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1877: un legado para celebrar

By alan johnstone Marzo 28, 2022 6 en: 14 pm Sin comentarios 12 Min Read

Por Alan Johnstone

Las luchas de los trabajadores llenan muchas de las páginas olvidadas de la historia estadounidense. El gran levantamiento obrero de 1877 es un buen ejemplo.

The Great Upheaval surgió de su sentido intuitivo de que se necesitaban mutuamente, se apoyaban mutuamente y juntos eran poderosos. Este sentido de unidad no se materializó en ningún plan o liderazgo centralizado, sino en los sentimientos y la acción de cada participante.

Jeremy Brecher, Strike!

Después del crac de 1873, en julio de 1877 Estados Unidos todavía estaba sumido en la depresión. El año anterior, los ingresos totales de los ferrocarriles estadounidenses cayeron en $5.8 millones. Pero aun así aumentaron las ganancias a $ 186 millones y lograron presentar a los accionistas dividendos del 10%.

Como señaló Philip S. Foner en El Gran Levantamiento Laboral De 1877, los ferrocarriles redujeron el salario de los trabajadores en un promedio de 21% a 37%. Baltimore & Ohio redujo el salario de su personal en un 50%.

Los trabajadores tuvieron que hacer huelga para mantener a sus familias. Ya no podían soportar la miseria. La Gran Huelga Ferroviaria comenzó el 13 de julio en Martinsburg, Virginia Occidental y la huelga se extendió rápidamente por muchas partes de los Estados Unidos, a veces tomando la apariencia de una insurrección. Hubo ataques generalizados contra la propiedad de la compañía ferroviaria. En St Louis, los comités de trabajadores y las asambleas generales comenzaron a funcionar y se dejaron de lado las diferencias de género y color. Las huelgas fueron más allá de los agravios de los trabajadores ferroviarios y se convirtieron en una campaña por la jornada de ocho horas. 1877 fue también el año en que se retiró el ejército de los ex estados confederados, dejando al Ku Klux Klan para aterrorizar a los antiguos esclavos e imponer el régimen de Jim Crow. En cambio, se envió al ejército para sofocar las huelgas de los trabajadores.

Huelga general del este de St. Louis

Organizado en gran parte por los Caballeros del Trabajo y el Partido de los Trabajadores, en East St Louis el 22 de julio, los trabajadores del tren realizaron mítines pidiendo aumentos salariales pero adoptaron una serie de resoluciones radicales:

"Considerando que, El gobierno de los Estados Unidos se ha aliado del lado del capital y en contra del trabajo; por lo tanto,

Resuelto, Que nosotros, el partido de los trabajadores de los Estados Unidos, simpatizamos sinceramente con los empleados de todos los ferrocarriles del país que están tratando de asegurar una recompensa justa y equitativa por su trabajo.

Resuelto, que los apoyaremos en esta justísima lucha del trabajo contra el robo y la opresión, a través de buenas y malas noticias, hasta el final de la lucha”.

Cuando comenzó la huelga, a las pocas horas los huelguistas habían tomado el control de la ciudad. Un orador declaró:

 “Todo lo que tienen que hacer, caballeros, ya que tienen los números, es unirse en una idea: que los trabajadores gobiernen el país. Lo que el hombre hace, le pertenece, y los trabajadores hicieron este país”.

En un mitin, un hombre negro preguntó: "¿Nos apoyarás sin importar el color?" y el público respondió resueltamente, “Lo haremos”.

“Solo alrededor de St. Louis la huelga original en los ferrocarriles se expandió a un cierre total y sistemáticamente organizado de toda la industria que el término huelga general está plenamente justificado. Y sólo allí asumieron los socialistas un liderazgo indiscutible… ninguna ciudad americana ha venido so cerca de ser gobernado por un soviet de trabajadores, como lo llamaríamos ahora, como St. Louis, Missouri, en el año 1877”. [su énfasis]

Las secuelas de julio produjeron la Organización Veiled Prophet, una sociedad secreta racista, completa con indumentaria al estilo KKK, compuesta por miembros de la élite de St. Louis que temían la solidaridad entre trabajadores blancos y negros.

Pittsburgh

El jueves 19 de julio, los trabajadores ferroviarios detuvieron el tráfico de trenes. Los trabajadores del hierro y el acero, los mineros y muchos otros se unieron a la acción industrial. La Guardia Nacional fue movilizada pero las autoridades reconocieron que no se podía confiar en ellos.

“La situación en Pittsburgh se está volviendo peligrosa. Las tropas simpatizan, en algunos casos, con los huelguistas. ¿Puedes confiar en el tuyo? dijo un pedido del comandante local al mando superior.

Muchos miembros de la policía de la ciudad de Pittsburgh y su milicia local se habían puesto del lado de los huelguistas y se negaban a tomar medidas contra ellos. Se enviaron refuerzos desde Filadelfia y fueron mucho menos amistosos con los huelguistas. En un intento de dispersar a la multitud, alguien recibió un bayonetazo. Los manifestantes respondieron con piedras y dispararon pistolas a las tropas que devolvieron el fuego y cargaron con la bayoneta. Cuando cesaron los combates, unos 20 hombres, mujeres y niños habían muerto. 

La noticia del tiroteo se extendió. Un fabricante de armas fue saqueado y los huelguistas se llevaron rifles y armas pequeñas, mientras que las tiendas de armas fueron asaltadas en busca de más armas.

Las unidades de Filadelfia se vieron abrumadas y se retiraron, pero a su debido tiempo llegaron nuevos destacamentos de Filadelfia además de las tropas federales, y lograron recuperar el control. Los intercambios habían resultado en 53 huelguistas y 8 soldados muertos.  

Scranton

“Considerando que nosotros, los empleados de Delaware, Lackawanna and Western Railroad Company, creemos que no estamos recibiendo una remuneración justa por nuestro trabajo o un suministro suficiente para nosotros y nuestras familias de las necesidades comunes de la vida, por lo tanto, se resuelve, que exigimos adelanto del veinticinco por ciento sobre el salario actual; también se Resuelve, que con el rechazo de estas demandas, todo el trabajo será abandonado a partir de la fecha, ya que nos hemos sometido voluntariamente a la reducción y sin murmullos ni resistencia y encontrando que ahora no podemos vivir como ciudadanos de una Nación civilizada. damos estos pasos para abastecernos a nosotros mismos y a los más pequeños con lo necesario para la vida”.

La huelga comenzó el 23 de julio cuando los trabajadores ferroviarios se retiraron del trabajo en protesta por los recientes recortes salariales. A los trabajadores ferroviarios se unieron a la huelga los mineros del carbón y los trabajadores de las fábricas de hierro, y en tres días creció hasta incluir a miles de trabajadores de una variedad de industrias. Los empleadores y los funcionarios de la ciudad respondieron con la creación de una fuerza de vigilancia llamada Scranton Citizen Corps.  

La violencia estalló el 1 de agosto después de que los huelguistas atacaran al alcalde de la ciudad y luego se enfrentaran con la milicia local, dejando cuatro muertos y muchos más heridos, por lo que se llamó a las tropas estatales y federales para imponer la ley marcial.

La lectura

“Hay un ejército de huelguistas,
Decidido a ver,
¿Quién luchará contra las corporaciones?
Hasta que el País sea libre.”

El canto de la multitud

Otro campo de batalla fue en Reading, Pensilvania, donde el jefe de Philadelphia and Reading Railroad and Coal and Iron Company, Franklin Gowen, ya había demostrado ser antiobrero y antisindical. Reading Railroad era la empresa minera más grande de la región de Anthracite. Cuando bajó los salarios mineros al 54% de su nivel de 1869, los mineros comenzaron la “Huelga Larga” de 1875, que duró 170 días. Pero la empresa había almacenado suficiente carbón para sobrevivir a la huelga y aplastó al sindicato de mineros. También acusó a los líderes de ser parte de Molly Maguires, quienes presuntamente asesinaron a funcionarios de la empresa. A partir de junio de 1877, 20 supuestas Molly Maguires fueron ejecutadas, a menudo a pesar de fuertes pruebas de inocencia, con católicos e irlandeses excluidos de los jurados. El Reading Railroad luego redujo dos veces los salarios de los mineros en un 10-15% entre 1876 y 1877. 

En cuanto a los trabajadores ferroviarios, la empresa exigió que abandonaran el sindicato y se afiliaran al plan de seguro de la empresa, que perderían si dejaban de trabajar. En desafío, los maquinistas se declararon en huelga en abril de 1877. Fueron reemplazados por esquiroles sin experiencia que causaron muchos accidentes. Sin embargo, terminó con la Hermandad de Ingenieros Ferroviarios, con la mayoría de sus miembros despedidos y en la lista negra de la empresa. 

Como precaución, el 23 de julio, la Policía del Carbón y del Hierro de Filadelfia y Reading, la fuerza policial privada del ferrocarril, llegó a Reading junto con la 4.a Milicia de Voluntarios de Pensilvania, a quienes el ferrocarril les pidió que liberaran un tren bloqueado por los manifestantes. Mientras el cuarto marchaba por las vías en la oscuridad, una multitud los apedreó. Los soldados abrieron fuego y dejaron entre 4 y 10 muertos y entre 16 y 37 heridos. 

Llegaron varias compañías del 16º regimiento de milicias de Conshohocken, pero muchas apoyaron a los huelguistas. El general Reeder, comandante del 4º, telegrafió a su superior explicando su situación:

“Mi situación no mejora con la llegada del Regimiento XVI, que está muy descontento. El Cuarto se está poniendo ansioso y también está muy agotado. Debe tener tropas confiables, sin demora... El XNUMXº regimiento está proporcionando municiones a los huelguistas y declara abiertamente su intención de unirse a los alborotadores en caso de problemas. Si las tropas no nos alcanzan al anochecer, no puedo garantizar la seguridad de la ciudad ni mi poder para mantener el depósito. Revuelva el cielo y la tierra para enviar tropas confiables y frescas”.

Los soldados del 16 comenzaron a desertar y a fraternalizar con los huelguistas, compartiendo la animosidad hacia el 4 por los asesinatos de la noche anterior. 

En palabras de un miembro de la milicia: 'Podemos ser milicianos, pero primero somos trabajadores'.

Había un riesgo real y creciente de una pelea abierta entre el 16 y el 4. El general Bolton telegrafió al ayudante general del estado: “Haga que se envíen tropas de los Estados Unidos a Reading de inmediato. Una parte del regimiento XVI se trata de rebelarse y unirse a los huelguistas”.

Las multitudes enojadas se habían reunido nuevamente y estaban arrojando piedras al cuarto. Sin embargo, cuando algunos del 4º apuntaron con sus fusiles, el 4º les gritó que no dispararan, mientras algunos entregaban sus armas y municiones a la multitud. El 16 también advirtió que si el 16 disparaba contra la multitud, el 4 dispararía contra ellos.

El 24 de julio todas las tropas de la milicia fueron retiradas y reemplazadas por 300 soldados regulares para asegurar que la Policía del Carbón y del Hierro tuviera el control de la ciudad.

El Batalla del Viaducto 

El 26 de julio, en Chicago en el viaducto de Halstead, huelguistas y manifestantes se negaron a dispersarse y comenzaron peleas callejeras con la policía, que fue reforzada por milicianos y tropas regulares. Murieron al menos 30 trabajadores, muchos de ellos meros niños, y hasta 200 resultaron heridos.

Hubo muchos otros compromisos menores con los empleadores, como el de Shamokin. El 25 de julio, un día después de que los mineros de Shamokin's Big Mountain Colliery exigieran "Comida o trabajo" y protestaran por un recorte salarial del 10%, la revuelta urbana llegó cuando el depósito del Ferrocarril de Reading de la ciudad fue saqueado y saqueado. Una milicia ciudadana ordenó a la multitud que se dispersara. La multitud se negó y recibió disparos. Muchos resultaron heridos.

Conclusión

¿Fue una insurrección? ¿Se podría llamar una revolución obrera, una guerra civil entre el trabajo y el capital? ¿O simplemente el trabajo de una turba de alborotadores?

Escribiendo a Engels el 25 de julio de 1877, Marx lo describió como la 'primera erupción contra la oligarquía del capital asociado que ha surgido desde la Guerra Civil' y predijo que aunque sería sofocada 'bien podría ser el punto de partida para la establecimiento de un partido laborista serio en los Estados Unidos.

Muchos pensaron como Marx: que 1877 había sido un catalizador.

El Partido de los Trabajadores de los Estados Unidos al año siguiente se reformó como el Partido Laborista Socialista.  

Dos tercios de las 75,000 millas de vías férreas de Estados Unidos se habían visto afectadas por las huelgas. Se habían incendiado, volado o destrozado propiedades ferroviarias valoradas en millones de dólares. Y, por primera vez en la historia de Estados Unidos, se desplegaron tropas federales para aplastar a los huelguistas. 

Posteriormente, proliferaron las unidades de la Guardia Nacional. En muchos estados y ciudades, se construyeron armerías, ciudadelas de paredes gruesas, en caso de que algo como 1877 volviera a suceder. Los capitalistas locales reestructuraron la Guardia Nacional: en lugar de "hombres pobres en uniforme luchando contra hombres pobres en overoles", ahora eran elegidos entre los acomodados para asegurar su lealtad de clase.

Los levantamientos de julio habían mostrado a los trabajadores su fuerza y ​​en el futuro aprenderían a usarla. Fue un período de la historia, aunque de corta duración y con diversos grados de éxito, en el que el pueblo trabajador tenía el poder en sus manos.

En 1877, el mismo año en que los negros se dieron cuenta de que no tenían la fuerza suficiente para hacer realidad la promesa de igualdad en la Guerra Civil, los trabajadores se dieron cuenta de que no estaban lo suficientemente unidos, no eran lo suficientemente poderosos para derrotar la combinación del capital privado y el poder del gobierno. 

Howard Zinn, Una historia popular de los Estados Unidos

Más lecturas en línea

La gran huelga ferroviaria, 1877 - Howard Zinn (libcom.org)

La gran agitación de 1877 – Jeremy Brecher (libcom.org)

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