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Cómo me hice socialista

By Partido Socialista Mundial de EE. UU. Marzo 15, 2020 7 en: 54 pm Sin comentarios 23 Min Read

En este artículo, los miembros del Partido Socialista Mundial de los EE. UU. comparten historias personales de cómo se convirtieron en socialistas. Se agregarán más historias a medida que estén disponibles. Los miembros y simpatizantes están invitados a contribuir con sus historias.

joe r hopkins

Mi padre adoptivo, Norman, que nació el 6 de enero de 1897, pasó su infancia trabajando duro en las minas de Missouri. Norman había huido al norte en la década de 1930 a lo que comúnmente se llama 'Tierra de Chicago' o 'Región de Calumet'. Aunque el condado de Lake, donde vivíamos, estaba en Indiana y no en Illinois, dependía tanto de la industria con conexiones con Chicago y el lago Michigan que, solo entre los condados de Indiana, observaba el horario de verano para que su fuerza laboral fuera en sintonía con el centro financiero que sustentaba su producción industrial.  

Durante más de 30 años, Norman trabajó en una fábrica de acero propiedad de Youngstown Sheet and Tube Company. Cuando tenía unos 7 años, su sindicato, el Sindicato Unido de Trabajadores del Acero (USWU), declaró una huelga por salarios más altos y mejores condiciones de trabajo. La huelga continuó durante aproximadamente un año. Recuerdo a Norman hablando en la mesa de la cena con mi madre adoptiva, Lois, sobre One Big Union (OBU) y los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW). Dijo que esos sindicatos tenían tácticas bastante diferentes y más efectivas que las del USWU.

Según toda la programación de televisión que creo recordar de esa época, la URSS estaba tratando de conquistar el mundo. No era una posición popular sostener que el 'socialismo' era aceptable en los Estados Unidos. No sabía nada sobre el 'socialismo' en ese momento y pensaba que la Unión Soviética era un país socialista. No me di cuenta de que los sindicatos que Norman elogiaba estaban orientados hacia el socialismo. Todo estaba en la cabeza de un niño de siete años.

Cuando tenía unos dieciséis años, mi amigo Larry y yo estábamos fumando un hachís afgano muy potente. Larry planteó la sugerencia de que "si todos trabajaran gratis, todo sería gratis". Era tan simple, pero tan elegante. ¡Me impresionó esta nueva idea brillante y brillante! Resonó conmigo en un nivel visceral.

Fui a una prisión federal en Ashland, Kentucky, el Ashland Federal Youth Center, durante un par de años por vender 55 gramos de metanfetamina a un agente encubierto del FBI. Me gané mi lugar en su programa universitario Study Release, lo que me permitió asistir a clases en Ashland Community College (ACC). Fue allí donde me encontré con el Manifiesto del partido comunista, escrito por Karl Marx y Friedrich Engels y publicado en Londres en 1848. ¡Había oído en una de mis clases de historia que 1848 fue 'un año de actividad revolucionaria mundial'! Luego leí el volumen 1 de la obra de Marx. Ganancias , publicado en 1867. El lenguaje parecía ampuloso, pero había sido escrito más de cien años antes y en mi segunda lectura lo traduje en mi mente al inglés americano moderno. Todo tenía sentido para mí. Aprendí que el principio fundamental del socialismo era: 'De cada uno según su capacidad, a cada uno según su necesidad'. Me estaba convirtiendo en un firme socialista. ¡El socialismo ya no era, literal o prácticamente, un 'sueño imposible'!

Las palabras de Marx implicaban, al menos para mí, libre acceso a todas las necesidades de la vida. Recordé lo que Larry había dicho años antes a través de una nube de humo que provocaba euforia: 'Si todos trabajaran gratis, todo sería gratis'. Estaba convencido de que el socialismo eliminaría casi todos los incentivos a la guerra y traería una sociedad más homogénea que el actual sistema económico, basado en la riqueza y el poder de la riqueza.

En 2007 entré en contacto con Karla Doris Rab, nieta de Isaac Rab, quien había fundado lo que se convirtió en el Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos, un partido lo suficientemente loco como para pensar, como lo hice yo, que el 'acceso libre' era posible ahora. que los sistemas de producción habían desarrollado capacidades productivas tan fantásticas. Si la producción se redirigiera hacia la satisfacción de las necesidades humanas en lugar de los 'criterios de ganancias de hoja de cálculo', el libre acceso no presentaría ningún problema. ¡TODO lo que había que hacer de aquí en adelante era convencer al mundo! Me convertí en miembro de WSPUS en 2009 y me enteré de mi admisión a la fiesta el día de mi cumpleaños. De todos los errores que he cometido durante mi vida, ¡unirme a la fiesta brilla especialmente por no ser uno de ellos!

El socialismo NO es una quimera. Es quizás la única forma de prevenir el caos climático producido por la fabricación que está al servicio de la obtención de ganancias y, por lo tanto, utiliza las fuentes de energía menos costosas y más fácilmente disponibles: los combustibles fósiles a base de carbono. La producción 'con fines de lucro' está envenenando la atmósfera terrestre.

El objetivo principal del socialismo siempre ha sido liberar a los trabajadores, la clase obrera, el 99%, de su posición de esclavitud asalariada. Este sigue siendo el objetivo del socialismo, pero ahora también se necesita el socialismo para salvar al planeta y a sus habitantes de una destrucción segura a manos de la 'clase maestra', los capitalistas, que te compran la vida una hora a la vez por un precio insignificante. salario para que puedan vivir vidas de poder y abundancia mientras nos esforzamos con toda nuestra diligencia para poner la cena en la mesa para nosotros y nuestras familias.

Sí, socialismo, ¡tenemos la tecnología!

jordan levi

No me convertí en un socialista genuino hasta que comencé a leer algunos de los libros de Karl Marx en la última mitad de 2018, pero mi educación me hizo simpatizar con la idea del socialismo desde una edad temprana. Durante los primeros dos meses de mi vida, mis padres, mi hermano gemelo y yo vivíamos en el garaje de mi abuela. Todavía no he tenido las agallas de preguntar por qué, pero entiendo que hubo una gran pelea que terminó cuando nos fuimos. A partir de entonces estuvimos crónicamente sin hogar, viviendo en los garajes de las familias cuando era posible o en refugios o en nuestro automóvil cuando no. Recuerdo vívidamente a mis padres durmiendo en los asientos delanteros del auto con dos de mis hermanos durmiendo en los asientos traseros y yo y mi gemelo durmiendo en el piso. Había visto muchos programas de televisión y películas donde los personajes tenían sus propias casas. Supongo que fue solo inocencia infantil, pero nunca se me ocurrió que mi situación no era normal hasta el preescolar o el kínder: supe todo el mundo.  no lo tenía como yo, pero asumí la mayoria la gente lo hizo ya que eso es a lo que estaba acostumbrado. Después de que comencé a hacer amigos me di cuenta de que todos vivían en casas, departamentos o proyectos. Cada vez que me atrevía a pedirles a mis padres que me compraran algo, respondían: 'No podemos pagarlo'. Hice la conexión de que la razón por la que aún no teníamos nuestro propio lugar era que mis padres no podían pagar uno, a pesar de que la mayoría de los niños con los que me reunía tenían padres que sí podían. Ese fue uno de los primeros casos en los que recuerdo vagamente haber pensado: '¿Por qué? ¿Por qué mis padres no pueden pagar una casa, si aparentemente la mayoría de los padres pueden hacerlo? ¿Por qué alguien tendría que pagar por una necesidad?

No recuerdo vívidamente haber escuchado el término 'socialista' o 'comunista' hasta el cuarto o quinto grado, cuando comenzamos a aprender un poco sobre la Guerra Fría y algunas de las principales figuras de la historia negra. Rápidamente idolatré a Huey Newton, porque él también era de Oakland, al igual que Malcolm X. Leer que Huey defendía el comunismo mientras escuchaba que el comunismo era prácticamente demonizado por su asociación con Rusia me confundió, pero las opiniones de Huey sobre el capitalismo como injusto resonaron fuertemente en mí. incluso entonces. Probablemente fue la primera persona que me dio una idea de por qué existía la desigualdad.

Cuando estaba en noveno grado, estaba navegando por Youtube y encontré la parte del documental del 9 de septiembre. Zeitgeist que había salido el verano anterior. Decidí ver el resto. Me voló la cabeza por completo. Ya me identifiqué como agnóstico después de dejar de ir a la iglesia en séptimo grado, pero la primera parte me enganchó porque me dio una razón más sólida para criticar la religión en lugar de simplemente no tener pruebas. La última parte del documental también tuvo un profundo efecto en mí porque fue la primera vez que vi que se criticaba seriamente el dinero. Las secuelas también me fascinaron porque verlas me introdujo a la idea de un mundo sin dinero. Antes me preguntaba si eso podría resolver muchos de los problemas del mundo, pero esa fue la primera vez que vi la idea promovida como una solución práctica, así que me enamoré por completo del concepto de una 'economía basada en recursos'.

Un avance rápido hasta cuando estaba en el duodécimo grado y en la clase de inglés todos debían escribir un trabajo de último año sobre cualquier tema que quisieran. Elegí escribir el mío sobre la estratificación social. Investigar para ese artículo me enseñó sobre el menor grado de movilidad social y el mayor grado de problemas sociales que tiene Estados Unidos en comparación con otros países desarrollados. Había visto el documental de Michael Moore Sicko para entonces, sabía que muchos países desarrollados tenían atención médica gratuita o muy barata, pero creo que no me di cuenta hasta que hice la investigación de que muchos de ellos también tenían universidades gratuitas o muy baratas. Darme cuenta de lo atrasado que estaba nuestro sistema me llevó a preguntarme por qué más personas no presionaban a nuestro gobierno para que hiciera lo mismo.

Me gradué de Modoc High School en junio de 2011 y al mes siguiente me mudé a Las Vegas para asistir a la escuela vocacional, ya que no había universidades en Alturas, California. Un par de meses después, el Movimiento Occupy explotó y el capítulo de Las Vegas tuvo su primera marcha en octubre. Creo que fui a dos de ellos, pero todo el tiempo me sentí como un idiota porque sabía que marchar no era transmitir nuestro punto de vista a nadie. Algunas veces en las reuniones y mientras pasaba el rato en el campamento, señalé que podríamos obtener mejores resultados si diéramos discursos para persuadir a la gente, pero todos los miembros mayores me descartaron por ser joven e ingenuo. Uno incluso me dijo: 'Ve a iniciar tu propia organización entonces'. Esa experiencia me llevó a resentir las marchas y el liderazgo. Una nota al margen divertida: pasé por una especie de fase de "teórico de la conspiración" después de ver Zeitgeist, pero estaba creciendo cuando me gradué porque me di cuenta de que no había ninguna prueba tangible de muchas de las cosas que había leído o visto. Sin embargo, ¿algunas de las personas que formaban parte de Occupy? Completas locuras. No me malinterpreten, la mayoría de las personas allí tenían la cabeza bien puesta, pero había un puñado de adultos experimentados que todavía pensaban que había un siniestro grupo de sionistas que dirigían todo desde las sombras y comían bebés. Al parecer, nunca habían oído hablar del engaño de Taxil.

Después de que Occupy Las Vegas se disolviera a principios de 2012, pasé un par de años dando vueltas y haciendo música mientras intentaba poner mi vida en orden. Mi atención no estaba ni cerca de la política hasta que Bernie Sanders comenzó su campaña presidencial en 2016. Mi homie Kyle me mostró un video de él explicando sus políticas y apenas podía creer lo que estaba escuchando. Estaba hablando de tantas medidas progresistas que pensé por un segundo que era una broma. Me pregunté a mí mismo: '¿Por qué un anciano blanco, probablemente rico, abogaría por todo esto? ¿Por qué se llama a sí mismo socialista? ¿No sabe lo que pasó en Rusia? Pero después de que investigué un poco y me di cuenta de que hablaba en serio, me convencieron. No estaba abogando por la 'economía basada en recursos' de la que me había enamorado, pero lo que estaba proponiendo obviamente sería una gran mejora en comparación con cómo eran las cosas. No era un partidario tan grande de Bernie como Kyle, pero estaba moderadamente involucrado en apoyarlo. Publiqué sobre él en las redes sociales, hablé con la gente sobre él cuando estaba en eventos e incluso voté por él en las primarias. Como pueden imaginar, me decepcionó cuando no ganó la nominación demócrata. Durante los dos años siguientes, todavía lo defendía ante la gente de aquí y de allá, pero cada vez que la gente sacaba a relucir el hecho de que los nazis, Rusia y Venezuela también se autodenominaban socialistas, me atascaba. Trataría de decir que no era lo mismo, pero realmente no sabía si eso era cierto porque nunca había leído nada de ningún socialista. Realmente me gustaban las ideas de Bernie y no podía entender cómo podrían asociarse con los horrores que causaron los nazis. 

La gota que colmó el vaso para mí llegó en junio de 2018, cuando un rapero local de Las Vegas llamado Teej lanzó un espectáculo de lanzamiento de su nuevo álbum. Destacar en 11th Registros de la calle. Mi compañera Jerrika me presentó a una chica llamada Beth y de alguna manera nuestra conversación llevó al tema del socialismo. Ella mencionó a Venezuela y yo lo tenía, estaba acabado. Traté de usar el mismo argumento de 'no son lo mismo', pero cuando ella me presionó para que explicara la diferencia, todo lo que pude hacer fue especular. Estaba investigando sobre los mitos de la inmigración en ese momento, pero sabía que mi defensa del socialismo no se sostenía, así que cuando lo pensé después, decidí que tenía que suspender la investigación sobre la inmigración para educarme. teoría socialista para que esa situación no volviera a ocurrir o me enterara por mí mismo de que toda la idea del socialismo era una estupidez.

Empecé hojeando la página de Wikipedia sobre socialismo para decidir por dónde empezar. Inmediatamente me llamó la atención Karl Marx porque, según mi experiencia, siempre se lo consideraba la principal influencia de los socialistas, así que fui a su página y la hojeé también. Ganancias , el Volumen 1 me llamó la atención en su bibliografía porque lo había escuchado mencionar antes y la página de Wikipedia al respecto confirmó que era un libro bastante importante, así que decidí comenzar leyendo eso. ¡Gran error! ¡Por el amor de Dios, no hagas eso! Llegué como a tres páginas del Capítulo 1 y me rendí: el lenguaje era demasiado sofisticado para mí. 

Traté de no pensar en ello durante un par de meses. Hice mi primera gira como músico en julio y cuando regresé solo quería relajarme un rato. Sin embargo, mi conciencia seguía carcomiéndome y finalmente decidí que no tenía más remedio que intentarlo de nuevo y comenzar en otro lugar. Volví a hojear la bibliografía de Karl Marx en Wikipedia y me di cuenta de que El Manifiesto Comunista Parecía importante y también era corto, así que decidí leer eso primero. Leí la versión en PDF que está en marxists.org y algunas cosas me llamaron la atención de inmediato. Uno importante fue que mencionó que el comunismo aboliría toda propiedad privada y la convertiría en propiedad común y que la propiedad privada y la propiedad personal eran diferentes, porque la propiedad privada se usaba para generar ganancias y la propiedad personal no, por lo que la propiedad personal no ser abolido en la sociedad comunista. Esto obviamente refutó el tema de conversación de la derecha de que '¡Los comunistas quieren quitarte el cepillo de dientes!' Otras ideas que me impresionaron fueron que el comunismo aboliría la compra y venta, aboliría las clases, aboliría el estado y aboliría los salarios. En los principios del comunismo en la parte posterior del PDF, también decía que el dinero sería abolido y que la revolución no podría ocurrir en un solo país, tendría que ser mundial. Todos estos criterios instantáneamente sonaron alarmas en mi cabeza. Rusia tenía todas estas cosas y Bernie no estaba hablando de abolir ninguna de ellas; muchas de sus propuestas requerían explícitamente que todas permanecieran intactas. Después de leer eso, hojeé un poco más la bibliografía de Marx y decidí leer Crítica del Programa Gotha próximo. Eso reforzó algunos de los criterios anteriores y dio más información sobre cómo se establecería una sociedad socialista y algunas de las diferencias entre sus fases inferior y superior.

Habiendo reconocido las diferencias entre lo que hablaban Marx, Lenin y Bernie, naturalmente me pregunté por qué todos se referían a su ideología como socialismo. Para obtener una idea de esto, hojeé la página de Wikipedia sobre socialismo. Leer eso me llevó a la página sobre marxismo, que me llevó a la página sobre marxismo ortodoxo, que tiene una sección sobre imposibilidad que me llevó al sitio web del Partido Socialista de Gran Bretaña. Allí leí cada sección del menú desplegable 'Acerca de nosotros' y quedé asombrado. Nunca antes había escuchado a nadie referirse a la URSS como capitalista de estado, y eso me sorprendió instantáneamente porque tenía mucho sentido. También definieron al DSA, y a Bernie Sanders por asociación, como reformistas y eso fue otro cambio de juego para mí. Pasé unos días leyendo algunos artículos más en el sitio web y el número más reciente de El estandarte socialista (octubre de 2018) y me sorprendió aún más descubrir que habían tenido el mismo mensaje y objetivos desde 1904. El hecho de que se mantuvieran fieles a los mismos principios mientras tantas otras personas y grupos flaqueaban me convenció. Sabía que su mensaje era infalible, muchas personas aún no habían considerado su perspectiva. Solicité ser miembro de la contraparte estadounidense del SPGB, el WSPUS, unos días después y me puse a trabajar leyendo más del trabajo de Marx para fortalecer mi conocimiento del socialismo a partir de ahí.

Esteban D. Shenfield

Tenía una vaga idea del socialismo incluso cuando era niño. Aproximadamente a la edad de cinco o seis años me di cuenta del dinero. Recuerdo haber pensado que parecía una forma innecesariamente complicada y tortuosa de hacer las cosas. Debo haber tenido alguna idea de una alternativa más simple y directa, pero no puedo ser específico. No puedo distinguir con seguridad la idea que tuve a esa edad de la concepción que encontré una década después en la literatura de la SPGB. Lo que puedo decir es que cuando leí sobre el socialismo en esa literatura tuve un sentimiento de déja vu.

A medida que fui creciendo me di cuenta también de la desigualdad derivada de las distintas cantidades de dinero que tenía la gente y de cómo perjudicaba las relaciones humanas. Mi padre, un médico de cabecera (médico general) en el Servicio Nacional de Salud (NHS) británico, todavía era el socio menor en una práctica de grupo. Mi madre sintió especialmente que fue tratado injustamente, ya que hizo más trabajo que los socios principales pero recibió una parte considerablemente menor de los ingresos netos de la práctica. Aprendí que algunas de las familias que conocíamos estaban mejor que nosotros mientras que otras estaban peor. Ambas situaciones causaron malestar y resentimiento.

Dos incidentes se destacan en este sentido. Una vez fuimos invitados a una boda por unos primos lejanos a quienes llamaré Sam y Rita. Eran los más ricos de nuestros conocidos. Después nos devolvieron nuestro regalo a los recién casados. Condujeron, dejaron el regalo en la pared de nuestro jardín y se fueron sin decir una palabra. Evidentemente se sintieron insultados de que nuestro regalo no fuera de mayor valor. Aparentemente, nadie les había dicho nunca que 'lo que cuenta es el pensamiento'. Mis padres estaban molestos. Le pedí a mi madre que me explicara lo que había sucedido. Ella respondió que Sam era un 'hombre de negocios'. Esa era una palabra nueva para mí. No sabía lo que significaba, aunque claramente era algo desagradable. Dejamos de visitarlos. Más tarde, sin embargo, Rita empezó a venir a ver a mi madre y a llorar en su hombro porque Sam la estaba golpeando. Claramente, ser un hombre de negocios era algo muy desagradable. 

El otro incidente ocurrió cuando tenía 10 años, en una excursión escolar para ver los barcos en el puerto de Portsmouth. Habíamos traído bocadillos para comer en el tren. Mi madre me había hecho sándwiches fantásticos. Esto me avergonzó más que nada, porque los otros niños tenían sándwiches mucho peores. Cuando los otros tres muchachos en el compartimiento del tren vieron mis sándwiches me pidieron que los compartiera. Pensé que esto era justo y juntamos nuestros sándwiches. Mientras los comíamos, un maestro nos miró y reprendió a los otros niños. Pensó que debía haberme sentido intimidado para compartir mis sándwiches, cuando en realidad lo había hecho de buena gana. 

La miseria que acompaña a la pobreza fue uno de los temas de las historias familiares que nos contaban a mi hermana ya mí. Estaba, por ejemplo, la trágica historia de nuestro abuelo materno Harry, quien había sido criado por su padre desde una edad temprana para ganarse la vida como violinista. Fue uno de los músicos que tocaba en los cines como acompañamiento de las antiguas películas mudas. Durante la depresión, el cine sonoro reemplazó al cine mudo. De repente, todos estos músicos de cine perdieron su sustento. Todavía se podía ganar algo de dinero tocando en bodas y cosas por el estilo, pero no era suficiente para mantener a una familia. Mi abuelo había sido un hombre sensible y cariñoso, pero se vino abajo y se volvió abusivo. Mi abuela finalmente tuvo suficiente. Cambió las llaves y lo dejó afuera. Se acostumbró a dormir en los trenes subterráneos. Una mañana, cuando se les indicó a todos los pasajeros que salieran al final de la fila, él se quedó atrás. Él estaba muerto.

Luego estaban las historias de evacuación de nuestra madre. Al igual que otros niños del East End de Londres, la subieron a un tren y la enviaron al campo cuando comenzó el bombardeo. Tenía solo 11 años en ese momento y tenía dos hermanos menores con ella de quienes su madre la hacía responsable. Fueron ubicados con familias pertenecientes a todas las clases sociales de la Inglaterra rural, desde la nobleza, que los puso a trabajar como sirvientes, hasta los más pobres, que temían a los 'vacees' como criaturas de un mundo extraño.    

Nuestra madre a menudo establecía un contraste entre nuestro padre y su hermano Alan. Su madre estaba decidida a criarlos para que fueran médicos y así superar la pobreza del pasado y ganar respeto. Ambos se convirtieron en médicos de cabecera. Pero ahí terminaba el parecido. Alan se transformó en un miembro próspero de la clase media alta (para usar la terminología del notorio sistema de clases británico). Esto se reflejó no solo en el suburbio exterior de Londres donde tenía su práctica (Harrow), sino también en su acento y en el origen de la mujer con la que eligió casarse. Nuestro padre no quería transformarse. Su práctica estaba en los suburbios de clase trabajadora del interior (una cirugía en Islington y otra en Finsbury Park, cerca de donde vivía mi abuela materna). Quería ayudar a la clase obrera. No quedó ninguna duda en nuestras mentes acerca de qué hermano había tomado la decisión moralmente superior. Sin embargo, Alan tenía un gran encanto personal y todavía me gustaba.

Pero, ¿a qué clase pertenecíamos realmente? Después de todo, ayudar a la clase obrera y pertenecer a la clase obrera no eran lo mismo. Cuando tenía tres años, nos mudamos de nuestro pequeño alojamiento debido a la cirugía de mi padre a una nueva casa adosada en el suburbio de Muswell Hill. ¿Eso, junto con la profesión de mi padre, no nos convertía en miembros de la clase media? Fue muy confuso.

Estaba orgulloso de mi padre por su compromiso con la igualdad. Era miembro de la Asociación Médica Socialista (SMA) y recuerdo su apoyo a una campaña de la SMA para una distribución más equitativa de los fondos asignados por el gobierno para pagar al personal del NHS. Quería que los médicos de cabecera y los médicos del hospital obtuvieran menos para que las enfermeras y los médicos subalternos pudieran obtener más. La Asociación Médica Británica se burló de la SMA: ¿quién había oído hablar de un sindicato que exigiera que se pagara menos a sus miembros?

Desarrollé una hostilidad a la competencia así como a la desigualdad. Esta hostilidad surgió por primera vez en la escuela en el contexto del fútbol (fútbol). Antes de un partido, los capitanes se turnaban para elegir a los miembros de sus equipos. Siempre fui uno de los últimos elegidos; a menudo, de hecho, el último de todos. Los otros chicos que se encontraban en esta envidiosa posición adoptaron una pose de indiferencia; después de todo, decían, los deportes eran una estupidez. ¿Una caja de uvas agrias, tal vez? Sin embargo, me importaba. No es que quisiera jugar en un equipo. Quería patear una pelota, solo por diversión y sin llevar la cuenta. A veces, cuando los otros niños estaban jugando al fútbol en el patio de recreo, me unía a su juego sin ser invitado; si agarraba la pelota, la pateaba en la dirección que me apetecía. Por alguna razón inexplicable esto los molestó. Un día se enfadaron tanto que me expulsaron físicamente y terminé llorando y con los anteojos rotos. Después de eso me rendí.     

Como mencioné, crecí profundamente confundido acerca de mi identidad: identidad de clase, identidad de género y también identidad nacional o étnica. Nací en Londres, pero mis antepasados ​​de ambos lados de la familia procedían de varias partes de la Zona Judía de Asentamiento en el antiguo Imperio Ruso. En la escuela estaba adquiriendo un amor por la poesía inglesa; al mismo tiempo, mi abuela paterna, a quien mi madre describía como rusa, también me estaba enseñando a amar la poesía rusa. También éramos judíos, signifique lo que signifique eso. ¿Entonces yo era inglés? ¿O británicos, con una conexión con Gales y Escocia además de con Inglaterra? ¿O quizás ruso? ¿O judío, si ese fuera un marcador étnico o nacional en lugar de solo una religión? ¿O una combinación de las anteriores? Fue extremadamente confuso.

Nuestros padres, aunque poco entusiastas acerca de la religión, decidieron que mi hermana y yo deberíamos tener una educación judía. Durante algunos años asistí jéder (clase religiosa) dos veces por semana y asistía a la sinagoga para el servicio del sábado por la mañana. Disfruté especialmente el canto y los sermones del rabino. Curiosamente, el rabino y el jéder Los maestros eran seguidores de una versión judía de lo que más tarde se conocería como "teología de la liberación" y fortalecieron mis inclinaciones rebeldes. 'Ustedes no son judíos', le decía el rabino a su congregación. Los judíos adoran a Dios. Adoras a Mammon' (pero en privado le aseguró a nuestra familia que tales acusaciones no se aplicaban a nosotros). Se nos enseñó a emular a los profetas denunciando la hipocresía y la injusticia y desafiando a los que tienen riqueza y autoridad. Y no hace falta tacto: ¿tenían tacto los profetas?

Mi padre había sido miembro del Partido Comunista de Gran Bretaña durante unos meses en su juventud. No se fue por ningún desacuerdo político, sino para concentrarse plenamente en su profesión. Permaneció leal a la Unión Soviética: recuerdo una desagradable discusión con él en 1968 sobre la invasión de Checoslovaquia. (Bueno, todas las discusiones con mi padre eran desagradables; él no sabía cómo discutir de una manera agradable, ¿verdad?) Varios de los amigos cercanos de mis padres eran miembros del CPGB. Tenían un respeto especial por Simon Temple, director de una escuela local y candidato del Partido Comunista en numerosas elecciones. Mi madre siempre estuvo de acuerdo en ayudar en la 'venta de revoltijos' anual (traiga y compre) para el periódico CPGB. El trabajador diario (luego renombrado La Estrella de la Mañana). Una vez le pregunté por qué se mantuvo al margen del Partido Comunista pero nunca se había afiliado. Explicó que le gustaban y respetaba a sus amigos del Partido Comunista, pero que habían sucedido cosas terribles en Rusia y que nunca podría unirse a ellos para apoyar el sistema que existía allí.     

Cuando tenía unos diez años, nuestros padres se fueron solos en dos viajes 'especiales', dejándonos a mí ya mi hermana con una tía. Uno de estos viajes fue a Israel, el otro a la Unión Soviética. Eran 'especiales' porque se tomaban con el propósito de considerar la emigración. En ambos casos la decisión fue negativa y nos quedamos en Inglaterra. Mis padres, y especialmente mi madre, se las habían arreglado para ver a través de la fachada de propaganda oficial, al menos hasta cierto punto, y percibir parte de la desagradable realidad que se ocultaba más allá. Cuando le pregunté si le había gustado Israel, me asombró llamándolo un país fascista (esto, fíjate, fue antes de la Guerra de los Seis Días de 1967 y la ocupación que la siguió). Superando mi sorpresa inicial, le pregunté por qué. Ella había odiado la atmósfera militarista y observó una similitud entre los movimientos juveniles nazi e israelí. Habiendo digerido esto, pregunté por qué todavía teníamos la caja JNF en el estante (para recolectar monedas para el Fondo Nacional Judío). Su respuesta fue depositar la caja donde pertenecía: en el basurero. [He contado la historia de la rebelión de nuestra familia contra el sionismo con más detalle aquí.]

Cuando tenía unos 14 años comencé una búsqueda seria de algún partido o grupo político al que unirme. Tomando la postura de mi madre como punto de partida, busqué una organización que se opusiera tanto a la sociedad injusta e irracional que nos rodeaba como al sistema que existía en Rusia. Por un tiempo me pareció que los trotskistas podrían encajar a la perfección. Pero era difícil dar sentido a su literatura, que constaba de dos tipos contrastantes: (1) revistas 'teóricas' llenas de una jerga casi impenetrable; y (2) hojas de propaganda que simplemente repetían y ampliaban algunos eslóganes y demandas simples. Más tarde me daría cuenta de que la división en la literatura trotskista y, más ampliamente, leninista, refleja la nueva división de clases en su teoría y práctica entre 'vanguardia' y 'masas'.

Estaba buscando algo 'entre' estos dos tipos de literatura, escritura 'de nivel medio' que pudiera entender pero que no insultara mi inteligencia. Un día, mientras hojeaba en una librería de izquierdas, un número de El estandarte socialista, revista del Partido Socialista de Gran Bretaña, me llamó la atención. Rápidamente me di cuenta de que este era el tipo de cosas que había estado buscando. Escribí pidiendo más literatura y cuando llegó el paquete de revistas y folletos me quedé hasta las 3 am leyéndolos. Casi todo sonaba a verdad. Respondí y me invitaron a conocer al difunto Jack Bradley de la sucursal local de SPGB, quien se convertiría en una especie de mentor para mí. Al poco tiempo me entrevistaron en una reunión de rama y me admitieron en el SPGB. yo tenía 16   

Por supuesto, no fue sólo el estilo claro de la literatura de la SPGB lo que me atrajo. Había mucho en las ideas mismas que me atraían fuertemente. Las descripciones de la sociedad socialista resonaban con las vagas nociones de mi primera infancia. Las ideas también ayudaron a resolver mi confusión sobre la identidad, tanto la identidad de 'clase', a través de la definición ampliamente inclusiva de 'clase trabajadora', como la identidad 'étnica', a través de la oposición constante al nacionalismo o la llamada 'liberación nacional' y el énfasis sobre la unidad del género humano. 

Fue solo después de unirme a la SPGB que supe por mi madre que un tío mío también había estado en la SPGB. Eso fue durante la época en que el famoso orador Tony Turner estaba activo. Sin embargo, eso no fue un factor para unirme al SPGB. Mi tío nunca me lo había mencionado. 

Escrito por

Defendiendo el socialismo y nada más.

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