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Clima: contra la 'máquina de crecimiento' del capital

By Esteban Shenfield Septiembre 28, 2019 3 en: 56 pm Sin comentarios 7 Min Read

La semana pasada la crisis climática ha sido el centro de atención. El viernes pasado (20 de septiembre) fue la primera Huelga Mundial por el Clima, con cuatro millones de personas saliendo a las calles en 185 países (las cifras reportadas varían). Las protestas continuaron durante el fin de semana. El domingo por la tarde (22 de septiembre) nuestros camaradas del Partido Socialista Mundial de la India realizaron una manifestación en College Square, Calcuta, bajo el lema entusiasta 'Salvemos el planeta, compartamos la Tierra'.

Luego, el lunes (23 de septiembre), la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas en Nueva York abrió con el elocuente llamamiento de Greta Thunberg, de 16 años, seguida de discursos de los llamados "líderes mundiales" ("líderes nacionales" sería más exacto ), incluido el presidente francés Emmanuel Macron, la canciller alemana Angela Merkel y el primer ministro indio Narendra Modi. Más 'líderes mundiales' hablaron al día siguiente en el 74th debate de la Asamblea General de la ONU. 

Los 'líderes mundiales' demostraron que Greta no estaba muy equivocada cuando les dijo: 'De lo único que puedes hablar es de dinero y cuentos de hadas sobre el crecimiento económico eterno. Al informar desde 'dentro del desordenado y desesperado caos de la Cumbre del Clima de la ONU', Jeff Dembicki se queja de que sus discursos fueron 'suavemente inofensivos' (vice.com, 9/24). Ninguno se atrevió a nombrar o confrontar a los 'elefantes en la habitación': las corporaciones (Exxon, Chevron, Shell, etc.) que desde 2018 han invertido $ 50 mil millones en nuevos proyectos de expansión de combustibles fósiles o los hermanos Koch y otros magnates que financian propaganda que ridiculiza el cambio climático. ciencia y llamando al calentamiento global un engaño. Ninguno mencionó la necesidad urgente de completar la transición a la energía renovable y dejar los depósitos restantes de combustible fósil en el suelo.

Dimitri Lascaris de Las noticias reales tiene lo siguiente que decir sobre los discursos pronunciados durante el debate del martes:

Ayer estuve en la Asamblea General de la ONU. Debo haber visto a quince líderes mundiales subir al podio. Y todos y cada uno de ellos, sin excepción, hablaron sobre sus credenciales como campeones en la lucha climática sin mencionar ninguna de las cosas que están haciendo para socavar la batalla.

La última persona en hablar, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis, se jactaba de que en 2028, dentro de una década, dejarán de producir energía a partir del lignito [lignito marrón] en Grecia. Lo que no dijo... y de lo que no hablan los principales medios de comunicación es que el gobierno griego está promoviendo activamente la perforación en alta mar en la cuenca del Egeo en el Mediterráneo oriental...

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, también habló... Se jactaba de la cantidad de árboles que plantaron en Turquía, pero ha desplegado su armada cerca de Chipre para asegurar el control de los depósitos de petróleo en alta mar y comenzar a perforar allí... Estos líderes están hablando de ambos lados de la boca (video, 25 de septiembre).  

Hablar con los dos lados de la boca, o 'hablar con lengua bífida', es una habilidad esencial para el político capitalista. Difícilmente se puede esperar que hablen de la misma manera al público en general ya los capitalistas cuyos intereses sirven.  

Progreso dolorosamente lento

El progreso real en la transición de los combustibles fósiles es dolorosamente lento. Con la ayuda de un buen microscopio puedes detectarlo, pero solo si te enfocas en cantidades relativas. La proporción de la combinación energética mundial constituida por energías renovables (solar, eólica, hidroeléctrica) es de aproximadamente una cuarta parte y está aumentando poco a poco, aumentando en 2018 en 0.8 puntos porcentuales hasta casi el 26 %. En Europa, la región más avanzada, la proporción es del 36%, en India, Japón y Estados Unidos solo del 18% (todas las cifras de la Anuario estadístico mundial de energía 2019).

Sin embargo, en términos absolutos, la producción mundial de los tres combustibles fósiles sigue aumentando. Esto es cierto incluso para el carbón: la producción pareció alcanzar su punto máximo en 2014, pero ahora está creciendo de nuevo a una tasa anual 'modesta' del 1.3 %, debido en gran parte a la expansión de la capacidad de producción en India e Indonesia.

En cuanto al petróleo y el gas, actualmente se está produciendo un auge, liderado por Estados Unidos. La producción de gas de EE. UU. "aumentó" en 2018 un 11 %, mientras que la producción mundial aumentó un 5.2 %, el doble de la tendencia histórica. El auge es posible gracias a la perforación horizontal y la fracturación hidráulica, el notorio 'fracking' que, si vivimos cerca, desestabiliza nuestro subsuelo, envenena nuestra agua potable y dispara llamas de metano de nuestros grifos. Las sucias arenas bituminosas de Alberta, Canadá, todavía se extraen, transportan y procesan. Y la perforación en busca de nuevos depósitos continúa sin cesar en numerosos lugares en todo el mundo, desde el Golfo de México hasta el Mar de China Meridional.

No solo las corporaciones de combustibles fósiles

Es correcto enfatizar la necesidad de acelerar la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables. Y, sin embargo, este no es de ninguna manera el único frente en la lucha por la supervivencia humana, ni las corporaciones de combustibles fósiles son sus únicos enemigos. 

Considere, por ejemplo, los incendios que ahora arden en los bosques que sirven como pulmones de nuestro planeta, en la Amazonía pero también en otras partes de Brasil e Indonesia. Estos no son 'incendios forestales': hay buenas razones para suponer que se desencadenan deliberadamente para despejar la tierra para actividades comerciales. En la Amazonia los incendios abren tierras para el cultivo de soja, para la ganadería, en ciertos lugares para la minería. En la zona turística alrededor de Pinheira, en el sur de Brasil, se ha incendiado un parque estatal con miras al desarrollo residencial en lo que se considera una propiedad inmobiliaria de primera (Las noticias reales, 9/25). En Indonesia, la mayoría de los incendios forestales se inician con el fin de despejar la tierra para plantaciones de aceite de palma (aquí). Por lo tanto, los capitalistas en al menos cinco campos distintos no energéticos de empresas con fines de lucro están involucrados en la destrucción de estos preciosos bosques.   

O considere el derretimiento de la capa de hielo del Ártico. Si vamos a restaurar el sistema climático del planeta a un equilibrio estable y habitable, entonces debemos encontrar formas de detener e invertir este proceso (cómo podemos hacer esto lo discutiré en otra parte). Aquí nuevamente, sin embargo, los capitalistas en diversos campos de la empresa están salivando por las oportunidades de generar ganancias creadas por el derretimiento del hielo, sobre todo, rutas más cortas para el transporte marítimo entre Europa y Asia y la extracción de muchos tipos de recursos naturales. En Groenlandia, la retirada de la capa de hielo ha desencadenado una búsqueda aún mayor de carbón, petróleo y gas, así como de mineral de hierro, níquel, aluminio, plomo, zinc, molibdeno, niobio, tantalita, elementos de tierras raras, oro, platino, diamantes, otras piedras preciosas y uranio (aunque el parlamento del país bloqueó un proyecto de extracción de uranio cerca de la capital, Nuuk).

Otras fuerzas que se interponen en el camino de una acción climática eficaz son los militares y el complejo militar-industrial. Neta Crawford, una excolega mía en el Instituto Watson de la Universidad de Brown que ahora enseña en la Universidad de Boston, ha analizado las emisiones de gases de efecto invernadero de las fuerzas armadas de EE. UU. durante el período 2001-2017 (aquí). Encontró que el Pentágono es responsable de emisiones de gases de efecto invernadero mayores que las de muchos países pequeños y medianos, incluidos Portugal, Suecia y Dinamarca. Las armas y el equipo militar consumen enormes cantidades de combustible. Los aviones son especialmente "sedientos", por lo general consumen de 4 a 5 galones por milla (no, nótese, ¡millas por galón!).

Hablando de aeronaves, es posible que incluso los viajes aéreos civiles deban abandonarse, o al menos reducirse en gran medida, por el bien del clima. Puede que esa no sea una buena noticia para los capitalistas que poseen líneas aéreas y plantas de fabricación de aeronaves.

Contra la 'máquina de crecimiento'

Estos ejemplos deberían ser suficientes para mostrar cuán amplia gama de intereses capitalistas tendrá que confrontar y superar la lucha por la supervivencia humana. No pretendo dar a entender que una acción climática eficaz vaya en contra de los intereses lucrativos de la todo de la clase capitalista. Los fabricantes de paneles solares y turbinas eólicas obviamente se beneficiarán. Y los activistas climáticos han tenido cierto éxito en ganarse a los gerentes de las compañías de seguros para su lado. 

En realidad, a los ejecutivos de las empresas capitalistas no les importa lo que ganan, siempre que puedan venderlo con una buena ganancia. En general, sin embargo, prefieren ceñirse a la línea de negocios a la que están acostumbrados y evitar incurrir en los costos de cambiar a una nueva línea. Esto es especialmente cierto en industrias con grandes cantidades de capital hundido, es decir, equipos que solo pueden usarse en la industria en cuestión. El carbón, el petróleo y el gas entran en esta categoría.  

Al luchar por sobrevivir como especie en un clima soportable, nos enfrentamos en última instancia a la 'máquina de crecimiento' sin mente y sin corazón que ha llegado a dominar nuestro mundo. Los socialistas llaman a esta máquina capital. La expansión sin fin es intrínseca al capital, que Marx definió como 'valor autoexpandible'. El capital es una máquina inhumana y antihumana, aunque es la acción humana la que originalmente la puso en marcha, la mantiene en marcha y pronto, esperemos, la detenga chirriando.     

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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