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Las huelgas de brazos caídos en América (1937)

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Mayo 1, 2019 5 en: 23 pm Sin comentarios 10 Min Read

Del número de abril de 1937 de El estandarte socialista

América, se nos ha dicho a menudo, es la gran tierra de la “Libertad”. Se jactan allí de su “Estatua de la Libertad” y su “Declaración de Independencia”. Apenas hay un snob en los Estados Unidos que deje de rastrear su ascendencia hasta los ingleses "amantes de la libertad", u omita recordar con orgullo el desembarco en Plymouth Rock de los Padres Peregrinos Puritanos de la vieja Inglaterra. Quizás el coronel Bob Ingersoll, el librepensador, no fue imprudente cuando sugirió que era una lástima que Plymouth Rock no hubiera aterrizado en los Padres Peregrinos. La libertad que conocen los trabajadores estadounidenses es muy similar a la que experimenta la clase obrera en todo el mundo: la libertad de trabajar en beneficio de los capitalistas y morirse de hambre lentamente en medio de la abundancia que los propios trabajadores han producido. Dado que es parte de la "libertad" de los trabajadores que pueden dejar de trabajar cuando sus patrones no acceden a las demandas de mejores condiciones, es inevitable que surjan problemas entre estas dos fuerzas contendientes. Es inevitable que algunos “puercos malvados y problemáticos” entre las masas trabajadoras se dispongan a pedir un poco más de la vida tal como la encuentran. De ahí que en América y prácticamente en todo el mundo se nos presente una serie de huelgas que marcan periódicamente la historia de la sociedad capitalista.

A pesar de los esfuerzos de todos los reformadores sociales y “planificadores mundiales”, el choque de intereses entre trabajadores y capitalistas se afirma. Las huelgas recientes en Estados Unidos proporcionan prueba (si es que se necesita) de la solidez del análisis socialista del capitalismo. La propiedad privada frente al sustento de los trabajadores, las ganancias frente a los salarios, el poder de quienes poseen los medios de vida frente a los escasos medios a disposición de quienes simplemente interfieren con ese poder en lugar de volverse todopoderosos. Se ha tergiversado que las causas subyacentes de las huelgas estadounidenses se deben a la rivalidad entre sindicatos, a la disputa de larga data entre los sindicatos de artesanos y las organizaciones industriales. Pero si bien es cierto que existe conflicto entre ellos, las causas de las huelgas son, como siempre, las condiciones de la sociedad capitalista. El movimiento sindical de América se ha construido en gran medida sobre la base de la organización artesanal y, en general, solo se ha atendido a los llamados trabajadores mejor pagados. La masa de trabajadores semicalificados o no calificados ha tenido poca o ninguna organización para atender sus demandas en la negociación con los patrones. De hecho, muchos de los sindicatos más poderosos de Estados Unidos siempre se han negado a tratar con cualquier otra organización de trabajadores que no sean las que ellos, los patrones, financian y organizan, bajo el nombre de “Sindicatos de Compañía”. Pero las huelgas actuales han sido conducidas por un comité para la organización industrial dirigido, entre otros, por Juan L Lewis, un ex minero galés y últimamente miembro de United Mineworkers of America.

Siguiendo el ejemplo de los trabajadores franceses y belgas durante el año pasado, que decidieron "quedarse" mientras estaban en huelga, el Sindicato de Trabajadores del Automóvil Estadounidense "hizo el trabajo" y "se quedó" dentro de las fábricas. Fue aquí donde se afirmó la santidad de la propiedad privada. Los que estaban dentro de las fábricas formaron sus propios comités, que dispusieron el suministro de alimentos, que les serían entregados por amigos y parientes fuera, observándose todos los medios posibles para llevar a cabo las huelgas en líneas ordenadas y pacíficas. Pero la majestad de la Ley tenía algo que decir —y hacer— al respecto. Policías ordinarios, policías especiales y matones a sueldo rodearon y entraron a las fábricas, utilizando mostaza y gases lacrimógenos para desalojar a los huelguistas. Un juez decidió que la acción de los huelguistas que permanecían en las fábricas era ilegal, por lo que se rodeó las fábricas con un cordón de 4,000 efectivos, armados con bayonetas y ametralladoras, y se cortó el suministro de alimentos a los huelguistas. Sin embargo, la huelga terminó en gran parte a favor de los trabajadores. Poco después del acuerdo, General Motors Corporation anunció un aumento de sueldo de 2 1/2 peniques. una hora, que, se estima, tendrá un coste de 5,000,000 de libras al año, y accedió al principio de negociación colectiva. El éxito de los trabajadores del automóvil parece haber sido la señal de movimientos huelguísticos similares en todo el país. La gigantesca industria siderúrgica, que ha dado la espalda a la negociación colectiva durante los últimos cincuenta años, se vio amenazada con la huelga. En Waukegan, Illinois, en dos fábricas de Fansteel Metallurgical Company, se llevó a cabo una huelga de permanencia. Los tiempos' informe de esto es en el sentido de que la lucha que tuvo lugar entre los huelguistas y la policía fue una "lucha desigual". Contra los chorros de ácido de los extintores y andanadas de herramientas y otros proyectiles utilizados por los huelguistas, la policía intervino “un turris mejorado, una estructura de madera de 30 pies de altura, blindada con chapa de acero y montada en un camión, y a través de sus ojos de buey disparó cientos de bombas de gas a las fábricas”. "Fue imposible", dice el veces, "para hacer frente a eso, y después de una hora de lucha, los huelguistas se rompieron y huyeron".

Sin embargo, aquí nuevamente los trabajadores obtuvieron notables concesiones, como las que se describen como “la victoria más grande que jamás haya tenido el trabajo de los Estados Unidos”.

“Por dos actos totalmente sorprendentes ayer por la noche”, dice el Veces (3 de marzo), “las principales empresas siderúrgicas han evitado en esta industria una huelga de medio millón de hombres, y han puesto fin al mismo tiempo a un estancamiento que ha mantenido a la Gobierno obtenga el acero que tanto necesita para nuevos armamentos." (Negrita cursiva nuestra.) The Times describe estos dos “actos sorprendentes” ser, en primer lugar, el reconocimiento por parte de Carnegie Illinois Steel Company del derecho de un sindicato externo, es decir, distinto de los sindicatos de su propia empresa, a actuar en nombre de los hombres. En segundo lugar, el establecimiento de una semana básica de 40 horas y 1 libra al día, con las tarifas habituales de horas extras. Se piensa que esta decisión servirá como estándar de condiciones de trabajo en toda la industria.

Parece que una ola de entusiasmo se ha apoderado ahora de los trabajadores estadounidenses y se anuncia un gran aumento en la afiliación sindical. Como socialistas, vemos en esto algo bueno en la lucha de clases. Estos esfuerzos de los trabajadores por combinarse, ya sea para resistir los ataques de la clase dominante o para ganar todo lo que puedan, deben contar con el apoyo de todos los trabajadores que comprendan su posición de clase.

La forma particular de organización económica a través de la cual se lleva a cabo la lucha es la que deben determinar principalmente las circunstancias de la lucha. Lo principal es mantener la lucha mientras dure el capitalismo. El espíritu de la forma artesanal de sindicato es generalmente uno que tiende a entorpecer la actividad y la perspectiva de los trabajadores, cada oficio se considera algo aparte de todos los demás, particularmente de los trabajadores no calificados. Pero la propia sociedad capitalista tiende a derribar las barreras levantadas artificialmente entre sectores de la clase obrera, como muchos de los llamados "aristócratas del trabajo" han sido dolorosamente conscientes. La forma industrial de sindicato debería tender a reunir a los diversos sectores de trabajadores de una industria y ayudar así a nivelar la identidad de intereses entre todos los trabajadores así organizados. Pero toda la cuestión de la organización sindical en sí misma, y ​​por su propia naturaleza y necesidad, pone de relieve la cuestión más profunda, mucho más profunda, de la posición de la clase obrera en su totalidad. El capitalismo, la propiedad privada de los medios de vida y la producción con fines de lucro, es la causa principal de los problemas de los trabajadores y, por lo tanto, deben aprender que el sistema capitalista debe ser abolido si quieren cosechar los frutos de su trabajo. Los llamados salarios altos no pueden asegurar a los trabajadores contra los estragos de la explotación capitalista. La tarea suprema de la clase obrera debe ser el fin del capitalismo.

Mientras tanto, la lucha en el campo económico debe ser atendida y fomentada. Pero los trabajadores no deben dejarse engañar con una falsa sensación de poder por las victorias sindicales ocasionales, como las de Estados Unidos, Francia y otros lugares. Es esencial que se haga un balance de las condiciones en cada paso del camino. En el caso de las huelgas americanas, las condiciones favorecieron a los trabajadores para conseguir sus demandas. Los precios y los beneficios están aumentando en la actualidad, y la producción está en pleno apogeo. En tales casos, los capitalistas no quieren que sus obras estén ociosas; que pueden reservar para el momento en que realmente quieran terminar una lucha, o cuando quieran disponer de excedentes cuando se prevean cambios en los métodos de producción. Se estima que en el caso de la industria siderúrgica de América la nómina, como consecuencia de los aumentos de salarios, aumentará en veinte millones al año, pero, como los tiempos señala, esta suma será recuperada por el aumento actual de los precios del acero. Sólo el Gobierno de los Estados Unidos necesita veinticinco millones de libras esterlinas para satisfacer sus necesidades navales, y para ese fin deben mantenerse las obras siderúrgicas. Además de esto, los pedidos privados de acero en Estados Unidos son incluso mayores que los del Gobierno. En tales condiciones, la clase dominante buscará comprometerse con las demandas de los trabajadores. Pero estas condiciones no siempre están con nosotros, en consecuencia, no siempre es posible ganar huelgas, como lo demostrará la historia de los movimientos huelguísticos en este país. Sin embargo, los trabajadores deben aprovechar las oportunidades que se presenten. Sería lamentable que no aprovecharan un “mercado en alza” en la venta de su única mercancía: su fuerza de trabajo. El fracaso en dar este paso elemental en la lucha de clases generalmente indicaría fracaso en trabajar para el movimiento más grande por el Socialismo. Lo que los trabajadores necesitan aprender es la fuente del poder del capitalismo y el proceso por el cual los trabajadores están sujetos. Ese “juez erudito” de Estados Unidos que declaró ilegal la huelga de permanencia, realmente evaluó la posición cuando dijo:

“. . . no tenía poder para considerar los méritos de la disputa. . . Se limitó al punto de que, según la ley, los trabajadores no tenían derecho a tomar posesión de los bienes de sus patrones." (Negrita cursiva nuestra.)

Que esté fuera del alcance de la ley tratar la lucha entre trabajadores y capitalistas es, por supuesto, un punto puramente técnico en el procedimiento legal. En la práctica demuestra no sólo una burla de la posición de los trabajadores, sino que al mismo tiempo revela la fuerza subyacente de la “ley y el orden” capitalista.

La declaración de ilegalidad fue acompañada por el uso de bombas de gas y ametralladoras para impedir que hombres desarmados ocuparan un punto de vista en una batalla por el pan y la mantequilla. Verdaderamente, la “imparcialidad” de los legisladores capitalistas puede tomarse como tragico-irónica. Anatole France, con su característica ironía, calculó correctamente la posición cuando escribió: “La Ley, en su majestuosa igualdad, prohíbe tanto a ricos como a pobres dormir bajo arcos; mendigar en las calles; ¡y a robar pan!

el partido socialista insta a todos los trabajadores a considerar el puesto. Tienen que hacer huelga y enfrentar cierres patronales porque son esclavos de la clase capitalista. No pueden adquirir la propiedad de los medios de vida mientras el capitalista esté en posesión del poder político. Ese poder les es dado por los propios trabajadores, quienes han sido entrenados durante siglos para pensar de acuerdo con las líneas capitalistas, y luego, por medio de las urnas, en consecuencia, han elegido a los capitalistas para el poder. La riqueza del mundo es producida por los trabajadores y, por lo tanto, es de puro sentido común decir que lo que los trabajadores pueden producir para el capitalista, lo pueden producir ellos mismos. Pero la comprensión y la determinación socialistas son esenciales para esa tarea. Hasta que los trabajadores estén preparados para considerar este aspecto de sus problemas, todas las huelgas de brazos caídos del mundo no los librarán de sus problemas.

Ya, en lo que respecta al movimiento de la clase trabajadora en Estados Unidos, hay rocas por delante. Se dice que John L. Lewis, su líder de la huelga, que respaldó a Roosevelt en las últimas elecciones presidenciales, busca la presidencia él mismo y puede disputar las elecciones para el puesto en 1940. El movimiento laborista en Estados Unidos es similar al movimiento laborista. en este país; es reformista y no busca abolir el capitalismo. Que los trabajadores reflexionen sobre la posición. Si el laborismo triunfa en los EE.UU., los trabajadores pueden encontrarse, durante futuras huelgas de brazos caídos, bombardeados por la policía, actuando bajo la autoridad de sus propios líderes. La única cura contra todo esto es el socialismo, un sistema de sociedad en el que las huelgas y todos los demás aspectos de la lucha de clases habrán sido relegados al limbo del pasado.

Roberto. (SPGB)

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Defendiendo el socialismo y nada más.

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