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Impresiones sobre el regreso a una tierra natal extraña

Vistas: 670 He vivido más años en Japón que en mi país natal, Estados Unidos. Mis impresiones de la vida estadounidense provienen de visitar Chicago para...

by Michael Schauerte

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He vivido más años en Japón que en mi país natal, Estados Unidos. Mis impresiones de la vida estadounidense provienen de visitar Chicago un par de semanas cada año. Una cosa que me llamó la atención de inmediato, desde el momento en que llegué al Aeropuerto O'Hare, es lo poco que ha cambiado la infraestructura básica durante las más de dos décadas que he estado fuera. 

Después de escapar del caos de la aduana y la inmigración y recuperar mi maleta, me dirijo a tomar el El hacia la ciudad, cada vez me pierdo un poco ya que las señales son muy confusas. Los trenes no han cambiado en apariencia desde que tengo memoria. Incluso los nuevos vagones de tren introducidos en algunas líneas son casi idénticos a los antiguos, mientras que durante el mismo período de tiempo el metro y los trenes de cercanías en Tokio nunca han dejado de evolucionar. 

El viaje a la ciudad también puede ser intermitente, ya que algunas secciones de las vías están en muy malas condiciones para viajar a toda velocidad. Paso por el lado noroeste de la ciudad, a través de la estación de Logan Square, que era mi parada cuando vivía en Chicago a principios de la década de 1990, un barrio polaco y puertorriqueño en ese momento que ha sido 'aburguesado', y luego muevo en dirección a Wicker Park, que ya estaba en camino hacia Yuppification en ese entonces. La pesada pesadez de los trenes, como los baches en las calles, me parece una señal del precio pagado por guerras interminables. 

Me bajo en la estación State/Lake y camino por la gran calle comercial de Michigan Avenue, 'la Milla Magnífica', hacia el apartamento de mis padres. Esta es una calle familiar para cualquier visitante de la ciudad. Un turista que camine hacia el norte desde el Instituto de Arte por esta calle, hasta los alrededores de la Torre John Hancock, probablemente saldrá de Chicago con la impresión de una ciudad próspera, siempre que mire lo suficientemente alto como para no ver a los mendigos que bordean la calle. aceras y con carteles de cartón que explican su situación.

Los policías abundan a lo largo de Michigan Avenue, se paran en grupos de tres o cuatro en las esquinas y ganan un sueldo. Esta es una gran 'capital del asesinato', pero nunca lo sabrías al caminar por cualquiera de las cuadras al este de North Michigan Avenue, la llamada 'Gold Coast'. Y parece que no faltan bolsas de la compra en las manos de la gente los fines de semana. 

La fachada de Chicago es magnífica, a lo largo de la orilla del lago, con espléndidos apartamentos de gran altura y parques que bordean el oceánico lago Michigan. Pero viaja un par de millas al oeste y la magnificencia comienza a desvanecerse. Esta es una fuerte impresión que tengo de la vida en los Estados Unidos en general: la notable yuxtaposición de esplendor y decadencia. Por supuesto, se pueden encontrar extremos similares en cualquier país, incluido, por supuesto, Japón. Los barrios burgueses de Meguro o Setagaya en el centro de Tokio tienen poco en común con los suburbios de Saitama o Chiba. Pero los extremos en los Estados Unidos parecen mucho más... bueno, extremos. 

Visitar el campus de la Universidad de Chicago en Hyde Park o la Universidad Northwestern en Evanston y observar a los brillantes hijos e hijas de la clase media radiantes de optimismo y luego presenciar las expresiones de desesperación o agotamiento en los rostros de la pobreza en otros barrios es Me pregunto si es posible que todas estas personas vivan en la misma ciudad. 

No es de extrañar, entonces, escuchar los llamamientos casi histéricos al nacionalismo y ver la asombrosa cantidad de barras y estrellas en exhibición. ¿De qué otra manera podría la clase dominante esperar crear algún vínculo social entre las personas que enfrentan circunstancias de vida tan diferentes? Divide y vencerás, eso también, por supuesto, pero también trata de convencer a los conquistados de que deberían estar orgullosos de ser estadounidenses. 

El absurdo de la ideología alimentada a la fuerza al ciudadano estadounidense o 'consumidor' está a la vista en cualquier evento deportivo. En mi reciente visita asistí a un partido de béisbol de los Medias Blancas. En algún momento, un soldado que regresaba de una de las guerras que 'nosotros' estamos peleando fue sacado al campo. Esa fue la señal para que todos los hombres, mujeres y niños se pusieran de pie y aplaudieran. 'Hogar de los libres, tierra de los valientes' cantaban los espectadores al comienzo del partido, pero a mis ojos parecían cobardes con el cerebro lavado. Incluso presionar a los fanáticos del béisbol para que cantaran el himno nacional y alentaran a un soldado no fue suficiente: durante el tramo de la séptima entrada fueron llamados a cantar 'America the Beautiful'. 

Fue inquietante ver cuán 'normal' parecía haberse vuelto este comportamiento, pero todavía estaba lo suficientemente alejado de todo para ver las similitudes entre Comiskey Park y un estadio en Pyongyang. 

Aunque en esos momentos me siento como un extraño en mi propia tierra, no quiero dar a entender que el capitalismo japonés es de alguna manera mejor que el de los Estados Unidos. Una cosa que me ha quedado perfectamente clara después de vivir en un país extranjero durante más de dos décadas es que casi todos los problemas sociales en los Estados Unidos encuentran su equivalente en otros países, tal vez con la excepción de la cantidad de muertes relacionadas con el extraordinario arma de fuego de Estados Unidos. cultura. Puede que haya dejado los EE. UU. a mediados de la década de 1990 con la esperanza de encontrar un país que fuera más humano, pero vivo con el mismo estrés del trabajo y la vida diaria en Japón que mi familia y amigos enfrentan en los Estados Unidos. 

Como muchos otros que viven en un país extranjero, pasé de un período inicial de obsesión por las diferencias culturales seguido de un período mucho más largo de desilusión antes de llegar finalmente a la simple conclusión de que Japón es simplemente un país capitalista como cualquier otro, que se enfrenta a problemas irresolubles. contradicciones de esa forma de sociedad. Todo lo que sea "raro" en Japón, al igual que las cosas que ahora me parecen extrañas en Estados Unidos, es una manifestación de esas contradicciones, de la locura básica de un sistema en el que casi todas las decisiones sociales están moldeadas o limitadas por consideraciones de lucro. 

Por lo general, estoy bastante feliz de regresar a Japón después de mis visitas a los Estados Unidos, simplemente porque me he acostumbrado a vivir allí. Los seres humanos son notablemente adaptables. Incluso nos las hemos arreglado para vivir de alguna manera bajo un sistema inhumano que simplemente nos usa como un medio para obtener ganancias. Así que no tendremos problema alguno en adaptarnos al nuevo tipo de vida cotidiana que surgirá de una transformación total de la sociedad.  

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