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La naturaleza humana y cómo puede salvarnos

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Enero 12, 2017 5 en: 14 am Sin comentarios 17 Min Read

Charla impartida por Karla Rab en la Community Church de Boston el 3 de mayo de 2015

“Socialismo: ¡una buena idea, pero nunca funcionará porque va en contra de la NATURALEZA HUMANA!”

Esa afirmación ha sido encontrada muchas veces por socialistas que explican el caso del socialismo a alguien nuevo en la idea. He aquí por qué está mal:

Probablemente la característica más notable de la naturaleza innata de nuestra especie es su adaptabilidad. Humano comportamiento depende en gran medida de las circunstancias en las que nace una persona, y existen circunstancias muy diferentes en las diversas sociedades en las que los seres humanos han vivido durante los últimos 10,000 años aproximadamente. (La antropóloga RuthBenedict describe y contrasta las diferencias culturales en el comportamiento en su libro Patrones de Cultura.) Pero durante los dos millones de años anteriores a eso, todos los humanos vivimos como cazadores-recolectores nómadas. Fue como cazadores-recolectores que pasamos el 99% de nuestra historia evolutiva, y nuestra naturaleza específica de especie se desarrolló precisamente porque era apropiada para esa forma de vida. Tuvimos que ser adaptables a medida que el clima cambiaba: las glaciaciones iban y venían, y algunos de nosotros dejamos África y nos establecimos en Europa y Asia. Toda esa migración fue realizada por personas nómadas, siguiendo las manadas de animales de presa y buscando raíces y bayas a medida que avanzaban.

Todos los que leen esto, y probablemente todos los que conocemos, nacieron en una sociedad capitalista. Entonces, si miramos a nuestro alrededor y observamos cómo actúan nuestros semejantes, esa no es una imagen real de la naturaleza humana; es sólo una imagen real de cómo actúan los seres humanos nacidos y criados en el capitalismo. El capitalismo ha sido llamado “una jungla de perros come perros” porque tiende a fomentar el egoísmo y la codicia. No es que esas cualidades no existan en todos sociedades humanas, pero generalmente no de manera tan generalizada como lo hacen en el capitalismo.

Entonces, para explorar Human Nature, necesitamos clasificar qué comportamientos vemos que son realmente parte de nuestra naturaleza como seres humanos, en contraposición a los que resultan de nuestras adaptaciones a las circunstancias capitalistas.

Una buena manera de comenzar es considerar qué cosas hacen los niños humanos de forma espontánea, sin que se les enseñe, por ejemplo, caminar como un bípedo; comprender y utilizar el lenguaje; dormir por la noche y estar activo durante el día. Todas esas cosas están integradas en nuestro cerebro, y algunas, como el habla y la forma en que caminamos, son exclusivas de nosotros, no las compartimos ni siquiera con nuestros parientes primates más cercanos. Nuestra postura erguida es diferente a cualquiera de los simios; incluso cuando dejan los árboles y caminan, tienen brazos mucho más largos que nosotros y tienden a arrastrar los nudillos por el suelo. Sus espinas dorsales no están curvadas de la misma manera que las nuestras y sus pelvis están en un ángulo diferente. Esto es realmente importante para pensar en la naturaleza humana, porque la extraña forma de nuestra columna vertebral y huesos pélvicos hace que dar a luz sea mucho más difícil para nosotros los humanos que para otras especies. Somos el único animal que necesita la ayuda de otros durante el trabajo de parto y el alumbramiento, y los métodos de parto varían tanto entre las diversas culturas que el término “parto natural” realmente no se puede aplicar a ninguno de ellos. El parto es uno de los primeros aspectos del comportamiento humano que se ritualiza.

Aquí hay otro elemento de la naturaleza humana que es exclusivamente humano: la capacidad de sentir culpa o vergüenza. (A veces la gente piensa que sus perros parecen avergonzados cuando han hecho algo mal, pero los veterinarios dicen que eso no es vergüenza, ¡es solo miedo al castigo!) Exactamente cómo se desarrolla la culpa o la vergüenza varía de una cultura humana a otra, pero siempre es allí, más o menos, apegados a diferentes comportamientos en diferentes tipos de sociedad.

Es muy común que las personas hagan suposiciones sobre la naturaleza humana que no están basadas en evidencia, como, “Es una buena idea pero nunca podría funcionar porque va en contra de la naturaleza humana.! "

Bueno, echemos un buen vistazo a esa suposición.

Es importante señalar en este punto que los humanos, a diferencia de otros animales, no somos “prisioneros de nuestros genes”. Somos tan adaptables, tan flexibles, que incluso podemos actuar en contra de nuestra naturaleza humana innata, ¡y lo hacemos todo el tiempo! Recuerda eso; Volveremos a ello más tarde.

§ Otra forma de distinguir qué comportamientos vemos que son realmente parte de nuestra naturaleza como seres humanos, en contraposición a los que resultan de nuestras adaptaciones a las circunstancias capitalistas, es observar la naturaleza innata de los chimpancés y los bonobos.

Ambos simios están tan cerca de nosotros genéticamente que algunos científicos han argumentado que deberían clasificarse como parte del género Homo como nosotros. Los chimpancés y los bonobos tienen cada uno más del 98.6% de su ADN en común con nosotros, lo que significa que las tres especies estamos más estrechamente relacionados entre sí que cualquiera de nosotros con los otros simios, como los gorilas o los orangutanes. Observar la “Naturaleza Chimpancé” y la “Naturaleza Bonobo” puede darnos pistas sobre nuestra propia Naturaleza Humana.

Los chimpancés y los bonobos todavía tienen hábitats en la República Democrática del Congo, en África Central; pero no comparten el mismo territorio. Los chimpancés viven al norte del río Congo y los bonobos al sur. Eso significa que los chimpancés tienen que competir con otros animales (especialmente los gorilas) por los escasos recursos alimentarios, mientras que los bonobos tienen la región del sur prácticamente para ellos solos. Eso puede explicar por qué las dos especies desarrollaron comportamientos y estilos de vida tan diferentes.

Chimpancés son extremadamente violentos. Viven en grupos. Es muy raro que los chimpancés maten a miembros de su propio grupo, pero cuando los grupos de chimpancés se encuentran, los machos a veces libran guerras sin cuartel, luego matan a las crías y toman a las hembras como propias. Las madres chimpancé dominantes a veces acaban con los hijos de otros chimpancés.

Las hembras de chimpancé, como la mayoría de los mamíferos, entran en celo regularmente. chimpancés machos “sus” hembras de otros machos cuando están en celo, fértiles, para evitar que sean fecundadas por un chimpancé rival.

Dentro del grupo, cooperan y comparten la comida. El primatólogo Franz de Waal ha demostrado que cuando se arroja comida al recinto de un chimpancé, los machos dominantes la distribuyen para que cada chimpancé obtenga algo, incluso el más bajo en la jerarquía. Nadie pasa completamente hambre. De Waal ha escrito que la evolución ha “grabado algunos instintos realmente básicos en nuestro cerebro: compartir, reciprocidad y el más básico de todos: la empatía”. Estos instintos parecen ser algo que todos los primates tienen, incluidos los humanos.

Bonobos, a diferencia de los chimpancés, son muy relajados. No usan la violencia para resolver disputas. Tienen lo que podría llamarse una sociedad matriarcal. Las hembras de bonobo tienen un alto estatus, siendo la hembra dominante y el macho dominante iguales. La jerarquía de dominación masculina es aproximadamente paralela a la femenina. Las hembras forjan las alianzas y el rango de un macho depende del de su madre.

Cuando los grupos de bonobos se encuentran, los machos ululan y retroceden mientras las hembras se cruzan entre sí en lo que puede terminar pareciendo una orgía. (De Waal ha señalado que nuestros impulsos sexuales [humanos] están sujetos a restricciones morales tan poderosas que es difícil reconocer cómo impregnan todos los aspectos de nuestra vida social, y que la sociedad bonobo podría enseñarnos mucho sobre cómo podría ser la sexualidad humana. sin esas restricciones).

Nadie ha visto nunca a un bonobo matar a otro de su propia especie. Los niños bonobos son cuidados por todas las hembras del grupo. Tienen conflictos, a menudo se comportan como humanos gritándose unos a otros y mostrando su fuerza; pero tienden a encontrar formas de no dañarse unos a otros, ya sea del mismo grupo o de uno diferente.

Al igual que las mujeres humanas, las bonobos hembra tienen una "ovulación oculta", lo que significa que no entran en celo como lo hacen los chimpancés (y la mayoría de los demás mamíferos); nadie puede decir cuándo son fértiles. Los bonobos usan el sexo no solo para hacer bebés, sino como un mecanismo de unión y para reducir la tensión social. Y debido a que nadie sabe cuándo son fértiles, los bonobos machos no "protegen" a las hembras cuando están en celo (como lo hacen los chimpancés), por lo que las hembras tienen más tiempo para sí mismas y más tiempo para formar hembra a hembra. cautiverio.

En un experimento*, se colocaron 14 bonobos (uno a la vez) en una jaula con comida, flanqueada por dos jaulas sin comida, una de las cuales contenía un miembro familiar del grupo y la otra un completo extraño. Los bonobos con comida tenían la opción de comerla toda ellos mismos, o compartir abriendo la jaula de su vecino e invitándolos a pasar. Nueve de los 14 individuos que participaron eligieron compartir primero con el extraño. Los bonobos están dispuestos a sacrificar parte de su comida “incluso cuando ellos mismos no recibirán ningún beneficio e incluso tendrán que pagar un costo”.

Tanto los bonobos como los chimpancés son jerárquicos, pero los machos y las hembras son iguales entre los bonobos, mientras que entre los chimpancés las hembras son sumisas a los machos. En la cima de la jerarquía de los bonobos, hay una hembra dominante, no un macho.

Ahora quiero describir la forma de vida de nuestros ancestros directos, comenzando con el Homo Erectus: como se indicó anteriormente, éramos cazadores-recolectores nómadas durante la mayor parte de nuestra historia evolutiva.

Hace unos dos millones de años, nuestros antepasados ​​comenzaron a usar herramientas hechas de piedra y hueso que parecen estar asociadas con la caza y la excavación. Esta temprana caza y recolección de raíces, nueces y frutas jugó un papel importante en nuestra evolución desde el Homo Erectus, que se había extendido por África y luego por Europa y Asia hace un millón de años, hasta convertirnos eventualmente en el Homo sapiens, que ahora se ha extendido por todo el mundo. mundo. A partir de hace entre 12 y 10 mil años, el Homo sapiens comenzó a domesticar animales y plantas, convirtiéndose en agricultores y pastores. Esa “Revolución Agrícola” marca el comienzo de la sociedad de clases.

La cultura humana cambió drásticamente después de eso, con pueblos, ciudades e imperios desarrollándose rápidamente, y el abismo entre la clase dominante y todas las demás clases se amplió constantemente.

Pero en los albores de la expansión europea alrededor del año 1500, los cazadores-recolectores todavía ocupaban casi un tercio de la masa terrestre del mundo, incluida toda Australia, la mitad noroeste de América del Norte y la parte sur de América del Sur, así como partes del África subsahariana y partes de Asia. Incluso hoy en día, quedan algunos grupos de cazadores-recolectores en la tierra, aunque su hábitat se está reduciendo a medida que la "civilización" se hace cargo.

Durante casi dos millones de años, todos los seres humanos se sustentaron de la recolección, la caza y la pesca. Tenían pocas posesiones, ya que todo lo que poseían debía ser llevado con ellos cada vez que se mudaban de campamento. Los cazadores-recolectores vivían en bandas igualitarias en las que todos, hombres y mujeres, viejos y jóvenes, eran tratados como iguales. Eran generalmente sanos, no afectados por las enfermedades crónicas de la civilización moderna, como diabetes, obesidad, caries dental, enfermedad coronaria y presión arterial alta. Vivían vidas plenas y tenían mucho más tiempo libre que nosotros, y solo necesitaban trabajar un promedio de tres o cuatro horas al día. La mayoría de los grupos vivían en paz. Las sociedades de cazadores-recolectores que existen hoy en día siguen siendo igualitarias en su mayor parte, porque todos tienen una parte relativamente equitativa de los recursos disponibles.

Pero el hábitat disponible para los nómadas se está reduciendo a medida que el capitalismo se apodera del planeta, por lo que los pueblos nómadas están restringidos a los lugares menos deseables. Su vida no es tan sana y sana como lo era originalmente y, en última instancia, es casi seguro que serán asimilados por los estados capitalistas "civilizados".

Los cazadores-recolectores vivieron durante 19 mil años en un estilo de vida sostenible, algo que solo podemos soñar con hacer hoy en día a medida que más y más recursos de la tierra se reducen y envenenan.

Vivían de acuerdo con la Naturaleza Humana. ¿Hacemos? 

Repasemos los elementos de la naturaleza humana que hemos identificado hasta ahora.

Primero notamos la adaptabilidad como la más obvia. Luego añadimos el uso y comprensión del Lenguaje; caminar como bípedos; siendo criaturas diurnas, a diferencia de las nocturnas; y ser gregario. Luego notamos algunos rasgos de primates que hemos heredado, que incluyen no solo ser agresivos y jerárquicos, sino también compartir y ser empático, lo que lleva a altruismo y una renuencia a matar a nuestros semejantes.

Eso es fascinante, porque a menudo escucho que el altruismo va en contra de la naturaleza humana, pero obviamente no lo es; está allí en nuestros parientes primates más cercanos, ¡y el 98.6 % de su ADN se comparte con nosotros! Y algunos estudios han encontrado que los niños humanos pequeños también muestran un comportamiento altruista.

Y también podemos agregar generosidad, gracias a un artículo en la edición de mayo de 2015 de El Atlántico titulado "La neurología de la generosidad", que documenta que la generosidad está realmente integrada en nuestros cerebros; pero también notando que el 85% de los estadounidenses donan menos del 2% de sus ingresos a la caridad. No es difícil darse cuenta de que eso se debe a que muchos de nosotros somos conscientes de que podemos estar a solo uno o dos cheques de la pobreza. Los cazadores-recolectores vivían con abundantes recursos a su disposición; ahora la mayoría de nosotros vemos muy poco de abundancia; es en su mayoría propiedad del 1%.

Realmente no hay nada en el estilo de vida de los cazadores-recolectores que vaya en contra de la naturaleza humana, lo cual tiene sentido, porque así es como evolucionamos.

Pero hay muchas cosas que desalientan la expresión de la naturaleza humana en nuestra sociedad actual. El problema es que, como se señaló anteriormente, somos tan adaptables que podemos optar por ignorar nuestra propia naturaleza profunda. Pero cuando lo hacemos, causa estrés. Cuando enumeré todas las enfermedades que los cazadores-recolectores aparentemente no tenían (y los antropólogos pueden decir esto mediante el análisis de ADN de sus restos), es posible que haya notado que muchas de esas son enfermedades que sabemos que están relacionadas con el estrés. Es estresante para las personas con nuestra naturaleza humana vivir en la jungla de perro-come-perro del capitalismo. No es saludable para nosotros.

Es nuestra naturaleza no ser nocturnos, pero muchos trabajadores trabajan en el turno de la noche: durante dos años, lo hice yo mismo, trabajando en un hospital como enfermero registrado de 11 p. m. a 7 a. m. A muchos de mis compañeros de trabajo les gustó, pero muchos de ellos tenían problemas de salud asociados con el estrés, como presión arterial elevada, con más frecuencia que las enfermeras de los otros dos turnos. (No disfrutaba en absoluto el trabajo nocturno, y después de dos años dejé ese hospital por un puesto en el que podía trabajar de día).

Sospecho que la razón por la que tantos otros aguantan tiene algo que ver con la diferencia salarial que conlleva el trabajo nocturno y la necesidad de ganarse la vida, algo de lo que los cazadores-recolectores igualitarios no tenían que preocuparse, pero we hice.

Así que sí, los seres humanos pueden tomar una decisión ir en contra de la naturaleza humana. Pero cuando lo hacemos, hay que pagar un precio, y el precio es el estrés con todos sus riesgos para la salud.

Las jerarquías* son parte de la naturaleza humana, pero las jerarquías humanas naturales no tienen por qué conducir a la dominación, que conduce a la violencia y la guerra a nivel personal y estatal. En 19,000 años de sociedades de cazadores-recolectores, la jerarquía nunca condujo a la dominación. ¿Lo hace en la América del siglo XXI? Mira a tu alrededor con los ojos y la mente abiertos, y verás que sí. Definitivamente.

La agresión también es parte de la naturaleza humana, pero la forma en que se desarrolla la agresión se basa más en la cultura que en la "naturaleza". Los cazadores-recolectores nómadas son sociedades igualitarias que no están completamente exentas de agresión o violencia limitada; pero no se dedican a la violencia extrema oa gran escala, ni a la guerra. En cambio, tienen muchos métodos de manejo de conflictos y técnicas de reconciliación que mantienen la agresión/violencia al mínimo. Por tanto, cabe señalar que hay más ejemplos de paz y cooperación en el grueso de la evolución humana (durante el 99% de la cual los humanos vivieron como cazadores-recolectores nómadas), que de violencia y guerra. La naturaleza humana no requiere que seamos belicosos, pero el capitalismo sí. Cualquiera que haya pasado por el Entrenamiento Básico en el ejército sabe que la renuencia a matar a un prójimo es anulada y dominada durante esa experiencia. Se espera y requiere que los soldados maten a sus congéneres humanos cuando se les ordene. Verse obligado a ir en contra de todo lo que nuestro cerebro primate visceral nos está gritando probablemente sea la causa principal del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Las sociedades nómadas de cazadores-recolectores no son “primitivas”. Satisfacen con éxito las necesidades de sus individuos. ¿El capitalismo?

El capitalismo puede satisfacer las necesidades del 1% más rico. El 99% incluye a personas que pasan hambre no porque les falte comida, sino porque les falta dinero para comprar comida. También incluye masas de personas sin hogar, masas de presos, personas que viven en la línea de pobreza o por debajo de ella, y personas que padecen enfermedades (tanto mentales como físicas) causadas por el estrés. Los negros en la América capitalista están bajo tanto estrés que tienen la tasa más alta de nacimientos peligrosamente prematuros de cualquier grupo étnico en el mundo. La hormona del estrés, el cortisol, baña a sus bebés por nacer en el útero y causa prematuridad.*

No, las sociedades capitalistas no satisfacen las necesidades de sus individuos. El capitalismo opera en interés de la clase dominante, la élite rica. No lo hace, porque es no puede, operan en interés de la sociedad en su conjunto, de toda la comunidad humana.

Dado que vivimos en un sistema así, lo sorprendente es que aún conservamos la misma naturaleza que comenzamos a desarrollar incluso antes de que fuéramos completamente humanos, cuando nuestro tatarabuelo era un ancestro común primate que estaba a punto de dividirse en tres cepas: los chimpancés violentos, los bonobos pacíficos y los humanos siempre adaptables.

Nosotros, la gente común en el 99%, todavía tenemos empatía: todavía tenemos el impulso generoso y altruista de ayudarnos unos a otros sin pensar en la recompensa (sean testigos de la gran cantidad de esfuerzos para ayudar después del huracán Katrina y después del 9 de septiembre). No hemos perdido los valores de los cazadores-recolectores. Es difícil honrar valores como el altruismo y la generosidad en el mundo de hoy, donde el dinero y el amor por las ganancias gobiernan, y estamos tan ocupados y distraídos con los problemas del día a día que no nos damos cuenta de que todos nuestros intentos de "arreglar El capitalismo durante los últimos 11 años no ha tenido ningún efecto en absoluto. El capitalismo no se puede arreglar.

Incluso después de siglos de capitalismo, la gente común conserva los valores de compartir, cooperación, empatía, altruismo y generosidad. No es demasiado tarde para que cambiemos el mundo.

Esto no significa que debamos volver a ser cazadores-recolectores. Es demasiado tarde para volver atrás, así que tenemos que seguir adelante. Tenemos que mantenernos enfocados en eliminar el capitalismo y avanzar hacia un mundo apto para los seres humanos. Ese mundo será sin dinero (el dinero realmente impide ser igualitario) y sin clases: ni ricos ni pobres.

Para una especie cuya característica sobresaliente es la adaptabilidad, el capitalismo puede resultar fatalmente inadaptado. Eso significa que no tenemos tiempo que perder.

— Karla Rab

Notas 

* El experimento sobre chimpancés compartiendo comida dentro del grupo fue citado por deWaal (fecha no dada).

El experimento que involucró a 14 bonobos dispuestos a compartir su comida con extraños al azar fue realizado por Hare y Tan en 2013.

La referencia a los altos niveles de cortisol en mujeres afroamericanas embarazadas proviene del discurso de apertura pronunciado por el Dr. James Collins y el Dr. Michael Lu en la Conferencia Partners in Perinatal Health en Boston, el 18 de mayo de 2010.

La información sobre los cazadores-recolectores se extrajo principalmente de www.hunter-gatherers.org y de Wikipedia.

Bibliografía 

Harold Barclay, Pueblo sin gobierno: una antropología de la anarquía, Kahn & Averill, 1990. (Profesor de antropología en la Universidad de Alberta en Canadá hasta que se jubiló en 1988) [Utilicé su percepción sobre las jerarquías en esta charla.] 

Deni Bechard, Manos vacías, brazos abiertos: la carrera para salvar a los bonobos en el Congo y hacer que la conservación se vuelva viral, Ediciones Algodoncillo, 2013

Francisco de Waal, Bonobo: El mono olvidado 

Brian Hare y Jungzhi Tan, estudio realizado en 2013 en la Universidad de Duke

Barry F. Seidman, Imagine a toda la gente: la visión humanista de la guerra, la paz y la naturaleza humana, disponible en Equal Time for Free Thought 

Douglas Fry, El potencial humano para la paz: un desafío antropológico a los supuestos sobre la guerra y la violencia, Oxford, 2006. (Doctor en el Programa de Psicología del Desarrollo en Abo Akademi en Finlandia y científico investigador en la Oficina de Investigación Aplicada en Antropología de la Universidad de Arizona).

mano de judith, Mujeres, Poder y Biología de la Paz, Questpath, 2003 (Con un doctorado en biología, Hand es investigador asociado y profesor en la Universidad de California en Los Ángeles, y ha escrito mucho sobre antropología y biología).

Richard Wrangham y Dale Peterson, Machos demoníacos: simios y los orígenes de la violencia humana 

Wikipedia artículos sobre humanos, naturaleza humana, humanismo y cazadores-recolectores

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