más bien, describe una situación económica y política. Las compañías farmacéuticas y los médicos emprendedores descuidan estas enfermedades porque casi ninguna de las personas que las padecen puede permitirse comprar bienes y servicios médicos. Como dicen los economistas, crean una 'demanda efectiva' insignificante. Y aliviar su miseria evidentemente ocupa un lugar muy bajo en las listas de prioridades gubernamentales. 

Elefantiasis

Consideremos al menos una enfermedad tropical más desatendida: la filariasis linfática, más comúnmente conocida como elefantiasis. La infección generalmente ocurre en la infancia cuando los mosquitos transmiten los parásitos a la víctima. La enfermedad obstruye el sistema linfático. El resultado es que la linfa líquida se acumula, lo que provoca una gran hinchazón en las extremidades, los genitales y otras partes del cuerpo. Es angustioso solo contemplar fotos de personas aquejadas de esta condición, y mucho menos beuna de esas personas.  

La elefantiasis, que sólo es curable en las primeras etapas, está bastante más extendida que el tracoma. Se cree que infecta a 120 millones de personas en 73 países. El costo de su erradicación se estima en 7.5 millones de dólares.

Es instructivo comparar esta cifra con los datos de un estudio del gasto del 0.5% superior de los hogares estadounidenses en 2013. Siete mil quinientos millones de dólares corresponden aproximadamente a lo que esta mitad superior del 1% superior: los ricos, a diferencia de a los meramente adinerados, gastó ese año en estancias en balnearios. Supera un poco lo que gastaron en relojes de pulsera ($5.6 millones), pero está muy por debajo de la mitad de lo que gastaron en entretenimiento ($19.2 millones) y mucho menos de un tercio de lo que gastaron en joyería ($25.8 millones). 

Implicaciones

El contraste dibujado aquí destaca la crueldad y el desperdicio de un sistema social que atiende con generosidad ilimitada los caprichos triviales de una pequeña minoría mientras deja de lado las necesidades vitales de millones de personas. Se podrían dibujar muchos contrastes similares. La suma de dinero puede ser mayor o menor. En lugar de yates podríamos hablar de jets privados. En lugar del tratamiento de enfermedades, podríamos discutir el suministro de agua potable (aunque eso también es un problema de salud). 

No es esencial que las comparaciones se hagan en términos de dinero. En cambio, podríamos, por ejemplo, comparar el número de personas empleadas en trabajos socialmente útiles y en trabajos socialmente inútiles (los trabajos de manejo de dinero pertenecen a la última categoría). El dinero no es una muy buena medida del esfuerzo humano y el uso de otros recursos, aunque en esta sociedad es la más conveniente. Así, el valor de Antilia en el mercado inmobiliario ha ascendido a dos mil millones de dólares, pero esto no significa que los recursos que se han invertido en su construcción hayan variado. Por el contrario, los valores monetarios no tienen en cuenta muchos recursos muy importantes. 

Tampoco es imprescindible centrarse únicamente en el consumo de lujo de los ricos. Consumo de lujo is una fuente significativa y creciente de desechos, pero varias otras fuentes de desechos no son menos importantes. El gasto militar mundial anual está aumentando hacia la marca de los dos billones de dólares ($ 1.822 billones en 2018 según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo). También está el despilfarro inherente al desempleo ya la obsolescencia incorporada, el despilfarro de las capacidades creativas de los trabajadores y la destrucción de bienes que no pueden venderse con beneficios. 

Una imagen sombría. Pero sí llama la atención sobre la gran escala de los recursos que podría ser redirigidos para satisfacer las necesidades de las personas y enfrentar los desafíos climáticos, ambientales y otros desafíos globales que enfrenta nuestra especie, una vez que la comunidad humana se apropie de esos recursos y los ponga bajo su control democrático.  

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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