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La extraña existencia de Las Vegas

By Esteban Shenfield Septiembre 8, 2019 6 en: 27 pm Sin comentarios 7 Min Read

Las Vegas es español para Los prados. Allí se estableció un asentamiento en 1905. Antes de eso, era solo un oasis en el desierto de Mojave. 

Nada extraño en un oasis en el desierto. Un pozo con agua para el viajero cansado y sus camellos. Árboles para protegerlos del calor del sol mientras descansan. Lo veo en el ojo de mi mente.  

'¡Espera, amigo! ¿Camellos?

Joe Zentner nos dice que 'los camellos bactrianos fueron importados de Manchuria a San Francisco en 1860 y puestos a trabajar como animales de carga en Nevada' ('El experimento del camello del desierto: camellos en el suroeste de Estados Unidos').

Es cierto que el experimento no fue un gran éxito. Los camellos son adecuados para terrenos arenosos suaves. Gran parte del Mojave consiste en "pavimento del desierto" con rocas afiladas que cortan los pies de las pobres criaturas. Los camellos no son animales de carga sufridos. Cuando tienes dolor te patean y te escupen. A los camelleros no les gustó eso.  

De todos modos, esos días se han ido. Para 2018, el Área Metropolitana de Las Vegas albergaba a 2,227,000 42 XNUMX personas. También tuvo más de XNUMX millones de visitantes. En medio del desierto.  

Los acuíferos locales proporcionan solo una décima parte del agua potable del área metropolitana. El resto se toma del lago Mead, que, aunque alimentado por el río Colorado, se está reduciendo rápidamente. El gobierno de la ciudad quiere construir una tubería para bombear agua desde tres valles en Utah. Quienes se oponen al plan dicen que el oleoducto convertiría los valles en polvaredas.

En cuanto al sol, hace más calor que nunca. Las Vegas tiene algunos árboles, pero el efecto refrescante de su sombra se ve compensado por el efecto de "isla de calor" de su concreto y asfalto. Las temperaturas diurnas permanecen por encima de los 100° F. durante todo el verano. Algunos días el termómetro supera los 110° F., siendo el récord oficial 117° F. (el 20 de junio de 2017). 

Todas las temperaturas superiores a la de la sangre humana (98.4° F.) ponen en peligro la vida y la salud humanas. La mayoría de las personas pueden vivir en Las Vegas solo gracias al aire acondicionado, lo que da un mayor impulso al calentamiento global. 

Pero, ¿qué pasa con los trabajadores de la construcción y otras personas que tienen que trabajar al aire libre? Comenzar los turnos al amanecer y terminar al mediodía brinda solo una protección parcial. ¿Cómo se las arreglan las personas sin hogar? ¿Residentes de refugios para personas sin hogar, empujados al calor la mayor parte del día? ¿De dónde obtienen la gran cantidad de líquido que necesitan beber cada hora para poder transpirar, refrescar el cuerpo y sobrevivir? Los hoteles y restaurantes no los quieren dando vueltas.  

La ciudad que más rápido se calienta        

Y hace más calor cada año. Las Vegas es la ciudad de más rápido calentamiento en los Estados Unidos. Su temperatura promedio ha aumentado 5.8° F. desde 1970. La cifra correspondiente para el país en su conjunto es de 2.5° F.  

¿Cuáles son las fuentes de sustento de estos 2.2 millones de personas en medio del desierto? ¿Cómo pagan todos los bienes que tienen que embarcar para su consumo?   

¿Agricultura? ¿En medio del desierto? ¿Qué cultivarían? ¿Cactus?

¿Pesca? ¿Silvicultura? ¿En medio del desierto? 

¿Minería? ¿Hay minerales valiosos en el desierto? 

En la zona se extraía oro y plata, pero eso terminó hace mucho tiempo. La mina Techatticup en Eldorado Canyon cesó sus operaciones en 1942.  

¿Fabricación? ¿Hacen algo? 

No.

Más y más curioso, como decía Alicia en su viaje por el País de las Maravillas.

Su sustento proviene del juego, el turismo y el entretenimiento. Eso explica por qué reciben tantos visitantes. 

Pero los turistas vienen principalmente por el juego. Sin los juegos de azar, habría pocos turistas para llenar hoteles, restaurantes, museos, bares y burdeles o entretener con espectáculos y conciertos. 

El eje de la economía de Las Vegas es el juego. La ciudad tiene más de 100 de los casinos más grandes de los Estados Unidos. 

¿Qué es el juego? Sin profundizar en detalles técnicos, podemos decir que el juego es un conjunto de juegos de azar engañosos que se utilizan para transferir dinero de un gran número de 'perdedores' a un número mucho menor de 'ganadores', siendo siempre el principal ganador, con diferencia, el propietario. del establecimiento de juego. En 2013, según un estudio realizado en la Universidad de Las Vegas, los 23 casinos más grandes (el estudio ignoró a los demás) se embolsaron más de $5 mil millones del dinero de sus visitantes. 

Formas siniestras

¿Por qué la gente juega tanto? 

Julian Crowley ha detallado 'Diez maneras siniestras en que los casinos te mantienen apostando. "

Incluyen: oxígeno adicional bombeado para mantenerlo despierto; alfombras 'psicodélicas' con estampados chillones y colores contrastantes, también para que no te quedes dormido; música de fondo 'suave y en bucle' por su efecto hipnótico; comida y bebida que se le sirve (a menudo sin cargo) directamente en la mesa de juego; no hay relojes que te recuerden el paso del tiempo; sin ventanas que te recuerden el mundo exterior; máquinas tragamonedas que transmiten mensajes subliminales. 

Por último, pero no menos importante, se hace deliberadamente difícil y lleva mucho tiempo cambiar las fichas restantes por dinero en efectivo y encontrar la salida del diseño del piso similar a un laberinto.

Pero la razón principal por la que la gente juega es que los casinos les animan a centrarse en la pequeña posibilidad de ganar en lugar de en la probabilidad mucho mayor de perder. Se dejan engañar por frecuentes 'casi triunfos' y pequeños triunfos. Las luces intermitentes 'le dan la impresión de que ganar es constante ya su alrededor'. Cuando alguien tiene una gran victoria, se arma un gran alboroto y hay mucha publicidad, pero el personal de seguridad intervendrá si alguien intenta filmar a las personas que pierden.

Algunos jugadores pueden disfrutar del proceso real del juego incluso cuando están perdiendo. Dudo, sin embargo, que ese disfrute compense a menudo la angustia que sienten más tarde, cuando se dan cuenta de cuánto dinero han perdido, dinero que podrían y deberían haber gastado en otras cosas. Los jugadores compulsivos corren el riesgo de perder sus hogares, la ruptura de sus familias, la bancarrota e incluso el suicidio.

Un 'malo' social

Concluyo que el juego no hace una contribución neta al bienestar humano. En balance, es un 'malo' social más que un 'bien' social. Como el juego es el razón de ser de Las Vegas -la única razón por la que existe esta gran ciudad en medio del desierto- sería mejor para el bienestar humano que Las Vegas volviera a ser lo que era antes de 1905: un oasis verde inestable.  

En una sociedad socialista la ciudad de Las Vegas será abandonada. Porque está en un lugar donde no tiene sentido que la gente viva. La flora y la fauna locales están adaptadas al ambiente desértico. La gente no lo es. En épocas pasadas nadie habría soñado con vivir aquí. Era un lugar para refrescarse, descansar un rato y seguir viajando. 

La ciudad de Las Vegas será abandonada en una sociedad socialista también porque en tal sociedad no existirán los juegos de azar. Los juegos de azar no existirán porque las personas no sentirán la necesidad de jugar, ya que tendrán libre acceso a todo lo que necesiten. El dinero en sí mismo no existirá.

Por supuesto, eso no significa que nadie haga nada que valga la pena en Las Vegas. Estoy seguro de que allí se hace música fantástica. Grandes tacos también. La música y los tacos se seguirán haciendo en una sociedad socialista. Pero no en medio del desierto.

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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