Inicio » Blog » Joe Hill: compositor de la clase trabajadora (2000)

Archivos

Joe Hill: compositor de la clase trabajadora (2000)

Vistas: 486 Del número de octubre de 2000 del Socialist Standard Hace ochenta y cinco años, el 19 de noviembre de 1915, Joe Hill, un trabajador migratorio sin raíces y sin pretensiones y miembro...

by Partido Socialista Mundial de EE. UU.

Publicado:

Actualizado:

Lectura de 4 min

fotógrafo desconocido, Dominio público, a través de Wikimedia Commons

Desde el Octubre 2000 cuestión de la Socialista Estándar

Hace ochenta y cinco años, el 19 de noviembre de 1915, Joe Hill, un trabajador migratorio sin raíces y sin pretensiones y miembro de la IWW, fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento de cinco hombres en el patio de la prisión de la Penitenciaría del Estado de Utah por el presunto asesinato de un tendero de Salt Lake City y su hijo en enero de 1914. Aunque se utilizó la prueba circunstancial más endeble para condenar a Hill, su culpabilidad aún sigue siendo un tema de controversia y realmente no debería preocuparnos aquí.

Los hechos en sí son bastante sencillos. En la noche del 10 de enero de 1914, John Morrison, un ex policía, y sus dos hijos, Aveling y Merlin, estaban cerrando su tienda cuando dos hombres con pañuelos rojos se abrieron paso gritando “ya te tenemos”. La conmoción que siguió resultó en la muerte de Morrison y su hijo Aveling y la herida de uno de los intrusos, baleado por Aveling.

Cinco millas de distancia y dos horas más tarde, Joe Hill apareció en la oficina del Dr. FN McHugh sangrando por una herida de bala en el pecho. Hill le informó al médico antes de ser tratado y llevado a la casa de Eselius (conocidos activistas de IWW) que había sufrido la herida en una discusión sobre una mujer. McHugh luego informó a la policía de la visita y acordó participar en la captura de Hill. Tres días después, McHugh apareció en la casa de Eselius para revisar la herida de Hill, drogándolo en el proceso. Una vez que Hill estaba somnoliento, la policía irrumpió, le disparó en la mano y lo arrestó.

Aunque el juicio de Hill estaba muy lejos, la policía y la prensa ya lo habían declarado culpable de los asesinatos. Solo 10 días después de su arresto, la prensa controlada por los mormones comenzó una serie de artículos vilipendiando a Hill, criticando sus canciones como "incendiarias" y "sacrilegas" y montando una campaña de pánico sobre la amenaza de la IWW a Salt Lake City, una campaña que continuaría. hasta la fecha del juicio cinco meses después y hasta el final.

Desde el principio, el propio juicio se burló del sistema judicial estadounidense. Ninguno de los testigos, incluido Merlin Morrison, a solo unos metros de distancia cuando ocurrió el incidente, identificó a Hill como el asesino. Ninguna evidencia sugería que Hill alguna vez conoció a Morrison o tenía una queja contra él. El arma que McHugh afirmó haber visto en su cirugía nunca se recuperó y la bala que supuestamente atravesó el cuerpo de Hill mientras estaba en la tienda nunca se encontró.

Hill había sostenido que le habían disparado mientras tenía las manos levantadas por encima de la cabeza y esto parecía encajar con la evidencia presentada ante el tribunal de que el agujero en su abrigo era cuatro pulgadas más bajo que el agujero de bala en su espalda. Como no se robó dinero durante el incidente, no se pudo establecer el motivo y no se preocupó por el hecho de que otros 12 hombres habían sido arrestados ante Hill en relación con el crimen o el informe de que esa misma noche otros cuatro hombres habían sufrido heridas de bala en Salt Lake City.

La obstinación y la negativa de Hill a responder preguntas durante el juicio no ayudaron en su caso. Al no sentirse obligado a explicar su lesión en detalle, aparte de mantener que fue el resultado de una disputa por una mujer, insistió en el principio de que era inocente hasta que se probara su culpabilidad. Además, Hill despidió a su equipo de defensa, citando su incompetencia para interrogar a los testigos y no objetar las preguntas capciosas del fiscal de distrito. Solo unos días antes de que el jurado declarara culpable a Hill, intervino un destacado abogado laboralista, ON Hilton, pero sin éxito. Se dictó la sentencia de muerte.

Durante sus 22 meses en prisión, Hill se mantuvo ocupado escribiendo artículos, poemas y canciones que ya lo habían convertido en una figura popular. Afuera, la campaña para liberar a Hill involucró a trabajadores de todo el mundo, atrajo decenas de miles de cartas, peticiones y resoluciones. Y aunque la IWW estaba muy feliz de respaldar completamente la campaña, Hill objetó a su abogado: "No puedo esperar que mis amigos se mueran de hambre para salvar mi vida".

El movimiento laboral no fue el único que respaldó la campaña de Hill, ya que involucró al Comité de Mujeres Californianas, Virginia Snow Stephen, la hija del presidente de los mormones (quien más tarde fue expulsada de la universidad por sus dolores) y la Embajador de Suecia en EE.UU. El Secretario de Estado interino de los EE. UU. instó a un indulto y en dos ocasiones el presidente Wilson le pidió al gobernador William Spry de Utah que reconsiderara el caso.

Spry no tenía nada de eso, la suspensión de las ejecuciones y las apelaciones a la junta de libertad condicional fueron en vano. Spry era uno de los principales mormones y había prometido en el momento en que su camarilla política derrocó al Partido Estadounidense antimormón de derecha en 1913 "barrer a los elementos sin ley, ya fueran empresarios corruptos o agitadores de la IWW". El mismo Spry había roto una huelga de la Western Federation of Mineworkers y permitió que la Utah Copper Company importara rompehuelgas y contratara un ejército de pistoleros para protegerlos.

Spry era muy consciente de que era el IWW el que había molestado a la élite gobernante de Utah al organizar a los trabajadores empleados por la Utah Construction Company, en la que la comunidad mormona tenía importantes intereses financieros. En junio de 1913, la IWW había organizado una huelga entre 1500 trabajadores en el ferrocarril Denver Rio Grande de la UTC. La empresa contrató a esquiroles, pero los ferroviarios ayudaron a mantenerlos a raya exigiendo la afiliación a la IWW. Finalmente, la empresa se vio obligada a ceder, lo que llevó a un funcionario a replicar que "antes de fin de año, todos los IWW se quedarán sin el estado". Con la cooperación de la policía, los hombres armados fueron delegados, las reuniones de IWW se disolvieron violentamente y sus oradores fueron arrestados y encarcelados por cargos de "incitación a disturbios".

Len De Caux, en The Living Spirit of the Wobblies (1978), resumió el estado de ánimo de la época en Utah, describiendo cómo “un régimen clerical-derechista basado en los patrones dominaba la política, la prensa y los tribunales. Culpó a la IWW tanto por incitar a los trabajadores contra los patrones como por su irreverencia radical hacia las convenciones establecidas”. El abogado de Hill comentó: “lo principal que el estado tenía sobre Hill era que era un IWW y, por lo tanto, seguro que sería culpable. Hill trató de mantener a la IWW al margen [del juicio]. . . pero la prensa se lo impuso”.

Hill nunca fue un líder ni un organizador como tal para la IWW. En gran parte no tenía educación, nunca bebió ni fumó y la policía no lo conocía antes de su arresto. Sin embargo, era un activista y el autor de muchas canciones que la comunidad en la que vivía en el momento de su arresto habrían encontrado nauseabundas. En sus tres años como activista de la IWW, había participado en la huelga de trabajadores portuarios de San Pedro de 1910, la campaña de libertad de expresión de San Diego, la fallida “revolución” en Tía Juana que pretendía convertir a California en una comuna y luchó junto a los rebeldes en la Revolución Mexicana de 1911. Esto fue suficiente para asegurar su culpabilidad, independientemente de la evidencia presentada en su juicio.

A pesar de la sentencia de muerte que pesaba sobre él, Hill permaneció alegre y tranquilo hasta el final, avergonzado por la campaña para salvarlo. Justo antes de su muerte, escribió una breve carta al principal organizador de IWW. Gran Bill Haywood:: “Adiós, Bill, muero como un verdadero rebelde. No pierdas el tiempo en duelo. ¡Organizar!" Como era costumbre en Utah, a los presos condenados se les dio la oportunidad de elegir su método de ejecución. Hill eligió el pelotón de fusilamiento. Cuenta la leyenda que atado a su silla, Hill incluso negó a sus verdugos la oportunidad de dar la orden de disparar, gritando él mismo la orden.

Treinta mil personas asistieron a su funeral en Chicago, después de lo cual sus cenizas se colocaron en pequeños sobres y se esparcieron a los vientos en todos los estados de la unión y en todo el mundo el Primero de Mayo de 1916. De su funeral, el Desert Evening News informó: “ Ningún credo o religión encontró un lugar en el servicio. No hubo oraciones ni himnos, pero hubo un poderoso coro de voces cantando canciones escritas por Hill”. Un reportero del mismo periódico preguntó: “¿Qué clase de hombre es este, cuya muerte se celebra con canciones de rebelión y que tiene en su féretro más dolientes que cualquier príncipe o potentado?”

La respuesta fue sencilla. No había nada "genial" en Hill. Era un hombre de gustos sencillos, miembro de la clase obrera con un arraigado odio al sistema que empobrecía la vida de sus semejantes, pero con una habilidad única para condensar los argumentos contra la injusticia en canciones que cambiaban la letra de conocidos melodías cristianas. Además, se mantuvo como un símbolo de los extremos que la clase magistral haría para silenciar a aquellos empeñados en ayudar a ganar el mundo para los trabajadores.

Durante 85 años, los trabajadores de todo el mundo han cantado las canciones de Hill, ya sea Casey Jones, la costra de la Unión, El predicador y el esclavo or Deshazte de los jefes de tu espalda. A medida que el alboroto de las elecciones presidenciales de EE. UU. llega a su punto máximo, conviene recordar que los trabajadores de EE. UU. también han hecho una contribución al movimiento para enterrar el sistema de ganancias para siempre.

Juan Bissett

Tags: Guerra de clases en los Estados Unidos, Archivo clásico, IWW, Joe Hill, Juan Bissett, Política y Música, Norma socialista

Foto del autor
Defendiendo el socialismo y nada más.

Artículos Relacionados

Archivos, Socialismo

Libera la tecnología. Liberarnos a nosotros mismos. (2018)

Vistas: 429 Desde la edición de febrero de 2018 de The Socialist Standard, la tecnología ha evolucionado hasta el punto en que no hay razón para que la comida, la ropa, la vivienda, la atención médica, la educación, el transporte, las computadoras,...

Lectura de 3 min

Archivos

Lenin contra Marx (1976)

Vistas: 526 Del número de primavera de 1976 de Western Socialist Este es uno de una serie de artículos que aparecieron en The Lance, publicado por Student Media, University...

Lectura de 3 min

Archivos, Capitalismo, Clase, Ciencias económicas

¡Quiero ser un plutócrata! (2013)

Vistas: 607 Columna del mundo material de la edición de agosto de 2013 de The Socialist Standard Querido mundo material: El sueño de mi vida es convertirme en un miembro totalmente pagado de...

Lectura de 3 min

Archivos, Politica

Estados Unidos y el imperialismo (1986)

Vistas: 603 Del número de verano de 1986 de The World Socialist La historia del imperialismo estadounidense se remonta a los tiempos de la fundación de la nación. ...

Lectura de 5 min
Suscríbete
Notificar de
invitado
Este sitio utiliza el complemento de verificación de usuario para reducir el spam. Vea cómo se procesan los datos de sus comentarios.
1 Comentario
Más antiguo
Más Nuevos Más votados
Comentarios en línea
Ver todos los comentarios
Compartir a...