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Guía de estudio del marxismo

Karl Marx y Friedrich Engels escribieron mucho, sobre una amplia variedad de temas y durante un largo período de tiempo. Algunos de sus escritos fueron en respuesta a cuestiones políticas del momento que se olvidaron hace mucho tiempo, algunos se preocuparon por criticar a los oponentes que tenían puntos de vista que ahora rara vez se encuentran, mientras que algunos eran de naturaleza muy abstracta y filosófica. Por lo tanto, puede ser muy difícil para alguien que no conozca previamente su trabajo saber por dónde empezar. Y zambullirse en algún lugar inadecuado (Capital, vol. 1, ch. 1, por ejemplo) puede desalentar una mayor exploración. Por lo tanto, esta guía de estudio está dirigida a los miembros del Partido que no han leído nada o han leído muy poco de los escritos de Marx y Engels; tiene la intención de guiarlos a través de la masa de textos y comentarios, sugiriendo elementos para leer y puntos para tener en cuenta y considerar durante la lectura.

El Movimiento Socialista Mundial ha publicado mucho sobre marxismo, pero se destacan tres cosas en particular. El Socialist Standard de marzo de 1983 fue un número especial sobre el centenario de la muerte de Marx y contiene algunos artículos excelentes. El folleto de 1978 Some Aspects of Marxian Economics (recientemente reimpreso) tiene una descripción clara de una parte de las ideas de Marx que muchos encuentran bastante técnicas, su teoría del valor trabajo. El folleto Materialismo histórico, que data de 1975, es una exposición de la concepción materialista de la historia. La lectura de estos tres es sin duda la mejor manera de prepararse para los textos originales.

Los escritos de Marx no pueden dividirse simplemente en los de economía, los de historia y los de política, porque estos temas estaban para Marx estrechamente interrelacionados. Pero tomando cada uno de estos encabezados a la vez, podemos ofrecer algunas lecturas sugeridas.

Economía marxista

La mejor descripción breve del enfoque económico de Marx es su Valor, precio y beneficio (a veces conocido como Salario, precio y beneficio). Pronunciado como discurso en 1865, esto argumenta en contra de la opinión de que los salarios reales nunca pueden aumentar y, al hacerlo, explica en términos sencillos los conceptos clave de fuerza de trabajo, valor de cambio, plusvalía y explotación. Una obra anterior de naturaleza similar es Wage Labor and Capital, de 1847.

Con un poco de preparación, como leer las obras ya citadas, se encontrará que El capital es menos formidable de lo que a menudo se piensa. Pero no es una lectura fácil, y no es algo que se lea rápidamente o solo una vez. Sugerimos que la parte que se abordará inicialmente es el cap. 1-9 del volumen 1 (1867). Puede ser útil resumir la presentación de temas de Marx.

Bajo el capitalismo, la riqueza toma la forma de una inmensa acumulación de mercancías, por lo que Marx comienza (cap. 1) por un análisis de la mercancía, que conduce a la distinción de valor de uso, valor y valor de cambio. El valor de una mercancía es la cantidad de tiempo de trabajo socialmente necesario para su producción. El aire tiene valor de uso pero no valor, ya que su utilidad no resulta del trabajo. Se discuten diferentes formas de valor antes de que Marx se centre en el fetichismo de las mercancías, según el cual las mercancías parecen cobrar vida propia, en lugar de ser vistas como productos del trabajo humano.

Luego viene (caps. 2 y 3) una discusión sobre el dinero, la medida universal de valor y medio de intercambio. Un aumento general en el precio de las mercancías puede resultar de una caída en el valor del dinero (inflación). El intercambio de mercancías sigue el circuito Mercancía-Dinero-Mercancía (CMC). El total de tales circuitos es la circulación de mercancías y el punto de partida del capital. Junto al circuito CMC está el de MCM (es decir, comprar para vender), y el dinero que circula de esta manera es potencialmente capital. Dinero que engendra dinero (MC-D') es la fórmula general del capital (cap. 4).

Pero ahora aparece una contradicción (cap. 5), ya que Marx muestra que la creación de plusvalía y la conversión de dinero en capital no pueden ocurrir vendiendo mercancías por encima de su valor o comprándolas por debajo de él: no es la circulación la que crea valor. . En cambio, hay una mercancía cuyo consumo (únicamente) crea valor, a saber. las capacidades mentales y físicas de una persona para el trabajo, o la fuerza de trabajo (cap. 6). Sin embargo, sólo bajo ciertas circunstancias, la fuerza de trabajo se ofrece a la venta como mercancía. Cuando lo es, el valor de la fuerza de trabajo está determinado por la cantidad de medios de subsistencia necesarios para el mantenimiento del trabajador. Los capitalistas compran fuerza de trabajo, los trabajadores la venden a cambio de salarios.

Además de la actividad humana, el proceso de trabajo necesita un sujeto sobre el que trabajar la gente (cap. 7). Algunos temas de trabajo son proporcionados espontáneamente por la naturaleza (por ejemplo, peces en el mar o minerales en el suelo); pero la mayoría, llamadas materias primas, han sido trabajadas previamente por mano de obra (por ejemplo, mineral extraído del suelo y listo para lavar). También se necesitan instrumentos de trabajo (herramientas, etc.). Juntos, instrumentos y sujetos de trabajo constituyen los medios de producción.

Pero volvamos a la fuerza de trabajo, que es una fuente de más valor que en sí misma. El capitalista, habiendo comprado la fuerza de trabajo, puede obligar al trabajador a trabajar más tiempo del necesario para producir el valor de esa fuerza de trabajo, y así se produce plusvalía. El capital puede ser visto como de dos tipos (cap. 8). El capital constante, representado por los medios de producción, no sufre alteración de valor en el proceso de producción; pero el capital variable, representado por la fuerza de trabajo, produce un exceso o plusvalía. Dado que el valor del capital constante simplemente reaparece en el producto, la tasa de plusvalía debe medirse comparando la plusvalía sólo con el capital variable, no con todo el capital.

El tiempo que el trabajador dedica a producir plusvalía es plustrabajo, y el trabajo realizado durante este tiempo es plustrabajo (cap. 9). La tasa de plusvalía también puede medirse, de manera equivalente, comparando el trabajo necesario con el excedente. El objetivo de la producción capitalista es la producción de plusvalía.

Debemos enfatizar que El Capital no es solo un libro sobre economía, ya que también contiene una gran cantidad de material histórico. Por ejemplo, cap. 10 del vol. 1 trata de las condiciones de trabajo en las primeras fábricas capitalistas. caps. 26-31 cubren los orígenes históricos del capitalismo, incluyendo cómo la población agrícola fue trasladada fuera de la tierra en Highland Clearances. cap. 32 es una breve descripción de la tendencia histórica de la producción capitalista, con una referencia a los expropiadores siendo expropiados. Además, cap. 19 analiza la diferencia entre la apariencia y la realidad en la economía capitalista (sobre la cual véase 'The Illusion of Ideology', Socialist Standard, junio de 1981).

Concepción materialista de la historia

Una declaración básica del enfoque de la historia de Marx es lo que se conoce como el Prefacio a una Contribución a la Crítica de la Economía Política (1859; para abreviar, el Prefacio de 1859); el pasaje clave está reimpreso en varios lugares, incluido el folleto Materialismo histórico. Esto introduce la idea de la estructura económica de la sociedad (la base, como suele llamarse), que consiste en las relaciones de producción. Sobre la base de estas relaciones surge una superestructura jurídica y política. En tiempos de estabilidad social, las relaciones de producción corresponden al estado de desarrollo de las fuerzas productivas materiales; las revoluciones sociales se engendran cuando las fuerzas productivas se desarrollan hasta entrar en conflicto con las relaciones de producción establecidas.

Una presentación más discursiva del materialismo histórico puede encontrarse en la primera parte de la obra conjunta de Marx y Engels La ideología alemana (1845-6). Este fue, de hecho, el primer relato escrito de su nueva teoría. Se establecen una serie de proposiciones cruciales de que antes de que las personas puedan “hacer historia” deben estar en condiciones de vivir, de modo que el primer acto histórico es producir los medios para satisfacer las necesidades de las personas; que la vida determina la conciencia, no al revés; que las ideas de la clase dominante son siempre las ideas dominantes. Bajo el capitalismo, la división del trabajo es un factor restrictivo y alienante, mientras que el socialismo hará que las personas sean libres de elegir participar en una variedad de actividades.

El materialismo histórico recibe una exposición bastante más concreta en el famoso Manifiesto Comunista (1848; más exactamente, el Manifiesto del Partido Comunista). Este fue publicado a nombre de Marx y Engels, pero fue esencialmente obra de Marx. El Partido publicó una edición del centenario en 1948, con un útil examen de 'Los últimos 100 años'. Como muchas ediciones, esta también contiene el prefacio de Engels a la traducción al inglés de 1888, que es invaluable para aclarar que no todo lo que se había escrito cuarenta años antes seguía siendo defendible, especialmente las medidas políticas centralizadoras (de hecho, capitalistas de estado) propuestas. Engels también establece lo que considera la proposición fundamental del Manifiesto, la centralidad histórica del modo de producción y la lucha de clases. El texto principal en sí mismo es una polémica animada, que enfatiza el papel históricamente revolucionario de la clase capitalista, pero también la producción de sus propios sepultureros: el proletariado que la destruirá. El movimiento obrero es el movimiento consciente de la inmensa mayoría en interés de la inmensa mayoría.

Una aplicación específica del enfoque materialista de la historia se puede encontrar en dos obras de Engels, Socialismo utópico y científico (1880) y El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado (1884). Este último narra el supuesto final de la descendencia matrilineal ("la derrota histórica mundial del sexo femenino"), el declive de la sociedad basada en clanes y el surgimiento del estado y la sociedad de clases. Sin embargo, no todas las conclusiones de Engels aquí pueden sostenerse (ver capítulo 1 del folleto Mujeres y Socialismo, 1986).

El materialismo histórico, por supuesto, no solo se ocupa del análisis del pasado, sino que también muestra cómo se puede cambiar la sociedad. Marx dejó en claro que su objetivo no era interpretar el mundo sino cambiarlo en sus breves Tesis sobre Feuerbach (1845). Aquí, también, y también en La ideología alemana, Marx se ocupa del origen de las ideas (sobre el cual véase también 'Hombres, ideas y sociedad', Socialist Standard, septiembre de 1973).

Acción política de la clase obrera

Para los puntos de vista políticos de Marx, es decir, sus puntos de vista sobre la actividad política y los programas políticos, el Manifiesto Comunista vuelve a ser relevante. Véase también la sección final (titulada 'Huelgas y combinaciones de trabajadores') de The Poverty of Philosophy (1847). Ambas obras tratan de la naturaleza de la revolución socialista, y la última contiene el importante concepto de una clase por sí misma (es decir, una clase trabajadora unida con conciencia de clase), que Marx en otro lugar contrasta con una clase en sí misma.

La guerra civil en Francia (1871) contiene las reacciones contemporáneas de Marx ante el establecimiento y la derrota de la Comuna de París. Los leninistas a menudo confían en este trabajo para respaldar la opinión de que los trabajadores deberían "destruir el estado"; para una discusión sobre la validez de esta interpretación, véase 'Lenin vs. Marx on the State', Socialist Standard, abril de 1970.

Muchos puntos interesantes sobre la actividad política surgen de la participación de Marx y Engels entre 1864 y 76 en la Asociación Internacional de Trabajadores (la Primera Internacional). Las Reglas Provisionales, que Marx redactó en 1864, proclamaron que la emancipación de la clase obrera debe ser obra de la clase obrera, y que se trata de un problema mundial, no nacional. El Discurso de 1872 en el Congreso de La Haya reconoció la posibilidad de que los trabajadores obtuvieran el poder político por medios pacíficos.

La IWMA actuó esencialmente como un organismo de enlace entre sindicatos en varios países. La actividad de Marx y Engels en él se basó en la suposición de que la actividad política independiente de la clase obrera surgiría de la acción independiente de la clase obrera en el campo económico a través de los sindicatos, y que una conciencia política socialista se desarrollaría a partir de la actividad política independiente. Con el beneficio de la retrospectiva, podemos ver que eran demasiado optimistas con respecto a esto último, pero de ninguna manera eran partidarios acríticos de un sindicalismo y una acción política que simplemente buscaban mejores salarios y condiciones dentro del capitalismo, como se puede ver en sus repetidos llamamientos a los sindicalistas para que emprendan acciones políticas para abolir el sistema de salarios. Véase, por ejemplo, la conclusión de Valor, precio y beneficio de Marx, y algunos de los artículos que Engels contribuyó en 1881 al semanario Labor Standard, especialmente aquellos sobre Trades Unions y A Working Men's Party.

La más malinterpretada de las obras posteriores de Marx es la Crítica del programa de Gotha (1875), donde los izquierdistas afirman que Marx distinguió el socialismo del comunismo y abogó por la dictadura del proletariado. Sobre este tema, véase 'Themes from Marx', Socialist Standard, junio de 1982. Para una discusión completa de 'Marx's Conception of Socialism', véase Socialist Standard, diciembre de 1973.

Las obras de Marx y Engels deben leerse en forma completa, no en las muchas antologías que presentan selecciones fuera de contexto. Incluso aquí, sin embargo, hay excepciones. Uno es La ideología alemana, la mayor parte del cual ya no tiene una relevancia vital; pero Lawrence & Wishart publican una edición que contiene la primera parte seminal (y las Tesis sobre Feuerbach). El otro es Penguin, Karl Marx Selected Writings in Sociology and Social Philosophy (editado por T. Bottomore & M. Rubel), una muy buena colección que consta de breves pasajes organizados temáticamente.

Muchas obras breves están disponibles por separado en ediciones publicadas en Moscú o Beijing, y en varios volúmenes de obras seleccionadas. Los artículos de Labor Standard de Engels se pueden encontrar en la publicación de Moscú Marx and Engels on Britain. Penguin publica los tres volúmenes de El capital (al igual que Lawrence & Wishart), el Manifiesto comunista y El origen de la familia…. También hay una Biblioteca Pelican Marx, cuatro volúmenes que contienen (entre muchas otras cosas) los siguientes elementos mencionados aquí Tesis sobre Feuerbach, Prefacio de 1859, Manifiesto Comunista, Reglas Provisionales de la Primera Internacional, Guerra Civil en Francia, Discurso sobre el Congreso de La Haya y Crítica del Programa Gotha. Algunos de los capítulos de El Capital sobre el surgimiento del capitalismo están/estuvieron disponibles por separado como Génesis del Capital (publicado en Moscú).

La literatura secundaria sobre el marxismo es enorme, y gran parte de ella está escrita desde un punto de vista hostil, leninista o excesivamente académico. Pero vale la pena recomendar los siguientes

M. Rubel con M. Manale Marx Sin Mito. Blackwell 1975. (Un estudio de los escritos de Marx en el contexto de su vida y los acontecimientos contemporáneos. Asegúrese de leer la Introducción).

J. Sanderson Una interpretación de las ideas políticas de Marx y Engels. Longman 1969. (Un relato directo y objetivo; véase la reseña en Socialist Standard, enero de 1971.)

G. Cohen La teoría de la historia de Karl Marx. Clarendon Press 1978. (Pretende proporcionar una presentación rigurosa del materialismo histórico; véase la reseña en Socialist Standard, agosto de 1979. Sin embargo, muchos miembros encontrarán este libro muy difícil).

La teoría social de T. Carver Marx. Oxford University Press 1982. (Al igual que Cohen, esto comienza con el Prefacio de Marx de 1859, pero lo ve como una expresión de hipótesis para la investigación en lugar de una ley de desarrollo social).

B. El 'Capital' de Fine Marx. Macmillan 1989. (Una breve introducción a la economía marxista; véase la revisión en Socialist Standard de diciembre de 1989 y de una edición anterior en Socialist Standard de junio de 1978).

K. Graham La Batalla de la Democracia. Wheatsheaf 1986. (El capítulo 9 es un buen relato de las ideas de Marx sobre historia y política).

A. Buick & J. Crump Capitalismo de Estado. Macmillan 1986. (El capítulo 1 describe la economía del capitalismo en términos marxistas).

Algunas preguntas a considerar

manifiesto Comunista

1. ¿Qué quiso decir Marx al afirmar que la burguesía (clase capitalista) “crea un mundo a su propia imagen”?

2. ¿De qué manera la burguesía desempeñó un papel históricamente revolucionario?

3. ¿Por qué sólo el proletariado es una clase verdaderamente revolucionaria?

4. ¿Qué oración única resume la teoría comunista?

5. ¿Por qué el capital es un poder social y no personal?

Crítica del problema de Gotha

1. ¿Cómo se ve influenciada la sociedad comunista en sus primeras etapas por la sociedad capitalista de la que ha surgido?

2. ¿En qué difiere la forma más avanzada de comunismo?

3. ¿Qué es la dictadura del proletariado? ¿Marx lo ve como una forma de sociedad entre el capitalismo y el comunismo?

Ganancias

1. ¿En qué se diferencia el valor de cambio del valor?

2. ¿Es el dinero una mercancía?

3. ¿En qué se diferencia el capital del dinero que no es capital?

4. ¿Cómo entra un elemento histórico y moral en la determinación del valor de la fuerza de trabajo?

5. ¿Por qué es apropiado descontar el capital constante al calcular la tasa de plusvalía?

ideología alemana

1. ¿Las circunstancias hacen a las personas o viceversa?

2. ¿Por qué las personas parecen ser más libres bajo el capitalismo que en los sistemas sociales anteriores? ¿Es correcta esta apariencia?

Tesis sobre Feuerbach

¿Marx creía que los filósofos podían cambiar el mundo?

4 Comentarios
  1. A salvo dice:

    En pocas palabras, en una comunidad socialista se supone que todos tienen todo lo que necesitan y no más. Por lo tanto, no necesitarían alquilar un lugar, ni existiría un lugar que pudiera alquilarse. Si existiera un lugar no utilizado para vivir, es extra, por lo tanto, no es necesario, por lo tanto, es un excedente.

    1. Roel dice:

      Después de una (la) revolución socialista ya no habrá países; nadie tendrá que trabajar para ganarse la vida tampoco. En ausencia de cualquier necesidad de dinero, nadie podría alquilar un lugar en cualquier lugar. Los lugares no utilizados en este contexto revierten necesariamente a la comunidad. La comunidad, por su parte, se ocupará de cuánto pueden decir sus miembros que necesitan en relación con lo que está disponible, en lugar de intentar racionarlo para ellos.

  2. ¡#BlackLivesMatter sigue siendo mucho menos importante que el feminismo! Mientras TODAS las mujeres estén oprimidas por el patriarcado, ¿por qué nos preocupamos por un ejemplo de opresión muy limitado: solo una sola raza?

  3. SamEmm dice:

    mariquita1995:

    No sé si es útil adoptar una especie de punto de vista de "Olimpiadas de la opresión". El movimiento Black Lives Matters también es un movimiento feminista. Si miras la historia de los Estados Unidos, las luchas por la libertad de los negros han abierto mayores libertades para todos. Esto, desafortunadamente, no siempre ha sido el caso de los movimientos feministas daltónicos (http://www.npr.org/2011/03/25/134849480/the-root-how-racism-tainted-womens-suffrage).

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