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Luchar contra el poder

Vistas: 558 Para aquellos que no saben, actualmente trabajo en un centro de llamadas donde principalmente actuamos como intermediarios entre las compañías de remolque y los clientes de seguros que necesitan...

by jordan levi

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jno.skinner, CC BY-SA 4.0, a través de Wikimedia Commons

Para aquellos que no saben, actualmente trabajo en un centro de llamadas donde principalmente actuamos como intermediarios entre las compañías de remolque y los clientes de seguros que necesitan asistencia en la carretera. Ocasionalmente, recibe una llamada grosera, pero es un trabajo bastante lento y fácil la mayor parte del año hasta que las cosas comienzan a mejorar en el invierno. Incluso el invierno no es mucho más ocupado el toda temporada, solo hay picos locos que ocurren después de las tormentas de nieve que a veces nos llevan a tener llamadas consecutivas durante más de una semana. Además de enviar asistencia en carretera, también manejamos la presentación fuera de horas de accidentes automovilísticos y reclamos de propiedad para algunas compañías de seguros diferentes. Por lo general, presento algunos reclamos de accidentes automovilísticos por noche, pero los reclamos de propiedad son bastante raros, y el más común es un árbol que cae sobre una casa o algo debido a condiciones climáticas extremas.

Ocurrieron un par de tormentas de nieve alrededor del Día de San Valentín, por lo que las llamadas respondieron como de costumbre, pero noté algo realmente extraño casi al instante. Estas tormentas estaban ocurriendo en gran parte de los EE. UU. y había una distribución bastante uniforme del aumento de las llamadas en la carretera, pero estaba recibiendo una cantidad anormalmente alta de reclamos de propiedad, incluso para los estándares de invierno, y todos provenían de one compañía de seguros en one estado: Texas. No sé si estoy legalmente autorizado a decir qué compañía era esta, pero supongo que normalmente presento entre 10 y 15 reclamos de propiedad por año para esta compañía, pero de la nada comencé a presentar como 10 – 15 siniestros de propiedad por noche para ellos. Esto probablemente sucedió durante una semana seguida y all los reclamos eran por mismo razón: estallido de tuberías de agua.

Después de haber recibido como 10 de estas llamadas consecutivas el primer día, finalmente le pregunté a un cliente qué estaba pasando y me explicaron que las tormentas habían causado cortes de energía en todo el estado y que las tuberías de agua en todas partes estaban reventando. congelándose. Obviamente, eso no me sonaba bien porque otros estados se enfrían aún más que en Texas todos los años y no creo que haya presentado un reclamo por la explosión de una tubería de agua antes de este incidente. Siendo el marxista que soy, mi primera conjetura fue que Texas debe haber abaratado la infraestructura, pero todavía no tenía ninguna evidencia que lo respaldara y no sabía dónde buscar para encontrar alguna.

Durante los días siguientes, noté que el público comenzó a darse cuenta de que esto sucedía, y no puedo retroceder lo suficiente en mi página de Twitter para verificar dos veces (aparentemente, solo puede ver hasta 3,200 tweets en su perfil) , pero creo que iba camino al trabajo la noche del 17 de febrero cuando vi un tuit con un mapa que mostraba que la red eléctrica de Texas estaba separada de las otras dos del país. Eso me hizo sentir que mi primera suposición podría tener más mérito de lo que pensé inicialmente, pero no lo descarté hasta más tarde. Después de que llegué al trabajo y obtuve dos más de esos reclamos consecutivos por rotura de tuberías, finalmente decidí twittear mi pregunta sobre cuánto podría tener que ver la "economía" capitalista con esto.[ 1 ]

Desvío rápido de la historia, pero esto se relacionará con ella, solo quédate conmigo.

No pago el cable porque probablemente solo lo usaría para ver programas de premios de vez en cuando, pero después de comprar un televisor Roku para mi habitación hace unos meses, me pregunté si había algún canal radical o al menos "progresista". Podía verlo con mi Wi-Fi y, después de buscar en Wikipedia, descubrí Free Speech TV. Todo lo que hay ahí es sólido desde una perspectiva liberal “progresista”, pero es lo más cercano que he podido encontrar a la programación socialista, así que es mejor que nada. Solo lo veía aquí y allá hasta que compré una bicicleta estacionaria bastante barata hace dos meses y comencé a andar en ella todas las mañanas después del trabajo para perder peso. El Programa Thom Hartmann comienza a transmitirse al mismo tiempo que empiezo a montarlo, así que lo he estado viendo todos los días de la semana desde entonces. Una vez más, es sólidamente un liberal "progresista", pero sabe lo que hace, y es entretenido verlo debatir con conservadores y reaccionarios poco irónicos de vez en cuando.

De todos modos, a la mañana siguiente, después de que twitteé que estaba montando mi bicicleta estacionaria mientras miraba a Thom Hartmann, como es habitual últimamente, y lo escuché mencionar a alguien que llamó que los expertos advirtieron al operador de la red eléctrica de Texas varias veces que "preparara para el invierno" su red debido al calentamiento global, pero no lo hizo, prefiriendo dar más ganancias a sus accionistas. Sentí enojo por su negligencia, diversión por su estupidez y vindicación de que mi instinto fue correcto de inmediato, pero no quería tomar esto al pie de la letra hasta que hubiera leído un poco por mí mismo.

Bueno, he hecho la lectura ahora y Thom Hartmann estaba Derecho. El cambio climático ha debilitado la corriente en chorro polar del Ártico, lo que permite que el aire frío del vórtice polar, que generalmente es retenido por esa corriente en chorro, viaje hacia el sur, provocando temperaturas bajo cero en lugares que rara vez las experimentan.[ 2 ] Es casi seguro que esta fue la causa de dos tormentas de nieve anteriores que provocaron crisis energéticas similares en Texas en 1989 y 2011. No recuerdo haber escuchado que esto sucediera en 2011, pero podría deberse a que estaba escondido en Alturas, California en ese momento. tiempo, completamente desconectado del discurso de la sociedad regular. De todos modos, los expertos emitieron informes después de cada incidente pidiendo la preparación para el invierno de la red eléctrica de Texas,[3] [4] pero, en lugar de hacerlo obligatorio, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés) decidió convertirlo en una guía voluntaria que, como era de esperar, no fue ampliamente adoptada.

Para comprender por qué la red eléctrica de Texas no está protegida contra la intemperie mientras que la del resto del país sí lo está, debe comprender una cosa: Texas aisló su red eléctrica del resto del país únicamente para evitar la regulación federal.[ 5 ] Texas es el only estado en los Estados Unidos contiguos con una red eléctrica independiente, y tiene la only importante red eléctrica de EE. UU. que no tiene un mercado de capacidad: un sistema que paga a los operadores para que estén en espera y suministren energía adicional durante condiciones extremas.[ 6 ] En cambio, se basa en un mercado mayorista, donde los precios de mercado libre sirven para incentivar a los generadores a proporcionar energía diariamente y realizar inversiones para garantizar la confiabilidad en los períodos pico. Este sistema se basa en la teoría de que las plantas de energía deben obtener grandes ganancias cuando la demanda y los precios de la energía son altos, brindándoles suficiente dinero para realizar inversiones en mejoras como la preparación para el invierno, por ejemplo.

Pero obviamente no hicieron eso. ¿Por qué? No lo hicieron porque las corporaciones tienen una obligación contractual con sus accionistas de maximizar las ganancias. Las corporaciones en general no gastarán voluntariamente más dinero del que deben por ningún motivo.

Aún así, surge la pregunta de cuánto dinero costaría preparar la red eléctrica de Texas para el invierno. El mismo informe de 2011 estimó un precio de $ 125 millones a $ 1.75 mil millones para 50,000 pozos de gas,[ 7 ] por lo tanto, partiendo del conteo de Texas de 2019 de casi 123,000 pozos de gas, el total general podría oscilar entre $ 307.5 millones y $ 4.305 mil millones. No estoy seguro de dónde encontrarlo en línea, pero estoy dispuesto a apostar que las compañías eléctricas de Texas han pagado colectivamente a sus accionistas mucho más en dividendos que incluso el extremo superior de esa estimación durante la última década.

Entonces, ¿cuánto podría terminar costándoles el daño causado por Texas que no preparó su red eléctrica para el invierno? Una firma proyecta entre $195 mil millones y $295 mil millones.[ 8 ] Esto tiene en cuenta el costo económico potencial a largo plazo de todo, desde tiendas y fábricas cerradas temporalmente hasta cultivos de hortalizas y cítricos que probablemente se destruyan durante varias temporadas, pero no tiene en cuenta los costos no monetarios muy reales de los apagones.

Es posible que al menos 15 millones de tejanos se hayan quedado sin electricidad durante la crisis.[ 9 ] La pérdida de energía provocó que las tuberías de agua se congelaran en todo el estado, lo que interrumpió el servicio de agua para más de 12 millones de personas.[ 10 ] Algunos residentes recurrieron al uso de parrillas de carbón para proporcionar calor en el interior, y la jueza Lina Hidalgo dijo que varias agencias en el condado de Harris habían recibido al menos 300 llamadas relacionadas con el envenenamiento por monóxido de carbono.[ 11 ] La gente recogía agua del paseo del río San Antonio con botes de basura,[ 12 ] una actividad por la que normalmente recibirían una multa. Al menos 70 personas fallecieron como causa directa de la crisis,[ 13 ] con alrededor de 1,000 vacunas COVID-19 destruidas por el frío,[ 14 ] lo que posiblemente podría conducir a más muertes indirectamente. Algunos residentes podrían contraer infecciones por no seguir la directiva de hervir el agua proveniente de las instalaciones afectadas antes de beberla.

No debería sorprender que los apagones afecten más a los códigos postales de las minorías.[ 15 ] ¿ did me sorprendió, pero probablemente no debería haberlo hecho, fue eso, además de all el estrés que esta crisis ya estaba causando a las personas: el precio de la electricidad se disparó más de un 17,900 50 %, de alrededor de $9,000/mwh a $XNUMX/mwh, que es el tope del sistema,[ 16 ] es decir, estos parásitos absolutely Hubiera cobrado más si hubieran podido. Al menos un cliente está viendo que su factura de energía supera los $8,000.[ 17 ]

Como guinda del pastel, los republicanos simplemente no pudieron evitar aprovechar otra oportunidad para quitarse la máscara y exponerse como los individualistas idiotas y despiadados que realmente son. Tanto un gobernador anterior como el actual de Texas intentaron culpar a las turbinas eólicas por el desastre, a pesar de que las fuentes de energía renovable solo contribuyeron al 13% de los cortes de energía.[ 18 ] Al más puro estilo DARVO, el exalcalde de Colorado City, TX, Tim Boyd, publicó un estado en Facebook diciendo que “¡no es responsabilidad del gobierno local apoyarlo durante tiempos difíciles como este! ¡Húndete o nada, es tu elección!”[ 19 ] Publicó otro estado de Facebook más tarde ese día, redoblando su posición y afirmando que ya había entregado su carta de renuncia. Las redes sociales y los principales medios de comunicación se comieron vivo al senador Ted Cruz por reservar un vuelo aparentemente apresurado a Cancún para que él y su familia escaparan del clima.[ 20 ] Después de ver la reacción violenta, regresó al día siguiente y trató de salvar las apariencias publicando fotos de sí mismo repartiendo paquetes de botellas de agua a los tejanos necesitados y expresando su indignación por las atroces facturas de energía mientras pedía una acción regulatoria, pero los críticos se apresuraron a señalar la defensa pasada de Cruz de las empresas privadas sobre la gobernabilidad.[ 21 ]

Si bien estoy de acuerdo en que estos políticos deben ser criticados por sus palabras y acciones, también creo que, después de un desastre como este, es mucho más importante preguntarnos: 1) ¿qué se debe hacer al respecto ahora? y, si es posible, 2) ¿cómo podemos evitar que vuelva a suceder en el futuro? Muchos pedirían una demanda colectiva contra ERCOT, pero ya han citado su defensa de “inmunidad soberana”, que ya ha sido confirmada en los tribunales anteriormente.[ 22 ] La mayoría probablemente pediría más regulación y, si bien sería una tontería actuar como si nunca ayudara, sería igualmente tonto ignorar numerosos ejemplos previos de captura regulatoria y pensar que no podría volver a suceder.[ 23 ] En cambio, algunos podrían ver la nacionalización de la red eléctrica de Texas como la mejor solución, ignorando el hecho de que las industrias nacionalizadas todavía operan bajo las mismas fuerzas del mercado que las industrias privatizadas, dando a ambas los mismos incentivos de mercado, lo que lleva a la misma prioridad de ganancias.[ 24 ] Yo llamaría a estas tres "soluciones" curitas porque solo hay una manera de prevenir permanentemente que una situación como esta vuelva a suceder.

El motor del capitalismo es la propiedad privada y el combustible es la ganancia. Mientras un pequeño grupo de individuos posea de forma privada los medios de producción y los use para obtener ganancias para sí mismos a expensas de la comunidad, los intereses económicos de esa clase de individuos serán inherentemente opuestos a los de la comunidad. Si queremos que los intereses económicos de todos estén alineados, entonces necesitamos establecer un sistema económico basado en la propiedad común de los medios de producción y la producción para el uso: el socialismo. Bajo el socialismo, el costo de climatizar nuestra red eléctrica no sería un problema porque nada costaría dinero. Si bien es posible que no podamos prevenir los desastres por completo, sería mucho más fácil prepararse adecuadamente para ellos sin la influencia inútil y, a menudo, dañina de una minoría codiciosa.

[ 1 ] https://twitter.com/SwamiNetero/status/1362271467975548930

[ 2 ] https://www.nytimes.com/live/2021/02/15/us/winter-storm-weather-live/climate-change-may-be-why-frigid-weather-has-slid-so-far-south-experts-say

[ 3 ] https://www.statesman.com/article/20110411/NEWS/304119704

[ 4 ] https://www.texastribune.org/2021/02/17/texas-power-grid-failures/

[ 5 ] https://www.texastribune.org/2011/02/08/texplainer-why-does-texas-have-its-own-power-grid/

[ 6 ] https://www.reuters.com/article/us-usa-weather-texas-power-insight-idUSKBN2AL00N

[ 7 ] https://www.usnews.com/news/best-states/articles/2021-02-25/the-cost-of-texas-independent-power-grid

[ 8 ] https://www.cbsnews.com/news/texas-winter-storm-uri-costs/

[ 9 ] https://time.com/5940232/millions-without-power-texas/

[ 10 ] https://www.nbcnews.com/news/us-news/texas-contending-water-nightmare-top-power-crisis-n1258208

[ 11 ] https://weather.com/news/news/2021-02-16-winter-storm-uri-impacts-power-outages-boil-water

[ 12 ] https://www.mysanantonio.com/news/local/article/people-used-river-walk-water-during-winter-storm-15961481.php

[ 13 ] https://thehill.com/homenews/state-watch/539751-as-temperatures-expected-to-warm-approximately-70-dead-from-severe

[ 14 ] https://www.ksat.com/news/texas/2021/02/24/official-1000-covid-19-vaccines-lost-to-weather-disruption/

[ 15 ] https://www.nytimes.com/2021/02/16/climate/texas-blackout-storm-minorities.html

[ 16 ] https://www.businessinsider.com/why-texas-residents-hit-with-soaring-electric-bills-winter-storms-2021-2

[ 17 ] https://news.yahoo.com/5-152-power-bill-texas-192316981.html

[ 18 ] https://www.washingtonpost.com/nation/2021/02/17/texas-abbott-wind-turbines-outages/

[ 19 ] https://dfw.cbslocal.com/2021/02/17/quit-crying-and-looking-for-a-handout-texas-mayor-tim-boyd-resigns-after-controversial-social-media-posts-to-snowed-in-residents/

[ 20 ] https://www.nytimes.com/2021/02/18/us/politics/ted-cruz-storm-cancun.html

[ 21 ] https://www.washingtonpost.com/politics/2021/02/21/ted-cruz-texas-storm-response/

[ 22 ] https://abc13.com/10362037/

[ 23 ] https://en.wikipedia.org/wiki/Regulatory_capture

[ 24 ] https://www.worldsocialism.org/spgb/socialist-standard/1948/1940s/no-526-june-1948/finances-nationalisation/

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Imposible; "ultra", por así decirlo. Magdalen Berns tenía razón en todo.

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