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Antes y sin Marx: el pensamiento cartista

By alan johnstone Enero 3, 2022 2 en: 04 am Sin comentarios 11 Min Read

Por Alan Johnstone

Algunos pueblos poseen chamanes para explicar cómo funciona el mundo. Tenemos economistas y políticos charlatanes que se hacen pasar por intelectuales que afirman ser capaces de revelar el misterio del funcionamiento de la sociedad.

Las ideas de Marx no surgieron de la nada. Surgieron de las obras de muchos otros antes que él. Pero el propósito de este breve ensayo no es explorar sus raíces filosóficas del joven hegeliano o exponer la influencia de economistas anteriores como Ricardo en Marx, sino centrarse en el pensamiento independiente que se desarrolló dentro de la clase trabajadora y que Marx incorporaría a su propia concepción del mundo que le rodea.  

Del descontento de la Revolución Industrial surgió el movimiento cartista. La necesidad de que toda la clase obrera se uniera en un solo movimiento había pasado a primer plano. The Chartists fue el primer movimiento político de masas de la clase obrera británica y, de hecho, el primer movimiento de derechos civiles de Gran Bretaña. Muchos trabajadores desconocidos y, por lo tanto, no reconocidos se comprometieron en la lucha de masas por el voto. Mientras los dueños de fábricas y molinos resistían cualquier rebelión contra la dictadura del capital, ciertos radicales enfatizaron la conexión entre la lucha por ganar el voto y la lucha de clases. También llegaron a comprender que esto era sólo una parte de una lucha internacional más amplia y mayor por la democracia y el poder popular.

En su 1839 Los errores del trabajo y el remedio del trabajo o La era del poder y la era del derecho, uno de los primeros activistas cartistas, John Francis Bray, cuyo retrato encabeza este artículo, escribe:

Se necesita, no un mero remedio gubernamental o particular, sino un remedio general, uno que se aplique a todos los males y males sociales, grandes y pequeños... quieren un remedio para su pobreza, quieren un remedio para la miseria... El conocimiento es simplemente una acumulación de hechos; y la sabiduría es el arte de aplicar ese conocimiento a su verdadero propósito: la promoción de la felicidad humana.

En el mismo año en que Bray publicó su libro, George Julian Harney estaba descartando la política de apelar a la buena voluntad de la clase dominante, rechazando cualquier alianza con ellos. Refiriéndose a los efectos de la Ley de la Nueva Ley de Pobres sobre las condiciones en las casas de trabajo, afirmó:

Ves ahora a través de los engaños de tus enemigos. Casi nueve años de gobierno 'liberal' les han enseñado las bendiciones del dominio de la clase media, bendiciones ejemplificadas en 'bastillas' y 'gachas de agua', en 'separación' y 'hambruna'; en las celdas del horror silencioso y las cadenas del transporte, en la miseria universal de vosotros mismos y el libertinaje universal de vuestros opresores (Demócrata de Londres20 de abril de 1839).

Fue en septiembre de 1845, dos décadas antes de la Primera Internacional, que se formó la Sociedad de Demócratas Fraternales, adoptando el lema Todos los hombres son hermanos.. Fue fundado por algunos en el movimiento cartista británico como Harney, junto con una variedad de exiliados políticos de toda Europa.

La plataforma política de los Demócratas Fraternos, declaró:

Denunciamos todas las desigualdades políticas y hereditarias y las distinciones de castas... que la tierra con todas sus producciones naturales es propiedad común de todos; por lo tanto, denunciamos todas las infracciones de esta ley evidentemente justa y natural, como robo y usurpación. Declaramos que el estado actual de la sociedad, que permite que los ociosos y los intrigantes monopolicen los frutos de la tierra y los productos de la industria, y obliga a las clases trabajadoras a trabajar por recompensas inadecuadas, e incluso las condena a la esclavitud social, la indigencia y la degradación , es esencialmente injusto.

Hizo un llamado al internacionalismo:

Convencida de que los prejuicios nacionales han sido, en todas las épocas, aprovechados por los opresores del pueblo para hacerlos degollar unos a otros, cuando deberían haber estado trabajando juntos por el bien común, esta sociedad repudia el término 'Extranjero', no asunto por, o a quien se aplica. Nuestro credo moral es recibir a nuestros semejantes, sin consideración de 'país', como miembros de una sola familia, la raza humana; y ciudadanos de una comunidad: el mundo.

Como explicó Harney:

Cualesquiera que sean las diferencias nacionales que dividan a polacos, rusos, prusianos, húngaros e italianos, estas diferencias nacionales no han impedido que los déspotas rusos, austríacos y prusianos se unan para mantener su tiranía; ¿Por qué, entonces, los países no pueden unirse para obtener su libertad? La causa del pueblo en todos los países es la misma: la causa del trabajo, esclavizado y saqueado... En cada país, la tiranía de unos pocos y la esclavitud de muchos se desarrollan de manera diversa, pero el principio en todos es el mismo. En todos los países los hombres que cultivan el trigo viven de papas. Los hombres que crían el ganado no prueban la carne. Los hombres que cultivan la vid sólo tienen las heces de su noble jugo. Los hombres que hacen ropa están en harapos. Los hombres que construyen las casas viven en chozas. Los hombres que crean todas las comodidades y lujos necesarios están sumidos en la miseria Trabajadores de todas las naciones, ¿no son vuestros agravios vuestros agravios, lo mismo? ¿No es vuestra buena causa, entonces la misma también? Podemos diferir en cuanto a los medios, o diferentes circunstancias pueden hacer que diferentes medios sean necesarios, pero el gran fin, la verdadera emancipación de la raza humana, debe ser el único fin y objetivo de todos.

No es cualquier mejora de las condiciones de los más miserables lo que nos satisfará: es justicia para todo lo que exigimos. No es la mera mejora de la vida social de nuestra clase lo que buscamos, sino la abolición de las clases y la destrucción de esas perversas distinciones que han dividido a la raza humana en príncipes y pobres, terratenientes y trabajadores, amos y esclavos. No es cualquier remiendo y improvisación del sistema actual lo que aspiramos a lograr, sino la aniquilación del sistema y la sustitución, en su lugar, de un orden de cosas en el que todos trabajarán y todos disfrutarán, y la felicidad de cada uno garantizar el bienestar de toda la comunidad (George Julian Harney, 1850, republicano rojo).

Otro destacado activista cartista, Ernest Jones, le dio al movimiento cartista una dirección más socialista. Él también estaba comprometido con el contexto internacional más amplio del movimiento obrero. En El periódico de la gente del 17 de febrero de 1854, Jones escribió:

¿Hay un hombre pobre y oprimido en Inglaterra? ¿Hay un artesano robado y arruinado en Francia? Pues bien, pertenecen a una raza, un país, un credo, un pasado, un presente y un futuro. Lo mismo con cada nación, cada color, cada sección del mundo trabajador. Que se unan. Los opresores de la humanidad están unidos, incluso cuando hacen la guerra. Están unidos en un punto que es el de mantener a los pueblos en la miseria y el sometimiento... Cada democracia, por sí sola, puede no ser lo suficientemente fuerte para romper su propio yugo; pero juntos dan un peso moral, una fuerza añadida, que nada puede resistir. La alianza de los pueblos es ahora más vital, porque su desunión, el reavivar las antipatías nacionales, es lo único que puede salvar a la tambaleante realeza de su ruina. Reyes y oligarcas juegan su última carta: podemos impedir su juego.

En otro artículo más de El periódico de la gente, 3 de marzo de 1855, Jones explicó:

Que nadie malinterprete el tenor de nuestra reunión: esta noche no comenzamos una mera cruzada contra una aristocracia. No estamos aquí para derribar una tiranía, solo para que otra viva más fuerte. Estamos también en contra de la tiranía del capital. La raza humana está dividida entre esclavos y amos… Hasta que el trabajo controle al capital, en lugar de que el capital controle al trabajo, no me importa qué leyes políticas hagas, qué República o Monarquía poseas: el hombre es un esclavo.

Ernest Jones también fue el principal promotor de la creación de lo que se llamó el Parlamento Laborista. jones en El periódico de la gente para el 7 de enero de 1854, escribió:

Cada día trae una nueva confirmación de la necesidad de un movimiento de masas y la rápida reunión del Parlamento Laborista. Si se retrasa mucho más, todos los lugares, incluido Preston, se pierden o, en el mejor de los casos, se ven obligados a degradar y debilitar los compromisos... Los Cotton Lords, en una 'reunión masiva/ propia, resolvieron por unanimidad apoyar a sus hermanos Cotton Lords de Preston y Wigan con toda la fuerza de sus fondos. Bajo estas circunstancias es clase contra clase... Por lo tanto, debe quedar manifiesto que a menos que las clases trabajadoras peleen esta batalla como Clase, es decir, en una unión universal por un movimiento de masas, serán inevitablemente derrotadas... Cuanto mayor sea la traba -Cuanto más amplio es el movimiento huelguístico, más nacional se vuelve el movimiento -más se convierte en una lucha de clases- y si las clases trabajadoras ven una vez que son golpeadas como clase, su instinto de clase se despertará y se levantará y actuará como un solo hombre.

El Parlamento se reunió el 6 de marzo de 1854 en Manchester, al que asistieron unos cincuenta o sesenta delegados, y las discusiones del Parlamento duraron varios días. Marx iba a comentar:

Algún historiador del futuro tendrá que registrar que en el año 1854 existían dos parlamentos: un parlamento en Londres y un parlamento en Manchester, un parlamento de los ricos y un parlamento de los pobres, pero que los hombres solo se sentaban en el parlamento de los hombres y no en el Parlamento de los maestros.

Peter McDouall fue otra figura significativa en el cartismo que abogó por el poder del trabajador ordinario. Él explicó:

Los Oficios son iguales a la clase media en talento, mucho más poderosos en medios y mucho más unidos en acción... La agitación por la Carta ha brindado uno de los mejores ejemplos en la historia moderna del poder real de los trabajadores. En el conflicto han aparecido millones en el escenario y la mente de las masas ha salido de su caparazón y ha comenzado a florecer y expandirse.

La cuestión de cuál iba a ser el próximo paso adelante era de gran urgencia. Sobre este tema, los cartistas estaban profundamente divididos. Muchos moderados se negaron a albergar las reuniones de McDouall porque se oponía a las alianzas con la clase media.

Las derrotas pasadas, juzgó, podrían atribuirse al hecho de que:

nuestras asociaciones se formaron apresuradamente, compuestas de números prodigiosos, se elaboró ​​al máximo una falsa idea de fuerza, de ahí se originó una sensación de seguridad que los acontecimientos posteriores demostraron ser falsa, y ¿por qué? Porque no existía una unión real en el fondo.

La propuesta de McDouall era volverse hacia la clase obrera, ya que solo ella tenía la fuerza potencial necesaria. Creía que los cartistas deberían ganarse a los sindicatos recién formados y utilizarlos. Sin embargo, algunos de sus críticos cartistas vieron a los sindicatos no como aliados sino como rivales, considerando la actividad sindical como una distracción, desviando a la gente de la verdadera lucha por el derecho al voto.

 McDouall fue otro cartista que reconoció el aspecto internacional de su lucha:

Que todos los que tienen posesiones en la India, o todos los que se benefician de lo que ustedes llaman 'nuestras posesiones indias' se vayan a la India, y luchen por ellas mil batallas como quieran... pero que no se burlen de nuestra degradación preguntándonos a nosotros, gente trabajadora luchar junto a ellos, ya sea por nuestras 'posesiones' en la India, o en cualquier otro lugar, ya que no poseemos ni un solo acre de tierra, o cualquier otra descripción de propiedad en nuestro propio país, mucho menos colonias, o 'posesiones' en cualquier otro, habiendo sido despojados de todo lo que alguna vez ganamos por las clases medias y altas... Por el contrario, tenemos interés en la posible pérdida o ruina de todas esas 'posesiones', ya que no son más que instrumentos de poder en manos de nuestros opresores domésticos.

1848 fue el Año de las Revoluciones en Europa y cuando Marx y Engels lanzaron sus Manifiesto Comunista, McDouall se dirigía a mítines, incitando a la gente a la acción. Después de que habló en Edimburgo, hubo disturbios callejeros con gritos de ¡Vive la República! y Pan y revolución.

Muchos antes de Marx entendieron los terribles impactos humanos del sistema capitalista: toda la pobreza, la miseria, la locura, la desigualdad y su injusticia. Los socialistas, que rechazamos el capitalismo, seguimos una estrategia similar a la de aquellos militantes cartistas que nos precedieron y luchamos por cualquier mejora aunque sepamos que puede desaparecer de la noche a la mañana. Pero dejar de luchar solo haría que los trabajadores estuvieran peor de lo que estamos ahora.

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