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Los que mueren como ganado

By Esteban Shenfield Enero 19, 2023 10 en: 26 am Sin comentarios 4 Min Read

¿Qué campanas pasajeras para estos que mueren como ganado?

      — Sólo la cólera monstruosa de los fusiles.

      Solo el tartamudeo rápido de los rifles

Puede modelar sus apresurados orisons.

Nada de burlas ahora para ellos; sin oraciones ni campanas; 

      Ni ninguna voz de luto excepto los coros,—

Los coros estridentes y dementes de conchas que lloran;

      Y cornetas que los llaman desde tristes condados.

Wilfred Owen

En su Himno a la juventud condenada, Wilfred Owen estaba escribiendo sobre el frente occidental en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, a excepción de las cornetas, podría haber estado describiendo la guerra de desgaste en el Donbas, donde la juventud está nuevamente condenada a un sacrificio inútil en los altares del nacionalismo ruso y ucraniano. 

Cada brigada ucraniana de 3 a 4,000 hombres que se envía al frente es retirada y reemplazada después de perder alrededor de dos tercios de sus hombres muertos o heridos. Son principalmente aquellos que tienen la suerte de retirarse antes de ser mutilados o asesinados los que tienen la oportunidad de sobrevivir. Algunos huyen, pero el Servicio de Seguridad de Ucrania los persigue como 'desertores'.  

Las fuentes oficiales ucranianas no publican cifras de pérdidas, se consideran secretas, pero la cifra de 100,000 muertos ya ha sido ampliamente difundida.  

Al igual que en el frente occidental en la Primera Guerra Mundial, si luchas en el Donbass, tus posibilidades de supervivencia dependen de dos factores principales: lo bien atrincherado que estés y si escalas 'sobre la cima' para un ataque suicida contra las defensas enemigas. Se informa que algunas unidades ucranianas han desafiado las órdenes de emprender tales ataques. 

Las tropas ucranianas están menos atrincheradas que sus adversarios rusos. Tienen menos acceso a equipos de movimiento de tierras. En un video, el comandante de una unidad de primera línea ucraniana habla de rogar a sus superiores que le presten dicho equipo. Quince hombres de su unidad, les dice, han muerto porque no estaban bien atrincherados. ¡Sus superiores responden que no quieren arriesgarse a dañar el equipo! 

Claramente, los soldados están mal alimentados y mal protegidos contra el frío invernal. Muchos sufren de sinusitis y enfermedades respiratorias. Un peligro especial es la congelación. Tal vez tantos se están perdiendo ahora por congelación como por ataques de artillería. En el sur de Ucrania, donde hasta ahora ha tenido lugar la mayor parte de los combates, el clima a fines del otoño y principios del invierno es húmedo y frío, pero no helado. La lluvia y el barro hacen que sea extremadamente difícil, si no imposible, mantener los pies secos. Cuando en enero las temperaturas caen por debajo del punto de congelación, la humedad dentro del calzado se convierte en hielo y el resultado es la congelación. Según el teniente coronel Andrei Marochko de la Milicia Popular de la República Popular de Lugansk, al 40% de los hombres hospitalizados con congelación se les debe amputar una o ambas piernas (https://lug-info.com/en/news/some-100-ukrainian-servicemen-hospitalized-with-frostbite-marochko).   

Otro flagelo que se está extendiendo rápidamente entre los soldados y los civiles es la tuberculosis, en gran parte multirresistente. Según el coronel retirado Douglas Macgregor, una de las razones por las que la tuberculosis ha adquirido proporciones epidémicas es que las tropas se trasladan de un campo de batalla a otro sin tener en cuenta su estado de salud (https://www.youtube.com/watch?v=4jkBtKkN3Pg).  

La situación en los hospitales militares ucranianos debe ser terrible. Personal médico abrumado por masas de enfermos y heridos; electricidad disponible solo de manera intermitente debido a los ataques rusos a la infraestructura; escasez de prácticamente todo, exacerbada por la corrupción, con 60-70% de la ayuda médica y militar occidental robada y vendida en el mercado (https://www.cbsnews.com/news/ukraine-military-aid-weapons-front-lines/). ¿Cuántos hombres gravemente heridos pueden sobrevivir en esas condiciones?   

Al menos en un aspecto, la guerra en Ucrania es incluso peor que la Primera Guerra Mundial. En esa guerra, se informaba a los parientes cuando un hijo, hermano, esposo o padre moría o desaparecía en combate. En la guerra actual, por el contrario, no existe un sistema fiable de notificación, especialmente en el lado ucraniano. Cuando los familiares pierden contacto con un soldado, no saben si es porque está muerto, en el hospital, en cautiverio o porque ya no tiene un teléfono celular que funcione. 

Podemos esperar que con el tiempo nos llegue mucha más información sobre los costos humanos de la guerra en Ucrania, prolongada despiadadamente por el bien de los objetivos estratégicos de la rivalidad entre las grandes potencias.  

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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