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¿La humanidad o la clase obrera? La controversia de Turner revisada

By Esteban Shenfield Marzo 24, 2021 3 en: 32 pm Sin comentarios 8 Min Read

Tony Turner, conocido por su elocuencia como orador público, fue miembro del Partido Socialista de Gran Bretaña de 1931 a 1955, cuando renunció para poner fin a un amargo conflicto interno por sus controvertidas opiniones. 

El nombre de Tony Turner figura no solo en el folclore de SPGB sino también en mi historia familiar. Mi tío Alan estaba en el SPGB en ese momento. Como muchos otros miembros del partido, evitó el reclutamiento como objetor de conciencia con la ayuda de Tony Turner (aunque era demasiado joven para luchar en la Segunda Guerra Mundial, todavía se enfrentó al Servicio Nacional, que continuó hasta 1960). Para citar de la 'mini-biografía' de Stan Parker de Tony Turner: 

Se presentó en el Tribunal de Objetores de Conciencia de Fulham... para defender el caso de muchos miembros ante el juez Hargreaves. El juez muy pronto quedó satisfecho simplemente con la seguridad de Tony de que la persona era un miembro de buena fe para que se le concediera la exención. Los Servicios realmente no querían que los socialistas molestaran al resto de los muchachos.

La primera década de la posguerra fue el apogeo de la SPGB, con una membresía que aumentó a 1,200. El SPGB se benefició de la tendencia optimista de izquierda en la sociedad que le dio al Partido Laborista una victoria aplastante en 1945 y le permitió promulgar una serie de reformas sociales, siendo la más significativa la creación del Servicio Nacional de Salud. Pero el avance del partido también debió algo al atractivo popular de Tony Turner. 

Sin embargo, a principios de la década de 1950, un conflicto interno sobre la teoría socialista desgarró al partido. Tony Turner abogó por un enfoque del socialismo como causa de toda la humanidad y negó cualquier conexión especial entre el socialismo y la clase obrera. Este enfoque fue difícil de conciliar con la Declaración de Principios adoptada por el SPGB en su fundación en 1904, que sigue a Marx al ver el socialismo como un resultado de la lucha de la clase trabajadora. Tony Turner se sintió obligado a dejar el partido en 1955 y muchos de sus simpatizantes se fueron con él. 

La controversia Turner

La Controversia de Turner sigue siendo relevante porque la ambigüedad con la que lucharon Turner y sus oponentes tiene raíces profundas en el pensamiento socialista. Por un lado, los socialistas siempre han aspirado a una sociedad sin clases que sea mejor para todos, para toda la comunidad humana. Por otro lado, la clase obrera, como clase directamente explotada y oprimida por la clase capitalista, seguramente tiene un interés especial en su propia emancipación, es decir, en el socialismo.

El período de la Controversia Turner corresponde a la primera mitad del período durante el cual la SPGB publicó un diario de discusión interna con el nombre de FORO. Aunque los 43 números impresos de FORO están disponibles en este sitio web (aquí), su contenido tiene un valor limitado para una apreciación del pensamiento de Turner. Tony estaba en su elemento en la tribuna, no en el estudio. Escribió muy poco. Contribuyó sólo con un artículo bastante corto a FORO – '¿Un partido de la clase obrera o un partido que trabaja por el socialismo?', núm. 17, febrero de 1954, pág. 13 de la revista, pág. 5 del archivo, y adopta la forma bastante incómoda de una lista de 25 'proposiciones'. Es cierto que tenemos muchos artículos de sus oponentes en los que se alega que Turner dijo esto o aquello en una u otra ocasión, pero no tenemos forma de verificar exactamente lo que dijo, y mucho menos lo que dijo. significó.

Permítanme entonces reproducir lo que me parecen las 'proposiciones' más importantes de Turner (algunas las he abreviado, pero sin cambiar el significado básico):

[1] El socialismo está en el interés de todos los seres humanos en todo el mundo.

[5] Los intereses económicos de la clase obrera se oponen a los intereses económicos de la clase capitalista.

[9] Solo el socialismo... puede dar expresión completa a los intereses sociales.

[12] Un partido socialista no es un partido de clase o grupo.

[14] Un partido socialista no atrae a ninguna clase o grupo como tal. Atrae a la humanidad...

[20] Un partido socialista no puede aspirar a hacerse con el control de la maquinaria gubernamental. [Se] basa en la comprensión socialista, no en la ley y la fuerza armada. 

[23] Los socialistas no hablan, ni escriben, ni se organizan para el socialismo como capitalistas o trabajadores, como negros o blancos, o sobre la base del sexo, sino como seres humanos que comprenden y desean el socialismo. 

Diferentes tipos de intereses

Un punto que es absolutamente crucial, aunque el mismo Turner no lo enfatiza: él establece una distinción entre diferentes tipos de 'intereses'. En la Proposición 5 acepta un enfoque de clase de los intereses "económicos", por lo que presumiblemente se refiere a los intereses monetarios. Tales intereses, sin embargo, sólo tienen sentido dentro del capitalismo. No puede haber un interés monetario en establecer el socialismo, porque el socialismo suprime el dinero. Los intereses a los que el socialismo da expresión completa son intereses "sociales"; en otra parte los llama intereses 'humanos'. Estos intereses no económicos ya existen en el capitalismo, pero el capitalismo sólo puede darles una expresión parcial.  

Por lo tanto, el interés al que se refiere la Proposición 1 debe ser un interés 'social' o 'humano'. Todos, incluidos los capitalistas, tienen un interés social o humano en el socialismo, porque todos dependen de la sociedad, todos son seres humanos. La mayoría de los capitalistas, sin embargo, tienen a lo sumo una débil conciencia de su interés social o humano, preocupándose principalmente por su interés económico. Desean conservar su riqueza, estatus y privilegios y temen la perspectiva de perderlos. Es en este sentido que los intereses de la clase capitalista y de la clase obrera son – como dice el artículo 7 de la Declaración de Principios – diametralmente opuestos.

Para ilustrar los significados divergentes que la gente atribuye a la palabra intereses, considere la forma de vida de un multimillonario típico. Ella (o él) vive en el regazo del lujo, con obsequiosos lacayos a su entera disposición, listos para satisfacer todos sus caprichos. Rodeada de adulación, nunca escucha ni un susurro de desaprobación o desacuerdo. Probablemente esté bastante contenta con este arreglo. Ella percibe que es de su interés. Sin embargo, un crítico idealista argumentaría que en realidad le está haciendo mucho daño: corrompiendo su carácter, echando a perder su gusto, estrechando su visión, impidiendo el pleno desarrollo de sus capacidades, no, por lo tanto, en su 'real', es decir, humana. interés en absoluto.

Un interés común en la supervivencia

Hoy en día, el interés social o humano es aún más apremiante y diverge aún más marcadamente del interés económico de la clase capitalista, como resultado de la aparición de las armas de destrucción masiva y de la crisis ecológica. Ahora hay un sentido muy material en el que todas las personas comparten un interés común en el socialismo como el único medio para asegurar la supervivencia de la raza humana. Esto ya estaba claro para los observadores perspicaces en la década de 1950, aunque no hay señales de este tema en el debate entre Turner y sus oponentes. 

Desafortunadamente, el interés común en la supervivencia humana no elimina la diferencia entre el interés social de la humanidad y el interés económico de la clase capitalista. El interés en la supervivencia humana es un interés relativamente a largo plazo, mientras que los capitalistas tienden a centrarse en el corto plazo. Esta tendencia se reflejó en una famosa réplica que el economista John Maynard Keynes dio una vez a un argumento sobre el largo plazo: "A la larga, todos estamos muertos". En otras palabras, ¿a quién le importan las generaciones futuras? 

En el corto plazo, son los miembros de la clase trabajadora quienes soportan la peor parte de la degradación ambiental, mientras que los principales responsables de ella son los mejor protegidos de sus efectos. Son las áreas de clase trabajadora las que están expuestas a la contaminación química y radioactiva de las operaciones mineras, fábricas, vertederos de desechos tóxicos y otras fuentes. Los capitalistas mantienen sus fincas en un entorno idílico y virgen, aunque ni siquiera ellos pueden escapar de los rayos ultravioleta que penetran a través de los agujeros en la capa de ozono. En el mundo futuro imaginario de Alexander Zinoviev El hormiguero humano, la naturaleza sobrevive solo en pequeños enclaves en los que la gente debe pagar para entrar, y el precio está fuera del alcance de todos menos de los ricos.

Conclusión

En varios sentidos muy importantes, por lo tanto, el socialismo es, de hecho, como declaró Tony Turner, en interés de todos los seres humanos. En otros sentidos, el socialismo permanece ante todo en el interés de la clase obrera. En gran medida, es tanto posible como deseable reconciliar y combinar el "enfoque humano" de Turner con el tradicional "enfoque de clase" marxista establecido en la Declaración de Principios del SPGB. Cualquier diferencia que quede después de tal esfuerzo seguramente puede ser tolerada por los camaradas que persiguen sinceramente el mismo objetivo. Incluso en el momento de la controversia, como señala Ken Smith en su obituario de Tony Turner, 'muchos miembros sintieron que la diferencia debería haber sido contenida en un partido que buscaba la revolución mundial'.

Concediendo que los oponentes de Turner tenían puntos válidos para hacer, es deprimente leer el lenguaje duro ya veces personalmente insultante en el que fue criticado. Tal vez podamos al menos aprender algo de este triste episodio en la historia del Movimiento Socialista Mundial.

Para más información sobre la vida de Tony Turner, consulte aquí.

Para un relato más extenso de la controversia, tomado de Robert Barltrop, El monumento: la historia del Partido Socialista de Gran Bretaña (Pluto Press, 1975; ahora raro), ver aquí. Véase también el número de junio de 2004 de El estandarte socialista, que contiene una variedad de material sobre la historia del SPGB.

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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