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Cautivos de Coca-Cola

By Esteban Shenfield Octubre 14, 2021 12 en: 18 pm Sin comentarios 8 Min Read

En julio de 2018 la atención de The New York Times y entonces Esquire revista se sintió atraída de alguna manera por un pueblo montañoso en el sur de México y la cantidad verdaderamente notable de Coca-Cola que beben sus residentes. La British Broadcasting Corporation ha producido un un documental Sobre el mismo tema.

El pueblo es San Cristóbal, en el Altiplano Central de Chiapas, el estado más pobre y más al sur de México. Un tercio de su cuarto de millón de habitantes son descendientes de mayas. Su consumo diario per cápita promedio de 'la bebida más amigable del mundo' es de un galón: la totalidad de una botella de dos litros y la mayor parte de un segundo, entregado a numerosas tiendas de conveniencia locales desde una planta embotelladora en las afueras de la ciudad.

Impactos en la salud

Coca-Cola se comercializó por primera vez en 1886. El nombre hace referencia a dos de los ingredientes originales: las hojas de coca, que son la fuente de la cocaína, y las nueces de cola, que contienen cafeína. Ambos son adictivos. Desde 1904, las hojas de coca utilizadas no han sido frescas sino 'gastadas', que quedan después de que se completa el proceso de extracción de cocaína. Sin embargo, a pesar de las afirmaciones en contrario, todavía contienen rastros de cocaína. 

Esta dosis diaria de Coca-Cola que toman los residentes de San Cristóbal contiene una libra entera de azúcar. Así que no debería sorprender que cada año más de 3,000 de ellos mueran de diabetes. Es una manera desagradable de morir. Los síntomas típicos son micción frecuente, hambre y sed (a pesar de comer y beber), fatiga, visión borrosa, llagas que cicatrizan lentamente, infecciones recurrentes, hormigueo, dolor o entumecimiento en las manos o los pies, ojos hundidos, respiración rápida, dolor de cabeza, dolores, deshidratación, náuseas, dolor de estómago y calambres, vómitos, edema cerebral y coma. 

Además de la diabetes, el exceso de azúcar causa obesidad, caries y enfermedad del hígado graso y aumenta el riesgo de accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas, cáncer y demencia. Los investigadores que estimaron la carga de enfermedad asociada con el consumo de bebidas azucaradas (SSB, por sus siglas en inglés) en 2010 encontraron que dicho consumo era responsable de 184,000 133,000 muertes al año: 45,000 6,500 por diabetes, 1 XNUMX por enfermedades cardíacas, XNUMX por cáncer.[XNUMX] 

Estas muertes se concentraron en países de ingresos altos (24%) y especialmente de ingresos medios (71%). Las bebidas azucaradas representaron la proporción más alta de todas las muertes (12 %) en México, aumentando a 30 % en mexicanos menores de 45 años. En 2014, México superó a Estados Unidos en consumo per cápita de bebidas azucaradas. En ese año los mexicanos bebieron en promedio 106 litros de Coca-Cola, los estadounidenses 99.5.

El azúcar, además, no es el único ingrediente nocivo de la Coca-Cola. También hay cafeína, que eleva la presión arterial y puede causar deshidratación, así como problemas urinarios y respiratorios. Está el ácido fosfórico, que al igual que el azúcar causa caries, retrasa la digestión, puede producir insuficiencia renal o cálculos renales e impide la absorción de calcio por los huesos, lo que lleva a la osteoporosis. Finalmente, el caramelo utilizado para colorear la bebida es cancerígeno. 

¿Por qué beben tanta Coca-Cola?

Los observadores hablan de 'adicción' a la Coca-Cola, y contiene tres sustancias adictivas: cocaína, cafeína y azúcar. También se dice que Coca-Cola se ha convertido en parte integral de la cultura local en Chiapas. Muchos indígenas creen que la Coca-Cola puede curar a los enfermos. El documental de la BBC presenta a un 'sanador' que sacrifica un pollo a la 'Diosa María' junto con una ofrenda de Coca-Cola. 

Sin embargo, enmarcar el problema en términos de adicción o 'cultura' da la impresión de que podría resolverse con la ayuda de la terapia y la educación para la salud. Este no es el caso. Los residentes de San Cristóbal no tienen elección real. Incluso aquellos que son plenamente conscientes del daño que se hace a su salud al beber grandes cantidades de Coca-Cola no tienen mejor alternativa. Después de todo, necesitan beber agua y Coca-Cola al menos contiene agua limpia, extraída de un acuífero profundo no contaminado. 

¿Hay agua limpia disponible de alguna otra fuente? Considere posibles alternativas.

La localidad no cuenta con instalaciones de tratamiento de aguas residuales. Las aguas residuales no tratadas van directamente a las vías fluviales. Es el agua que sale, de vez en cuando, del grifo, contaminada por E. Coli y otros patógenos:

“Síntomas de la producción de toxina Shiga E. coli (STEC) varían para cada persona, pero a menudo incluyen calambres estomacales severos, diarrea (a menudo con sangre) y vómitos. Algunas personas pueden tener fiebre, que por lo general no es muy alta (menos de 101 ˚F/38.5 ˚C). La mayoría de las personas mejoran en 5 a 7 días. Algunas infecciones son muy leves, pero otras son graves o incluso potencialmente mortales.”[2]

¿Qué pasa con los camiones de agua que ocasionalmente pasan por su vecindario? Tengo información específica sobre camiones de agua en San Cristóbal, pero aquí hay una evaluación de camiones de agua en la Ciudad de México:

El agua transportada a menudo es de mayor calidad que el agua del grifo de la ciudad, pero su calidad varía significativamente. Muchos proveedores simplemente proporcionan agua del grifo filtrada en camiones de acero, y otros pueden traer agua de tan mala calidad que no es segura para beber.[3]

La situación en San Cristóbal, azotada por la pobreza, es presumiblemente peor que en la capital.

Si el agua del grifo y el agua transportada no son opciones seguras, ¿por qué no comprar Coca-Cola sino agua embotellada extraída del acuífero? y/u otras bebidas que se sabe que contienen agua limpia: ¿leche, jugo de frutas, cerveza? 

De hecho, esto sería algo sensato. Pero Esquire comenta, sin más explicaciones, que el agua embotellada es 'difícil de encontrar'. Tal vez también lo sean otras bebidas de agua limpia. ¿Quizás Coca-Cola es la única bebida de agua limpia que está ampliamente disponible en esta ciudad? 

Para mostrar por qué esto puede ser así, debo entrar en el aspecto comercial de la producción y distribución de Coca-Cola en San Cristóbal. 

El aspecto comercial

The Coca-Cola Company es una corporación multinacional con sede en los Estados Unidos. No produce Coca-Cola sino un jarabe o pasta concentrada que debe diluirse con agua para hacer Coca-Cola. vende el concentrado a empresas embotelladoras que fabrican Coca-Cola, la embotellan y la venden en varias regiones del mundo a las que les han comprado los derechos exclusivos.[4] La empresa embotelladora que posee los derechos para embotellar y vender Coca-Cola en México, así como en otros nueve países latinoamericanos, es FEMSA (acrónimo en español de Promociones Económicas Mexicanas). FEMSA es una empresa multinacional de bebidas y venta al por menor con sede en México. Es FEMSA propietaria y operadora de la planta embotelladora en San Cristóbal. También es propietaria de cadenas minoristas, incluida OXXO, la cadena de tiendas de conveniencia más grande de México.

Nuevamente aquí no tengo información específica de San Cristóbal, pero una razón plausible por la cual el agua embotellada es 'difícil de encontrar' sería que FEMSA es dueña de las tiendas minoristas del pueblo. Si una misma empresa fuera propietaria de las tiendas minoristas y de la planta embotelladora de Coca-Cola, difícilmente permitiría que sus tiendas exhibieran bebidas que pudieran competir con Coca-Cola.

De acuerdo con un antiguo acuerdo entre FEMSA y el gobierno federal mexicano, la empresa paga el agua que extrae del acuífero a una tarifa muy baja: alrededor de 10 centavos por cada 260 galones, lo que equivale a $120 por día o $44,000 por año. Incluso este pago muy modesto va al gobierno federal, no al local, y no puede usarse para las necesidades locales. FEMSA ofreció construir una planta de tratamiento de aguas residuales para proporcionar agua potable a 500 familias, pero esta medida simbólica fue abandonada cuando la empresa se dio cuenta de que no detendría las protestas locales.

¿Por qué el gobierno mexicano permitiría que continuara esta situación? Cabe recordar que Vicente Fox, presidente de México entre 2000 y 2006, fue director ejecutivo de Coca-Cola Company en México. Este hecho sugiere la influencia política del negocio de Coca-Cola en México.

Un monopolio de agua limpia

A los propagandistas del capitalismo les gusta insistir en las amplias opciones que la 'economía de mercado' ofrece a los consumidores. Se olvidan de mencionar que esto es cierto solo para un mercado competitivo y que la mayoría de los mercados ya no son competitivos. O son oligopólicos, con unas pocas grandes empresas que conspiran para limitar las opciones de los consumidores, o monopólicos, con una sola empresa en condiciones de dictar las condiciones a sus clientes. 

En un lugar como San Cristóbal, una necesidad humana vital, el agua limpia, se ha convertido en una mercancía monopolizada por un solo proveedor. Este proveedor explota su posición de monopolio para obligar a los residentes a comprar agua limpia de sí mismo y mezclada con otras sustancias que destruyen su salud y condenan a muchos de ellos a una muerte temprana y miserable. 

¿El final de la historia?

El cambio climático ha traído consigo una fuerte y persistente reducción de las precipitaciones en el Altiplano Central del Estado de Chiapas. Tanto las fuentes de agua superficiales como las profundas se están agotando rápidamente. Si esto continúa por mucho tiempo, la región ya no podrá sustentar a una gran población y la mayoría de los habitantes de San Cristóbal se unirán a la creciente corriente de refugiados ambientales. En cierto punto, ya sea por el agotamiento del acuífero o por la disminución del número de consumidores, la fabricación, el embotellado y la venta de Coca-Cola dejarán de ser una operación comercialmente viable. Los gerentes de la planta partirán muy satisfechos por el espléndido trabajo que han realizado para los accionistas de FEMSA. 

Y así terminará la historia. ¿A no ser que?

Notas

[ XNMUX ] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4550496/

[ XNMUX ] https://www.cdc.gov/ecoli/ecoli-symptoms.html

[ XNMUX ]

https://www.koshland-science-museum.org/water/html/en/Distribution/Water-Trucks-in-Mexico.html

[4] A un compañero se le mostró una planta embotelladora de Pepsi-Cola. Cuando ingresó a la cámara frigorífica donde se almacenaba el concentrado, el hedor era tan abrumador que tuvo que salir de inmediato. Sintió que de lo contrario se derrumbaría.  

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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