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Esclavitud y genocidio en California

By alan johnstone Diciembre 16, 2021 4 en: 48 pm Sin comentarios 4 Min Read

Por Alan Johnstone

Espero que hayas oído hablar de los sioux. Otras tribus guerreras también: Cheyenne, Apache. Es posible que sepa algo de los seminoles de Florida, el 'rastro de lágrimas' de los cherokees, la Liga de los iroqueses. Dos estados americanos toman su nombre del Dakota. Pero, ¿puedes nombrar siquiera uno de los grupos indígenas que vivían en California? Es posible que ni siquiera te hayas dado cuenta de que alguien vivía allí antes de que llegaran los europeos. 

De hecho, California fue el hogar de unos 150,000 indígenas. Pero eran demasiado débiles y demasiado pacíficos para oponer mucha resistencia a las hordas de invasores europeos armados. Fueron eliminados fácilmente y, excepto por algunos expertos, olvidados fácilmente.  

En 1848, California se convirtió en propiedad de los Estados Unidos, un botín de la victoria en su guerra con México. El oro se descubrió por primera vez en California el mismo año. En 1850 California se convirtió en estado. 

La fiebre del oro provocó la muerte del 80% de los nativos de California. Unos 100,000 perecieron solo en los dos primeros años. En 1873 solo quedaban 30,000. Aunque algunos murieron de hambre después de que se apoderaron de sus tierras o de enfermedades contraídas por los colonos, entre 9,000 y 16,000 fueron asesinados a sangre fría, víctimas de una política de genocidio aplicada por el Estado de California y asistida con entusiasmo por sus nuevos ciudadanos. 

La Ley para el Gobierno y Protección de los Indios fue aprobada en 1850. Esto suena benigno, pero fue maligno en extremo. La Ley permitió que los nativos americanos fueran esclavizados a pesar de que California fue admitida en la Unión como un estado libre e iba a respaldar al Norte en la Guerra Civil. Era ilegal esclavizar a los negros, pero los hombres, mujeres y niños nativos se compraban y vendían abiertamente en las calles de la ciudad durante la década de 1850. 

La Ley facilitó la expulsión de los nativos de sus tierras tradicionales, separando a toda una generación de sus familias, idiomas y culturas (1850–1865). Preveía el "aprendizaje" o la contratación de niños y adultos indios con blancos y castigaba a los indios "vagabundos" alquilándolos al mejor postor en una subasta pública si el indio no podía proporcionar una fianza o fianza suficiente. Los colonos blancos y el gobierno estatal esclavizados nativos y los obligaron a trabajar para los rancheros por lo menos hasta mediados de la década de 1860. Luego fueron forzados a reservar y obligaron a sus hijos a asistir 'escuelas indias de asimilación. " 

La Ley permitía la propiedad de niños indígenas (Sección 3. Cualquier persona... que obtenga un indio menor... y desee conservarlo,) En 1860, esta disposición se amplió para permitir que la propiedad de los niños indios se extendiera hasta la edad adulta. A los indios se les negó la igualdad ante la ley (Sección 6. En ningún caso un hombre blanco será condenado por ningún delito sobre el testimonio de un indio).

El primer gobernador de California, Peter Hardeman Burnett, declaró el 6 de enero de 1851 que

se seguirá librando una guerra de exterminio entre las razas hasta que la raza india se extinga. 

Procedió a reservar fondos para equipar a las milicias locales que se usarían contra los nativos americanos, asaltando aldeas tribales y disparando y arrancando el cuero cabelludo a los nativos americanos. Los colonos locales se dedicaron a matar, mientras que las autoridades ofrecieron recompensas a los nativos americanos. En un momento dado, el premio era de unos $25 por una parte del cuerpo masculino, ya fuera el cuero cabelludo, una mano o el cuerpo entero; y $5 para un niño o una mujer. 

Solo en 1900, después de que se derogó la Ley para la Gobernanza y Protección de los Indios, muchos californianos se enteraron de que todavía era legal matar a los nativos americanos. 

El genocidio y la esclavitud no exoneran al anterior gobierno español y luego mexicano con sus conversiones forzadas, castigos corporales brutales, trabajo esclavo, brotes de enfermedades mortales y violaciones y abusos generalizados. Sin embargo, la intención de los clérigos católicos y los soldados que los acompañaban era subyugar a los indígenas, no exterminarlos.

Ver también: 'Grupos indígenas buscan justicia por la masacre de la fiebre del oro en California' Al-Jazeera.

Se cuenta la historia de un colono blanco que fue encontrado con un pequeño niño 'indio'. 

 '¿Qué estás haciendo con este niño?' alguien le preguntó.

Lo estoy criando. Es huérfano. 

¿Cómo sabes que es huérfano?

Maté a sus padres. 

Apócrifo

https://www.history.com/news/californias-little-known-genocide

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