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¿Y mientras tanto? (1955)

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Agosto 11, 2015 12 en: 56 am Sin comentarios 13 Min Read

Del número de marzo-abril de 1955 del Western Socialist.

A los Editores:

Leo su revista regularmente y la encuentro interesante, informativa y también desconcertante. Lo que me desconcierta es que usted abogue por el socialismo y al mismo tiempo se oponga a las reformas sociales. Siempre pensé que los socialistas no veían nada inconsistente en trabajar por el establecimiento del socialismo y al mismo tiempo participar en la lucha por las reivindicaciones inmediatas.

Creo que el socialismo democrático se puede lograr cuando y si la mayoría de la gente se convence de que es una alternativa deseable al orden actual. Pero más bien dudo que vea el socialismo en mi época. De hecho, dudo que las generaciones, viejas y jóvenes, que viven hoy vean el socialismo en su tiempo.

Mientras tanto, la gente debe vivir en el mundo tal como es aquí y ahora. Por naturaleza, la mayoría de las personas desean mejorar sus vidas y las vidas de sus hijos; quieren vivir en hogares dignos equipados con las comodidades modernas; llevar ropa medianamente buena, comer alimentos sanos y ofrecer a sus hijos mejores ventajas. Por eso el pueblo trabajador recurre a la política. Por eso voto por los candidatos del Partido Demócrata respaldados por los laboristas. Trabajo en una fábrica de automóviles en Michigan. También pertenezco a un sindicato y mi sindicato lucha por mejores salarios, horarios y condiciones de trabajo para mí y mis compañeros de trabajo.

Porque trabajé en la tienda antes de que tuviéramos un sindicato. Sé que los avances que logramos a través de nuestra Unión han sido considerables y espero que sigamos logrando más avances en el futuro.

Pero hay grupos en Michigan, principalmente corporaciones y sus aliados republicanos en la legislatura estatal, que quieren aprobar leyes laborales antisindicales que debilitarían gravemente al sindicato. Otros diecisiete estados ya aprobaron proyectos de ley de "Derecho a esquiroles" y, como resultado, los trabajadores en esos estados no pueden mejorar sus salarios y condiciones de trabajo tanto como lo harían si esos proyectos de ley hubieran sido derrotados.

¿Deberían los trabajadores de Michigan ignorar los intentos de las grandes empresas y los políticos republicanos de aprobar un proyecto de ley similar en este estado? ¿O deberían los trabajadores apoyar a los candidatos a favor de los trabajadores en el Partido Demócrata que se comprometieron a hacer todo lo posible para derrotar la legislación antisindical?

Otro ejemplo. Durante el último año ha habido mucho desempleo y empleo a tiempo parcial en Michigan; en consecuencia, miles de trabajadores y sus familias sufrieron penurias, especialmente aquellos trabajadores que permanecieron sin trabajo mucho después de que se agotaron sus beneficios de desempleo.

Actualmente, las fábricas de automóviles están volviendo a contratar trabajadores por miles para acelerar el ritmo de producción durante los próximos meses o hasta que los nuevos modelos de 1955 inunden su mercado más rápido de lo que pueden venderse. 'Hasta que una vez más habrá despidos masivos.

Si los trabajadores tuvieran suficientes amigos en la legislatura estatal, presionarían por enmiendas de compensación por desempleo para aumentar los beneficios semanales por desempleo y extender la duración de los pagos. De manera similar, si los legisladores apoyados por los trabajadores fueran mayoría, podrían impulsar otras reformas importantes, como un programa de obras públicas para más empleos y mejores escuelas, hospitales, mejores caminos, etc.

Sin embargo, usted dice que en el área de la política, los trabajadores deberían luchar solo por el socialismo y deberían rechazar las medidas de reforma diseñadas para mejorar un poco sus vidas y las vidas de sus hijos mientras aún viven. De alguna manera esto me recuerda a esos grupos religiosos que nos advierten que despreciemos la vida cotidiana de este mundo y que solo pensemos en un futuro en el cielo.

¿O malinterpreto su posición sobre la acción política? Si es así, por favor aclare.

Lector interesado

An Respuestas de los trabajadores del automóvil

[Nota editorial: La tarea de responder a esta carta ha sido encomendada a un trabajador de una planta de automóviles de Detroit. en la medida en que, estando “en el lugar” está en condiciones de tratar con familiaridad y directamente las cuestiones planteadas por el “Lector Interesado”.]

Estimado compañero de trabajo:

Durante los muchos años que he pasado en las plantas automotrices de Detroit, he entrado en contacto con literalmente miles de trabajadores organizados en United Automobile Workers (CIO) que creen, en parte, como usted: que para mejorar su suerte en la vida deben trabajar no sólo a través de los sindicatos en el trabajo, sino también a través de candidatos respaldados por los laboristas para cargos políticos que presumiblemente aprobarán leyes a favor de los trabajadores.

La parte alentadora, refrescante y desafiante de su carta es que va mucho más allá de este pensamiento sindical limitado. La pregunta que usted plantea es si esta lucha por las demandas inmediatas o la legislación de reforma social entra en conflicto o no con el movimiento para establecer el socialismo.

El 99%, y más, de los trabajadores automotrices que favorecen la acción política patrocinada y controlada por los sindicatos no han llegado a la etapa en la que el socialismo entre en su pensamiento en absoluto. Creen que pueden encontrar una solución a sus problemas de costo de vida, desempleo, seguridad en la vejez y similares dentro del marco del sistema capitalista.

Sin duda, se quejan y se quejan de los precios altos, las semanas laborales cortas, los ingresos inadecuados, los despidos prolongados, etc., pero cuando alguien en una reunión sindical se atreve a tomar la palabra y sugiere que quizás el socialismo sea la respuesta a sus problemas. lo saludan con gritos de “échenlo”, “siéntense” o “envíenlo de regreso a Rusia”.

Los trabajadores automotrices, como el resto de sus compañeros, quieren capitalismo hoy y capitalismo mañana. Usted, lector interesado, cree en trabajar para obtener las cosas buenas de la vida bajo el capitalismo de hoy y posponer el socialismo para un futuro indefinido.

Convencer a la mayoría

admites que “El socialismo democrático se puede lograr cuando y si la mayoría de la gente se convence de que es una alternativa deseable al orden actual”. Por lo tanto, estamos de acuerdo en el objetivo final: el socialismo, y dado que no cuestiona nuestra definición de socialismo (propiedad común y control democrático de los medios de producción y distribución), asumimos que también está de acuerdo con esto. Lo que nos separa es este único punto: ¿Qué hacen los socialistas mientras tanto, hasta que la mayoría se convenza de su caso? En una palabra: ¿ganarán los socialistas a la mayoría de las personas luchando para mejorar sus vidas bajo el capitalismo, como usted defiende, o dedicando todas sus energías a educar a los trabajadores sobre la necesidad de eliminar el capitalismo y establecer el socialismo?

Así como no pueden ver por qué no hay nada inconsistente en trabajar por el establecimiento de una sociedad socialista al mismo tiempo que participan en la lucha por las demandas inmediatas, desde nuestro punto de vista no podemos ver nada consistente en abogar por un derrocamiento completo de las condiciones de vida capitalistas. , al mismo tiempo que ofrece programas para hacer más llevaderas estas condiciones a los trabajadores, o en definitiva, luchar por reformas.

A lo largo de su carta usted afirma que los “trabajadores” deberían luchar por más compensación por desempleo, contra la legislación del “derecho al trabajo”, por mejores caminos y otras reformas. De hecho, malinterpreta nuestra posición sobre la acción política, si cree que nosotros, como socialistas, nos oponemos a que los trabajadores persigan 'estas reformas'. No nos erigimos en opositores a los intentos de los trabajadores por mejorar su estatus bajo el capitalismo. Conocemos las limitaciones de estos intentos y las limitaciones de los sindicatos. Nuestros compañeros de trabajo todavía tienen que aprenderlos.

Pero una cosa es decir que los socialistas no deberían oponerse a los no socialistas que luchan por las reformas, y otra muy distinta afirmar que los socialistas deberían colocarse en una posición de tratar de hacer que el capitalismo funcione en interés de los trabajadores, cuando todo el tiempo se que no puede. Existen las llamadas organizaciones “socialistas” que buscan ganar liderazgo sobre los trabajadores ayudándolos a mejorar su posición bajo el orden actual, al mismo tiempo que saben que esta es una lucha inútil. Esperamos que no nos haya confundido con estos “socialistas”, cuando admite estar desconcertado por nuestra política de defender el socialismo y no luchar por las reformas.

Enfoque bidireccional

En nuestra opinión, no solo es inconsistente que los socialistas busquen resolver los problemas de los trabajadores bajo un sistema que dicen que no puede resolver estos problemas, sino que, en un sentido práctico, tal enfoque bidireccional nunca traería el socialismo. Y este último, recordamos, es nuestro objetivo, así como el tuyo.

Supongamos que el Partido Socialista Mundial se embarcara en una campaña de alto poder para obtener mejores viviendas, hospitales, carreteras, etc. Tal vez consigamos que mucha gente se una a nuestra organización. ¿Sobre qué base se unirían? La misma base sobre la que apelamos a ellos. Tendríamos al final una organización compuesta por trabajadores que buscaban la mejora continua bajo los métodos capitalistas de producción y distribución, bajo una economía de precios, ganancias y salarios. ¿Qué sucede cuando una organización de este tipo es votada en el poder político como una mayoría? Simplemente utiliza el poder del estado para continuar con el capitalismo bajo diferentes formas de propiedad estatal o 'nacionalización'. No puede usar el control del estado para abolir el capitalismo, porque sus propios miembros, que se unieron sobre la base de la reforma, estarían en oposición a él. El Partido tendría que llevar a cabo la reforma del capitalismo, o perdería a sus miembros ante otra organización que propugnaba medidas correctivas.

¿Es este un enfoque teórico? De nada. Si el espacio lo permitiera, podríamos citar un ejemplo tras otro en el que un partido que se autodenominaba “socialista”, pero que defendía demandas inmediatas ahora y “el socialismo en el futuro”, llegó al poder político y, en lugar de abolir la explotación, simplemente alteró su forma. Durante cinco años, el Partido Laborista Británico estuvo en el poder en Inglaterra, pero no intentó establecer el socialismo. La historia demostró una vez más que los medios que buscaban las reformas sociales eran idénticos a los fines que buscaban: una sociedad capitalista de Estado. Para otro ejemplo importante, recomendamos la introducción de Integer a Reforma o revolución de Rosa Luxemburg, en la que demuestra que las reformas sociales propugnadas por el Partido Socialdemócrata Alemán antes de Hitler eran inseparables de su objetivo final: más reformas bajo control estatal.

Métodos de los socialistas

Ahora pasemos al método preconizado por los socialistas. Apelan a los miembros en el único tablón de obtener el poder estatal con el propósito de abolir el capitalismo. Mientras que, si somos elegidos para el cargo, no nos opondremos a las reformas sociales, al mismo tiempo no las defenderemos. De la misma manera, al presentar un programa de demandas inmediatas, no estaríamos educando a ningún trabajador en la necesidad del socialismo. En cambio, estaríamos educando sobre la necesidad de obtener todo lo que puedan bajo el sistema capitalista. Este último tipo de educación nunca ha producido socialistas entre los trabajadores, aunque ha contribuido más que su parte de miembros a la burocracia sindical. Si solo echa un vistazo a su alrededor en nuestro sindicato, el UAW-CIO, verá muchos funcionarios sindicales que comenzaron en los sindicatos con su idea de "reformas hoy, socialismo mañana". Originalmente vieron las reformas como un medio para un fin, pero las reformas se convirtieron en fines en sí mismas.

Los socialistas, cuando están empleados en talleres que están organizados, no desdeñan la lucha cotidiana, como usted dice. Por la propia naturaleza de su condición de trabajadores participan en la lucha por mejores salarios y condiciones de trabajo. Pero con dos calificaciones, calificaciones que surgen del hecho de que son socialistas en primer lugar, y miembros de los sindicatos en segundo lugar. Primero, los socialistas entienden que esta lucha económica contra los capitalistas es meramente una lucha defensiva, para evitar que el capital derrote los niveles de vida de la clase obrera. Por eso unen su lucha en el frente económico con la educación política de los trabajadores de los talleres. Señalan las limitaciones de los aumentos salariales.

Los socialistas señalan las limitaciones de la última demanda sindical, el salario anual garantizado, en el sentido de que resultaría un salario anual, en el mejor de los casos, para aquellos que tienen suficiente antigüedad para permanecer en el trabajo, y que simplemente estimulará a los empleadores a introducir nuevos métodos para que tengan menos trabajadores para los que tendrán que garantizar.

Sin reforma legislativa

En segundo lugar, los socialistas en los sindicatos no abogan por la legislación política para reformar el capitalismo. Hacerlo pondría a los socialistas en una posición, no solo de abogar por reformas -lo que se opone al pensamiento socialista- sino también de educar, o más bien desinformar, a los trabajadores para que crean que el estado capitalista puede funcionar en su interés, cuando es necesario. en última instancia, la agencia por la cual la clase capitalista mantiene su dominio sobre la clase trabajadora.

Entonces, el socialista está involucrado en la lucha económica por el hecho de que él es un miembro de la clase obrera que naturalmente resiste al capital. Pero esto no es lo mismo que afirmar que el partido socialista se dedica a la actividad por salarios más altos y mejores condiciones. Esta no es la función del partido socialista. Su tarea es luchar por el socialismo, y el método que emplea es la educación de la mayoría. Al partido socialista no le preocupan las reformas bajo el capitalismo.

Esta es la preocupación de la clase dominante que utiliza las reformas para sobornar a la clase trabajadora, y la preocupación de aquellos grupos, como los sindicatos y sus brazos políticos, que buscan sacar todo lo que pueden del sistema actual. Si el movimiento socialista desapareciera de la tierra, el capitalista, por la misma naturaleza de clase del sistema, todavía concedería reformas para impedir el desarrollo del pensamiento revolucionario entre los trabajadores. Por otro lado, un movimiento socialista en rápido crecimiento obligaría a la clase capitalista a otorgar más y más reformas.

No es cierto que los socialistas “despreciar la vida cotidiana de este mundo y pensar solo en el futuro en el cielo”. Más bien, son aquellos que posponen el socialismo para las generaciones venideras ilimitadas que están despreciando la vida cotidiana. Con esto queremos decir que el socialismo hoy es una propuesta práctica. Como usted mismo sabe por trabajar en las plantas de automóviles y vivir en el área industrial de Detroit, la tecnología moderna ha llegado al punto en que las personas pueden recibir lo que necesitan para ellos y sus hijos, hoy y en esta tierra. Es el sistema de ganancias lo que impide que los trabajadores obtengan viviendas dignas, ropa, educación, todas las cosas por las que usted dice que lucha el sindicato, pero que decimos que no pueden obtener porque está limitado por su apoyo al sistema de ganancias.

Aquellos que se llaman a sí mismos realistas, y llaman a los socialistas soñadores y utópicos, en verdad son ellos mismos poco realistas al creer que pueden obtener las cosas buenas de la vida bajo el capitalismo. Por cierto, si esto último es cierto, ¿por qué luchar por el socialismo?

una contradicción

Como punto final, nos gustaría sugerir una contradicción en su enfoque. Usted cree en el socialismo, pero como está tan lejos en el futuro, cree que es mejor gastar sus energías en el movimiento de reforma. Multiplícate por miles y miles que han pensado y piensan; del mismo modo. Si todas estas personas hubieran dedicado al socialismo una décima parte del tiempo que dedicaron a luchar por las reformas, el movimiento socialista de hoy sería realmente grande y, como usted mismo insinuó, cuanto más grande se vuelve la organización socialista, más cerca estamos del socialismo. .

Solo si la gente ve la necesidad del socialismo y trabaja activamente por él, obtendremos el socialismo. Por otro lado, si todos los que alcanzan un entendimiento socialista llegan a la conclusión de que el socialismo nunca se realizará en su vida, esta es la mejor garantía de que nunca veremos el socialismo. De hecho, los trabajadores que admiten que creen en el socialismo y luego luchan por reformas bajo la excusa de que los trabajadores no están preparados para el socialismo, se encuentran en una contradicción inexplicable. Realmente quieren decir que ellos mismos no están listos para el socialismo.

Al menos en el camino

Al no luchar por reformas sino al gastar toda nuestra energía en educar a los trabajadores para el socialismo, sabemos que al menos estamos en el camino hacia el socialismo.

Este es nuestro caso por no abogar por reformas al mismo tiempo que abogamos por el socialismo. Le pedimos que lo considere.

Trabajador automotriz de Detroit

Escrito por

Defendiendo el socialismo y nada más.

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