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Nadie ayudó, ¿o sí?

La mayoría de las personas comunes no se quedan pasivamente al margen y observan cuando alguien necesita ayuda.

by Esteban Shenfield

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Es una perogrullada de los moralistas que cuando se hacen cosas malas a las personas, no solo se culpa a los perpetradores, sino también a los espectadores, esos miserables que miran y no hacen nada.

Un impactante ejemplo de tal insensibilidad y pasividad fue reportado por The New York Times el 27 de marzo de 1964. Dos semanas antes, según el informe, una joven había sido asesinada en medio de la noche en Kew Gardens, un barrio de Queens en la ciudad de Nueva York. Durante más de media hora, 38 vecinos habían mirado a través de sus ventanas mientras el asesino la acechaba y apuñalaba. A pesar de sus gritos y gritos, nadie acudió en su ayuda. Nadie llamó siquiera a la policía.

Diez años después, un historiador aficionado llamado Joseph DeMay se mudó al vecindario y decidió investigar qué había sucedido realmente esa noche.

Encontró que, efectivamente, 38 vecinos habían sido interrogados por la policía. De ahí salió la sospechosamente exacta cifra de 38. Pero solo dos de los 38 habían visto el apuñalamiento y solo uno de esos dos podría ser acusado razonablemente de 'mirar y no hacer nada'. Algunos de los 38 no se habían despertado en absoluto. Otros habían oído algo, miraron hacia afuera y vieron a una mujer dando tumbos por la calle, pero asumieron que estaba borracha. Había un bar calle arriba y los borrachos no eran un espectáculo inusual. 

Dos residentes, de hecho, had llamó a la policía. La policía no había venido. DeMay no pudo averiguar por qué no. Un tercer residente, el segundo de los dos testigos presenciales, había querido que viniera la policía, pero temía llamar su atención porque era gay (la homosexualidad todavía era ilegal en ese momento). Sin embargo, alertó a las personas de al lado y una de ellas salió corriendo, encontró a la víctima y pudo consolarla mientras agonizaba. 

El artículo en The New York Times desató una tormenta de publicidad. Decenas de residentes fueron entrevistados por periodistas, pero luego se quejaron de que la prensa había tergiversado sus palabras. Un periodista concluyó que el relato publicado era en su mayor parte falso, pero se guardó este conocimiento por temor a perder su trabajo. 

Los medios corporativos retratan sistemáticamente a la gente común como peores de lo que realmente somos: más competitivos, más agresivos, más egoístas, menos dispuestos a cooperar y ayudar a los demás. Eso ayuda a explicar por qué la mayoría de nosotros seguimos pensando que el socialismo es imposible porque, después de todo, 'no se puede cambiar la naturaleza humana'.

Fuente: Rutger Bregman, La humanidad: una historia esperanzadora (Little, Brown & Co., 2021), cap. 9 (La muerte de Catalina Susan Genovese)

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Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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