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¿Es Marte el Planeta B?

By Esteban Shenfield Abril 18, 2022 7 en: 27 pm Sin comentarios 11 Min Read

No hay Planeta B

Para la mayoría de la gente eso es obvio. No se requiere prueba. Acabo de examinar un libro y un sitio web, ambos titulados No hay planeta b. Ninguno contenía argumentos para cambiar de opinión a quienes creen que hay is un Planeta B. Porque tales personas existen. Dicen que para asegurar su supervivencia Homo sapiens.  debe convertirse en 'una especie multiplanetaria', inicialmente colonizando Marte. El planeta B es Marte. Tampoco excluyen un planeta C más remoto, quizás una luna de Saturno. 

Pero, ¿por qué importan estas personas? ¿No son solo unos locos? Desafortunadamente, sí importan. Porque uno de ellos es Elon Musk, director ejecutivo de Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), así como del fabricante de automóviles eléctricos Tesla y otras empresas, y la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de más de $ 300 mil millones. Está dedicando su energía y fortuna a un intento de lograr una colonización masiva de Marte, con la esperanza de "poner en marcha una ciudad autosostenible de un millón de personas en Marte ya en 2050". 

Estas personas también son importantes porque la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) planea crear una base tripulada en Marte para 2060. Los Emiratos Árabes Unidos también planean establecer un asentamiento en Marte para 2117. 

La última versión de la línea de tiempo de SpaceX prevé los primeros dos vuelos de carga en 2029, seguidos de dos vuelos de carga más y dos vuelos tripulados en 2031. Pero para alcanzar su objetivo, Musk tiene la intención de expandir la escala de la operación hasta una flota de 1,000. starships parte hacia Marte con 100 pasajeros cada 26 meses (el intervalo entre fechas sucesivas en las que la alineación de Marte con la Tierra hace posible un viaje relativamente corto de siete meses), presumiblemente acompañada por otras naves que transportan 100 toneladas de carga cada una. 

El plan de la CNSA es mucho más modesto y por lo tanto mucho más realista. La primera etapa es hacer aterrizar robots para explorar Marte, recolectar muestras y ayudar a seleccionar una ubicación para la base. La primera misión de este tipo fue en 2021; el próximo está programado para 2028. Los próximos astronautas serán enviados para construir la base. Luego, durante la década de 2033 a 2043, cinco misiones a gran escala depositarán carga. Solo después de eso comenzará el trabajo para establecer 'una presencia humana sostenida'.  

Un entorno inhóspito

Marte es un entorno inhóspito para los humanos. La temperatura media es de 60 grados C. bajo cero; en algunos lugares se eleva brevemente por encima del punto de congelación en verano. La atmósfera es irrespirable: solo el 1% del espesor de la Tierra y consiste en un 95% de dióxido de carbono y un 4.5% de nitrógeno y argón. Por lo tanto, la 'ciudad' se concibe como una red interconectada sellada de cámaras de varias formas y tamaños, unidas a una periferia exterior de plataformas de lanzamiento para naves espaciales. Para ir 'al aire libre', un colono tendrá que usar un traje espacial, como en el espacio exterior. 

Un peligro importante que a veces se pasa por alto es la exposición de la superficie marciana a la radiación del espacio. Marte carece de un fuerte campo magnético global del tipo que desvía esta radiación lejos de la Tierra. Un defensor de la colonización, preocupado por este peligro, sugiere construir una 'ciudad' bajo tierra, en una cueva o túnel, pero se preocupa por la salud mental de los colonos encerrados en un mundo totalmente artificial, sin un atisbo del sol, el estrellas, o el gris paisaje marciano.

¿Qué comerán los colonos? Llevarán consigo provisiones de alimento seco para uno o dos años que mezclarán con agua. Marte tiene mucha agua, principalmente en forma de hielo debajo de la superficie y en charcos dentro de algunos cráteres. El agua puede servir como fuente de oxígeno para la atmósfera 'interior' y como medio para cultivar plantas comestibles y criar peces (hidroponía). La variedad de alimentos disponibles será bastante limitada: cuando Musk habla de 'pizzerías' en Marte, se está entregando a la fantasía.  

Para obtener energía, se propone colocar paneles solares en la superficie marciana. Cuán efectivos serán es dudoso en vista de la debilidad de los rayos del sol cuando lleguen a Marte y las frecuentes tormentas de polvo. Habrá que encontrar una manera de mantener los paneles libres de polvo. 

La baja gravedad de Marte (37.5% de la de la Tierra) tiene sus ventajas. Facilita tanto la construcción como el movimiento. Pero las ventajas se ven superadas por las desventajas: la baja gravedad es la razón por la cual cualquier atmósfera que Marte pueda adquirir tiende a flotar hacia el espacio. Y la baja gravedad, como la gravedad cero de la ingravidez, destruye la salud humana. La exposición a ella durante cualquier período de tiempo provoca la pérdida de masa ósea y tejido muscular. Los colonos ya no serán capaces de readaptarse a la mayor gravedad de la Tierra. No habrá regreso a casa. 

Los entusiastas esperan que los colonos puedan 'terraformar' Marte, es decir, diseñar cambios en la atmósfera, el terreno y el clima marcianos que les permitan albergar vida vegetal, animal y humana. Este es un concepto altamente especulativo. Un estudio reciente patrocinado por la NASA concluyó que la terraformación requeriría 'tecnología mucho más allá de las posibilidades actuales' y podría ser factible solo en un futuro muy lejano (https://www.nasa.gov/press-release/goddard/2018/mars-terraforming ). Podría decirse, sin embargo, que el sueño de un Marte terraformado puede ayudar a mantener la moral de los colonos, permitiéndoles soportar su monótona existencia.  

Corrección de fallas

La supervivencia de los colonos depende de la fiabilidad de sus sistemas de soporte vital y de la competencia de los técnicos que los diseñan, mantienen y, cuando es necesario, los reparan. Sabemos por una larga experiencia que los sistemas tecnológicos complejos pueden funcionar mal o averiarse, incluso con, aunque especialmente sin, la redundancia incorporada adecuada. 

Considere la posición de los técnicos en la colonia de Marte que están tratando de diagnosticar y corregir un mal funcionamiento en el sistema que genera la atmósfera 'interior'. Tienen un tiempo estrictamente limitado para resolver el problema, o de lo contrario toda la colonia morirá por asfixia. Posiblemente tendrán suficiente tiempo para consultar con colegas en la Tierra (un mensaje de radio tarda 20 minutos en llegar a la Tierra desde Marte o viceversa). ciertamente lo harán no tener tiempo suficiente para solicitar un nuevo dispositivo o algún material especial de la Tierra y esperar su llegada en la próxima nave de carga. 

Al ver la situación a la luz de la ley de Murphy ('Todo lo que puede salir mal, saldrá mal'), es muy probable que la colonia perezca. Esta espada de Damocles que pende sobre las cabezas de los colonos afectará también a su salud mental.

Desafortunadamente, hay dos problemas con Musk y sus planes que hacen que este resultado sea más probable de lo necesario.

Primero, el carácter y el estilo de trabajo del propio Musk están destinados a generar defectos técnicos. Los empleados actuales y anteriores testifican que, como jefe, es brillante, apasionado e inspirador, pero también impaciente, exigente y de mal genio. Incluso a sus subordinados de mayor rango se les permite muy poca autonomía: Musk es el único que toma las decisiones reales. Los empleados trabajan muchas horas (a menudo de 70 a 80 horas por semana) bajo mucha presión. Fundamentalmente, muchos no se atreven a expresar sus desacuerdos con el jefe. Por lo tanto, se pierden muchos de los beneficios potenciales del trabajo en equipo y el conocimiento especializado.

En segundo lugar, el Sr. Musk tiene demasiada prisa por enviar a Marte un gran número de personas, independientemente de si poseen o no las habilidades necesarias y el conocimiento especializado. Tratando de ejecutar el proyecto a lo largo de líneas comercialmente viables, seguramente se resistirá a posponer la migración de personas dispuestas y capaces de pagar millones de dólares por su pasaje. Sin embargo, la posibilidad de supervivencia se maximizaría si se otorgara una prioridad constante al transporte de especialistas en una amplia gama de ciencias y tecnologías pertinentes, así como de equipos y materiales. 

¿Capitalismo en Marte?

El Sr. Musk hace la fácil suposición de que el capitalismo seguirá existiendo en la colonia de Marte. Por ejemplo, prevé que mucha gente sacará préstamos personales para cubrir el costo de sus boletos a Marte y luego los devolverá con los salarios que ganan haciendo varios trabajos en la colonia. De hecho, las relaciones capitalistas en la Tierra están sustentadas por todo un complejo de instituciones especializadas como los bancos, la policía y los tribunales de justicia. Estas instituciones refuerzan la propia autoridad de Musk como empleador. Ninguno de ellos existirá en la colonia de Marte, al menos durante mucho tiempo; los colonos tendrán preocupaciones mucho más urgentes. 

El poder caerá en manos de los técnicos que controlan los sistemas de soporte vital (los medios de vida). El Sr. Musk y sus gerentes de Earthside conservarán una cierta cantidad de influencia, ya que serán ellos quienes determinen qué cosas y personas se envían a la colonia, no necesariamente en estricta conformidad con las solicitudes de los técnicos en Marte. Aquellos colonos que carezcan de habilidades y conocimientos relevantes constituirán una subclase parasitaria y despreciada. Si resulta necesario sacrificar alguna vida, los que mueran serán miembros de esta subclase, por mucho que hayan pagado para venir a Marte.     

Relaciones entre Estados Unidos y China en Marte 

Las colonias estadounidense y china coexistirán en Marte. El alcance de su cooperación sin duda dependerá del tenor de las relaciones entre Estados Unidos y China en la Tierra. Como la colonia china habrá sido mejor planificada y organizada y tendrá una proporción más favorable de carga desde la Tierra a la población, la colonia estadounidense ciertamente se beneficiará de la cooperación. 

Sin embargo, si la exploración espacial continúa en un espíritu de rivalidad entre Estados Unidos y China, entonces las dos colonias pueden ignorarse mutuamente. Incluso pueden competir para ocupar el mismo sitio, ya que, como en la Luna, aunque hay mucho espacio para ambos, algunos lugares pueden ser especialmente deseables en términos de clima, suavidad del terreno, suministro de agua y otros recursos y exposición. a la radiación. 

Incluso es concebible que las colonias estadounidense y china estén armadas una contra la otra. El lanzamiento accidental o deliberado de misiles de colonia a colonia es otra forma en que la colonización humana de Marte puede llegar a un final repentino e ignominioso.    

La razón para colonizar Marte

Musk no ha explicado claramente qué amenazas a la supervivencia humana tiene en mente cuando argumenta la necesidad de la colonización humana de otros planetas. Ha aludido a la extinción de los dinosaurios a consecuencia del impacto de un meteorito. 

Al comparar la conveniencia de diferentes medios para asegurar la supervivencia humana, es útil distinguir entre amenazas temporales y permanentes. La amenaza de extinción humana surge en caso de impacto de un meteorito, erupción supervolcánica o guerra nuclear, no por los efectos inmediatos, que se limitarán a ciertas regiones, sino por el posible 'invierno' global causado por la difusión de masas de luz solar. -material de bloqueo a través de la atmósfera superior. El frío y la oscuridad pueden continuar durante varios años, pero no indefinidamente. En estas circunstancias, la mejor manera de garantizar la supervivencia humana es sin duda mantener una red de refugios bien abastecidos y bien ventilados en las profundidades de la Tierra.

Es probable que algunas amenazas a la supervivencia humana duren siglos o milenios o incluso resulten permanentes. Existe una amenaza de este tipo que se desarrolla rápidamente: la amenaza del calentamiento global desbocado, que tiene el potencial de convertir a la Tierra en un segundo Venus. En caso de que este proceso realmente se intensifique hasta un punto en el que ya no sea factible detenerlo, la supervivencia humana solo será posible más allá de los confines del Planeta Tierra. 

Incluso entonces, sin embargo, la colonización de Marte no sería la única opción. Una alternativa es la Luna, que también tiene mucha agua y está mucho más cerca de la Tierra. Mover carga y personas a una colonia lunar sería mucho más rápido y mucho más conveniente que enviarlos a Marte. 

Jeff Bezos, exdirector ejecutivo de Amazon y fundador de otra empresa privada de servicios de vuelos espaciales, Blue Origin, sugirió otra alternativa cercana a la Tierra. Su idea es construir 'ciudades' dentro de satélites artificiales en órbita terrestre.     

Conclusión

No podemos excluir por completo la posibilidad de una colonización autosuficiente de Marte. Sin embargo, sería muy fácil que una colonia de Marte fallara catastróficamente en cualquier momento. Así que sí, hay un Planeta B, pero es un sustituto extremadamente pobre para el Planeta A. Es la misión de todos los seres humanos responsables concentrarse en salvar la Tierra, nuestro mundo natal, mientras eso aún sea posible. Los planes para colonizar Marte desvían la atención y los recursos humanos de esta misión.  

Fuentes

jonathan clark. 12 cosas que debes saber sobre vivir en Marte: lo que debes saber sobre la colonización de Marte

Shannon Stirone. 'Marte es un infierno: colonizar el planeta rojo es una forma ridícula de ayudar a la humanidad'. https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2021/02/mars-is-no-earth/618133/

https://www.inverse.com/innovation/

https://www.bloomberg.com/graphics/2020-international-mars-exploration/

https://www.businessinsider.com/ex-tesla-employees-reveal-what-its-like-work-elon-musk-2019-9

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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