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Reflexiones del 4 de julio

Los llamamientos 'patrióticos' para 'apoyar a nuestras tropas' se basan en mentiras y chantaje emocional. Apoyamos a las tropas estadounidenses buscando liberarlas de la esclavitud militar.

by Esteban Shenfield

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A medida que se acerca otro 4 de julio, nos inunda la corriente habitual de canciones y retórica 'patriótica' (es decir, nacionalista). Quizás la característica más desagradable de la retórica es el chantaje emocional que despliega. Si no 'apoyamos a nuestras tropas', así se nos da a entender, estamos mostrando una gran ingratitud hacia aquellos que 'arriesgan sus vidas para mantenernos seguros y libres'. El tema está enmarcado de una manera que nos obliga a elegir entre tragarnos toda la propaganda o colocarnos en el papel despreciable de miserables ingratos.

Hay varias respuestas obvias a este chantaje emocional.

Podemos protestar porque nunca le pedimos a 'nuestras tropas' que hicieran estas cosas por nosotros. ¿Deberíamos ser colocados en una posición de tan profundo endeudamiento moral en contra de nuestra voluntad?

Podemos señalar que no son sólo ellos mismos los que 'nuestras tropas' se están sacrificando en cualquier guerra que estén librando actualmente. También dañan, hieren y matan a muchas otras personas, muy pocas de las cuales alguna vez han amenazado nuestra seguridad y libertad, como lo son estas.

Podemos preguntar qué tan seguros y qué tan libres estamos realmente. Y cómo exactamente todas estas guerras nos están haciendo más seguros o más libres. 

Por ejemplo, puede parecer que las tropas estadounidenses nos protegen de los actos terroristas de grupos islamistas como al-Qaeda e ISIS. Pero el respaldo a estos grupos proviene principalmente de Arabia Saudita, que es un aliado de los Estados Unidos. Uno de los objetivos de Estados Unidos en la región es mantener en el poder a la Casa de Saud. 

Sin embargo, se debe hacer una crítica más profunda a la afirmación de que 'nuestras tropas están arriesgando sus vidas para mantenernos seguros y libres'. Implica que los soldados estadounidenses son libres de elegir cómo y con qué fines actuar. Pero los soldados no son libres de elegir. Deben obedecer órdenes o enfrentarse a un consejo de guerra. Están esclavos

Es cierto que no siempre fueron esclavos. Cuando se alistaron, voluntariamente se convirtieron en esclavos en la expectativa justificada o injustificada de beneficios compensatorios (pago, adquisición de habilidades, ciudadanía). Pero como resultado de esa decisión momentánea, tomada en condiciones de información inadecuada y opciones severamente limitadas, ahora se encuentran esclavos.   

Los socialistas no estamos agradecidos con nuestras tropas, pero eso no quiere decir que no nos importen. Es simplemente que la gratitud no es una respuesta adecuada a los actos que los esclavos realizan bajo órdenes. Expresamos nuestra solicitud por las personas esclavizadas trabajando para liberarlas de la esclavitud.  

Por lo tanto, es engañoso decir que los soldados se sacrifican. No ellos son sacrificados por quienes les dan órdenes, por ejemplo, por los oficiales que les ordenan patrullar a pie en áreas que se sabe que están sembradas de minas ocultas. Son sacrificados por los generales, por los presidentes y otros funcionarios gubernamentales a quienes sirven los generales, y por los plutócratas a quienes sirven los funcionarios.

Y los generales, oficiales y plutócratas saben muy bien que sus soldados no son sacrificados por la seguridad o la libertad de la gente común. 

Cuando estaba en el Instituto Watson de Estudios Internacionales de la Universidad de Brown, tuve la oportunidad de visitar el Colegio de Guerra Naval de los EE. UU. en Newport, Rhode Island, y conocer a algunos miembros del personal docente. Aprendí un poco sobre el curso que tienen para los 'altos voladores': oficiales de nivel medio de todas las ramas de las fuerzas armadas de los EE. ahora). Como futuros generales tendrán que interactuar con políticos y funcionarios del gobierno y contribuir a la toma de decisiones en materia de guerra y paz. El curso trata de prepararlos para ese papel a través de una serie de estudios de casos en profundidad de la toma de decisiones pasada de EE. UU. 

Los materiales del curso, que pude examinar, están bastante desprovistos de retórica sobre la lucha por la "libertad" u otros valores inspiradores. Se centran principalmente en el acceso y el control de los recursos, las comunicaciones, las rutas comerciales y los puntos estratégicos. Algunos de los estudiantes, me dijeron, están tan perturbados por la inconsistencia entre este estilo de análisis y el patriotismo ingenuo que los ha sostenido hasta ahora que piden, y se les permite, retirarse del curso. Para ellos, la necesidad de ilusiones reconfortantes pesa más que la ambición. 

Foto del autor
Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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