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La primera emancipación

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. 16 de agosto de 2020 a las 10:11 p. m. PST Sin comentarios 8 Min Read

Dramáticas noticias se extienden entre los esclavos. ¡Sus amos están en guerra! Se les dice que los enemigos de sus amos también son suyos. Pero algunos dudan de que eso sea cierto. ¿No podrían los enemigos de sus amos ser sus amigos? Pronto se rumorea que cualquier esclavo que cruza las líneas hacia territorio enemigo queda libre.

Una escena de la Guerra Civil, ¿verdad?

Incorrecto.

La Guerra Civil fue la segundo representación de esta escena. La primera promulgación, la primera emancipación, se produjo 80 años antes, durante la Guerra de la Independencia. Y, esto puede resultar sorprendente si te educaron en la versión 'patriótica' de la historia estadounidense, los 'buenos', los emancipadores, fueron los británicos.

Mucha gente sabe de revueltas de esclavos estadounidenses posteriores, como la de Nat Turner, pero a menudo se ignora la rebelión masiva de esclavos durante la Guerra de la Independencia. Es inconsistente con la interpretación convencional de la rebelión estadounidense contra Gran Bretaña como una lucha por la libertad. La mayoría de los estadounidenses no saben que los esclavos lucharon por su libertad del lado de los británicos. 

En noviembre de 1775, Lord Dunmore, gobernador de Virginia, prometió la libertad a cualquier esclavo que abandonara a un amo rebelde y se uniera al ejército británico. En 1779, el comandante en jefe británico, Sir Henry Clinton, extendió la oferta a cualquier esclavo que cruzara al territorio controlado por los británicos. La promesa ya no era sólo libertad sino 'libertad y una granja'.

La clase dominante británica no se oponía en principio a la esclavitud en ese momento. Los comerciantes británicos participaban activamente en el comercio transatlántico de esclavos y los propietarios británicos de plantaciones en el Caribe explotaban la mano de obra esclava. La emancipación fue una táctica para debilitar al bando estadounidense en la guerra. Por lo tanto, la libertad se ofreció solo a los esclavos de los amos rebeldes, no a los esclavos de los amos que habían permanecido leales a Gran Bretaña. 

Cerca de 100,000 esclavos se pasaron al lado británico. Arriesgaron sus vidas por una oportunidad de libertad ya que los dueños de esclavos juraron ejecutar a cualquiera que fuera recapturado. Se formaron varios regimientos de los Leales Negros. Uno fue el llamado 'Regimiento Real Etíope', que puso en fuga a una milicia estadounidense en Kemp's Landing. Llevaban fajas inscritas con las palabras Libertad a los esclavos. También había una 'Brigada Negra' con un célebre comandante guerrillero conocido como el Coronel Tye. Muchos ex esclavos también sirvieron como herreros, toneleros, sastres, carpinteros, cocineros y guías.

Un 'amante de la libertad' estadounidense comentó sobre este desarrollo en una carta:

El mismo infierno no podría haber vomitado nada más negro que este designio de emancipar a nuestros esclavos. 

Lincoln, ¿el emancipador?

Décadas más tarde, en 1861, a principios de la Guerra Civil, el general del norte John C. Fremont declaró que los esclavos de quienes resistían a los Estados Unidos eran libres. Esa proclamación envió una onda de choque a través de la Unión. Para aplacar a sus seguidores propietarios de esclavos, Abraham Lincoln actuó rápidamente para anular la orden de Fremont y luego lo reemplazó.

Karl Marx observó en ese momento que la Unión debería

tomar conciencia de la esclavitud como un arma militar... [y] los esclavos deberían ser declarados libres... Un solo regimiento de negros tendría un efecto notable en los nervios sureños.

No fue hasta 1863 que Lincoln emitió su Proclamación de Emancipación. Esta no fue una declaración de libertad conmovedora sino, como las proclamaciones británicas anteriores, simplemente una táctica para socavar a los secesionistas. No ofreció la libertad a los esclavos de los amos que eran leales a la Unión. Solo 'liberó' a los esclavos en la Confederación, no a los esclavos en los otros cinco estados esclavistas (Kentucky, Maryland, Delaware, Missouri y Tennessee). Como explicó el Secretario de Estado de Lincoln, William Seward:

Mostramos nuestra simpatía por la esclavitud emancipando a los esclavos donde no podemos alcanzarlos y manteniéndolos en cautiverio donde podemos liberarlos. 

Después de la Guerra de la Independencia

¿Qué pasó con los esclavos liberados por los británicos cuando terminó la Guerra de la Independencia? 

Algunos fueron dejados atrás, recapturados y re-esclavizados. Cerca de 20,000 fueron evacuados junto con las tropas británicas de Nueva York y Charleston; una vez en Inglaterra, algunos encontraron empleo como sirvientes con librea, pero muchos cayeron en la indigencia. Algunos encontraron trabajo en la Royal Navy o en barcos mercantes. Sin embargo, otros fueron enviados al Caribe, donde muchos fueron re-esclavizados. Un gran grupo, unos 3,000 miembros, quedaron varados en Nueva York, todavía bajo la ocupación británica. 

El futuro de los ex esclavos en Nueva York fue un punto en la agenda de las conversaciones de paz británico-estadounidenses que comenzaron en París a fines de 1782. Los estadounidenses exigieron que "las tropas británicas no se llevaran negros u otras propiedades estadounidenses". y esta disposición fue debidamente escrita en el texto del Tratado de París firmado a principios del año siguiente. Sin embargo, en mayo de 1783, en las conversaciones de seguimiento en el cuartel general de Washington en Orangetown, el comandante británico, el general Sir Guy Carleton, insistió en que "su conciencia como oficial" le exigía respetar la promesa de libertad hecha a los ex esclavos. Era una cuestión de honor personal y nacional. Agregó que no estaba violando los términos del tratado, porque los 'negros' ya habían sido liberados y por lo tanto ya no eran 'propiedad estadounidense'. 

Todos los esclavos que escaparon y lucharon para los británicos antes de finales de noviembre de 1782 serían liberados. Sus nombres, edades y fechas de escape se registraron en El libro de negros y recibieron certificados de libertad. 

A Nueva Escocia y de regreso a África Occidental 

Mientras tanto, en Nueva York, los ex esclavos y otros refugiados leales vivían en condiciones miserables en un asentamiento de chozas improvisadas con techos de lona. Los amos venían en busca de 'sus' esclavos y trataban de arrastrarlos con ellos. Carleton trató de detener las redadas, pero claramente los ex esclavos debían ser llevados a un lugar más seguro. Decidió enviarlos a Nueva Escocia en Canadá, el territorio conveniente más cercano aún bajo el dominio británico. Allí formaron la comunidad de negros libres más grande de América. 

Sin embargo, la vida en la fría y lluviosa Nueva Escocia era muy dura. Como resultado de las maquinaciones de sus compañeros leales blancos, los ex esclavos recibieron poca de la tierra que se les había prometido. Muchos terminaron como jornaleros y aparceros. En este sentido, la primera emancipación se parecía a la segunda: algunos libertos en la década de 1860 recibieron "cuarenta acres y una mula", pero la tierra pronto fue devuelta a sus antiguos propietarios. La libertad sin derecho de acceso a los medios de vida es un tipo muy limitado de libertad. 

Algunos de los ex esclavos permanecieron en Nueva Escocia o se establecieron en otras provincias marítimas del este de Canadá, como New Brunswick. Sin embargo, la mayoría no se quedó en Canadá, sino que fueron persuadidos para participar en un plan de reasentamiento ideado por algunos abolicionistas británicos e implementado con la ayuda del gobierno británico. Fueron llevados a un sitio en la costa de África occidental, en lo que ahora es Sierra Leona. Muchos de los negros pobres de Inglaterra también fueron persuadidos para que fueran. Un esquema similar a mayor escala una generación más tarde conduciría a la creación del estado de Liberia.  

El esquema de reasentamiento estaba mal diseñado, los abolicionistas eran excéntricos poco prácticos sin el conocimiento necesario del área. Un funcionario británico corrupto robó gran parte de los suministros. Muchos participantes fallecieron, pero algunos finalmente se establecieron como agricultores autosuficientes. El pueblo krio (criollo) de la actual Sierra Leona son sus descendientes.  

El asentamiento estaba en un área donde algunos de los ex esclavos habían vivido originalmente antes de ser secuestrados y esclavizados. ¡Y la trata de esclavos todavía continuaba a su alrededor! Así que tenían que tener cuidado para evitar la re-esclavización. Un colono vio a su propia madre en una columna de esclavos que marchaban encadenados hacia la costa y pudo comprar su liberación. 

sin salvadores 

El registro histórico muestra que, si bien los esclavos han recibido ayuda de los enemigos de sus amos (las autoridades británicas en la Guerra de la Independencia, el Norte en la Guerra Civil, los organizadores de los esquemas de 'Regreso a África'), el resultado ha estado muy por debajo del total. emancipación. El destino de los ex esclavos permaneció en gran medida en manos de otros: en el mejor de los casos, nuevos amos habían reemplazado a los antiguos. La lucha por la plena emancipación continúa hoy en nuevas formas.

Como el himno de los trabajadores, La Internacional, dice:

No hay salvadores supremos, 
Sin dios, sin César, sin tribuno. 
¡Obreros, salvémonos! 

O como dijo el gran socialista estadounidense Eugene Debs:

No quiero que me sigas a mí ni a nadie más; si está buscando un Moisés que lo saque de este desierto capitalista, se quedará donde está. Si pudiera, no los llevaría a la tierra prometida, porque si yo los guiara, alguien más los sacaría.

Este artículo fue escrito por Alan Johnstone (SPGB) y Stephen Shenfield.

Fuentes

Adán Hochschild, Enterrar las cadenas: profetas y rebeldes en la lucha para liberar a los esclavos de un imperio (Houghton Mifflin Co., 2005), Capítulo 7.

https://web.lib.unb.ca/winslow/blackloyalists.html

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Defendiendo el socialismo y nada más.

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