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La huelga de los gatos monteses (1953)

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Agosto 10, 2015 11 en: 34 pm Sin comentarios 10 Min Read

Del número de julio-agosto de 1953 de la socialista occidental

(NOTA EDITORIAL: Una huelga salvaje es un trabajo. interrupción que ha tenido lugar en violación de un contrato con la dirección, o que no ha recibido la sanción oficial de la autoridad (normalmente la Junta Ejecutiva Internacional) establecida en virtud de la constitución del Sindicato. El autor de este artículo ha participado en docenas de wildcats en la industria del automóvil y, por lo tanto, escribe a partir de la observación de primera mano.)

Los trabajadores se arremolinan en pequeños grupos. Un zumbido los atraviesa rápidamente. Las enormes máquinas cortadoras de acero se sumergen en el silencio. Las líneas transportadoras se detienen como golpeadas por una mano invisible. Todo está parado. Está naciendo una huelga salvaje. Los trabajadores esperan su entrega.

Un mayordomo principal ha sido despedido. O tal vez la línea se aceleró y los trabajadores se marcharon en señal de protesta. O quizás . . . rumores . . hechos . . . confusión . . . agitación . . .

Un grupo de hombres se abre paso entre los trabajadores. Estos son los miembros del comité, quizás acompañados por funcionarios sindicales locales. Escuchan las quejas de los trabajadores. Vuelve al trabajo. Resolveremos esto a través del procedimiento regular de quejas.

Algunos de los trabajadores asienten con la cabeza. Pero son atraídos hacia el círculo por aquellos que expresan desafío y protesta. Hemos seguido el procedimiento de quejas antes y no obtuvimos nada. Esta vez vamos a salir.

Los funcionarios intentan otro argumento. La huelga no ha sido aprobada por la Junta Ejecutiva Internacional del sindicato. Los trabajadores responden: Diablos, votamos el 98% a favor de la huelga hace tres meses, y la Internacional aún no ha autorizado la huelga. Estamos golpeando los ladrillos.

La situación está fuera del control de los dirigentes sindicales locales. Reparten una última carta. Les dicen a los trabajadores: estarán violando la Ley Taft-Hartley. El sindicato será demandado, su tesorería aniquilada. Esto tiene incluso menos efecto que los otros argumentos. Washington está muy lejos de estos trabajadores. Su agravio inmediato cobra mayor importancia. De repente alguien grita qué estamos esperando. Vamos. Inspeccione la escena como si estuviera sentado en una grúa alta con una vista de todo el taller.

Grandes nudos de trabajadores formados aquí y allá en los distintos departamentos comienzan a desmoronarse en pequeños nudos. Los trabajadores están discutiendo, discutiendo. Luego comienzan a salir de la planta.

Se fusionan como tantos riachuelos en pequeños arroyos, luego en grandes ríos, hasta que finalmente todos son barridos a través de las puertas en un poderoso flujo. La empresa entra en escena. Se envían telegramas a los trabajadores. Regresar al trabajo o ser considerado como que ha renunciado voluntariamente a sus trabajos. Aún así, los trabajadores permanecen alejados, en hosco desafío.

Momentáneamente la empresa ha perdido el control de los trabajadores. El sindicato entra en acción. Se programa una reunión masiva. Los “peces gordos” del sindicato internacional regañan a los trabajadores. Pasan la mayor parte de la reunión hablando, repitiendo, hablando y repitiendo. Queda muy poco tiempo para la base. Cuando habla un soldado raso, su límite es de cinco minutos, mientras que cada hombre internacional habla durante media hora, a menudo más.

La Internacional les dice a los hombres: perderán sus trabajos. La planta se mudará fuera de la ciudad. Otras empresas obtendrán el trabajo. Los argumentos tienen un efecto revelador. Miles de trabajadores han venido a esta reunión con un solo propósito: votar para volver al trabajo. Se hace y se aprueba la moción para volver al trabajo y “continuar las negociaciones”.

Los militantes que argumentaban a favor de continuar la huelga son derrotados, prevalece el conservadurismo de los trabajadores. En esto, la oficina internacional había puesto sus esperanzas para terminar con el paro.

Esperar. No todo ha terminado. Los hombres regresan, pero a la semana siguiente se producen otros wildcats. Los oficiales internacionales aplican un pie pesado. Se coloca un administrador sobre el sindicato local. La negociación continúa con la empresa, pero el administrador tiene la última palabra sobre todo. Se ha abolido el derecho democrático de los trabajadores a tomar sus propias decisiones.

A pesar de esta dictadura sobre sus asuntos, los trabajadores siguen en huelga. Los “instigadores” son despedidos. El sindicato permanece en silencio, en aprobación de la acción de la empresa. Gradualmente, las huelgas se desvanecen hasta que el administrador se va. Entonces el proceso comienza de nuevo. . .

El patrón

No todas las huelgas salvajes siguen este patrón. La anterior, una situación real que tuvo lugar en la industria automotriz recientemente, nos permite ver una huelga salvaje de principio a fin.

Algunas huelgas nunca llegan al punto en que los trabajadores abandonan la planta. Tienen la naturaleza de sentarse, donde los trabajadores permanecen en sus máquinas sin mover una mano, o dejan pasar los trabajos hasta que al final se acumula un atasco y la línea debe cerrarse. Otras acciones toman la forma de ralentizaciones. Los trabajadores dejan todos los demás trabajos en la línea, o si están operando una máquina, reducen las velocidades y los avances. Están trabajando, pero no produciendo sus cuotas. Tanto la empresa como el sindicato califican esto de huelga.

¿Por qué tienen lugar estos gatos monteses? ¿Qué importancia tienen para el desarrollo del pensamiento de los trabajadores?

Para algunos, estos gatos monteses son obra de unos “pocos irresponsables”, de un “pequeño elemento disidente” o incluso de “comunistas”. Esta es la actitud, no sólo de los dirigentes sindicales, sino también de muchos trabajadores.

De nada sirve negar los hechos. En ciertos casos aislados, unos pocos individuos pueden agitarse por un gato salvaje y lograrlo, pero ¿pueden unos pocos liderar a miles, si no se dan las condiciones para que estos miles sean guiados? ¿Qué pasa con los argumentos "comunistas" cuando los "salvajes" irrumpen en plantas donde no hay "comunistas" conocidos y donde los participantes son todos "trabajadores estadounidenses leales"?

Oorigen de los gatos monteses

El punto es que las huelgas salvajes, las sentadas, las desaceleraciones tienen su origen en el sistema económico que tenemos hoy. Atribuir la causa de estos paros a los “dirigentes”, y no a las condiciones, es encubrir la verdadera naturaleza del capitalismo. Los líderes laborales lo hacen por ignorancia o por plan, debido a su creencia y colaboración con el sistema capitalista, pero los trabajadores lo hacen por pura ignorancia de las condiciones reales.

En un sistema de sociedad como el que tenemos ahora, donde una clase trabaja por un salario y otra clase obtiene las ganancias de su trabajo, una lucha continua entre las dos clases por los frutos de la producción.

Los socialistas llaman a esto la lucha de clases. Esta lucha abarca una multitud de asuntos. Tiene lugar sobre los salarios y las horas de trabajo. Tiene lugar sobre las condiciones de trabajo, la seguridad, la aceleración, etc. Tiene lugar sobre los despidos, las sanciones por retrasos y ausencias, incluso sobre la ubicación de un reloj de tiempo.

Las salidas de esta lucha son numerosas y variadas. Ya hemos mencionado el wildcat, el sit-down y el slow-down. Existen otras formas. Cuando el trabajador levanta la mano y gira el contador de su máquina unas docenas de veces sin aumentar su producción, cuando entrega cifras de producción superiores a las que realmente produjo, cuando pasa media hora más allá del tiempo necesario para realizar sus funciones biológicas, él está enfrascado en una lucha contra quienes lo explotan. Cuando aprieta una tuerca, la quita y luego la vuelve a poner para matar el tiempo en la línea, está llevando a cabo una lucha contra sus patrones capitalistas.

La huelga salvaje es solo otra manifestación de la lucha de clases. Cuando los trabajadores tienen quejas sobre la aceleración, estas quejas surgen del hecho de que una clase busca obtener más ganancias de ellas. Cuando los trabajadores tienen quejas por salarios más altos, estas quejas surgen del hecho de que los trabajadores deben luchar por su nivel de existencia contra la clase que busca mantener bajos los salarios.

El wildcat tiene lugar cuando los trabajadores sienten que el procedimiento de quejas es demasiado lento, cuando es necesaria una acción inmediata o cuando no tienen confianza en la capacidad de sus líderes para resolver sus quejas a través del procedimiento regular.

Los líderes obreros pueden tomar medidas drásticas, pueden colocar a un administrador tras otro sobre un sindicato local tras otro, pero si continúan las condiciones del capitalismo, es probable que se produzcan salvajes. No pasa un día que no tenga lugar un gato montés en alguna tienda a lo largo del país. Aún así, los líderes sindicales son lo suficientemente tontos o lo suficientemente ignorantes como para creer que pueden reprimir la lucha de clases. Incluso Hitler no pudo detener las huelgas bajo su dictadura, como lo demostraron los recientes acontecimientos en Alemania Oriental, tampoco las divisiones de tanques blindados del Ejército Rojo.

PSignificado político

¿Cuál es el significado político de estas huelgas salvajes? Una escuela de pensamiento en el movimiento político de la clase trabajadora ve estas huelgas salvajes como rebeliones de buena fe, no solo contra los líderes sindicales, sino contra el mismo sistema capitalista. Esta escuela ve a los wildcats como el comienzo de un verdadero movimiento de base que eventualmente resultará en que los trabajadores expulsen a los burócratas sindicales, tomen el control de las fábricas, establezcan consejos de trabajadores y, en última instancia, una “sociedad de trabajadores” basada en estos consejos.

Si uno lee los periódicos, y en un momento la mitad de los trabajadores automotrices de Detroit estaban ociosos debido a los gatos monteses, podría tener la impresión de que un tremendo movimiento político de los trabajadores estaba en marcha. Para alguien directamente involucrado en estas luchas, y en contacto diario con los trabajadores, se le presenta otra imagen más precisa.

Estos gatos monteses son luchas puramente económicas por parte de los trabajadores. Tienen un agravio que surge de las condiciones de su trabajo, instintivamente emplean su única arma, la retirada de su trabajo.

Durante un breve período, los trabajadores están excitados. Atacan a sus líderes sindicales en términos muy claros. Pero no aprenden nada del papel de estos líderes sindicales en apoyo del capitalismo porque no entienden la sociedad en la que viven. En unos días, después de que termine el wildcat, los trabajadores vuelven a su pensamiento de rutina.

¿Una palanca para la emancipación?

Otra escuela de pensamiento cree que estos gatos monteses pueden usarse como una palanca para empujar a los trabajadores por un camino político, hacia su “emancipación”. ¿Cómo es esto posible si los trabajadores no entienden el camino político y sólo se dedican a las luchas económicas? La respuesta es que los "líderes informados" dirigirán a los trabajadores, de la misma manera que un perro guía guía a una persona ciega.

Pero estos líderes también pueden conducir a los trabajadores en la dirección equivocada, hacia metas equivocadas (nacionalización y capitalismo de Estado), como los trabajadores descubren más tarde para su pesar.

El enfoque socialista de la educación, en lugar del enfoque no socialista del liderazgo, es mucho mejor.

A través de la educación se puede señalar a los trabajadores que las huelgas salvajes surgen de la naturaleza del capitalismo, pero que no son la respuesta a los problemas de los trabajadores. Estas luchas económicas no resuelven nada de manera decisiva porque al final los trabajadores todavía llevan las cadenas de la esclavitud asalariada. Es el acto político de toda la clase obrera eliminar las relaciones de explotación entre trabajadores y capitalistas lo que puede proporcionar una solución final.

¿No es esto dar dirección a los trabajadores, señalar estas cosas? En cierto sentido lo es, pero es un liderazgo de otro tipo. No es la dirección no socialista de una minoría que sabe (o cree saber) hacia dónde va sobre una mayoría que no sabe hacia dónde va y simplemente sigue a la minoría.

Es la dirección socialista de educar a los trabajadores para que comprendan la naturaleza tanto del capitalismo como del socialismo, para que, armados con esta comprensión, los trabajadores mismos puedan llevar a cabo el acto político de su propia emancipación.

La dirección no socialista se basa en la falta de entendimiento entre los trabajadores. La dirección socialista se basa en el entendimiento entre los trabajadores.

Esta es la lección de la huelga salvaje y todos los demás estallidos de la lucha de clases entre los trabajadores. Estas luchas pueden usarse como un medio para educar a los trabajadores en la verdadera lucha política: el socialismo. No deben ser utilizados como un medio para conquistar el liderazgo de los trabajadores, o para conducirlos por un camino político que no entienden.

Carlos Federico

Escrito por

Defendiendo el socialismo y nada más.

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