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Un misterio de la Guerra Fría: ¿Quién inició las purgas estalinistas en Europa del Este?

By Esteban Shenfield Mayo 19, 2022 12 en: 33 pm Sin comentarios 7 Min Read

Entre 1948 y 1954, cientos de miles de personas fueron arrestadas e interrogadas, a menudo bajo tortura, por la policía secreta en los países del bloque soviético en Europa del Este. Hubo juicios y ejecuciones. Las víctimas eran miembros de los partidos 'comunistas' gobernantes, incluidos algunos en posiciones prominentes. Solo en Checoslovaquia, cerca de 170,000 miembros del partido fueron arrestados, lo que casi provocó el colapso de la economía. 

El mismo Stalin presidió estas purgas. Después de que la Yugoslavia de Tito se separara del bloque, temía que el contagio 'titoísta' se extendiera y otros países siguieran el ejemplo de Yugoslavia. También estaba decidido a destruir las 'quintas columnas' en preparación para una posible guerra con las potencias occidentales. 

Sin embargo, como subraya George Hodos, un raro superviviente de los juicios de Rajk en Hungría, en su libro Show Trials: Purgas estalinistas en Europa del Este (Praeger 1987), la mayoría de las víctimas eran en realidad estalinistas leales. Sólo unos pocos, como Gomulka en Polonia, tenían realmente tendencias 'titoístas'. Si se acepta este punto, una explicación de la gran escala de las purgas tiene que basarse en un solo factor: la conocida paranoia de Stalin.

¿O tal vez esa paranoia fue explotada deliberadamente por un jugador externo? ¿Es posible que mientras Stalin presidía las purgas alguien más realmente fundó ¿a ellos? Después de todo, no habría sido la primera provocación de este tipo. Fue la desinformación difundida por agentes de la Alemania nazi lo que desencadenó la desastrosa purga de Stalin del cuerpo de oficiales del Ejército Rojo en 1937. ¿Podrían los servicios secretos occidentales haber jugado un juego similar a fines de la década de 1940?

Encontré esta idea por primera vez en las memorias de Jo Langer. Convicciones: Memorias de una vida compartida con un buen comunista (André Deutsch, 1979). El 'buen comunista' con el que el autor estaba casado era Oscar Langer, que trabajaba como economista para el Comité Central en la Checoslovaquia de la posguerra. La ilustración muestra la portada del libro con una foto de la pareja. A medida que la purga se aceleraba, Oscar trató de advertir a 'sus amigos en los círculos internos' del daño que estaba causando:

Insinuó la posibilidad de que el propio enemigo de clase encontrara un campo de actividad en el seno mismo de la organización creada como escudo. En ese caso, los verdaderos saboteadores eran aquellos que arrestaban a buenos hombres en puestos clave para arruinar la economía y, por lo tanto, socavar la confianza de las masas.

Jo Langer

Las advertencias de Langer cayeron en saco roto. Él mismo fue arrestado en agosto de 1951 y no fue puesto en libertad hasta 1961. Murió poco después.

Cuando leí esto pensé que era un argumento inteligente para usar, pero no lo tomé muy en serio. Recientemente, sin embargo, leí la biografía personal y política detallada de Allen Dulles, quien dirigió la Agencia Central de Inteligencia de 1952 a 1961 y continuó influyendo en su personal incluso después de su renuncia (El tablero de ajedrez del diablo: Allen Dulles, la CIA y el surgimiento del gobierno secreto de Estados Unidos, HarperCollins Publishers, 2015). Talbot revela que las sospechas de Langer estaban totalmente justificadas.

Factor de operación Splinter

La Operación Splinter Factor de la CIA comenzó en 1949 cuando a Noel Field, un socorrista cuáquero a quien Dulles había conocido durante la guerra, se le ofreció un puesto de profesor universitario en Praga. Fue a Checoslovaquia. Pasó el tiempo y no se supo nada de él. Así que su preocupada esposa Herta y su hermano Hermann fueron a buscarlo. Ellos también desaparecieron. En 1950, la hija adoptiva de los Field, Erica Glaser Wallach, fue a investigar sobre ellos a la sede del partido en Berlín Oriental. Ella se desvaneció a su vez. 

Los cuatro habían sido arrestados. Sus interrogadores exigieron saber qué conexión tenían con Allen Dulles y qué misión les había encomendado. No podían entender las preguntas. Sin que ellos lo supieran, la CIA había instruido a un agente doble en un alto cargo del servicio de seguridad polaco para que hiciera correr la voz de que Dulles los había enviado en misiones secretas para reclutar a viejos conocidos en una red de espionaje pro-occidental. 

La estratagema funcionó más allá de los sueños más salvajes de la CIA. El colega de Dulles, Frank Wisner, informó alegremente: 

Los camaradas están alegremente clavándose cuchillos en la espalda unos a otros y haciendo el trabajo sucio por nosotros. 

Talbot

El 'trabajo sucio' consistía en debilitar el 'comunismo' sembrando sospechas y desorden en las filas del partido. 

En 1954, después de la muerte de Stalin, los oficiales de la policía secreta soviética y de Europa del Este se dieron cuenta de que habían sido engañados. Se disculparon con los Fields y los enviaron a casa. 

Dulles miraba a las personas ingenuas a las que manipulaba con un desprecio fulminante. Una vez le confió a su pareja sexual Mary Bancroft:

Me gusta ver a los ratoncitos oler el queso justo antes de aventurarse en la pequeña trampa. Me gusta ver sus expresiones cuando se cierra de golpe, rompiendo sus pequeños cuellos.

Talbot

Sin duda, Stalin y Beria se entregaron a sentimientos placenteros similares.

'Comunismo' y 'anticomunismo'

El 'trabajo sucio' de la CIA se hizo en nombre de la lucha contra el 'comunismo'. Para Dulles, como para Lenin y todos sus sucesores, los fines supuestamente nobles justificaban todos y cada uno de los medios. 

Pero, ¿qué era el 'comunismo'? ¿Cuáles fueron las características clave que lo hicieron odioso? ¿Qué ideales inspiraron a sus enemigos? ¿Qué desarrollos dentro del 'comunismo' y en sus relaciones con el mundo exterior debían ser considerados como positivos y cuáles como negativos?

Una vez que indagamos en estas preguntas, descubrimos rápidamente conceptos de 'comunismo' y 'anticomunismo' que no solo divergen sino que entran en conflicto entre sí. En particular, encontramos un abismo entre los conceptos que realmente guían a los agentes secretos como Dulles y los conceptos que esos mismos agentes usan en la propaganda para el público en general. 

En la propaganda, las características clave que hacen que el 'comunismo' sea odioso son el poder arbitrario de un dictador o un grupo gobernante estrecho y la negación de la libertad (de expresión, asociación, religión, viajes, etc.). Por lo tanto, la propaganda equipara el 'anticomunismo' con la democracia, los derechos humanos y el estado de derecho. 

Este contraste es superficialmente plausible, pero sólo si limitamos nuestro enfoque a Europa desde 1945, pasando por alto la experiencia del fascismo así como episodios tales como el 'régimen de los coroneles' en Grecia (1967-74). Una vez que volvemos nuestra mirada a otras partes del mundo, encontramos numerosos casos de la CIA derrocamiento democracias y reemplazándolas con dictaduras militares o reales. Dulles y sus compinches pronto pasaron de jugar con 'ratones' en Europa del Este a derrocar a los gobiernos elegidos democráticamente de Mossadegh en Irán (1953), Arbenz en Guatemala (1954) y Lumumba en la República Democrática del Congo (1960), todos tres operaciones descritas en detalle por Talbot. Posteriormente sería el turno de muchos otros países, entre ellos Brasil (1964), Indonesia (1965), Ghana (1966), Chile (1973) y Haití (2004).

Para funcionarios capitalistas como Dulles, la característica clave que hace que el "comunismo" sea odioso es su falta de respeto por los derechos de propiedad de los ricos, especialmente cuando los estadounidenses se ven afectados. Este es el único problema que realmente les importa. Por eso agrupan a todos los defensores del despojo de los ricos como izquierdistas 'radicales' o 'extremistas', ignorando las enormes diferencias en cuanto al tipo de nueva sociedad que se va a crear. Cualquier futuro en el que ellos mismos ya no ocupen una posición privilegiada no les interesa.   

Así, a diferencia de los 'ratones' con su ingenua creencia en la democracia y los derechos humanos, los agentes de la CIA no vieron con buenos ojos la perspectiva de una mayor autonomía para los países de Europa del Este o la desestalinización en general. Tampoco darían la bienvenida al "socialismo con rostro humano" de Dubcek o la perestroika y el "nuevo pensamiento político" de Gorbachov. Como señala Talbot, tenían una visión negativa de cualquier desarrollo que pudiera haber hecho que el "comunismo" fuera menos impopular y, por lo tanto, más fuerte y más estable. En la práctica, se alinearon con los estalinistas. 

Conclusión 

Que la CIA desempeñó un papel importante en las purgas estalinistas en Europa del Este me parece más allá de toda duda razonable, aunque no estamos, y nunca estaremos, en condiciones de evaluar qué tan importante, debido a la escasez de fuentes accesibles. Es lamentable que las memorias de Erica Wallach (Luz a medianoche, Doubleday 1967) está casi agotado. 

Desafortunadamente, Operation Splinter Factor no se ha incorporado a los relatos históricos estándar del período. Pocos especialistas en la historia de Europa del Este conocen también la historia de la CIA. De todos modos, no es exactamente 'respetable' que un historiador académico saque a la luz sucios secretos de la inteligencia occidental. 

Entonces, cualquiera que valore la verdad histórica tiene una gran deuda con David Talbot. 

Escrito por

Crecí en Muswell Hill, al norte de Londres, y me uní al Partido Socialista de Gran Bretaña a los 16 años. Después de estudiar matemáticas y estadística, trabajé como estadístico del gobierno en la década de 1970 antes de ingresar a Estudios Soviéticos en la Universidad de Birmingham. Participé activamente en el movimiento de desarme nuclear. En 1989 me mudé con mi familia a Providence, Rhode Island, EE. UU. para ocupar un puesto en la facultad de la Universidad de Brown, donde enseñé Relaciones Internacionales. Después de dejar Brown en 2000, trabajé principalmente como traductor de ruso. Me reincorporé al Movimiento Socialista Mundial alrededor de 2005 y actualmente soy secretario general del Partido Socialista Mundial de los Estados Unidos. He escrito dos libros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) y Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) y más artículos, artículos y capítulos de libros que quisiera recordar.

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