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Sindicalista Extraordinario (1985)

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Agosto 11, 2015 5 en: 20 am Sin comentarios 7 Min Read

Desde el Noviembre 1985 cuestión de la Socialista Estándar

Eugene V. Debs nació hace 130 años, el 5 de noviembre de 1855. Aunque era miembro del Partido Socialista Reformista de América, en sus discursos y artículos se acercó más a la posición socialista del SPGB que cualquier otro orador político prominente en América, como los pocos extractos damos a partir de sus declaraciones más famosas muestran claramente.

La historia de Debs es un caso clásico de la máxima de Marx de que los sindicatos son una escuela de comunismo (socialismo). Comenzó a trabajar como chico de un taller ferroviario a los catorce años, a los dieciséis era bombero de locomotoras alimentando las peligrosas y poco fiables locomotoras de la pradera con el típico desprecio temerario por la seguridad de los trabajadores que siempre ha caracterizado al capitalismo estadounidense. En 1878, con sólo veintitrés años de edad, se convirtió en Secretario del recién formado local de la Cofradía de Bomberos de Locomotoras. Dos años más tarde, fue secretario de todo el sindicato y editor de la Revista de Bomberos. Era un organizador infatigable: manejaba las locomotoras, pisoteaba los cobertizos del tren bajo el aguanieve, la nieve y la lluvia, peleaba con policías de trenes y detectives ferroviarios. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que un Sindicato de Bomberos separado no era lo suficientemente bueno. Empezó a organizar a todos los ferroviarios, por lo que renunció como Secretario del Sindicato de Bomberos. La renuncia fue rechazada por unanimidad. Luego organizó la Unión Ferroviaria Estadounidense, y su primera huelga exitosa.

Luego, en 1894, llegó la huelga de Pullman, aplastada sin piedad por las tropas federales. Debs fue condenado a seis meses de prisión por “desacato al tribunal”, noventa y un años antes de que el gobierno de Thatcher utilizara el mismo dispositivo contra los mineros en huelga. Debs, meditando en su cárcel de Woodstock, trató de encontrarle sentido a la debacle. Cuanto más pensaba, más claro se volvía todo: “En el destello de cada bayoneta, y el destello de cada rifle, se revelaba la Lucha de Clases”. En la cárcel leía con avidez. Mirando hacia atrás de Bellamy, Karl Kautsky, Robert Blatchford, pero, lo más importante, fue visitado por Victor Berger, quien le entregó una copia de El capital de Marx. Según el profesor Schleswingen (a quien agradecemos los detalles biográficos): “Un sindicalista duro y pragmático había entrado en la cárcel de Woodstock, un pozo radical en el camino del socialismo, partió seis meses después”. Cien mil trabajadores llenaron las calles de Chicago en su liberación.

En 1897 logró la notable hazaña de transformar un sindicato industrial en un partido político: el American Railmen's Union se convirtió en el “Partido Socialdemócrata de los Estados Unidos”. Aunque ayudó a formar a los Trabajadores Industriales del Mundo (los Wobblies) y condenó al Partido Laborista Socialista de Daniel De Leon, Debs se mantuvo escrupulosamente en su convicción de que solo la acción política por el socialismo podría emancipar a la clase trabajadora.

En 1918, “Debs no era pacifista pero objetaba las guerras capitalistas”. Fue acusado de “pronunciar palabras destinadas a causar insubordinación y deslealtad dentro de las fuerzas militares de los Estados Unidos”. En abril de 1919 fue condenado a diez años de prisión. En 1920, el Partido Socialista de América nominó a Eugene Debs, convicto número 9653 en la cárcel de Atlanta, para presidente de los Estados Unidos, el único caso, hasta donde se sabe, de un preso en servicio así propuesto. Obtuvo 900,000 votos, a pesar de la intransigencia del “erudito liberal” Woodrow Wilson, quien declaró: “fue un traidor a su país. Nunca será indultado durante mi administración”.

Warren G. Harding, quien sucedió a Wilson, liberó a Debs en 1921. El anciano, ahora quebrantado de salud pero no de espíritu, aunque dio la bienvenida a la Revolución Rusa al principio, pronto se convirtió en uno de los críticos más directos de los bolcheviques. No aceptaría la injerencia y el intento de dominación de la Internacional Comunista que habían montado: “Cuando proceden a dictar a los Partidos Socialistas de otros países cómo deben comportarse, me parece que es el momento de dar marcha atrás”.En cuanto al Partido Comunista Americano, comentó que “cualquier movimiento radical clandestino en los Estados Unidos no solo es tonto, sino suicida”. Según el profesor Schleswinger, “Debs se aferró firmemente a las tradiciones democráticas de cambio a través del debate y el consentimiento. Evitó el terrorismo sindicalista de la IWW y las deslealtades conspirativas del Partido Comunista”.

Debs murió el 20 de octubre de 1926. Uno de los oradores más populares de todo el continente americano, su estilo sencillo y directo inspiró a miles de trabajadores estadounidenses. Sus discursos lo ganaron el cariño de los socialistas en todas partes y todavía se citan hoy con efecto revelador.

Extractos de discursos de Eugene Debs

  • “Los trabajadores deben organizarse para su emancipación. Ellos pueden hacer esto, y solo ellos pueden hacerlo. No puedo hacer esto por ti y quiero ser lo suficientemente franco como para decir que no lo haría, si pudiera. Porque, si yo pudiera hacerlo por ti, alguien más podría deshacerlo por ti. Pero, cuando lo hagáis vosotros mismos, se hará para siempre, y hasta que lo hagáis, tendréis que pagar el precio de vuestra ignorancia, indiferencia y negligencia”.
  • “Los trabajadores del mundo han esperado demasiado tiempo a que algún Moisés los sacara de la esclavitud. Él no ha venido, nunca vendrá. No te sacaría si pudiera, porque si pudieras ser sacado, podrías ser conducido de regreso. Decídanse, no hay nada que no puedan hacer por ustedes mismos”.
  • “No necesitas al capitalista. No podría existir un segundo sin ti. Empezarías a vivir sin él. HACE todo. Algunos de ustedes imaginan que si no fuera por el capitalista no tendrían trabajo. Realmente él no te emplea en absoluto. Lo contratas para que te quite lo que produces, y él se apega fielmente a su trabajo. Si puedes soportarlo, él puede, y si no lo cambias, no lo hará”.
  • “Me avergonzaría admitir que había ascendido de rango. Cuando ascienda será CON las filas”.
  • “Creo en la rotación de cargos. Confieso que tengo prejuicios contra el oficialismo y la burocracia. Creo en las bases y el gobierno desde abajo hacia ARRIBA, en lugar de arriba hacia abajo”.
  • “No puedo tener ningún respeto por las leyes de propiedad capitalista, ni el menor escrúpulo en violarlas. Sostengo que todas esas leyes han sido promulgadas mediante artimañas, fraude y corrupción, con el único fin de desposeer, robar y esclavizar a la clase trabajadora. Pero esto no implica que propongo convertirme en un transgresor individual de la ley y darme cabezazos contra el muro de piedra de las leyes de propiedad existentes. Soy respetuoso de la ley bajo protesta, no por escrúpulos, y espero mi momento. . . por la misma razón me opongo a la 'Acción Directa'. No tengo ningún uso para la 'propaganda del hecho'. Estas son las tácticas de los individualistas anarquistas. Son reaccionarios, no revolucionarios. Si creyera en la 'doctrina de la violencia y la destrucción' me uniría a los anarquistas”.
  • “Necesitas saber que mientras seas ignorante, indiferente, apático, desorganizado y contento, permanecerás exactamente como eres. Serás explotado, estafado y tendrás que mendigar por un trabajo. Obtendrás lo justo para que tu trabajo de esclavos te mantenga en condiciones de trabajo, y los mismos parásitos que viven y se deleitan con tu sudor y tu trabajo no remunerado te mirarán con desdén y desprecio”.
  • “En el fondo, todos los activistas antipolíticos son, en todos los sentidos, anarquistas; y los anarquistas y los socialistas nunca se han unido todavía”.
  • “Me opongo a cualquier alianza partidaria o afiliación con sindicatos reaccionarios ya tácticas comprometedoras de todo tipo. . . El poder político es esencial para los trabajadores en su lucha, y nunca podrán emanciparse sin desarrollar y ejercer ese poder en interés de su propia clase”.
  • “Como socialista, hace mucho tiempo que aprendí a estar solo. Nunca tuve mucha fe en los líderes. Estoy dispuesto a que me encarguen de casi cualquier cosa en lugar de que me encarguen de ser un líder. Sospecho de los líderes, especialmente de la variedad intelectual”.

harry joven
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Defendiendo el socialismo y nada más.

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