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Solidaridad forjada a partir de las cadenas de la esclavitud

By alan johnstone Febrero 1, 2022 1 en: 41 pm Sin comentarios 11 Min Read

Por Alan Johnstone

Febrero es el mes de la historia negra. Con los conservadores desafiando la Teoría Crítica de la Raza, hay una cosa que siempre debemos recordar cuando estudiamos historia: son los vencedores quienes escriben la historia. Así que es el deber de todo socialista decir las cosas como fueron y como son, en cada oportunidad. En la batalla de ideas que libramos contra la clase dominante, no debemos cederles ni un ápice en la interpretación del pasado.

Cuando terminó la Guerra Civil Estadounidense, Lincoln y su sucesor, Andrew Johnson, otorgaron a la derrotada Confederación generosas condiciones de paz. La venganza sobre la esclavocracia no formaría parte del proceso de reconciliación. Iba a ser una amnistía para los dueños de esclavos del sur, pero nuevas cadenas para los antiguos esclavos.

La feroz resistencia de los dueños de las plantaciones eliminó efectivamente cualquier protección de la Oficina de Libertos y la Oficina de Libertos fue rápidamente desmantelada por Andrew Johnson, quien también intentó sin éxito vetar la Ley de Derechos Civiles de 1866. La Ley de Homestead del Sur de 1866 fue otro proyecto inútil y el la posterior Ley de Derechos Civiles de 1875 nunca se aplicó realmente, para luego ser declarada inconstitucional por la Corte Suprema.

Para los cuatro millones de ex esclavos, liberados por la Ley de Emancipación, la promesa de 40 acres y una mula nunca se materializó. A los nuevos libertos se les negaron los medios materiales para la independencia económica ni se garantizaron sus derechos democráticos. La tierra que podría haber dado seguridad a los ex esclavos fue devuelta a los dueños de las plantaciones anteriores. Al carecer de tierras, los antiguos esclavos se vieron obligados a volver a trabajar en las mismas plantaciones en las que habían trabajado durante generaciones. Más de 600,000 antiguos esclavos se quedaron con sus amos. Otros se vieron obligados a la aparcería, lo que podría describirse como un tipo de feudalismo agrícola en el que los esclavos se convierten en siervos, atrapados por una deuda cada vez mayor en una forma de peonaje. A pesar de ser formalmente libres, la mayoría de los afroamericanos del sur continuaron viviendo en la pobreza, dependiendo de los benefactores blancos para obtener alimentos, vivienda y suministros agrícolas a cambio de su trabajo. Eso fue lo mejor que muchos pudieron lograr.

En los estados del Sur, se promulgaron los Códigos Negros. Estos códigos declaraban que los afroamericanos desempleados eran vagabundos, que podían ser arrestados y alquilados al mejor postor y obligados a trabajar para esa persona durante un tiempo determinado. También se otorgó a los empleadores el derecho de castigar físicamente a estos trabajadores. Estos códigos también declararon ilegal que los afroamericanos porten armas. Esos subsecuentemente llevaron a las leyes de Jim Crow, un sistema de leyes opresivas que perpetuaban el racismo, la desigualdad y la brutalidad, que iba a durar otros 100 años para asegurar que el sistema social de sometimiento y subyugación de los afroamericanos continuara y todas las conquistas de los ex -Los esclavos se podian deshacer. Por ejemplo, tomó hasta 1967 que las leyes de mestizaje fueran finalmente derogadas. Incluso hasta el día de hoy, varios estados controlados por republicanos todavía están tratando de disuadir a las comunidades negras de ejercer su voto.

La necesidad de garantizar un suministro gratuito de mano de obra trajo el encarcelamiento masivo de negros y la cuadrilla de cadenas. Estados Unidos encarcela desproporcionadamente a afroamericanos. Tras la abolición de la esclavitud al final de la Guerra Civil de los EE. UU., la Enmienda 13 puso fin a la esclavitud, excepto para los condenados por un delito, y la adopción de los "Códigos negros" permitió penas severas contra los afroamericanos recién liberados por delitos menores. El arrendamiento de convictos y las cuadrillas aseguraron la continuidad del trabajo “gratuito”.

Pero también había un propósito político así como una razón económica para la política de criminalización.

Gobernadores, aunque aceptaron a regañadientes los 14th Se determinó que sus estados nunca accederían al sufragio afroamericano. La solución fue escribir la privación de derechos por delitos graves en las constituciones de sus estados. Los delitos de bajo nivel: la vagancia y los delitos menores se convirtieron en delitos graves. 

Los blancos del sur utilizaron las medidas que consideraron necesarias para suprimir las libertades y los derechos de los afroamericanos. Los Camisas Rojas en Mississippi y las Carolinas, la Liga Blanca y los Caballeros de la Camelia Blanca, ambos activos en Luisiana, y, por supuesto, el Ku Klux Klan ejercieron un reinado de terror. Estos jinetes nocturnos supremacistas blancos difundieron tanto miedo que lograron cambiar el curso de la historia estadounidense, colocando al país en el camino hacia la desigualdad, los prejuicios y la discriminación que aún sufre. 

Más de 2,000 afroamericanos fueron asesinados entre el final de la guerra civil en 1865 y 1876 para mantener a los negros esclavizados en todo menos en el nombre. Los esclavos liberados fueron linchados a un ritmo promedio de casi uno cada dos días. Las Leyes de Cumplimiento del Ku Klux Klan se diseñaron para permitir que el gobierno federal enjuiciara a los vigilantes, pero una decisión de la Corte Suprema sostuvo que solo se aplicaba a las acciones del estado y anuló la ley.  

El Movimiento Exoduster fue una migración masiva de ex esclavos refugiados, que huían de la opresión y la represión cuando el Sur cayó una vez más en manos de los mismos hombres que habían tenido a los afroamericanos como esclavos. De los 147,000 afroamericanos elegibles para votar en Mississippi, solo alrededor de 8600 se registraron según la constitución de 1890. Luisiana tenía 127,000 votantes afroamericanos registrados en 1896; bajo la constitución redactada dos años después, el registro se redujo a 5300. Para Carolina del Sur en 1900 indica que solo un afroamericano de cada cien hombres adultos de esa raza participó en las elecciones.

En 1865, las convenciones de personas de color delinearon una nueva Declaración de Derechos que incluía la derogación de los Códigos Negros, el derecho a servir en jurados, votar, poseer tierras, portar armas, educación pública gratuita, etc. Para el verano de 1867 , alrededor del 80% de los votantes varones negros elegibles se habían registrado en todos menos uno de los antiguos estados confederados. Esta representación llevó a unos 2,000 afroamericanos al cargo electo durante la Reconstrucción. A principios de 1867, ningún afroamericano en el sur ocupaba un cargo político, pero dentro de tres o cuatro años, aproximadamente el 15% de los funcionarios del sur eran negros, una proporción mayor que en 1990.

En 1870, Hiram Revels de Mississippi ocupó un escaño en el Senado de los Estados Unidos. Jefferson Long, en 1870 se convirtió en el primer representante negro de Georgia en el Congreso de los Estados Unidos y el primer afroamericano en hablar en la Cámara cuando se opuso a la Ley de Amnistía de 1870 que devolvió plenos derechos civiles a los ex funcionarios confederados, restaurando su elegibilidad para ocupar un cargo público. Veintidós afroamericanos sirvieron en el Congreso como resultado de la Reconstrucción, y más de 600 afroamericanos sirvieron en legislaturas estatales en todo el Sur, en su mayoría desde 1868 hasta 1877. Los afroamericanos también lograron ocupar numerosos cargos, como alguaciles, jueces de paz, concejales de la ciudad y comisionados del condado. 

La tierra en América primero fue robada a los nativos americanos, por la fuerza. Luego fue limpiado y hecho productivo para la agricultura intensiva por el trabajo de los esclavos africanos, quienes después de la emancipación algunos llegarían a poseer parte de él. El gran número de la población afroamericana significó que muchos lograron asegurar un acceso precario y tenue a alguna tierra, impulsados ​​por lo que WEB Du Bois llamó “hambre de tierra” buscando cada parcela de tierra disponible y asequible que pudieran, sin importar cuán marginales fueran. . Si no encontraban un terrateniente blanco comprensivo que les vendiera, se convertirían en ocupantes ilegales de tierras no utilizadas y no deseadas. La iniciativa y los logros mostrados por los ex esclavos emancipados, su superación de las desventajas y los logros bajo la Reconstrucción rara vez se reconocen en estos días. Hubo inmensas mejoras en las condiciones de los ex esclavos después de la Guerra Civil, a través de la ayuda mutua de autoayuda y la cooperación recíproca.

Para 1875, los afroamericanos habían adquirido entre dos y cuatro millones de acres de tierra después de la guerra. En 1880 eran seis millones, diez años más tarde unos ocho millones. En 1910, esta tierra había aumentado a casi veinte millones de acres, tan grande como Irlanda. (Para 1969, esto se había “reducido” a 8.7 millones de acres o 13,000 XNUMX millas cuadradas, un área del tamaño de Connecticut, Massachusetts y Rhode Island juntos). 

120,738 granjas propiedad de afroamericanos en 1890 aumentaron a 218,972 en 1910, o el 81%. Esto es a pesar de la privación de derechos de las tres cuartas partes de la población negra en este mismo período. Ya había doscientas escuelas y colegios privados administrados casi en su totalidad y apoyados por afroamericanos, además de hogares de ancianos y orfanatos, treinta hospitales y 22,000 pequeñas empresas minoristas y cuarenta bancos.

Los antiguos esclavos no esperaron pasivamente a asegurar sus derechos, especialmente en lo que respecta a la tierra y el derecho a portar armas. En varias áreas, tomaron posesión de las plantaciones, dividieron la tierra entre ellos y establecieron sus propias formas locales de administración. En las Islas del Mar frente a Georgia y Carolina del Sur, por ejemplo, los libertos tomaron tierras y las trabajaron por cuenta propia. Cuando los antiguos propietarios vinieron más tarde a reclamar sus plantaciones, encontraron resistencia y estos libertos sobreviven hoy, llamados comunidades Gullah o Geechee. Ocupaciones similares tuvieron lugar en otros lugares.

Libertad muerta, justicia denegada

Pero la mayoría de los afroamericanos no pudieron resistir la cleptocracia blanca. Fueron despojados por la fuerza o expropiados “legalmente”. Sus “derechos” abrogados. A través de una variedad de estratagemas, a veces ilegales, a menudo coercitivas, a menudo violentas, las granjas propiedad de afroamericanos liberaron a los esclavos y volvieron a ser propiedad de los blancos.

Estos casos de despojo solo pueden llamarse Jim Crow impulsado por el robo de tierras. El 98% de los terratenientes negros en Estados Unidos fueron desposeídos y perdieron 12 millones de acres durante el siglo pasado, dejando a millones de familias sin tierras.

Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., había 25,000 1910 agricultores negros en 20, un aumento de casi el 1900 % desde 2.2. Las tierras agrícolas negras en Mississippi totalizaban 1910 millones de acres en 14, alrededor del XNUMX % de todas las tierras agrícolas propiedad de negros en el país. , y la mayor parte de cualquier estado. El punto de apoyo nunca fue seguro. Desde el principio, incluso los terratenientes negros más emprendedores se vieron envueltos en una guerra de desgaste. El despojo masivo no requirió una fuerza organizadora central o una gran conspiración. Miles de decisiones individuales de personas blancas, habilitadas o motivadas por la codicia, el racismo, las leyes existentes y las fuerzas del mercado, todas impulsadas en una sola dirección.

Alrededor del cambio de siglo, en el condado de Leflore, Mississippi, Oliver Cromwell, organizó la Alianza de Agricultores de Color. En septiembre de 1889, los blancos tomaron represalias contra lo que vieron como una amenaza para sus negocios blancos por la independencia económica y la autosuficiencia de los negros, con una turba que asesinó hasta 100 granjeros negros junto con mujeres y niños.

 La población negra en Mississippi disminuyó en casi una quinta parte entre 1950 y 1970, mientras que la población blanca aumentó exactamente en el mismo porcentaje. Los agricultores emigraron como trabajadores a Chicago y Detroit. En el momento en que los negros realmente ganaron la boleta electoral en Mississippi, eran una clara minoría, esclavizados por una mayoría conservadora blanca. Pero es innegable que algunas personas blancas lo habrían organizado de esta manera si hubieran podido. La gran mayoría de las tierras de cultivo negras en el país ya no está en manos negras, y los agricultores negros han sufrido muchas más dificultades que los agricultores blancos. Entre 1920 y 1997, la cantidad de afroamericanos que trabajaban en la agricultura disminuyó en un 98 %, mientras que la cantidad de agricultores estadounidenses blancos disminuyó en un 66 %. Prácticamente toda la propiedad perdida por los agricultores negros es propiedad de blancos o corporaciones.

El legado de la esclavitud y Jim Crow persiste a pesar de los intentos desesperados por negarlo. Pero negar que el legado de la esclavitud y las subsiguientes consecuencias de Jim Crow tienen un efecto persistente es simplemente esconderse de los hechos. Sin duda, la segregación y la discriminación flagrantes son ilegales, pero hay formas más subrepticias al respecto.

El New Deal de FDR estableció la Farm Security Administration. Aunque aparentemente la FSA existía para ayudar a los pequeños agricultores del país, como sucedió con gran parte del resto del New Deal, los administradores blancos ignoraron a los negros pobres, negándoles préstamos y dando trabajo de aparcería a los blancos. En 1961, la administración de JFK creó el Servicio de Conservación y Estabilización Agrícola, o ASCS, un programa que otorgaba préstamos a los agricultores. La ASCS fue un esfuerzo federal y los miembros de los comités que repartieron dinero y crédito fueron elegidos localmente, en un momento en que los negros tenían prohibido votar.

La propiedad de vivienda es la principal fuente de riqueza para la mayoría de las familias. Actualmente, las tres cuartas partes de los blancos son dueños de su casa, pero menos de la mitad de las familias negras lo son (44 % y disminuyendo). La brecha de riqueza racial se basa principalmente en las diferencias en los valores de apreciación de la vivienda. Históricamente, las familias negras tenían casas que no se apreciaban y que a menudo bajaban de valor. 

Ha habido hallazgos repetidos de que las familias blancas tienen riqueza e ingresos muchas veces más que las familias afroamericanas. Justo antes de la pandemia, la familia blanca promedio era 41 veces más rica que la familia afroamericana promedio. La disparidad se ha normalizado y rara vez es cuestionada por la población blanca, que se basa en las habituales explicaciones estereotipadas de vergüenza para explicar su privilegio blanco.

La gran brecha de riqueza entre las familias blancas y negras hoy existe debido a una pérdida histórica. La mayor parte de la riqueza se hereda, se transmite de generaciones pasadas a generaciones futuras. En los EE. UU., si comienzas con muy poco, como lo hicieron los ex esclavos, entonces no hay mucho que otorgar a tus hijos.

Parece demasiado conveniente olvidar las acciones del pasado y sus efectos en el presente. No es de extrañar que la Teoría Crítica de la Raza esté siendo criticada por aquellos que más se beneficiaron al ignorar la historia de la desigualdad racial.

Tampoco debemos pensar que es una mera coincidencia que las leyes electorales y el realineamiento de los distritos electorales estén ocurriendo una vez más en los estados republicanos con el propósito de manipular el resultado electoral. Si no pueden negar directamente el voto a los negros, entonces les están dificultando ejercer ese voto.

Fueron los cimientos construidos durante la Reconstrucción, en la educación negra, las iglesias negras y las organizaciones políticas y comunitarias negras las que continuarían brindando apoyo y solidaridad a los afroamericanos durante los largos años de Jim Crow, el movimiento de derechos civiles de la década de 1960 y ahora Black Las vidas importan.

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