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¿Quién o qué es ALEC?

By joe hopkins Septiembre 10, 2016 9 en: 16 pm Sin comentarios 9 Min Read

No, ALEC no es un chico nuevo en el bloque. ALEC es el Consejo de Intercambio Legislativo Estadounidense.

ALEC nació en 1973: una creación de Paul Weyrich y un grupo de legisladores estatales del Partido Republicano. Esta no fue la primera creación de Weyrich: también fue el padre de la Fundación Heritage y en algún momento acuñó la expresión: "la mayoría moral".

ALEC dice que no es un lobby ni un grupo de fachada. ALEC se describe a sí mismo como un no partidista, organización sin ánimo de lucro. Bloomberg Businessweek (BBW; 5-11 de diciembre de 2011, pág. 68) encontró 92 veteranos de ALEC en la Cámara de Representantes de los EE. UU., 87 de ellos republicanos y 9 en el Senado de los EE. UU., todos menos uno de ellos republicanos. John Nichols de La Nación descubrió que ALEC “actualmente tiene un demócrata de 104 legisladores [estatales] en posiciones de liderazgo”.

ALEC tiene dos juntas directivas. Él público La junta directiva de 2011 (cuando Noble Ellington era el presidente nacional de ALEC) estuvo compuesta por 23 legisladores estatales que aprobaron “proyectos de ley modelo” y establecieron prioridades nacionales. La junta de la empresa privada de 24 miembros proporciona una contraparte a la junta directiva pública, compuesta en su totalidad por representantes corporativos. Por ejemplo, Big Pharma está representada por Bayer, GlaxoSmithKline, Johnson & Johnson y Pfizer (BBW, P. 70).

Bajo estas juntas directivas emparejadas hay nueve "grupos de trabajo" que cubren diferentes áreas temáticas. Su “tarea” es redactar proyectos de ley que se convertirán en “proyectos de ley modelo” de ALEC y se colocarán en una biblioteca en línea accesible únicamente para los miembros de ALEC de más de 2,000 legisladores estatales y 300 corporaciones. Esta biblioteca ahora contiene más de 800 muestras de legislación modelo, todas cuidadosamente diseñadas para servir los intereses corporativos. La estructura organizativa otorga efectivamente a cada miembro corporativo un derecho de veto (BBW, P. 69).

Por lo tanto, la función principal de ALEC es reunir a legisladores estatales, empresas y grupos defensores de intereses especiales en el esfuerzo por desarrollar esta legislación modelo. Según la propia ALEC, un legislador estatal en algún lugar del país presenta uno de sus proyectos de ley unas 1,000 veces al año. ¡Y unas 200 veces al año uno de sus proyectos de ley se convierte en ley en algún estado! ALEC, en efecto, hace la política nacional actuando progresivamente a nivel estatal.

El BBW artículo “Pssst… ¿Quieres comprar una ley?” revela que los más de 2,000 legisladores estatales que pertenecen a ALEC pagan cuotas anuales de $50 cada uno. Las aproximadamente 300 corporaciones, grupos de expertos y grupos comerciales que pertenecen a ALEC pagan cuotas anuales de al menos $25,000 cada una y pueden gastar más para patrocinar reuniones. Por ejemplo, ExxonMobil (según los registros fiscales) le dio a ALEC $30,000 en 2005 y nuevamente en 2006 a través de su fundación. El vocero de ExxonMobil, Alan Jeffers, dice que en 2010 la compañía pagó $39,000 en cuotas, patrocinó una recepción en la reunión anual de ALEC en San Diego por $25,000 y gastó $45,000 para patrocinar un taller sobre gas natural en Nueva Orleans. ALEC también recibe subvenciones directas de corporaciones; por ejemplo, $1.4 millones de ExxonMobil durante el período 1998–2009. ALEC tiene un presupuesto anual de $7 millones, 99% del cual proviene de sus miembros corporativos (BBW, P. 69).

Los grupos de trabajo y sus tareas

(1) Grupo de Trabajo de Justicia Civil

Copresidentes: Senador Bill Seitz (R—Ohio) y Victor Schwartz (presidente del Grupo de Política Pública en la firma legal de Shook, Hardy & Bacon y cabildero registrado de Peabody Energy, Eli Lilly & Co., y la Cámara de Representantes de EE. UU. Comercio.

Shook, Hardy & Bacon representan a empresas de carbón y otras empresas de energía contra la regulación del dióxido de carbono (CO2) emisiones:

En 2005, la electricidad derivada del carbón fue responsable de 7.856 gigatoneladas (miles de millones de toneladas) de CO2 emisiones o el 30% de todo el CO mundial2 emisiones, y 72% de CO2 emisiones de la generación de energía (“Full Cost Accounting for the Life Cycle of Coal”, edición especial sobre economía ecológica de la Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York, a http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1749-6632.2010.05890.x/full)

(2) Grupo de trabajo sobre comercio, seguros y desarrollo económico

Copresidentes: Representante Glenn Vaad (R—Colorado) y Emory Wilkerson (State Farm Mutual Automobile Insurance Company)

(3) Grupo de Trabajo de Educación

Copresidentes: Senador David Casas (R—Georgia) y Mickey Reuenaugh (cofundador y vicepresidente senior de relaciones estatales en Connections Academy).

(4) Grupo de trabajo sobre energía, medio ambiente y agricultura

Copresidentes: Representante David Wolkins (R—Indiana), Martin Shultz (director sénior de políticas del grupo de relaciones gubernamentales en el bufete de abogados corporativos Brownstein Hyatt Farber Schreck, exvicepresidente de asuntos gubernamentales en Pinnacle West Capital Corporation) y Tom Moskitis (director gerente de asuntos externos y cabildero registrado de la Asociación Estadounidense del Gas, que representa a las empresas de gas natural y cabildea a favor de la legislación a favor de la perforación a nivel estatal y federal).

Actualmente una de las principales preocupaciones de las empresas gasistas es oponerse a las restricciones a la práctica de fracking, en el que se bombean agua, arena y productos químicos a gran profundidad bajo tierra a alta presión para extraer gas de las formaciones de esquisto. Se ha demostrado que el fracking agota y contamina los suministros de agua. Cuando se lleva a cabo cerca de fallas sísmicas, puede desencadenar terremotos, como ocurrió recientemente en el noreste de Ohio (ver: http://www.journalgazette.net/article/20120106/EDIT07/301069971/1021/EDIT).

(5) Grupo de Trabajo de Salud y Servicios Humanos

Copresidentes: Representante Leah Vukmir (R—Wisconsin) y Marianne Eterno (vicepresidenta adjunta de relaciones gubernamentales en Guarantee Trust Life Insurance)

(6) Grupo de Trabajo de Relaciones Internacionales

Copresidentes: Representante Harold Brubaker (R—Carolina del Norte) y Brandie Davis (directora de asuntos estadounidenses en Philip Morris International, la compañía tabacalera más grande del mundo)

Philip Morris es conocido por hacer que sus cigarrillos atraigan a los niños mediante el uso de tabaco con sabor y personajes de dibujos animados como Joe the Camel. Si bien ahora afirma públicamente que está en contra de que los niños fumen, de hecho su publicidad aún se dirige a los niños (ver: http://www.tobaccofreekids.org/research/factsheets/pdf/0011.pdf).

(7) Fuerza de Tarea de Justicia Penal y Seguridad Nacional, ahora renombrado como Grupo de Trabajo de Seguridad Pública y Elecciones

Copresidentes: Representante Jerry Madden (R—Texas) y Stacie Rumenap (presidenta de Stop Child Predators, ex cabildera registrada de la Unión Conservadora Estadounidense). La copresidenta corporativa en 2011 fue Tara Rielly-Mica, cabildera de la Asociación Nacional del Rifle.

(8) Grupo de Trabajo de Política Fiscal y Tributaria

Copresidentes: Senador Jim Buck (R—Indiana) y Bob Williams (fundador y miembro principal de Evergreen Freedom Foundation, un grupo de expertos “libertarios”).

(9) Grupo de trabajo de telecomunicaciones y tecnología de la información

Copresidentes: Representante Blair Thoreson (R—Dakota del Norte) y Bartlette Cleland (directora del Centro IPI para la Libertad Tecnológica en el Instituto para la Innovación de Políticas, cabildera registrada de la Asociación de Tecnología de América, ex cabildera registrada de la Asociación de Tecnología de la Información de América y Americanos por la Reforma Fiscal).

Los voceros de ALEC se refieren a ALEC como un servicio de biblioteca disponible para empresas y legisladores. John Stephenson del Grupo de Trabajo de Telecomunicaciones y Tecnología de la Información de ALEC dice: “Ven lo que quieren. No me necesitan para acceder a la legislación”. Reportando una conversación con Stephenson y Thoreson, BBW comenta que describen un proceso idealizado en el que un "ciudadano" o "constituyente" acude a un legislador que luego recurre a ALEC en busca de ayuda, pero agrega: "Esto no parece ser lo que realmente sucede".

La “biblioteca” de ALEC contiene un proyecto de ley que limitaría cuánto podría tener que pagar una empresa matriz por lesiones o enfermedades relacionadas con el asbesto causadas por una empresa que adquiera. Otro proyecto de ley prohibiría a las ciudades y condados exigir a los restaurantes que publiquen información nutricional o ingredientes alimentarios. Otro cambiaría la carga fiscal del tabaco de los grandes fabricantes de cigarrillos como Altria Group a las empresas más pequeñas de tabaco de mascar.

“En la reunión del año pasado [2010], el grupo de trabajo sobre energía aprobó una resolución propuesta por el Edison Electric Institute, un grupo comercial que representa a las empresas eléctricas, para instar a la Agencia de Protección Ambiental a no definir las cenizas de carbón como un desecho peligroso” (BBW, P. 71).

De hecho, estas difícilmente parecen ser leyes que atraigan al tipo de personas normalmente asociadas con las palabras “constituyente” y “ciudadano”.

Oficialmente, ALEC dice que no tiene nada que ocultar sobre sus miembros corporativos. Pero en la conferencia anual de ALEC, la agenda de una página entregada a los visitantes no miembros no mostraba los nombres de los presentadores, enumeraba los presidentes de las juntas del sector público y privado, ni indicaba quién había patrocinado la reunión. Sin embargo, el importante folleto que se distribuyó a los miembros proporcionó descripciones detalladas de cada taller, dedicó varias páginas a los patrocinadores de la conferencia y enumeró a los legisladores y representantes de empresas que formaron parte de las juntas directivas, dirigieron los grupos de trabajo y actuaron como presidentes estatales.

Cuando los blogueros del sitio web “Think—Progress” trataron de fotografiar los paneles de diez pies de alto fuera de la reunión que mostraban los logotipos de los patrocinadores de la conferencia, como United Health Care, J & J y Altria, los guardias de seguridad los sacaron a empujones. A otro bloguero de AlterNet se le negaron las credenciales y luego se le echó del vestíbulo público del hotel [el Marriott de Nueva Orleans] dos días seguidos por tuitear los nombres de los miembros de ALEC que pasaron junto a él.

Extraoficialmente, ALEC hace que sea difícil averiguar quiénes son sus miembros del sector privado y quién contribuye con qué a la redacción de la legislación modelo. Los talleres de ALEC están abiertos a la prensa. Las reuniones de sus grupos de trabajo, sin embargo, están cerradas: ahí los miembros corporativos están ocupados en el trabajo. La Cámara de Comercio de EE. UU., por ejemplo, propuso que todos los estudiantes de secundaria deberían tomar una clase de “libre empresa” como condición para graduarse.

Regan Weber, una vocera de la conferencia, envió un correo electrónico a los reporteros que cubrían el evento advirtiendo que les quitarían sus credenciales si continuaban entrevistando a los miembros de ALEC, la mayoría de los cuales son funcionarios electos, sin concertar citas a través de la oficina de prensa de ALEC. ¿No es proporcionar acceso a los funcionarios electos la esencia misma del cabildeo?

Causa comun presentó una queja ante el Servicio de Impuestos Internos el 14 de julio de 2011 en el sentido de que ALEC se dedica al cabildeo y, por lo tanto, no tiene derecho al estado de exención de impuestos como una organización educativa sin fines de lucro clasificada 501 (c) (3). Si perdiera su estado de exención de impuestos, las donaciones a ALEC de empresas y fundaciones ya no serían deducibles de impuestos.

Quizás una de las cosas más interesantes, ciertamente una de las más convincentes, sobre ALEC es que la revista demócrata liberal La Nación, ese bastión del elitismo liberal National Public Radio, y la revista de negocios Bloomberg Businessweek todos tienen quejas sobre ALEC, su proceso y su programa, es decir, qué hace y cómo lo hace. Si los objetivos y las acciones de ALEC inquietan a grupos e intereses tan diversos, seguramente merece una mayor investigación y contraataque.

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