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Por favor ayude a nuestro camarada Joe Hopkins

By Esteban Shenfield Noviembre 8, 2021 3 en: 31 pm Sin comentarios 8 Min Read

Joe R. Hopkins, quien cumple cadena perpetua en Florida, se unió al Partido Socialista Mundial de los EE. UU. en 2009 después de ver uno de nuestros anuncios en una revista. A pesar de la dificultad de comunicación, siempre ha tenido interés en participar en las discusiones del partido y ha escrito muchos artículos para nuestro sitio web y publicaciones (algunos se enumeran a continuación). También de interés: poemas de Joe y su cuenta de dos años que pasó en un hospital psiquiátrico cuando era niño.

Joe tiene ahora 67 (casi 68) y está gravemente enfermo de cirrosis hepática. Está atrapado en una prisión donde corre el riesgo de ser agredido y no recibe la atención que necesita: la Institución Correccional de Calhoun (Blountstown, FL). 

Déjame explicarte cómo ha terminado en esta prisión. Durante muchos años estuvo en la Institución Correccional Union (Raiford, FL). Este enero, luego de una operación de hernia, no fue enviado de regreso a la UCI sino llevado al Anexo de la Institución Correccional de Columbia (Lake City, FL). Mientras estuvo allí, solicitó la 'transferencia de ancianos' a la Institución Correccional de Zephyrhills, una instalación diseñada para ancianos y hombres enfermos. La transferencia fue aprobada pero aún no ha tenido lugar. A finales de mayo lo trasladaron a Calhoun. Incluso ahora no se ha fijado una fecha para su transferencia a Zephyrhills.  

Lancé una petición en línea dirigida a Mark S. Inch, director del Departamento Correccional de Florida (FDOC), pidiéndole que transfiera a Joe a Zephyrhills sin más demora. Por favor considere firmar la petición. Si tu sigues este enlace, podrás leerlo y firmarlo y también publicarlo en Facebook y Twitter. 

Se descubrió que Joe tenía hepatitis C en 1991, pero durante 27 años no recibió tratamiento para la enfermedad. Finalmente recibió un curso de tratamiento en 2018 después de que el juez de distrito Mark Walker ordenara al Departamento Correccional de Florida que tratara a los presos con hepatitis. La hepatitis fue eliminada, pero ya le había causado graves daños en el hígado. Según los informes de los resultados de las pruebas emitidos por BioReference Laboratories en 2018 y 2020, la fibrosis del hígado alcanzó la etapa F4, lo que indica el inicio de la cirrosis.

La cirrosis puede causar muchos síntomas físicos y psicológicos diferentes. Permítanme reproducir la lista de Joe de sus síntomas. Ninguno de ellos comenzó a ocurrir antes de hace un año. A Joe no se le ha permitido dar una descripción completa de sus síntomas al personal médico de la prisión. Se niegan a aceptar documentos escritos de él y le dicen que se calle si habla 'demasiado'.  

  • Tengo un dolor constante y severo debido a la bursitis: inflamación de los sacos llenos de líquido en las articulaciones de los hombros. 
  • A menudo me siento débil, cansado, somnoliento o letárgico.
  • A menudo no puedo respirar suavemente y jadeo para respirar.
  • Tengo una sensibilidad tremendamente elevada a las altas temperaturas; en verano siento como si estuviera experimentando fiebres transitorias y secuenciales. 
  • Mi hígado me causa molestias constantes. 
  • Tengo ataques de mareos. 
  • Siento una necesidad constante y abrumadora de defecar, orinar y expulsar gases intestinales sin poder hacerlo, dejándome con una sensación de hinchazón. Me falta apetito. 
  • Me pica la piel. Los vasos sanguíneos forman patrones en forma de araña en la piel. Tengo enrojecimiento en las palmas de mis manos. 
  • Sufro de una pérdida general de memoria. Muy a menudo soy incapaz de reconocer rostros conocidos hasta que se me solicita. 
  • No puedo pensar con claridad. Las operaciones secuenciales me confunden.
  • A menudo me invade la depresión, la ansiedad flotante que a veces se convierte en pánico, tristeza y arrepentimiento. Carezco de interés por mi entorno. 
  • Mi habla es arrastrada. Soy casi completamente incapaz de prestar atención incluso durante períodos cortos de tiempo, lo que me impide leer y entender un libro y me dificulta ver una película o incluso participar en una conversación.

Joe ha pedido ser admitido en la enfermería, pero le dijeron que no cumple con los requisitos. 

Joe ha pedido una dieta médica especial, pero la solicitud ha sido ignorada. Por lo general, a los presos se les otorgan solo cinco o seis minutos para comer en el comedor, que es apenas suficiente para llegar a la mitad. Para satisfacer su hambre y mantener su peso, Joe tiene que complementar esas comidas parciales con refrigerios comprados en el economato, pero el economato cobra precios altos y las visitas solo se permiten a intervalos irregulares e impredecibles. 'Si no como suficientes alimentos del tipo correcto', informa Joe, 'me enfermo y todo mi sistema digestivo se descontrola. Me tiro pedos y me dan calambres.

Joe puede tener una necesidad urgente de ir al baño en cualquier momento del día o de la noche. Sin embargo, a los presos no se les permite ir al baño durante el tiempo de conteo, que en algunos días ocupa un período considerable. Una vez, Joe fue enviado a confinamiento disciplinario durante tres días simplemente por levantarse de la cama durante el tiempo de conteo y pedir permiso para ir al baño.

Joe ahora ha estado en Calhoun por más de cinco meses. Es un lugar violento. Hay apuñalamientos y pandilleros hacen comentarios amenazantes. Muy pocos, si es que alguno, de los otros prisioneros en Calhoun son tan viejos o están tan enfermos como Joe. Es demasiado débil para defenderse por sí mismo. No tiene medios de protección y no sobreviviría a un asalto.  

Para concluir, un hombre tan viejo y enfermo como Joe no debería permanecer más tiempo en una prisión como la Institución Correccional de Calhoun. No debería tener que esperar un tiempo indefinidamente largo para su transferencia ya aprobada a la Institución Correccional de Zephyrhills. Hago un llamamiento al Departamento Correccional de Florida para que organice el traslado sin más demora.

Además de firmar y publicar la petición en línea, puede enviar una carta de cortesía a: 

Mark S. Pulgada, Secretario

Departamento de Correcciones de Florida

501 Calle Sur de Calhoun

Tallahassee

Florida 32399-2500

Artículos de Joe Hopkins

Cómo me convertí en socialista: https://wspus.org/2020/03/how-i-became-a-socialist/

https://wspus.org/2020/01/enough-is-enough-joe-the-dolphin-speaks-out/

https://wspus.org/2019/11/the-black-death-stalks-the-usa/

https://wspus.org/2019/06/american-democracy-and-the-electoral-college/

http://stephenshenfield.net/archives/the-libertarian-communist (artículos de Joe Hopkins en los números 21, 22, 23, 25, 26 y 28)

Reflexiones personales

Existe una cultura institucional generalizada dentro del sistema penitenciario que estigmatiza a los reclusos como seres inferiores. Una práctica típica de esta cultura es la de dirigirse y referirse a los presos como 'reclusos': a Joe, por ejemplo, siempre se le llama 'Recluso Hopkins', nunca 'Sr. Hopkins. Solía ​​suponer que, como en el mundo exterior, se daría una consideración especial a los enfermos y los ancianos, y me sorprendió descubrir que son tratados con el mismo rigor y dureza que todos los demás. 

No se debe culpar demasiado a las personas que trabajan en el sistema. Es muy difícil desafiar una cultura institucional. Además, hacerlo puede poner en peligro el trabajo y el sustento de una persona. La presión que viene de arriba es para evitar fugas, reducir costos y silenciar cualquier escándalo. La presión desde fuera del sistema es capaz de mejorar la situación, pero es un proceso muy lento. 

¿Pero los criminales no merecen ser tratados con dureza? ¿Joe no merece un trato duro?

Aparte del hecho científicamente probado de que bastantes reclusos son inocentes de los delitos por los que fueron condenados, a menudo existen circunstancias atenuantes que deberían haberse tenido en cuenta y no se han tenido en cuenta. 

El abuso que llena a algunos, incluso siendo niños, de amargo odio y sed de venganza, como Joe después de su salida del hospital psiquiátrico. 

El anhelo que impulsa a un adicto como Joe a participar en el robo de una casa, solo para obtener el dinero para su próxima dosis.  

La ambivalencia que llevó a Joe primero a atar a una víctima del robo y luego a protegerlo de lesiones a manos de su cómplice. 

Y fue hace tanto tiempo. Han pasado más de treinta años. Años en los que Joe ha cambiado tan profundamente que apenas puede reconocerse en su antiguo yo.

Todo esto exige una consideración mucho mayor. Pero dos preguntas finales.

La 'rehabilitación' vuelve a estar de moda como objetivo del sistema penitenciario. ¿Una cultura institucional de dureza y desprecio ayuda o dificulta la rehabilitación?

¿Y qué daño hace esa cultura institucional a las personas que operan y administran el sistema?

 

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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