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Jonestown: en nombre del socialismo

Vistas: 620 Jonestown fue un asentamiento agrícola en la selva tropical de Guyana, cerca de la costa norte de América del Sur, establecido en 1974 por miembros de un...

by Esteban Shenfield

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Instituto Jonestown, Atribución, vía Wikimedia Commons

Jonestown era un asentamiento agrícola en la selva tropical de Guyana, cerca de la costa norte de América del Sur, establecido en 1974 por miembros de una iglesia conocida como Peoples Temple, que había sido fundada en 1954 en Indianápolis por un predicador llamado Jim Jones. Fue en Jonestown, en noviembre de 1978, donde más de 900 personas fueron envenenadas o asesinadas de otra manera, un acto que Jones glorificó como un "suicidio revolucionario", pero que se parecía más a una masacre. 

Aunque Peoples Temple tenía los adornos de una iglesia cristiana, la doctrina predicada por Jones combinaba creencias religiosas cristianas y orientales con ideas políticas tomadas del Partido Comunista Estadounidense. Jones afirmó ser una reencarnación tanto de Jesucristo como de Lenin. Otros héroes de Jones fueron Stalin, Mao y Kim Il-Sung. Todo lo que hizo Jones desde su adolescencia en adelante lo hizo en nombre del socialismo y el comunismo.

Los sobrevivientes de Peoples Temple se han mantenido en contacto y han creado una comunidad de recuerdo parcialmente en línea. Muchos han escrito sobre una experiencia ambigua y han tratado de darle sentido. El Instituto Jonestown, patrocinado por el Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad Estatal de San Diego, desempeña un papel clave en esta comunidad. El instituto mantiene un sitio web rico en información y publica un informe anual. Ambos están abiertos a contribuciones de cualquier persona que tenga algo que decir sobre Peoples Temple, independientemente de su punto de vista político, religioso o filosófico.

Esta fue una oportunidad para ofrecer a los miembros de esta comunidad una nueva perspectiva sobre el Templo de los Pueblos. Envié cuatro artículos al Instituto Jonestown. Se enumeran con enlaces en la página que se me asignó en el sitio web del instituto y también en la última publicación anual Informe Jonestown.

mi primer articulo, Jim Jones: un intento de análisis psíquico-político, se centra en Jones como individuo. Sugiero que el estalinismo, como un sistema de dominación supuestamente destinado a acabar con la dominación, se adaptaba bien a las necesidades psíquicas arraigadas en el grave abandono que sufrió en su primera infancia. 

El próximo artículo, Templo de los Pueblos y socialismo, cuestiona las suposiciones generalizadas de que Jones era un socialista y Peoples Temple un movimiento socialista. Analizo Jonestown como un tipo peculiar de sociedad de clases y concluyo que el socialismo genuino es imposible sin democracia. 

El tercer artículo sostiene que incluso dentro de una estructura altamente autoritaria puede existir islas de autonomía.

El último artículo - ¿Era Jonestown sostenible? — argumenta que todo el proyecto de establecer un asentamiento agrícola tan grande y permanente en medio de la selva tropical puede haber sido ecológicamente insostenible. 

Foto del autor
Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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