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La locura de la minería del carbón

By joe hopkins Junio ​​4, 2016 12 en: 56 pm Sin comentarios 10 Min Read

National Public Radio (NPR) y el Centro para la Integridad Pública (CPI) se unieron para producir un informe de investigación especial sobre el aumento de la incidencia de la enfermedad del pulmón negro en los mineros del carbón. Los resultados de sus investigaciones combinadas se publicaron en las estaciones de radio de NPR del 9 al 10 de julio de 2012 y se transmitieron en la televisión de Public Broadcasting Systems (PBS) el 9 de julio de 2012.

La investigación encontró que la enfermedad del pulmón negro en los mineros se había cuadruplicado desde la década de 1980 y se había duplicado desde junio a julio de 2002. Esta duplicación coincide con un aumento de 600 horas en el trabajo anual del minero promedio desde 2002.

La investigación de NPR/CPI se centró en la minería en West Virginia, Virginia y Kentucky y descubrió que más de 10,000 mineros habían muerto de enfermedad del pulmón negro y "fibrosis masiva" (la forma más avanzada y mortal de la enfermedad del pulmón negro) entre 1985 y 1994 y que más de 2,000 habían muerto por las mismas causas solo en Virginia Occidental.

No hay tratamiento para la enfermedad del pulmón negro. Muchas víctimas informan que en su etapa de "fibrosis masiva" pueden comer o respirar, pero no ambas cosas al mismo tiempo. Una víctima entrevistada en NPR y PBS dijo que ni siquiera pudo sostener a su nieto de dos años durante más de un minuto antes de que comenzara la falta de oxígeno y tuviera que dejar al niño. Era demasiado agotador para él.

Las vetas de carbón en las minas existentes son más delgadas ahora que hace décadas, y las compañías mineras están extrayendo vetas de carbón de hasta una pulgada de espesor. Estas vetas a menudo están incrustadas en roca de cuarzo que tiene un alto contenido de sílice. Tan mortal como el polvo de carbón es en sí mismo, el polvo producido al extraer estas pequeñas costuras es aún más mortal.

Esconder el polvo

En 1960, el Congreso aprobó una ley para proteger la salud de los mineros del carbón mediante la regulación de los niveles de polvo de carbón en las minas. El cabildeo de Big Coal y los políticos electos del área (y más allá) participaron en el debilitamiento de las protecciones de seguridad en la ley que en realidad se aprobó. El senador Robert Byrd (conocido como 'el amigo de los mineros del carbón') ayudó a debilitar la ley por razones económicas, para hacer que sea más barato para las empresas mineras cumplir y asegurar que Big Coal continuaría contribuyendo con dinero a sus muchas, muchas campañas de reelección. El Senador tenía un interés personal en proteger las ganancias de la industria del carbón. Todos los políticos quieren que las ganancias corporativas sean grandes.

La ley que finalmente se aprobó para proteger a los mineros del carbón de los peores abusos de la industria era débil, defectuosa y tenía muchas lagunas. La ley era débil ya que establecía el concepto de autocontrol por parte de la propia empresa. Tenía fallas porque a los inspectores no se les permitía ingresar a las minas mientras la producción estaba en marcha (que era las 24 horas del día) sin el consentimiento previo de la empresa minera.

Una de las lagunas es que cuando las muestras de polvo de carbón recolectadas por la industria no concuerdan con las muestras de polvo de carbón recolectadas por los inspectores reguladores, a la industria se le otorga lo que en el golf se llama un 'Mulligan', una repetición, pero un oponente nunca lo haría. aceptar. La empresa puede recolectar muestras de polvo de cinco ubicaciones elegidas por ella misma y calcular un promedio que se convierte en la concentración definitiva de polvo de carbón para comparar con la cifra derivada de las muestras recolectadas por el inspector regulador del gobierno. ¡Por alguna razón, las concentraciones determinadas por las compañías de carbón y las calculadas por los inspectores muy a menudo no concuerdan! Las compañías de carbón, por supuesto, presentan cifras más bajas.

Las empresas mineras todavía han sido citadas con más de 53,000 infracciones durante la última década. ¡Por alguna extraña razón, menos de 1,000 de ellos resultaron en acciones judiciales!

Se instalaron bombas de polvo para recolectar muestras de polvo de carbón en la cara de carbón, a menudo montadas en la propia máquina minera. En una mina Massey, los jefes ordenaron que se colocaran bolsas de plástico sobre la entrada de la bomba para hacer trampa en la prueba. A los trabajadores se les dijo que si las concentraciones de polvo de carbón eran demasiado altas, la mina se cerraría y “se quedarían sin trabajo”.

Hay un revestimiento plateado diminuto y deslustrado. Patriot Coal Company se declaró en bancarrota el 9 de julio de 2012. La mancha es que los mineros de Patriot ahora están sin trabajo.

Los trabajadores son baratos

El lector bien puede preguntarse por qué las empresas mineras del carbón harían trampa deliberadamente en las pruebas y regulaciones de seguridad diseñadas para proteger la salud (y por lo tanto la productividad) de sus propios trabajadores. Las grandes empresas están en el negocio para obtener el mayor beneficio posible. Los trabajadores son prescindibles y pueden ser fácilmente reemplazados por el grupo de desempleados. Incluso durante los "buenos tiempos", entre el 3.5% y el 5% de la población activa está desempleada. Durante tiempos de alto desempleo (como ahora), un trabajador perdido es aún más fácil de reemplazar e incluso puede obtenerse a un salario más bajo que el que se le pagaba al trabajador perdido. Las grandes empresas son el producto y la consecuencia última del sistema capitalista.

El capitalismo exige que las empresas aumenten sus ganancias o pierdan y mueran, para ser absorbidas por empresas más competitivas. La competencia, bajo el ethos neoliberal en boga durante los últimos 35 a 40 años, significa aumentar la productividad (a través de la tecnología y/o hacer que los trabajadores hagan más trabajo en un período de tiempo más corto) y reducir costos, siendo el mayor costo la factura laboral, es decir, reducir los salarios.

pulmón negro
carbóndibujos animados

El sistema capitalista en su forma actual confunde a muchas personas mayores que recuerdan el capitalismo con rostro humano de la fase keynesiana del desarrollo capitalista, cuando los salarios estaban vinculados a la productividad de los trabajadores. También confunde a los trabajadores más jóvenes, pero por diferentes razones. Los más jóvenes nacidos en los últimos cuarenta años han experimentado el ascenso del neoliberalismo como una progresión inevitable, una necesidad económica, casi una ley natural.

En el mundo capitalista de hoy, la clase obrera escucha a los jefes de las grandes empresas y directores ejecutivos corporativos, expertos económicos e incluso a los propios jefes sindicales de los trabajadores proclamar que 'estamos todos juntos en esto' y 'tenemos que hacer más con menos.' La clase trabajadora no oye nada de alternativas viables a la carrera de ratas que se ha apoderado de sus vidas. Simplemente siguen pensando en TINA: no hay alternativa.

Los jefes, directores ejecutivos, economistas y jefes sindicales, todos comprometidos con el sistema y que les va bien, dicen que el statu quo es natural, moral y eficiente por sí mismo y que el sistema de 'mercado libre' solo puede funcionar en su mayor potencial si el gobierno se mantiene fuera del mercado. De lo contrario, no será 'gratis' distribuir equitativamente sus bendiciones a aquellos que trabajan duro y siguen las reglas.

Destruyendo el Medio Ambiente

Tales son las consecuencias para la salud de quienes están directamente involucrados en la extracción del carbón. ¿Cuáles son las consecuencias del carbón para la salud de la geosfera y la biosfera que componen nuestro entorno?

Un informe en el Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York titulado 'Contabilidad de costos completos para el ciclo de vida del carbón' se publicó en febrero de 2011 y recibió atención pública en el programa NPR Ciencia Viernes. El informe fue elaborado por científicos de la Escuela de Medicina de Harvard, la Escuela de Salud Pública de Harvard, la Universidad de Virginia Occidental, la Universidad de Salud Pública de Boston, la Universidad Estatal de Washington, el Instituto Gund de Economía Ecológica, la Universidad de Vermont y otras instituciones.

Según el informe, cada etapa del ciclo de vida del carbón (extracción, transporte, procesamiento y combustión) genera un flujo de desechos y conlleva múltiples peligros para la salud y el medio ambiente. Estos costos son externos a la industria del carbón y, por lo tanto, a menudo se los considera 'externalidades'. Los autores estiman que los efectos del ciclo de vida del carbón y los desechos que genera están costando al público estadounidense de un tercio a más de la mitad de un billón de dólares al año. Además, muchas de estas llamadas externalidades son acumulativas. Contabilizar el daño causado duplica o incluso triplica el costo real de generar una unidad de electricidad a partir del carbón, haciendo que la energía eólica, solar y otras formas de generación de energía sin combustibles fósiles, así como las inversiones en eficiencia y conservación de la electricidad, sean económicamente competitivas. .

Emisiones de gases de efecto invernadero

Los autores del informe descubrieron que la quema de carbón produce un 50 % más de emisiones de dióxido de carbono (CO2, el principal gas de efecto invernadero) que la combustión de una cantidad equivalente de petróleo y duplica las emisiones de CO2 de la quema de una cantidad equivalente de gas natural. Además, el carbón contiene mercurio, plomo, cadmio, arsénico, manganeso, berilio, cromo y otras sustancias tóxicas y cancerígenas que se liberan al medio ambiente durante la combustión. Finalmente, la trituración y el procesamiento del carbón liberan toneladas de partículas diminutas cada año que contaminan el agua, el aire y el suelo, con los consiguientes impactos negativos en la salud pública y la biosfera.

El metano también se libera en el proceso de extracción de carbón. Es un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el CO2. Incluso cuando el metano se descompone, produce CO2, una situación en la que todos pierden.

Eliminación de la cima de la montaña

La industria del carbón hace un amplio uso de Mountaintop Removal (MTR) en Appalachia (este de Kentucky, West Virginia y suroeste de Virginia). Para llegar al carbón dentro de una montaña, los explosivos destruyen la cumbre, junto con el bosque que la cubre. Los escombros resultantes o 'botín' se vierten en los valles de abajo.

carbón

MTR se ha utilizado en alrededor de 500 sitios en cuatro estados (Kentucky, Virginia, West Virginia y Tennessee), enterrando 2,000 millas de arroyos y saqueando 1.4 millones de acres de terreno natural escénico. Solo en Kentucky hay 293 sitios MTR, con más de 1,400 millas de arroyos dañados o destruidos y 2,500 millas más contaminadas.

Residuos de la combustión del carbón = Cenizas volantes

Los residuos de la combustión del carbón (CCW, por sus siglas en inglés), o cenizas volantes, como comúnmente se las llama, se producen en el proceso de combustión del carbón. Contiene químicos tóxicos y metales pesados, contaminantes que se sabe que causan cáncer, defectos de nacimiento, trastornos reproductivos, daños neurológicos, problemas de aprendizaje, enfermedades renales y diabetes.

ALEC, el Comité de Intercambio Legislativo Estadounidense, escribió lo que ellos llaman 'legislación modelo' que definiría las cenizas volantes como 'residuos no peligrosos'. ALEC es un grupo de fachada dirigido por funcionarios electos del Partido Republicano y miembros del Partido Republicano.

Biodiversidad

A nivel mundial, la rica biodiversidad de los arroyos de cabecera de los Apalaches es superada solo por la de los trópicos. Las Montañas Apalaches del Sur albergan la mayor variedad de salamandras del mundo, con el 18% de todas las especies conocidas.

Transporte de carbón

El 70% de todo el tráfico ferroviario de EE. UU. se dedica al transporte de carbón. El Consejo Nacional de Investigación descubrió que solo en 2007, 246 personas murieron en accidentes ferroviarios durante el transporte de carbón, de los cuales 241 eran transeúntes y cinco trabajadores ferroviarios.

Conclusión

Debido a los $333-500 mil millones en externalidades generadas por la industria del carbón cada año, con daños causados ​​por la industria del carbón que ascienden a $1-1.5 billones adicionales por año, la minería del carbón sería cosa del pasado si el gobierno de EE. UU. , con su monopolio de la violencia, no en connivencia con las grandes empresas, en este caso, la industria del carbón.

No existe tal cosa como un 'mercado libre', y nunca lo ha existido. El gobierno, con sus legisladores, tribunales, ejército permanente y fuerzas de seguridad y su monopolio autónomo sobre la violencia, es necesario para camuflar la tremenda desigualdad y desequilibrio entre las clases sociales y crear la impresión deliberadamente engañosa de una sociedad de seres humanos normales. relaciones.

Si todos nosotros, todas las personas de la clase trabajadora, dijéramos simplemente que no —y los militares y la policía también son gente de la clase trabajadora— los medios de producción pasarían a nuestras manos y podríamos detener la producción demente que destruye el mundo y ha sido destruyendo el mundo desde hace más de doscientos años bajo el sistema capitalista.

El comunista libertario, N° 21, Invierno 2013

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