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Un sistema mundial de sociedad basado en la propiedad común y el control democrático de los medios para producir y distribuir la riqueza por y en interés de toda la comunidad humana.
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¿Qué es el capitalismo?

La palabra capitalismo ahora se usa bastante comúnmente para describir el sistema social en el que vivimos ahora. También se supone a menudo que ha existido, si no desde siempre, durante la mayor parte de la historia humana. De hecho, el capitalismo es un sistema social relativamente nuevo.

[Para una breve descripción histórica de cómo surgió el capitalismo hace un par de cientos de años, véase Marx y Engels' manifiesto Comunista]

¿Qué es el capitalismo?

Pero, ¿qué significa exactamente 'capitalismo'? El capitalismo es el sistema social que ahora existe en todos los países del mundo. Bajo este sistema, los medios para producir y distribuir bienes (la tierra, las fábricas, la tecnología, el sistema de transporte, etc.) son propiedad de una pequeña minoría de personas. Nos referimos a este grupo de personas como la clase capitalista. La mayoría de las personas deben vender su capacidad de trabajar a cambio de un sueldo o salario (a quienes nos referimos como la clase trabajadora).

A la clase trabajadora se le paga para producir bienes y servicios que luego se venden para obtener ganancias. La clase capitalista gana la ganancia porque puede ganar más dinero vendiendo lo que hemos producido que lo que nos cuesta comprar en el mercado laboral. En este sentido, la clase obrera es explotada por la clase capitalista. Los capitalistas viven de las ganancias que obtienen de la explotación de la clase trabajadora mientras reinvierten algunas de sus ganancias para una mayor acumulación de riqueza.

Esto es lo que queremos decir cuando decimos que hay dos clases en la sociedad. Es una afirmación basada en hechos simples sobre la sociedad en la que vivimos hoy. Esta división de clases es la característica esencial del capitalismo. Puede ser popular hablar (por lo general vagamente) sobre varias otras 'clases' existentes, como la 'clase media', pero son las dos clases definidas aquí las que son la clave para comprender el capitalismo.

Puede que no esté exactamente claro en qué clase se encuentran algunas personas relativamente ricas. Pero no hay ambigüedad sobre el estado de la gran mayoría de la población mundial. Los miembros de la clase capitalista ciertamente saben quiénes son. Y la mayoría de los miembros de la clase trabajadora saben que necesitan trabajar por un sueldo o salario para ganarse la vida (o dependen de alguien que lo haga, o dependen de los beneficios del estado).

Afán de lucro

En el capitalismo, el motivo para producir bienes y servicios es venderlos para obtener una ganancia, no para satisfacer las necesidades de las personas. Los productos de la producción capitalista tienen que encontrar un comprador, por supuesto, pero esto es solo secundario al objetivo principal de obtener ganancias, de terminar con más dinero del que se invirtió originalmente. Esta no es una teoría que hayamos ideado, sino un hecho que usted mismo puede confirmar fácilmente leyendo la prensa financiera. La producción se inicia no por lo que los consumidores están dispuestos a pagar para satisfacer sus necesidades, sino por lo que los capitalistas calculan que se puede vender con una ganancia. Esos bienes pueden satisfacer necesidades humanas, pero esas necesidades no serán satisfechas si la gente no tiene suficiente dinero.

El motivo de la ganancia no es solo el resultado de la codicia en nombre de los capitalistas individuales. No tienen opción al respecto. Se impone a los capitalistas la necesidad de obtener ganancias como condición para no perder sus inversiones y su posición como capitalistas. La competencia con otros capitalistas los obliga a reinvertir la mayor parte de sus ganancias que puedan permitirse para mantener actualizados sus medios y métodos de producción.

Como verá, sostenemos que es la división de clases y el afán de lucro del capitalismo lo que está en la raíz de la mayoría de los problemas del mundo actual, desde el hambre hasta la guerra, la alienación y el crimen. Cada aspecto de nuestras vidas está subordinado a los peores excesos del afán de lucro. En la sociedad capitalista, nuestras necesidades reales solo estarán en un pobre segundo lugar después de los requisitos de ganancias.

¿Capitalismo = Libre Mercado?

Se supone ampliamente que el capitalismo significa una economía de libre mercado. Pero es posible tener capitalismo sin libre mercado. Los sistemas que existieron en la URSS y existen en China y Cuba así lo demuestran. Estas sociedades divididas en clases son ampliamente llamadas "socialistas". Un rápido vistazo a lo que de hecho existía allí revela que estos países eran simplemente "capitalistas de Estado". En la Rusia supuestamente 'socialista', por ejemplo, todavía existía la esclavitud asalariada, la producción de mercancías, la compra, venta e intercambio, y la producción solo tenía lugar cuando era viable hacerlo. La Rusia 'socialista' continuó comerciando de acuerdo con los dictados del capital internacional y, como cualquier otro estado capitalista, estaba preparada para ir a la guerra para defender sus intereses económicos. El papel del estado soviético pasó a ser simplemente el de actuar como funcionario del capital en la explotación del trabajo asalariado, fijando objetivos para la producción y controlando en gran medida lo que se podía o no producir. Por lo tanto, nos sentimos justificados al afirmar que tales países no tienen nada que ver con el socialismo tal como lo definimos. De hecho, el socialismo, tal como lo definimos, no podría existir en un solo país; al igual que el capitalismo, debe ser un sistema global de sociedad.

También es posible (al menos en teoría) tener una economía de libre mercado que no sea capitalista. Tal 'economía de mercado' involucraría a granjeros, artesanos y comerciantes, cada uno produciendo un producto particular que intercambiarían a través del dinero. No habría obtención de ganancias ni división de clases, solo productores independientes que intercambiarían bienes para su beneficio mutuo. Pero es dudoso que tal economía haya existido alguna vez. Lo más cercano que pudo haber llegado a ella habría sido en algunos de los primeros asentamientos coloniales en América del Norte. Algunos Verdes desean ver un retorno a este tipo de economía. No creemos que sea una alternativa viable para la sociedad moderna. Tal sistema conduciría casi inevitablemente a la acumulación de capital y la obtención de ganancias, las características definitivas del capitalismo.

[Para explicaciones más detalladas de lo que es el capitalismo, véase el libro de Marx Trabajo asalariado y capital, de Marx Valor, Precio y Beneficio, o de Fredy Perlman La reproducción de la vida cotidiana.]

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