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Hace cien años: la huelga general de Winnipeg

By alan johnstone Mayo 8, 2019 2 en: 37 pm Sin comentarios 9 Min Read

De la edición de mayo de 2019 de El estandarte socialista

'La huelga de Winnipeg pasará a la historia como un magnífico ejemplo de solidaridad y valentía de la clase trabajadora' (Bill Pritchard).

En febrero de 1919, los trabajadores de Seattle se involucraron en la táctica de la huelga general, con 30,000 130 trabajadores en 5 sindicatos parados durante 38,000 días en solidaridad con 15 26 trabajadores de los astilleros. El alcalde de la ciudad, Ole Hanson, describió la huelga como un "intento de revolución". Unos meses después, el XNUMX de mayo, tuvo lugar la huelga general de Winnipeg. Terminó el XNUMX de junio. Al igual que en Seattle, las autoridades declararon que la huelga general de Winnipeg era la primera etapa de una conspiración revolucionaria. Durante seis semanas, Winnipeg fue el escenario de una dramática huelga general cuando, teniendo que soportar el desempleo, los altos precios y las malas condiciones laborales, los trabajadores de los sectores público y privado unieron sus fuerzas. Él New York Times El titular era "El bolchevismo invade Canadá". Los huelguistas, sin embargo, como en Seattle, sólo buscaban el derecho a la negociación colectiva y un aumento salarial. La evidencia es abrumadora de que la intención no fue la revolución política y que la gran mayoría de los trabajadores canadienses, incluida la mayoría de los trabajadores en Winnipeg, no eran socialistas. Para la mayoría de los hombres y mujeres, la Huelga General de Winnipeg surgió de la desigualdad económica que se había vuelto demasiado imposible de ignorar. Hugh Amos Robson escribió en su informe de la Comisión Real de 1919 sobre las causas de la huelga. 'Ha habido... una muestra cada vez mayor de lujo y extravagancia despreocupados y ociosos por un lado, mientras que por el otro se intensifica la privación.'

No es una revolución

Las razones inmediatas por las que los trabajadores de la construcción y del metal se declararon en huelga fueron por mejores salarios y condiciones de trabajo, por el reconocimiento de sus sindicatos y por el principio de negociación colectiva. Lo que tuvo lugar en la ciudad fue una protesta laboral histórica y uno de los mayores movimientos de resistencia social que Canadá haya visto jamás. El 1 de mayo, después de meses de negociaciones, los trabajadores de la construcción se declararon en huelga. El 2 de mayo, los trabajadores metalúrgicos se declararon en huelga cuando los empleadores se negaron a negociar con el sindicato, negándose incluso a reconocer al Metal Trades Council como sindicato legítimo. El 6 de mayo, ambos sindicatos se reunieron con líderes del Winnipeg Trades and Labor Council, quienes acordaron sondear a sus otros sindicatos miembros sobre la idea de forzar los problemas con una huelga general. Una semana después, el balance final fue de 8,667 a favor y 645 en contra. El 15 de mayo, los trabajadores de toda la ciudad abandonaron sus puestos de trabajo. Las mujeres que trabajaban en los teléfonos de la ciudad abandonaron su turno; nadie vino a reemplazarlos. En cuestión de horas, casi 30,000 trabajadores se habían sumado a la huelga. Era casi toda la fuerza laboral de la ciudad. Los delegados electos de cada uno de los sindicatos formaron un Comité Central de Huelga para coordinar en nombre de los trabajadores a fin de garantizar que los servicios esenciales siguieran funcionando en la ciudad, como la iniciativa de emitir licencias para autorizar la entrega de leche y pan. La verdadera lección aprendida fue cómo se comportaron los trabajadores durante la huelga. La huelga demostró que los trabajadores eran plenamente capaces de organizar la comunidad y realizar los trabajos realizados para el buen funcionamiento de la sociedad.

Pero había elementos dentro de la clase trabajadora de Winnipeg que no simpatizaban con la huelga. Los militares desmovilizados regresaron para encontrar muchos trabajos ocupados por trabajadores inmigrantes y algunos expresaron hostilidad contra la presencia de estas personas. La mayoría de los veteranos decidió apoyar la huelga, en particular la Asociación de Veteranos de la Gran Guerra. El 1 de junio, 10,000 veteranos marcharon en solidaridad con la huelga y celebraron periódicamente reuniones al aire libre. Sin embargo, otros formaron la Asociación de Veteranos Leales alentados por el establecimiento de la Junta de Investigación de Extranjeros de Manitoba que permitió la deportación inmediata de cualquier inmigrante considerado desleal o sedicioso, legislación dirigida directamente a los inmigrantes participantes en la huelga.

Hay quienes afirman que la huelga de Winnipeg fue una revolución que fracasó como alegaron la prensa y las autoridades de la época. Sin embargo, fue una huelga de sindicatos por demandas muy modestas que entendieron perfectamente que cualquier intento de insurrección hubiera resultado en un fracaso y derramamiento de sangre. El socialismo no estaba en la agenda. Ningún banco cerró sus puertas y el comercio y los negocios continuaron prácticamente con normalidad. Los trabajadores eran ordenados y pacíficos, evitando cualquier excusa que provocara la fuerza militar. Se mantuvieron los servicios esenciales. Pero la reacción de los empleadores, el ayuntamiento y el gobierno federal fue extrema, y ​​el gobierno federal armó una milicia patronal después de que la policía expresara su apoyo a los huelguistas. El Comité Ciudadano de los 1000, integrado por vigilantes de empresarios y políticos, se organizó para oponerse a la huelga. Ignoró las demandas de los huelguistas y con la ayuda de la prensa local acusó a los huelguistas de 'bolchevismo', de ser 'enemigos extranjeros' y de socavar los 'valores británicos'. Como el Comité de Ciudadanos estaba compuesto por miembros de la élite de la ciudad, sus motivaciones para romper la huelga no son difíciles de ver: la huelga representaba una amenaza para sus negocios y, al derrotar a los huelguistas, continuarían obteniendo ganancias. .

La reacción de las autoridades

El Ministro Federal de Justicia, Arthur Meighen, y el Ministro de Trabajo, Gideon Robertson, se reunieron con el Comité de Ciudadanos, que describió la situación como una revolución y no como una huelga, y convenció al gobierno federal de que Winnipeg se encontraba en estado de rebelión. Los ministros se negaron a reunirse o negociar con el Comité de Huelga. Se ordenó a los empleados del gobierno federal, los empleados del gobierno provincial y los trabajadores municipales que regresaran al trabajo. Se apresuró a aprobar en el Parlamento una enmienda a la Ley de Inmigración para permitir la deportación de huelguistas nacidos en el extranjero y se amplió la definición de sedición en el Código Penal. El ayuntamiento prohibió las marchas de manifestación regulares.

La policía de la ciudad de Winnipeg había formado su propio sindicato en julio de 1918 y se unieron oficialmente a la huelga, pero el Comité de Huelga les aconsejó que siguieran presentándose al servicio para evitar que la ciudad fuera puesta bajo la ley marcial. El 19 de mayo, el alcalde Charles Gray ordenó a los policías que firmaran un compromiso de no participar en una huelga de solidaridad. El 30 de mayo, la policía de Winnipeg se negó a firmar un acuerdo de no huelga. Todos fueron despedidos en el bar 23. Se contrató y designó a una fuerza de agentes especiales de 1,800 hombres para reprimir la huelga, muchos de ellos de la Asociación de Veteranos Leales que ahora eran esencialmente matones rompehuelgas.

En el momento de la huelga, los diarios —el Telegrama de Winnipeg, la Tribuna de Winnipeg, y la Prensa libre de Manitoba — fueron las principales fuentes de información para los ciudadanos de Winnipeg. Los periódicos se esforzaron por plantar la imagen en la mente del público en general de que los huelguistas eran revolucionarios bolcheviques. Los tipógrafos de los tres periódicos abandonaron el trabajo el 17 de mayo, pero el 3 de junio los periódicos restauraron su distribución regular y redoblaron su condena de la huelga, tergiversando a los huelguistas y promoviendo la idea de que los huelguistas tenían la intención de derrocar al gobierno. Los artículos contra los huelguistas se hicieron más estridentes en una campaña destinada a convencer al público y al mundo de que los insurrectos estaban a punto de tomar Winnipeg. TLas noticias laborales occidentales fue distribuido por el Comité de Huelga para contrarrestar la propaganda.

Los activistas de la huelga se enterarían de que sus acciones tendrían consecuencias. Ocho implicados en la huelga fueron detenidos el 18 de julio y posteriormente llevados a juicio. Montones AAReverendo William IvensRE Braygeorge amstrongjuan reina, RJ Johns y WA Pritchard fueron acusados ​​conjuntamente de seis cargos de conspiración sediciosa.

El Sábado Sangriento tuvo lugar el 21 de junio. 25,000 trabajadores se reunieron en el centro para una marcha planificada. El alcalde de Winnipeg, Charles Gray, leyó el acto antidisturbios. Cuando comenzó la manifestación 'prohibida', el alcalde Gray tenía a su disposición casi 2,000 agentes especiales, hombres de la Real Policía Montada del Noroeste (RNWMP) y la milicia de 800 efectivos del general Ketchen junto con su vehículo blindado con tres ametralladoras. RNWMP cabalgó hacia la multitud de huelguistas, golpeándolos con garrotes, y luego los Especiales siguieron, golpeando a los manifestantes con bates de béisbol y garrotes mientras el ejército patrullaba las calles. Cuando terminó el Sábado Sangriento, un hombre, Mike Sokolowski, fue asesinado a tiros y otro manifestante murió unos días después a causa de sus heridas. Muchos resultaron heridos y muchos arrestados. Las autoridades también cerraron el periódico del huelguista y arrestaron a los editores por comentar sobre los eventos del Sábado Sangriento.

El 26 de junio se suspendió la huelga.

Huelgas generales como táctica sindical

La táctica de una huelga general sigue regresando, por lo que no debería sorprendernos que la huelga de Winnipeg reciba la atención de muchos en la izquierda que piensan que una huelga general puede provocar la revolución social y la caída de todo el sistema capitalista. Hay que rechazar el espejismo de que la huelga general es el camino para alcanzar el socialismo. Es imposible para la clase trabajadora tomar y mantener la industria mientras el estado esté en manos de la clase capitalista. Una y otra vez hemos visto huelgas generales derrotadas por las fuerzas a disposición de la clase dominante a través de su control de la maquinaria del gobierno. A veces se ha utilizado la fuerza brutal, a veces se hacen concesiones y, a veces, los trabajadores se someten por hambre. Como dijo James Connolly, 'una billetera llena gana contra un estómago vacío'.

Una huelga general mal preparada o mal apoyada suele ser una gran derrota autoinfligida para la clase trabajadora. Es necesario sentar las bases para uno en cada lugar de trabajo y cada comunidad para garantizar que nadie se haga ilusiones de que será una lucha fácil contra una alianza de empleadores y el gobierno. Cuando hablamos de huelga general, no nos referimos a la huelga total de un solo sindicato sino de todos los trabajadores. Ya no es una expresión del movimiento sindical sino que se ha convertido en un movimiento de clase. Para que la huelga general tenga posibilidades de éxito, los trabajadores deben estar convencidos de la importancia del objetivo. Debe demostrarse que el propósito es legítimo y que la victoria es una perspectiva realizable. La huelga general no puede ser el camuflaje de la revolución. La huelga general, aunque impotente en sí misma como estrategia revolucionaria, sigue siendo una herramienta importante para la clase trabajadora. En la guerra, incluida la guerra de clases, sólo hay dos opciones: luchar para ganar o ceder. Ambas opciones producen bajas. No existe una opción segura para los trabajadores atacados en la guerra de clases, ningún lugar donde esconderse con la esperanza de proteger el trabajo, la dignidad y la vida de cada uno. Podemos estar seguros de que el capital seguirá asaltando al trabajo y los trabajadores seguirán defendiendo sus derechos. Que los trabajadores prevalezcan dependerá de la medida en que luchen como clase, utilizando su mayor poder: el poder de detener la producción. Los trabajadores deben usar su poder como clase y luchar como clase. Debemos recordar lo que se necesita para ganar: luchar como clase. La huelga general es un método para infligir daño a nuestro enemigo de clase para protegernos a nosotros mismos en lugar de un medio para nuestra emancipación. Los sindicatos son organismos de defensa económica, no de lucha política. Los trabajadores se unen a los sindicatos y se declaran en huelga para poner más pan sobre la mesa. Solo una organización política independiente de trabajadores, un partido socialista mundial, puede promover los intereses de la clase trabajadora en su conjunto.

Bill Pritchard pronunció un discurso de solidaridad a los trabajadores de Vancouver diciendo que sus camaradas en Winnipeg estaban en la lucha, y ahora se trataba de apoyarlos y, si era necesario, hundirse con ellos o, más tarde, hundirse solos. Su consejo fue: 'Si te vas a ahogar, ¡ahógate chapoteando!' La clase obrera debe permanecer unida, por mal preparadas que estén sus fuerzas y por mal elegido el campo.

ALJO (SPGB)

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