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Hogares de Ancianos: Falta de Personal y Negligencia

By Esteban Shenfield Agosto 12, 2022 7 en: 22 am Sin comentarios 4 Min Read

Recientemente vi dos documentales sobre las condiciones en los hogares de ancianos para ancianos en los Estados Unidos y en Canadá:

[1] VICE Noticias, Cómo los asilos de ancianos esconden ganancias mientras los ancianos sufren;

[2] Noticias de CBC, Investigación de la cámara oculta en un asilo de ancianos: falta de personal y exceso de trabajo

Una de las principales cadenas de hogares de ancianos en los EE. UU., con instalaciones en 28 estados, es Life Care Centers of America (LCCA). Su fundador, presidente, director ejecutivo y único propietario es Forrest Preston. Su patrimonio neto ha sido informado de diversas formas como $ 1.2 mil millones, $ 2.1 mil millones o $ 3.2 mil millones.

Cómo Preston logró ganar tanto dinero es un misterio, porque todas las cuentas publicadas de LCCA muestran solo un margen muy estrecho entre los ingresos y los gastos. La clave del misterio radica en la 'contabilidad creativa'. Los 'gastos' incluyen grandes sumas pagadas a otras empresas que también resultan ser propiedad total de Preston, quien por lo tanto simplemente está moviendo dinero de un bolsillo a otro. Sólo los 'estados financieros consolidados' secretos muestran claramente lo que está pasando.

En 2006, Preston les dijo a los empleados que enviaran reclamos fraudulentos de Medicare para su reembolso. En 2016, después de que los denunciantes expusieran el esquema, la LCCA resolvió la demanda gubernamental resultante por $145 millones, evidentemente solo una pequeña fracción de la cantidad robada. Como es habitual en tales casos, la empresa no admitió ninguna irregularidad. Preston nunca vio el interior de una prisión. La prisión es estrictamente para poco tiempo ladrones.  

Sin embargo, en términos de sufrimiento infligido a sabiendas, el robo masivo de fondos públicos no es el peor crimen de Preston. Su peor crimen es el falta de personal deliberada de sus hogares de ancianos para aumentar las ganancias. Se contrata muy poco personal. La relación paciente-personal es demasiado alta. Esto significa que el personal está sobrecargado de trabajo y es propenso a errores y accidentes, mientras que incluso las necesidades más urgentes de los pacientes a menudo se descuidan. 

Por ejemplo, los pacientes pueden permanecer en la cama durante períodos prolongados con pañales mojados e incluso sucios. Incapaces de obtener la ayuda oportuna que necesitan para seguir respirando, especialmente por la noche cuando la falta de personal es especialmente grave, pueden morir solos de asfixia. Algunos pacientes que sufren de demencia son violentos y delirantes. Pueden agredir a otros pacientes (y también al personal). Cuando esto sucede, el personal rara vez está disponible para intervenir.    

Es cierto que Preston está lejos de ser el único culpable. Tal falta de personal deliberada parece ser una práctica estándar en la industria del cuidado, no solo en los hogares de ancianos para ancianos, sino también en las instituciones para el cuidado de los discapacitados físicos e intelectuales y los enfermos mentales. Y la situación en muchos otros países, a pesar de los variados arreglos para la provisión de atención, es tan mala como en los Estados Unidos.

En los EE. UU., la provisión de atención, aunque financiada en gran medida a través de programas gubernamentales, se "terceriza" a empresas privadas. La regulación gubernamental de tales empresas es en la práctica muy débil. Es difícil imaginar un arreglo más susceptible al abuso. 

En Canadá, por el contrario, algunos centros de atención son administrados directamente por los gobiernos provinciales, aunque otros son 'asociaciones público-privadas' (P3) como en los EE. UU. Existe una grave falta de personal en las instalaciones de ambos tipos, con el consiguiente abandono. La falta de personal puede no ser deliberada en los hogares públicos, pero los salarios y las condiciones son demasiado bajos para atraer y mantener suficiente personal. Básicamente se trata de asignar fondos suficientes.

En Ontario, los trabajadores de las residencias de ancianos se unieron a los familiares de los pacientes para hacer campaña a favor de una mejor dotación de personal. En el período previo a las elecciones provinciales, el gobernador conservador progresista Doug Ford afirmó apoyar su causa, pero una vez reelegido evadió el tema. Prometió ampliar las instalaciones de atención, pero en ausencia de otras medidas, esto empeoraría aún más la situación del personal. Cualquier activista que ingenuamente tomó la palabra de Ford había olvidado su historial como político siempre dispuesto a recortar el gasto social en nombre de sus amos capitalistas:

Inmediatamente después de asumir el cargo en 2018, Ford propuso eliminar 3,475 puestos de trabajo docente en Ontario durante cuatro años para ahorrar $292 millones al año. Ford también canceló el programa de reembolso residencial del Fondo Verde de Ontario, que incluía un fondo de $100 millones para la reparación de escuelas públicas, recetas gratuitas para personas menores de 25 años y una iniciativa para agregar contenido de pueblos indígenas al plan de estudios escolar, y eliminó la matrícula gratuita para estudiantes de bajos ingresos. estudiantes de ingreso.

Wikipedia

En una sociedad socialista, será posible dedicar una gran parte de la energía humana liberada por la automatización y la desmilitarización para cuidar a quienes la necesitan, tanto para la dotación completa de personal de las instalaciones especiales como para la asistencia a las personas que eligen cuidar de sus propios medios. familiares ancianos o discapacitados en el hogar. 

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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