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¿Quiénes son 'los pobres'? (2013)

By Esteban Shenfield Mayo 2, 2019 12 en: 42 am Sin comentarios 4 Min Read

Del número de octubre de 2013 de El estandarte socialista

Los socialistas son reacios a hablar de 'los pobres' como un grupo social diferenciado. En cierto sentido real, todos los excluidos de la propiedad y el control de los medios de vida, la gran mayoría que constituye la clase trabajadora, son pobres.

De todos modos, hay grados de pobreza. Estar sin hogar o estar atrapado en una vivienda infestada de ratas es muy diferente a vivir en una casa cómoda (por muy hipotecada que esté) en un suburbio limpio. El enfoque aquí está en las personas que convencionalmente se consideran pobres en los Estados Unidos. Los socialistas podrían preferir llamarlos 'los extremadamente pobres'.

El gobierno de los EE. UU. define una 'línea de pobreza federal' (FPL, por sus siglas en inglés), actualmente un ingreso anual de $19,530 para una familia de tres o $23,550 para una familia de cuatro, y equipara ser pobre con caer por debajo de esta línea. Según esta definición, el 16.3 por ciento de los estadounidenses (frente al 12 por ciento en 1975) son pobres, aunque en el caso de los niños la cifra aumenta al 22 por ciento.

Pobre = Negro? ¡Equivocado!

En los Estados Unidos, se tiende a identificar a 'los pobres' con la gente negra y especialmente con los residentes de los guetos de la ciudad, quienes ocasionalmente llaman la atención sobre sus quejas mediante disturbios. Es cierto que la tasa de pobreza es más alta para los negros que para los blancos, pero en términos absolutos, los blancos pobres, a veces llamados 'los pobres invisibles', son mucho más numerosos que los negros pobres.

Millones de pobres viven en pueblos pequeños y áreas rurales. En gran parte del sur, la mayoría de ellos son negros, pero en algunas otras áreas deprimidas, como las Montañas Apalaches en el este, son en su mayoría blancos.

Pobre = Desempleado? ¡Nuevamente incorrecto!

También hay una tendencia a identificar a 'los pobres' con los beneficiarios de asistencia social y los desempleados. En los últimos años, sin embargo, ha habido un creciente reconocimiento de los 'trabajadores pobres': la cuarta parte de la fuerza laboral estadounidense cuyo salario es tan bajo que, a pesar de las largas horas de arduo trabajo, sus ingresos siguen estando por debajo del umbral de la pobreza.

Según un estudio de 2011 realizado por la Oficina de Presupuesto del Congreso, el 10 por ciento de los asalariados de EE. UU. ganan menos de $ 8.90 por hora. Este es también el salario medio actual de los trabajadores en establecimientos de comida rápida. El salario mínimo federal es de $7.25, que si se aprueba un proyecto de ley ahora ante el Congreso aumentará a $10.10 para 2015. Pero muchos trabajadores, especialmente pero no solo los inmigrantes ilegales, reciben menos del salario mínimo. Los trabajadores de un lavadero de autos cerca de nuestra casa reciben solo $5.75.

¿Cómo es posible que la gente sobreviva con salarios tan bajos? Trabajan muchas horas o incluso en muchos casos dos trabajos. También obtienen beneficios del gobierno y reciben ayuda de organizaciones benéficas (los llamados 'apoyos a los ingresos'). Un apoyo de ingresos cada vez más importante es el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, anteriormente conocido como 'cupones de alimentos'. El número de participantes en SNAP ha aumentado constantemente de 17 millones en 2000 a unos 47 millones en la actualidad. De hecho, el gobierno y las organizaciones benéficas subsidian a los empleadores de mano de obra mal pagada, quienes en ausencia de tales programas tendrían que pagar salarios más altos para permitir que sus trabajadores sobrevivan. 

Los casi pobres

La Línea Federal de Pobreza es un criterio insatisfactorio en varios sentidos. Ignora los impuestos y los 'apoyos a la renta', solo permite la mera subsistencia y no tiene en cuenta las enormes variaciones regionales en el costo de vida.

Algunos investigadores han tratado de compensar estos defectos agregando una categoría que llaman 'los casi pobres': personas con ingresos del 100 al 150 por ciento del FPL. Cuando se incluye esta categoría, la tasa de pobreza se duplica a aproximadamente un tercio de la población. Una clara mayoría de los niños (57 por ciento) son 'pobres o casi pobres'.

Estos aún deben ser subestimados porque una familia necesita un ingreso de entre 150 y 300 por ciento del FPL, dependiendo del costo de vida en el área donde viven, solo para cubrir los "gastos básicos" (Centro Nacional para Niños en Pobreza , nccp.org). 

Experiencia de pobreza a lo largo de la vida

Si bien aquellos que son 'pobres' en un momento particular pueden ser solo una minoría, aunque muy sustancial, los estudios de 'experiencia de pobreza a lo largo de la vida' muestran que la mayoría de los estadounidenses tienen la experiencia de ser 'pobres' en algún momento de sus vidas. . Así, un estudio publicado en 2001 encontró que el 51 por ciento de las personas de 75 años habían pasado al menos un año en la 'pobreza' desde los 25 años ('Signs of Declining Economic Security', 28 de julio de 2013, bigstory.ap.org ). 

Es este movimiento continuo a gran escala de trabajadores dentro y fuera de la 'pobreza' lo que desmiente la idea convencional de 'los pobres' como un grupo social separado o incluso como una especie de 'subclase' especial. Una gran mayoría de estadounidenses siempre corre un riesgo significativo de caer en la "pobreza"; el miedo a la 'pobreza' ocupa un lugar crucial en su psique.

El suburbanite típico puede convertirse en indigente y sin hogar muy fácilmente. Todo lo que se necesita es un único 'acontecimiento vital negativo', como la pérdida de un trabajo bien remunerado, una enfermedad grave o un accidente, el encarcelamiento o el divorcio. Especialmente durante una recesión, las masas de trabajadores de la 'clase media' se despiertan bruscamente del 'sueño americano' para encontrarse varados entre 'los pobres'.

La 'pobreza' y la prosperidad relativa son fases alternas en la vida de una sola clase social, la clase trabajadora, una vida marcada por la inseguridad y la dependencia abyectas. La mayoría de los miembros de la clase trabajadora no son 'pobres' la mayor parte del tiempo, pero son 'los pobres' quienes encarnan más claramente la esencia del estatus de clase trabajadora.

Stefan (WSPUS)

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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